Finally Puerto Rico…

19 11 2007

So, I am finally here – La isla del encanto (the enchanted island). I arrived yesterday after a looong journey, from Copenhagen via Atlanta (10h) to San Juan (3,5h). It was so nice to see O again, we did have 5 days together in Europe end of October but this time we are back together for real after our 3,5 month separation and we have a new home together.

The new home is on the 9th floor of a condo with sea views from 7 windows (living room, guest bedroom and office) and it is furnished – something I was first very sceptical to, but we managed to find this lovely place with very tasteful decoration. We [or rather I, O has given me almost free hands😉 ] are now busy trying to make the apartment more cosy and personal with all our stuff that we brought from Brussels. At the moment it’s a bit of a mess but I have another two days before our first guests, my 2nd cousin E and her boyfriend M arrive from New York where they are spending the first 3 days of their holidays.

My first impressions [or really 2nd as I wrote down my first impressions in June] include:

  • FREEZING COLD! I assure you, compared to the airports in Copenhagen and Atlanta, the San Juan airport must have the AC on at least 5 degrees colder!
  • Nobody was waiting for me when I got out from the arrivals’ hall – O had been watching the airport web-site to see when my flight had landed (the airport is 10-15 min drive from the apartment) and apparently the plane never landed!? Oh well, he arrived eventually… and I had some time to get used to the heat and the humidity (after arrivals where you pick up the luggage, you come straight out from the airport building so no more ice-cold AC!).
  • The apartment is much bigger than I remembered (actually almost 200 m2) and it feels like I have been running from one room to another all day.
  • I can see the sea from the computer, it’s a lovely view!
  • I keep wanting to open the windows to get some fresh air – which I guess won’t work so my best bet is the AC (when will I get my first cold?).
  • However, I was actually a little cold on the beach this afternoon when the sun disappeared behind the Marriott hotel, it felt goooood with some non-AC-freshness.
  • Am I already obsessed by the AC??
  • It’s great to be able to shop on a Sunday – we went to a computer shop to buy me a mobile phone in order to get a Puerto Rican number. It’s a Motorola and was only $ 29.99… ok so the phone calls might not be very cheap but I will try to use skype as much as possible. Like O said, at least I am reachable now.. I think he is a little jealous of my phone as he paid $ 100 for the crappest phone I have ever seen (it looks like a cheap toy!) but a better deal for phone calls. However, we still don’t understand why you are charged for incoming calls..
  • The supermarket is open 24 hours a day and has most things I would look for, except fresh mushrooms (O hasn’t seen any anywhere!) and the tomatoes are really bad (hard,  and not very red at all). I like how you can buy Swiss cheese, whatever that is – the Swiss have more than one type of cheese (Appenzeller, Gruyere etc) and American cheese (maybe the Americans only have one type??).
  • All women wear high heels (O’s observation) and fake long nails – I will be the odd one out definitely!
  • I tried the Puertorican dish mofongo for the first time today and it was yummy!

Mofongo is mashed fried green plantains pressed into the shape of a bowl leaving a well in the center. Either left as is or filled with chicken, beef, shrimp, or pork, the bowl-shaped mafongo is turned out onto a plate and resembles a dome. The top is lightly splashed with a tomato, peppers and onion “Creole” sauce, and a shredded lettuce salad is typically served alongside.

  • I don’t know how I will ever find my way in the big maze of highways and I am just a tad worried about having to drive in this crazy traffic, arrggghhh.

I can’t think of any more impressions right now, O is snoring loudly and I should really go to bed as well. I told him this afternoon that I am sure that we will be very happy here, and I am looking forward to our Caribbean adventure.


Actions

Information

19 responses

19 11 2007
JaCal

Åh, vad härligt att du är framme!!! Vet så väl hur skönt det är att vara på samma ställe, inom räckhåll för varanra… jag och maken hade long distance i nästan 2 år… och den där känslan när vi ÄÄÄÄÄNtligen skulle vara på samma ställe längre än kortare perioder var helt makalöst. Ser fram emot att läsa om dina äventyr i Puerto Rico. Har en alldeles speciell relation till den ön efter ett långt besök där jag bodde hos vänner och fick se en helt annan bild av ön än de som kommer förbi i kryssningsfartyg eller bor på något av de stora hotellen.

Njut av havsutsikten!!!

19 11 2007
saltistjejen

Å det låter helt fantastiskt!!!! Att du nu äntligen får leva och bo med O, att er lägenhet har havsutsikt! Wow!!!!! Och hela spänningen med att starta upp på ett nytt ställe! Läskigt, spännande, frustrerande, underbart roligt…! Allt på en och samma gång!

Ang detta med AC så BLIR man lätt fokuserad på det när man lever i ett varmt och fuktigt klimat.

Och detta med mobiler ja. Jo i USA så betalar man för inkommande samtal. Vilket jag tyckte var helt galet när vi just flyttat hit. Men vid närmare eftertanke så insåg jag att det inte är så konstigt ändå. Här kostar ju ett samtal lika mycket att ringa till och från mobil som på fasta nätet. Jämför detta med Sverige t ex där det är snordyrt att ringa mobiler. Så att de tar betalt för inkommande samtal är väl bara ett annat sätt att ta betalt jmfrt med att annars ha jättehöga minut-avgifter för att ringa ut, gissar jag?? Men det som stör mig nu är att man betalar för inkommande sms!!!!! För ett samtal kan man ändå välja att ta eller inte ta, men ett sms kommer ju oavsett!
Vi har iallafall inte skaffat någon fast telefon här eftersom det kostar såpass “lite” att ringa på mobilerna. Har dessutom en sk “plan” så att jag ringer gratis till 5 stycken, varav min man är den ena (och det är mest honom jag ringer) och det tycker jag känns som en helt ok deal.

Jag ser verkligen fram emot att få läsa mer om era äventyr i PR!!!

19 11 2007
Annika

ÅH!! Petra!! Jag har tänkt på dig!
Så skönt att du nu står på PR’s mark! OCH att du och O äntligen är återförenade! HÄRLIGT!!!
Förstår att det blir lite av en chock med AC och värme och fukt. Du är ju i Karibien nu!! WOW!!
Vilken fin lgh ni verkar ha!! OCH stor!!!
Kan du inte plåta lite och lägga ut på bloggen, undrar jag nyfiket😉
Peter och jag har AT&T som mobilleverantör. Rekommenderar dom varmt!!
Nu vill jag veta mer, mer, mer om ditt nya liv!!!!
Kram!!!

19 11 2007
Sven

Glad to hear that you finally made it to the warm island (outside temperatures count).
Looking forward to hearing more over skype.
Good luck with the decoration of the apartment.

19 11 2007
desvon

Åh du är framme nu! Superspännande. Vilket vackert namn på ön du bor på. Låter som ett riktigt sagonamn. Utsikten ni har verkar vara helt spektakulär, wow vad häftigt! Det är mycket nytt när man kommer till ett nytt ställe, speciellt då man byter kontinent och land. Du får ta det lite lungt, komma över jetlaggen, pilla och fixa lite med lägenheten. Väldigt interessant och kul att läsa om dina nya observationer. Vad har ni för temperatur? Trafiken och motorvägarna kan vara crazy och lite läskiga. Det tyckte jag också. Jag är en riktig fegis och vågade inte köra själv alls det första halvåret, nu går det dock mycket bättre. Något större ostsortiment kommer du kanske inte hitta. Vi brukar köpa just Swiss cheese för den är relativt ok och god. Men ostsortimentet är tyärr ganska tråkigt. Det finns ingen vidare ostkultur. Kram på dig vännen och varmt välkommen till den nordamerikanska kontinenten.

19 11 2007
Anne

Underbart du är framme och att resan gick bra! Stort wow för utsikten (ni valde ju helt klart rätt lägenhet som tog en med utsikt och stranden nära). Stor är den också, enorm! Vore jättekul se mer bilder när du/ni kommit ordning mer. Kan mycket väl förstå det känns härligt att äntligen får du och O vara tillsammans (och inte bara för några dagar utan “på riktigt”). Kul läsa om dina observationer. Högklackade skor och lösnaglar på damerna…. Intressant.
Det där med mobilsamtal och att man betalar även för inkommande samtal blev jag också förvånad över. Vi har en fast telefon också, men funderar på att dumpa den nu för den använder vi aldrig. De amerikaner (som jag pratat med och kommit i kontakt med här) har bara mobiltelefon och ingen vanlig fast telefon. Du kommer säkert bara använda skype och i början när du inte känner så många och inte har många lokala personer att ringa till så är det säkert mest O du ringer till. VIktigast i alla fall, som O så smart sa, du är i alla fall nåbar med en mobil.
Ja du, nu har äventyret börjat för er!
Galen trafik och massor med filer, inget jag gillar heller och det tog lång tid för mig våga mig ut. Jag är fortfarande osäker.
Lycka till med ALLT nu!

20 11 2007
Millan

Ah vad gott att hora att du ar framme och att allt ar bra. Lagenheten later ju kanon. Havsutsikt fran flera av rummen.. varre kan det ju bli!! Det maste kannas underbart att ert aventyr kan borja nu🙂.
Stort lycka till!!

20 11 2007
Mehdi

Enjoy your new expat life to the max Petra ! And good luck with the A/C, but don’t worry, after a couple of pneumonia’s your system will eventually adapt.

20 11 2007
Pia

Hi Petchie, you made it, congratulations!!! I have been thinking about you very much on Saturday in cold breezy Geneva. Still feels unreal to think you’re there now, on another continent. Will write more soon, take care!
Thinking of you,
P n°1

21 11 2007
petchie

Thanks for all the comments, we’ve had problems with the internet connection and now we have guests – but I will answer your comments ASAP!

21 11 2007
petchie

JaCal, vad kul att du har varit i PR en lite längre tid!! De flesta turisterna ser nog bara Bacardi fabriken och Old San Juan under ett kryssningsbåtsstopp! Jag kan inte påstå att jag har hunnit se jättemycket de senaste dagarna men nu är det Thanksgiving, O är ledig och vi har gäster så nu ska det turistas!
Visst är det tråkigt med långdistansförhållanden – och det blir ju extra jobbigt när man redan har bott tillsammans… men vi överlevde och det är så härligt att vara på samma plats igen.

21 11 2007
petchie

Saltistjejen, exakt så känns det – spännande, läskigt, frustrerande (jag har fortfarande inte lyckats aktivera min mobiltelefon, arrggghh) och jättekul! Jo, vi kommer inte heller att skaffa fast telefon, det känns lite onödigt eftersom vi kommer att skypea med alla vänner och familj hemma i Europa. Jag har hunnit acklimatisera mig lite med värmen redan och använder inte alls AC:n lika mycket🙂

Tack Annika, du är för gullig! Det känns jättebra att vara här!! Jag har redan fottat alla rummen och ska lägga ut på flickr – länk finns ju på bloggen till höger! Det är en stor lägenhet men det är härligt eftersom vi kommer att ha många gäster nu i början – vi kommer ju att vara 6 pers i nästan tre veckor under jul.
Det är AT&T som jag har skaffat men det funkade inte att aktivera mobilen på internet så nu måste jag vänta på att O kommer hem och ringa från hans telefon – frustration!!

21 11 2007
petchie

Sven, you are so right – outside temperatures count!! Decoration of apartment is accomplished, will put up the photos on flickr so you can see them (link on the blog). Speak to you soon on skype!

21 11 2007
petchie

Desiree, visst är det ett fint namn – det står på alla registreringsskyltar på bilarna här!
Hi hi, kul att du frågar hur varmt det är, för det gör våra gäster också – jag vet inte, det är VARMT, punkt! Ha ha, typ runt 30 grader med 85% luftfuktighet, kan jag tippa kanske!? Jag MÅSTE lära mig fatta fahrenheit dessutom…
Nej, någon ostkultur finns ju inte men jag tyckte att “Swiss cheese” var lite roligt.. och så säljer de norsk Jarlsberg.

Anne, du har så rätt i att jag kommer ju inte att behöva ringa till så många lokala personer, så mobiltelefonen kommer nog inte användas alltför mycket! Jag tänker mest på vänner och familj som INTE har skype, de får antingen ringa kort på mobilen eller så får jag ringa (och betala) på skype… det ordnar sig säkert.
Det är så härligt att vara med O igen!!

21 11 2007
petchie

Mehdi, thanks, ha ha – I don’t want to get pneumonia… but I am already better used to the heat and have turned off the AC (or maybe it’s just not as hot as this weekend!!). My guests and I had lunch OUTSIDE Starbuck’s today as we thought it was too cold inside – we were the only ones on the terrace… such tourists😉

Pia, thanks for thinking of me – everything went well with the flight, immigration was smooth and walked right through customs (despite some tubes of Kalles kaviar!)…

21 11 2007
petchie

Millan, tack! Det är verkligen härligt att kunna sitta framför datorn och se havet bakom – vet inte om vi ngnsin kommer att få tillfälle att bo vid havet igen så det gäller att njuta!

22 11 2007
Sans-Souci

Sois le bienvenue chez vous Petroushka,
on se parle tres bientot avec C sur Skype!
Bisou a tous les 2!

9 01 2008
Eating out in San Juan - Comida criolla (Puerto Rican cuisine) « Petchie’s adventures

[…] favourite dish is mofongo, like I mentioned in my first post from when I just moved here. It is a traditional dish of mashed plantains stuffed with chicken / shrimp / beef. The Lonely […]

17 11 2009
Tuesday music – Belgian / Puerto Rican « Petchie’s adventures

[…] 17, 2009 · Leave a Comment Today is my second anniversary living in Puerto Rico and since I moved from Belgium to Puerto Rico, what better to celebrate than to show you a couple […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: