Desperately seeking a Wal-Mart

3 12 2007

The guests left on Saturday morning, with a loooong journey back to Sweden ahead of them (6 hour lay-over at JFK and another 6 hours in Brussels) and the weather has been really crap ever since! Rain and strong winds, with a few sunny spells as the BBC weather forecast would say🙂

Today was fake-christmas-tree-shopping-day; we have decided that it would not be environmentally friendly to buy a real Christmas tree that probably has travelled hundreds of kilometres from the USA… I checked on the Wal-Mart website yesterday and most of the trees were really expensive and had features such as playing Christmas carols!? Not really our type of tree!

We headed towards Carolina this afternoon as O thought that he had seen a Wal-Mart there the other day… We found Bed, Bath & Beyond, Home Depot, K-Mart, Sam’s Club and my favourite PITUSA (I haven’t actually been inside this furniture store, but O and I keep discussing how it should be pronounced – I say PitUSA, he says Pitusa..), but no Wal-Mart! It has to be pointed out that I came to Puerto Rico with the strong conviction that Wal-Mart should be boycotted because of their terrible attitude towards their employees (as read in the book No logo by Naomi Klein), however there is not a huge choice of [good] supermarkets on this island and O says that they definitely have the best fruit & vegetable section. [Our closest supermarket Pueblo closed down the first week O moved here, and now we have to drive to Isla Verde to find the 24-hour Grande – 4 or 5 motorway exits from our place, not really walkable or practical for somebody without a car (me)!]

Home Depot became our first choice for Christmas tree hunting, and we found one that does not play any songs, is not sprayed silver, and it is 2,10 m tall (it actually said the measurement in metres, hooray!). However, it had green & red lights, when I would have preferred discreet white ones, but you can’t have everything, can you!? I also found seeds for basil, which is my next project – I want to have fresh basil on my salads! In K-Mart I ended up buying some ornaments (I have learnt all these new [American] words for interior design on HGTV, such as vanity (bloody hell, just call it a sink!), window treatments (curtains), half-baths (why can’t you just say toilet?? There is no bath as far as I can see) and ornaments), i.e some decorations for the tree, from Martha Stewart – who I by the way think is one of the most horrible persons on TV (she keeps interrupting people and seems to be so full of herself).

We still wanted to do our grocery shopping at Wal-Mart, just so that I could see what kind of selection of products they have, compared to our dear old Grande. I want to check it out before I decide whether to hang on to my conviction of boycotting or just succumb to good (or at least better) tomatoes that might even be red! O asked a guy at Sam’s Club (apparently owned by Wal-Mart) who said that there was a Wal-Mart in Bayamón, not too close to Carolina where we were but we decided to drive there


On our way we got a little confused and almost ended up in Old San Juan (on a peninsula so a dead-end as far as driving is concerned) and then we took another few wrong turns but all of a sudden O thought he knew where we were. We crossed a road at the green light and BAM, a huge SUV* drives straight into the left-hand side of our car!! My second car accident in one week (last Sunday a drunk old guy drove into B’s car and then just left the scene, fortunately we got his license plate!), no wonder I don’t want to drive on this island!! Fortunately O managed to break as he saw the car coming but we got a big dent on our car and it was impossible to open the door on the side of the driver’s seat. The woman driving the other car said “But, it was green..” – hey lady, it was green for us too and we were driving straight ahead so you should have waited to turn! Oh well, good thing that we have a rental car paid by O’s company, so we drove out to the airport and picked up a new car! Voilà, easy peasy lemon squeezy!

Still convinced that we should find Wal-Mart today, we drove another, slightly more direct way to Bayamón, stopping at a Burger King on the way as I was dying of hunger
 we finally found the store alright, BUT 55 minutes too late (they close at 17.00 on Sundays)! Ha ha, speak of having a crappy Sunday afternoon, crashing one car and getting lost, for nothing! In the end we bought our food at Grande in Isla Verde and drove home
 No time for some cosy advent’s* baking as I had planned😩

Well, we still have our Home Deport, non-singing, green & red lighted Christmas tree that I will assemble tomorrow with the Martha Stewart ornaments, my Indiska and Ikea decorations and wouldn’t it be great if I could find the beautiful hand-painted glass balls from Liberty’s that I bought last year when we were in London (they should be here somewhere)


O is soon going to work, he has to supervise the night shift tonight but I hope that he will come home earlier than usual tomorrow so that we can try to find where the Spanish language school is. I am hoping to book an appointment with them later on this week but I need to know first where it is located, as I will have to take the bus there but the bus route is not very clear, so if I at least have some idea of where the school is, maybe I’ll be able to find it on my own. 

*) I hate SUV’s, not just because they are NOT environmentally friendly but they are also very dangerous to other drivers as they are much bigger and higher than normal cars – not a good combination if one happens to crash into your car.. Furthermore, they don’t have a lot of visibility when reversing, which can be lethal if a small child is standing behind the car


*) Sunday 2nd December is/was First of Advent (the last four Sundays before Christmas) and the Swedish tradition is to gather with your family or friends, have some nice Christmas cookies and drink glögg (Swedish mulled wine) – adventsfika.


Actions

Information

24 responses

3 12 2007
desvon

Oj inte kul att krocka. Tur att ni bÄda mÄr bra och klarade er helskinnade. Man fÄr se upp vid trafikljusen hÀr har jag lÀrt mig. De flesta kör inte ivÀg direkt dÄ det slÄr om till grönt hÀr utan vÀntar en liten stund just för att försÀkra sig om att det inte kommer nÄgon efterslÀntare i fullfart som tror att han eller hon ska hinna innan det slÄr om för dem. Visst Àr SUV:ar lite större Àn en personbil men Ä andra sidan finns det alltid större fordon i trafiken . För att det ska bli rÀttvisst borde man inte bara ta bort alla SUVar utan ocksÄ alla lastbilar, truckar och bussar som ocksÄ Àr större Àn en vanlig personbil. Jag tycker inte att man kan skylla allt pÄ SUVarna utan det handlar nog mest om dÄliga förare.

Kul att ni hittade en gran efter mÄnga om och men. Vi köpte en plastgran som faktiskt ser vÀldigt Àkta ut förra Äret. En helt vanlig gran utan nÄgra spelande sÄnger och utan inbyggd belysning just för att vi ska kunna ta med den hem den dagen man flytar hem. Visst kostar de en slant men man kan ju ha dem i mÄnga Är. Synd att ni inte hann till Walmart innan de stÀngde. Ni fÄr Äka dit igen. Jag tycker Walmart Àr bra. Det har ett mycket stort sortiment och bra priser. Det Àr kanske sÄ att deras policy för anstÀllda inte Àr sÄ bra men Ä andra sidan sÄ ger deras butiker jobbtillfÀllen till mÄnga som annars kanske inte skulle ha haft ett jobb. De har priser som gör att mÄnga som inte har mycket pengar har rÄd att handla sÄ man fÄr se det pÄ det sÀttet ocksÄ. Det brukar ju finnas bÄde bra och dÄliga saker med det mesta.

3 12 2007
petchie

Desiree, du har sĂ„ rĂ€tt – jag skyller inte pĂ„ SUV-förarna för alla olyckor men de Ă€r verkligen mĂ„nga hĂ€r i PR (antar att det Ă€r samma pĂ„ fastlandet i USA). Jag har varit med om just en sĂ„dan bilolycka förut (i Schweiz) som du beskriver, att en efterslĂ€ntare korsade vĂ€gen precis nĂ€r det hade slagit om till grönt för oss (det var inte jag som körde) – vi flög ganska lĂ„ngt med bilen men var oskadda. I det hĂ€r fallet skulle vi rakt fram och den andra bilen stod i motsatta riktningen och skulle svĂ€nga vĂ€nster sĂ„ jag förstĂ„r inte riktigt varför kvinnan inte sĂ„g oss (jag kollade efterĂ„t att det bara var ett enkelt grönljus, inte ett sĂ„dant för de som ska svĂ€nga vĂ€nster).
Vi hittade en gran som har inbyggda ljus tyvĂ€rr, vi fĂ„r se vad vi gör med den nĂ€r vi flyttar tillbaka till Europa… men jag Ă€r jĂ€tteglad för jag hittade precis alla vĂ„ra julgrejor frĂ„n Bryssel (den enda kartongen som var kvar att titta i!) sĂ„ nu ska det julpyntas🙂
Jag ska absolut kolla upp Wal-Mart, nu nĂ€r vi vet var den nĂ€rmsta (??) ligger…

3 12 2007
Emma

Shit!
Det lÀt himlans obehagligt, hoppas verkligen att ni Àr oskadda i ryggar och nackar! Jag tyckte att man sÄg potentiella olyckor hÀnda i PR nÀstan hela tiden. Kör försiktigt!!

Jag Àr hemma nu efter en lÄng dag pÄ jobbet med massor att göra. Men det har samtidigt varit kul att trÀffa alla igen och det kÀndes helt OK.

HÀr Àr det regn och grÄtt ocksÄ ska du veta, men Àven KALLT. Det har det varit tydligen alla dagar utom en nÀr vi har varit borta.

Nu mÄste jag köpa nÄgot att Àta, alldeles tomt i kylskÄpet!

HĂ€lsa Oscar och ha en bra dag!

KRAM

3 12 2007
Annika

Petra, sÄ hemskt med olyckan. Usch! uppskakande. Hoppas att ni Àr OK i nackar och ryggar .

Undar sÄ om ni har Target pÄ ön? Det Àr ju en mkt trevligare affÀr Àn Wal-mart. Ja, jag bojkottar faktiskt Wal-mart.

Och sĂ„ blir jag full i skratt över alla nya ord du lĂ€rt dig som “ornament”, “half bath” och “window treatments”, haha! Visst lĂ„ter det lite fĂ„nigt?
HĂ„ller med dig till 100% om Martha Stewart, tĂ„l’na inte….urrk och hutter och skak…

Granen och allt annat ni köper i US kan ni ta med er hem. Adapters funkar utmÀrkt! SÄ köp pÄ :-)))

3 12 2007
saltistjejen

Tur att det inte blev nÄgon allvarligare skada i krocken Àn just materiell. Men visst, jag förstÄr att det ÀndÄ suger! Hu det verkar vara farligt att köra dÀr, ni fÄr ta det försiktigt!!!!

Trist med Wal-Mart turen, men ni slapp iallafall bli “strandade”. Hehe! NĂ€r jag hade vĂ€nner hĂ€r pĂ„ besök i oktober ville de till Wal-Mart i New jerset och det gĂ„r bussar dit frĂ„n Manhattan som vi tog. Men nĂ€r vi skulle hem kom aldrig nĂ„gon buss. Fler och fler samlades vid busshĂ„llplatsen men ingen buss…. Vi vĂ€ntade i över 2,5 timmar innan det kom nĂ„gon!!!! DĂ„ visade det sig att det varit fotbollsmatch och det Ă€r tydligen en arena i Jersey som gör att vĂ€garna kloggar igen efter matchen. Det Ă€r hur mĂ„nga tusen Ă„skĂ„dare som helst som dĂ„ ska hem i sina bilar. Helt otroligt!!!!

Kul att ni fick tag i en julgran iallafall! DÄ kan ni ju fÄ lite julstÀmning Àven om du inte hann julbaka i helgen.

3 12 2007
petchie

Emma, krocken var bara lite mer vĂ„ldsam Ă€n den vi var med om förra söndagen, som tur var bara plĂ„tskador men visst Ă€r det otĂ€ckt att de kör lite hur som helst…
Jag kan tÀnka mig att du/ni Àr ganska möra efter resan, men skönt att första jobbdagen gick bra! O Äkte till jobbet kl 03 inatt sÄ jag hoppas att han kommer hem snart..
Solen skiner iaf igen.
Kram!

3 12 2007
petchie

Annika, jodĂ„ vi Ă€r ok – O hann ju bromsa ganska kraftigt innan det small, men det var ganska otĂ€ckt att se den stora SUV:en komma emot oss frĂ„n sidan..
Nix, Target Ă€r en av kedjorna som vi INTE har, men har hört rykten att den ska komma nĂ€sta Ă„r tillsammans med Best Buy, Pottery Barn och West Elm – som om ön inte redan hade tillrĂ€ckligt med kedjor😉 Men, jag klagar inte, det Ă€r ganska skönt att kunna fĂ„ tag pĂ„ grejor som man Ă€r van vid i de hĂ€r affĂ€rerna. Glömde ju att skriva att vi Ă€ven shoppade pĂ„ Office Max igĂ„r, ha ha!
Det Ă€r roligt med de hĂ€r uttrycken som verkligen Ă€r sĂ„Ă„Ă„ amerikanska, har aldrig hört dem pĂ„ BBC (jag tittar pĂ„ BBC World för att fĂ„ lite “hemma-kĂ€nsla” ibland, jag bryr mig inte att de inte ger vĂ€derleksprognos för PR, sĂ„ lĂ€nge jag fĂ„r höra temperaturen i celsius ibland, ha ha!). Jag glömmer mig hela tiden och frĂ„gar efter “the toilets”, istĂ€llet för “restrooms” pĂ„ restauranger…
Man kan tycka illa om Martha Stewart, men hennes strykbrĂ€da frĂ„n K Mart Ă€r jĂ€ttebra🙂 – snart kommer hennes julgranskulor upp ocksĂ„.

3 12 2007
petchie

Saltis, vi har alltid tyckt att belgarna var de sÀmsta bilförarna (jag lovar, sÀmre Àn italienare och spanjorer!) men puertoricanerna kör i en helt annan division!
Åh nej, stackars er att strandade i NJ, utanför ett Wal-Mart, det kan inte ha varit kul!! Jag ska göra ett nytt försök snart att besöka Wal-Mart, som sagt om de har mognare tomater Ă€n Grande (de Ă€r GRÖNA och totalt smaklösa) sĂ„ bryr jag mig nog inte om att vara politiskt korrekt, ha ha!
Det ska bli julbak nÀsta helg istÀllet, och granen ska upp ikvÀll, det ska bli intressant att se hur vÄr fejkgran kommer att se ut..

4 12 2007
The guy nxt door

Det var godt Ă„ hĂžre att det gick bra med dere etter olyckan. Bra att du har blivit miljĂžmedveten.

Stor klem

4 12 2007
petchie

Och det Ă€r trevligt att se att du skriver pĂ„ norska nuförtiden😉

4 12 2007
Anne

Oj, oj vad du skrÀmmer mig Petra. LÀste din kommentar hos mig att det inte blivit nÄt adventsbak men kunde ju inte förestÀlla mig det berodde pÄ er sÄ oerhört dramatiska söndag. Jag blev riktigt rÀdd dÀr ett tag dÄ jag lÀste dina rader om krock. Vad skönt det gick sÄ bra! Och vad smidigt ni hade hyrbil, tÀnk att börja strula med bÀrgning, leta fram verkstad, köra dit, hyra ny, egen bil och sÄ vidare och sÄ vidare. Tack för hyrbilen vid ett sÄnt hÀr tillfÀlle.
Jag mĂ„ste sĂ€ga ni Ă€r rĂ€tt coola typer som envist och bestĂ€mt fortsatte er söndag med att hitta Walmart (hehe, sjĂ€lv hade jag nog blivit sĂ„ uppskakad jag Ă„kt hem och tryckt istĂ€llet). PluspoĂ€ng till er envishet och att ni bara skulle hitta Walmart. Men vilken söndag…. Puh!
Vi har ingen Walmart hÀr, det finns vÀl i Oregon men jag har inte sett nÄn i PortlandomrÄdet och man fÄr nog köra en bit. Hörde tidigare det handlade nÄt om att kommunen/staden inte vill ha Walmart hÀr och inte upplÄtit mark till dem. Eller nÄgot sÄnt. SÄ jag har ingen aning om deras matutbud men gillar precis som du inte Walmarts sÀtt och behandling av de anstÀllda.
Om jag inte Àr helt senil och glömsk sÄ tror jag vi köpte vÄrt fejktrÀd pÄ just Home Depot (i fjol alltsÄ), det Àr ett helt vanligt grönt trÀd utan nÄgot pÄ. Köpte sen ljusslingor separat.
Hur som helst, det hĂ€r med namn och annorlunda ord/uttryck, det har förvĂ„nat mig hur mycket som skiljer sig Ă„t i amerikanskan och brittisk engelska. Jag har ju inte bott utomlands som du, men jag Ă€r ju van och uppvĂ€xt med brittisk engelska och det jag lĂ€rt mig i skolan. Men det Ă€r ju oerhört mycket som skiljer sig Ă„t vad gĂ€ller ord, uttryckssĂ€tt osv. HGTV Ă€r suverĂ€nt för att lĂ€ra sig nya ord….foodnetwork (matkanalen) Ă€r bra pĂ„ att lĂ€ra sig mattermer. Vem sa att tv inte kan vara allmĂ€nbildande och lĂ€rorikt.

Hoppas du/ni hittar spanska skolan sÄ du kan undersöka det och köra igÄng sÄ snart som möjligt!

4 12 2007
Anne

Förresten, detta har inget med ditt inlÀgg att göra men lÀste din kommentar hos AussieKicki och att du inte fÄtt social security nr. Du har vÀl J2-visum och O har J1. Jag har ju J2 och fick SSN, hur kan jag ha rÀtt fÄ det med samma visum som du om inte du fick det???
Jag har inte brytt mig om kolla reglerna för SSN för J2 visum eftersom jag fick det utan nĂ€mnvĂ€rt krĂ„ngel pĂ„ det SSN-kontor jag besökte. DĂ€remot behövde jag vĂ€nta nĂ„gra veckor pga immigration vid flygplatsen inte kört in allt i registren och jag inte “syntes”.

4 12 2007
cecilia

good to hear you’re ok. I hate SUV’s too. Have never been hit by one, my main bugbear is that they always try to squeeze in to parking spaces reserved for compact cars – very annoying. It’s a truck – how can it be small????

My daughter want’s a fake tree too, she’s seen the one she wants, it’s purple with red fairy lights – very american:)

4 12 2007
petchie

Anne, ja vi var vÀldigt envisa med att hitta Wal-Mart trots vissa missöden pÄ vÀgen (tror dessutom att jag blev lite magsjuk av Burger King-hamburgaren som jag Ät pÄ vÀgen, usch!).. Och sÄ himla smidigt att ha hyrbil nÀr det hÀnder sÄdana grejer, bara köra in och byta bil!
Jag kommer ihÄg att du nÀmnt att ni inte har Wal-Mart i nÀrheten, jag undrade just varför det inte fanns nÄgon nÀrmare San Juan men O förklarade att det antagligen Àr pga höga tomtpriser och att man marknadsför sig mot de fattigare delarna av befolkningen!?
Precis, tv kan vara mycket lĂ€rorikt, jag ska kolla pĂ„ the Food Channel för nya mat-facktermer pĂ„ amerikanska😉 Ett annat favoritutryck frĂ„n HGTV Ă€r “curb appeal”!
Vad konstigt att du fick SSN med J2, men det kan vara sĂ„ att de Ă€ndrat reglerna – kvinnan pĂ„ “försĂ€kringskassan” sa att de Ă€ndrar reglerna ideligen sĂ„ hon dubbelkollade och visade pĂ„ datorskĂ€rmen att nix, J2 har inte rĂ€tt till SSN. Grr… vi fĂ„r se om det gĂ„r att skaffa körkort trots allt..

4 12 2007
petchie

Cecilia, I don’t understand WHY you need such a big car, they are so impractical to park (we have a neighbour who has 2 or maybe even 3 SUVs, and another one who has 2-3 Jags…)! You should see the narrow streets of Old San Juan filled with SUVs, it looks ridiculous!
Hm, a purple xmas tree… I understand why your daughter wants it, and why you wouldn’t want one… I got quite a shock yesterday when I realised that our “multi-coloured” lights implied yellow and purple as well as green and red. Oh well, why not!?

4 12 2007
Anne

Hihi, ja curb appeal Ă€r ett nytt ord lĂ€gga till vokabulĂ€ren😉
Ja, reglerna verkar Ă€ndras hela tiden… Suck och stön. Tycker inte personerna pĂ„ varken SSN-kontoret eller DMV (bilprovningen) Ă€r vĂ€rldens charmigaste personer ha att göra med heller.

4 12 2007
petchie

Men de vĂ€rsta mĂ„ste ju Ă€ndĂ„ vara immigration – snacka om att folk fĂ„r ett otrevligt första intryck av USA!! (ok, de Ă€r inte alltid otrevliga, men man mĂ€rker ju hur alla resenĂ€rer blir lite nervösa av att personalen gormar orders fram och tillbaka, vilken kö man ska stĂ€lla sig i etc)

5 12 2007
Kicki

Hej Petra! Vilken dag! Hoppas att ni mÄr bra och det bara var bilen som fick sig en omgÄng! HÄller med, snacka om crappy sunday!
Vi har en bil pÄ lÄn, en SUV Toyoya Landcruiser. Den Àr bara för stor, jag fÄr Ängest nÀr jag ska backa. För att inte tala om nÀr man skramlar fram i vÀrldens minsta filer med bilar runt omkring en överallt.
Hoppas att det löser sig med körkort och bankkort!
Kram

5 12 2007
petchie

Kicki, japp det var quite a day – och sĂ„ fĂ„nigt egentligen att allting hĂ€nda pga att vi ville Ă„ka till Wal-Mart, snacka om att vara desperata, ha ha.
Jag skulle ocksĂ„ fĂ„ Ă„ngest av en Toyota Landcruiser, de Ă€r ju megamonster (och de mĂ„ste ju dricka enormt mkt bensin) – jag har kört en minibuss en gĂ„ng och en minivan en annan gĂ„ng, det kĂ€ndes som jag borde ha haft busskörkort!!! Men, man har bra översikt över trafiken eftersom man sitter sĂ„ högt upp.

6 12 2007
Petra

Konstigt, jag har ocksĂ„ hört att det ska finnas ett Walmart i Carolina, det finns till och med pĂ„ deras hemsida, men har aldrig lyckats hitta det. Om du och O tar körkört hĂ€r kommer ni nog förstĂ„ varför de kör sĂ„ dĂ„ligt hĂ€r. Folk kan inte trafikregler hĂ€r! Jag har Ă€nnu inte trĂ€ffat en enda mĂ€nniska som vet vad högerregeln Ă€r, sen jag kom hit….

6 12 2007
Britta

ja, man kan ju bli lĂ€tt förvirrad ibland….Jag skrev visst Petra i namnfĂ€ltet……

6 12 2007
petchie

Ha ha, jag undrade just vem den hĂ€r Petra var! Oj, snacka om att du Ă€r förvirrad Britta, men vi kan skylla pĂ„ att du jobbat sent😉
Vi var helt övertygade om att det skulle finnas ett Wal-Mart i Carolina men nix… konstigt!
Belgare kan inte heller nÄgot om trafikregler men de kör pÄ som om högerregeln vore den ENDA regeln!

4 02 2008
The wild hunt for marzipan and the eternal weekend search « Petchie’s adventures

[…] for marzipan, for cheap but nice bookshelves, for Wal-Mart (AGAIN! couldn’t remember where we found it last time), for a Costco (we knew that there was supposed to be one closer to San Juan than the one in […]

20 04 2009
Sunday ritual and photos from the weekend « Petchie’s adventures

[…] of our weekends seem to be dedicated to searching for things – marzipan, Wal-Marts and Costco (for a while we would drive to another town because we just couldn’t find the […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: