Christmas in the Caribbean (Part IV)

21 12 2007

We live in a so-called condo (bostadsrätt) in Condado and this week we were invited to a Christmas cocktail in the lobby of the building. It was a great opportunity to meet the 17 sets of neighbours who live here, especially as I had not crossed many of them before in the hall / elevator. They are all Spanish-speaking Puertoricans, and quite wealthy to be able to afford to live in this area (there are 4 Jaguars parked in the parking lot). However, they were very friendly and very interested in hearing who we are and where we come from – at least two of the couples had actually been to Sweden! I was a bit confused at first to why everybody kept saying Felicidades to us, until I realised that it is said as a holiday greeting (I kept thinking that they were congratulating us for some reason!).

The downstairs neighbour (just below us), S gave me her phone numbers and offered to help me practise my Spanish (she doesn’t speak English), as well as to teach me how to cook comida criolla (Puertorican food). We had a nice chat even if my Spanish is very basic, and I will definitely take her up on her offer – both for the language and the cooking! It is great to know somebody with whom you are forced to speak in that new language … By the way, my Spanish lessons start the 8th January at Berlitz in Isla Verde –  I will have a private teacher!
Christmas decoration in the Condado park, San Juan

Tonight O and I are leaving my family at home, while we are going to one of O’s colleagues for a Christmas party. It starts already at 18.00, which seems very early to me (especially as I am used to Belgium where our parties / dinner would usually start at around 21.00) but as it is Puertorican time, we are probably not expected to show up until around 19.30. 

I am sure that we will be offered some Coquito, Puertorican eggnog – O got some from a colleague which we keep in the fridge. It is a green, creamy liquid, (pistacho flavour) – I am not too fond of it, but as it is local, we will put it on the table on Monday for Christmas!

We might also be served lechón asado (roast suckling pig), which is the local traditional Christmas dish, and a Puertorican dinner is never complete without the ever-present arroz con habichuelas (rice and beans).

Another Puertorican Christmas tradition that I hope to experience this year is las parrandas navideñas (click here to hear some examples) – groups of people gather to sing Christmas songs (aguinaldos) and play traditional instruments (maracas, tamburines, drums and Cuatros – a 4-string guitar). The parranda tradition is very strong in Puerto Rico and at O’s factory they already had the paranda navideña at the beginning of December, complete with the lechón asado – a group of employees had been practising for weeks to perform for everyone (in smaller work places parrandas are usually hired to create the special holiday atmosphere).

Felicidades!

Nativity scene on Culebra

PS I read this week in the local newspaper (en español, si!) that a new crime has emerged the last few years around Christmas time – stealing Santa, i.e people steal the inflatable (and non-inflatable) Christmas decorations that are put up in gardens and on houses. Apparently it is becoming a problem in Puerto Rico – or at least that’s what I understood from the article…


Actions

Information

10 responses

21 12 2007
desvon

Toppen med en liten julcoctail så att du fick chansen att träffa en del av de andra som bor i huset. Låter ju underbart att du både kommer att ha någon att öva din spanska med och dessutom lära dig att lag comida criollo med. Jag uppskattar verkligen allt du berättar om PR. De är kul att läsa om kulturen och traditionerna men också om platserna och se dina bilder. Coquito lät spännande fast den kanske är godare naturell utan pistage smaken. Las parrandas navideñas skulle ju vara häftigt att få uppleva, hoppas du får chansen att se detta. Trist att folk är ute och stjäl juldekorationerna. Hoppas det blir slut på detta.

21 12 2007
Annika

Vad trevligt med juldrink!! Måste ha varit jätteintressant att träffa alla grannarna!
OCH vad kul att din granne ska plugga spanska med dig!!! Perfekt! OCH lära dig laga lite äkt PR mat!
HOPPAS nu att allt blir trevligt ikväll!
Mkt tråkigt med dom stulna juldekorationerna.

22 12 2007
Anne

Stulna juldekorationer… Det får mig att tänka på julbocken i Gävle som aldrig får vara i fred utan alltid nån som ska tutta eld på den före jul.

Vilken trevlig tillställning med juldrinkar och ypperligt tillfälle för er få träffa alla grannar. Ni verkar bo i ett flott område🙂
Perfekt med erbjudandet som tjejen i huset erbjöd. Båda spanska och matlagning. Super! Och dina spanska lektioner som börjar i januari låter toppen. Fortare än du anar kommer spanskan börja flyta ännu bättre. Din basic spanska (som du uttryckte det), är det spanska du snappat upp under din tid tillsammans med O eller har du pluggat nån spanska tidigare?
Din målsättning är att lära dig så bra spanska under vistelsen i PR att du skulle kunna jobba i Spanien (ifall ni flyttar dit efter PR) eller hur ser du på saken?

Jag håller med Desiree, det är väldigt roligt läsa om ditt liv i PR och få lära sig mer om det stället och även följa med din vardag, liv och allt vad du har för dig och som händer för dig.

22 12 2007
bryssling

Hoppas ni hade skoj på festen igår kväll!
God Jul och många kramar från mig och A.
:-p

22 12 2007
petchie

Desiree, jag ser verkligen framemot att få lära mig laga puertoricansk mat – ska bli så kul! Och det känns kul att grannfrun är så intresserad av att snacka med mig trots min dåliga spanska..
Roligt att du uppskattar mina berättelser från Puerto Rico, det är kul att få er intresserade av ön och dess kultur och folk!
Coquito är ok i små mängder… vi har även en flaska ron cañita – hemmabränd (om man säger så?) rom! Den är godare (men olaglig så klart, precis som i Sverige) men oj så stark!
Visst är det tråkigt att folk stjäl juldekorationerna, det verkar ju som folk verkligen lägger ner tid och pengar för att få sina hus och trädgårdar fina och så är det någon som bara förstör.

22 12 2007
petchie

Annika, det var verkligen intressant att se vem som bor i huset – och jag fick väl lite mina fördomar uppfyllda av golfspelande äldre män med mustach och kulmagar och yngre, smala, snygga fruar… Hm.. men de var väldigt trevliga iaf! Grannfrun var jättesöt, hon verkade lite ensam med en läkare till man.. Jag ska absolut se till att få snacka spanska med henne och laga mat🙂
Det blev jättetrevligt på kollegans fest, det var TVÅ band som spelade och folk dansade och sjöng med tamburiner i händerna – puertoricanerna vet verkligen hur man ska festa!

22 12 2007
petchie

Anne, det har du rätt i – bocken i Gävle, förresten hur har det gått med den i år, har inte sett ngt om den i de svenska tidningarna..
Det är verkligen ett flott område vi bor i, hade aldrig haft råd (eller velat betala så mycket) att betala hyran själva i dessa kvarter. Vår hyrbil ser liten ut bredvid alla Jaguarer och SUV:s i garaget!
Jag har aldrig pluggat spanska men har läst LITE i nga spanskaböcker som jag har köpt i Sverige, och så improviserar jag med min franska och italienska. Det går ibland, och jag försöker att komma ihåg alla ord / verbformer som jag snappar upp.. tex så hörde jag hur grannfrun uttryckte att de VARIT i Sverige så då använde jag samma verbform för att säga att vi VARIT på Culebra😉 Jag hoppas kunna lära mig snacka spanska mer eller mindre flytande för att kunna jobba i Spanien efter PR (om det nu blir Spanien..).
Jättekul att du också tycker det är intressant att läsa om mina upplevelser – det gör det roligare att blogga så klart!!

23 12 2007
petchie

M, festen var jättetrevlig, jag fick bland annat dansa med de puertoricanska tjejerna till en typisk puertoricansk julsång – alla julsånger upprepar “navidad” och “Puerto Rico” med jämna mellanrum! Jag gav upp när dansstegen blev lite för komplicerade😉
God Jul till er också i Bryssel!
Kram från fam. H och O.

15 12 2008
The traditional Christmas fika - this time in Puerto Rico « Petchie’s adventures

[…] wrote a post about Puerto Rican Christmas traditions last year but I will write more about the traditions on Friday (since the theme is very fittingly […]

19 12 2008
Friday theme / Show & tell: Christmas traditions « Petchie’s adventures

[…] to remind you of some of the local Christmas traditions – I already wrote a post about the Puerto Rican Christmas traditions last year, but here is a short summary of the […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: