Going West – Cabo Rojo & Boquerón

15 01 2008

Early on Sunday morning we headed south from San Juan, two Swedes (B and I), a Spaniard (O) and French (C), to discover what the west coast has to offer. Taking the same route as when going to Ponce, across the central mountains but this time passing the pearl of the south (Ponce), and continuing along the coast westwards.

B served as our guide as she used to live in this area before she moved to San Juan. We arrived to Cabo Rojo, a name which quite confusingly refers to both el pueblo (the village) and the area around el faro (the lighthouse) – approximately 16 km (10 miles) apart. In el pueblo we stocked up with some bread, cheese (the “fake” cheese that is individually packed – perfect for a spontaneous pic-nic without knives / cheese cutters) and ham, water and some calorie-laden pastries in a Sunday-open bakery.

Heading out to el faro we drove through landscapes that reminded us of Europe – it could have been Sweden, Spain or why not France! Well, a few cacti (cactus in plural) reminded us that we were actually not in the old home continent… The coastal plain is much drier than humid San Juan in the north, and the road soon turned into a narrow, dirt road passing the Corozo Salt flats. Salt has been extracted here since AD 700 (hm, didn’t Columbus “discover” this part of the world😉 ) and you can still see hills of salts waiting to be shipped across the island.
Playa Santa, Cabo RojoNB. Playa Santa is located in the centre of the photo.

Once arrived in Punta Jagüey, the south-west tip of Puerto Rico, we got out to walk up to the lighthouse. For a Swede like myself the limestone cliffs and dry, arid landscape reminded me of Gotland (island in the Baltic, that I visited in 1987 on a school trip!), and French C thought of les falaises de Normandie (the cliffs of Normandie, which we visited together in May 2007). It was quite hot as the sun was reaching mid-day and there was no shade to be found, only small bushes and dry grass.

El faro is quite recent, built in 1881 and is newly renovated. Inside there was a simple but fascinating art installation – chairs hanging on the walls, the book Odisea / Odyssey by Homer in Spanish and English, placed in strategic places across the rooms. When walking a bit closer, you could actually see that the walls were covered with pages from the book, with different paragraphs underlined. We were told that the artist(s) had discovered plenty of similarities between the story of Odyssey and the lighthouse, and this was the inspiration for the art work. Very interesting, I haven’t read the book so I can’t tell if it was a correct interpretation of the classic story.

Punta Jagüey, Cabo Rojo
After a walk along the limestone cliffs, and watching a guy dive into the clear blue water from a boat to snorkel, we decided that it was time to hit the water as well! Just below the lighthouse there is a beautiful, secluded beach called Playa Santa. The so-called cheese and ham were still fresh and we had a pic-nic lunch infront of the bay.
El faro, Cabo Rojo - view from la playa Santa

After a few hours on this tranquil beach, the journey continued north and we made another stop at Boquerón for another beach, Balneario Boquerón – not as secluded as the one we had just left, but to O’s joy full of coconuts (he picked some to bring home). The early morning took its toll and we all had a nap on the beach before heading back home via Cabo Rojo el pueblo. The Lonely Planet states that the village “holds little attraction for the traveller”, however we found that the main square with its imposing church (very recent, think from 1947!) and pastel-coloured buildings reminded us of Ponce! It is well worth a little detour to have an ice cream in the square while admiring the beautiful houses (one house looks like a pink cake!).
The church in Cabo Rojo (el pueblo)

On our way back across the mountains we passed hundreds (?) of cars with horse trailers – there must have been a horse fair somewhere!

All in all, a very nice excursion and despite the dark skies on the photo above, it didn’t rain on us.


Actions

Information

10 responses

15 01 2008
Maria

Ytterligare en intressant beskrivning av er nuvarande hemvist! Härlig söndagsutflykt för er! Med historia och vackra bilder.
Passar i din egen personliga turistguide som vi väntar på sammanställd, så småningom!

Tack, snälla du för alla upplevelser både direkta och indirekta här!

15 01 2008
saltistjejen

Å vilken härlig utflykt!!
Det var ett otroligt vackert landskap tycker jag. Gillar särskilt limestone klipporna! Och ja, de påminner verkligen om Gotland!🙂
Jättefina bilder också!

Fast jag blir så avundsjuk på ert väder… Är ju lite trött på “kyla” och korta dagar nu. Vill ha våååååår!!!!

15 01 2008
desvon

Vilken underbar reseberättelse och utflykt! Jag blir verkligen mer och mer sugen på att åka till PR någon dag. Landskapet verkar vara både varierande och mycket vackert. Du har så rätt i att bilden från klipporna för tankarna till Gotland. Jättekul att du delar med dig av dessa härliga utflykter. Roligt att du också får chansen att åka ut och se dig omkring med vänner både gamla och nya.

15 01 2008
petchie

Mor, tack så jättemycket… vi får se om det blir en reseguide, ha ha😉 Det var en jättehärlig söndag!

Saltis, visst är det roligt att man i PR kan se kalkstensklippor som ser ut som Gotland!! Jag kan förstå att du längtar efter våren, hoppas att ni får varmare väder snart i NY.

Desiree, vad kul att jag kan locka dig att komma hit! Det är verkligen imponerande hur många olika landskap man kan hitta på denna lilla ö… Det finns ju både regnskog och tropisk “torrskog” vilket visst är väldigt ovanligt att ha båda varianterna på skog så nära varandra.

15 01 2008
Anne

Jag blev väldigt förtjust i den sista bilden, den med mörka moln som tornar upp sig ovanför kyrkan. Bilden känns mäktig på nåt sätt, oerhört läcker.
Klipporna påminner helt klart om Gotland, eller engelska kusten kanske. Mycket fint. Jag säger som Saltis, är trött på regn och vinter och skulle gärna ha en sån härlig picknick på stranden med ett efterföljande dopp i havet.

15 01 2008
petchie

Anne, jag tycker också om den sista bilden – det är verkligen dramatik i den (även om det aldrig började regna!).
Ja, man skulle nog säga att kusten även ser engelsk ut!
Picknicken på stranden var väldigt mysig, men tänk snart är det vår hos er och vårkänslor kommer jag ju att missa i år!

16 01 2008
Annika

Ja, det är ngt Gotländskt över det hela, och det är ju underbart!
Havet ser underbart och inbjudande ut. Simmar du ofta i det stora blå?
Ni har sommar, vi har vinter, ganska kallt och soligt. Men, jag har gärna vinter en stund till…Lite knäpp sådär, du vet😉
Våren kommer i sinom tid…och sen är det het sommar.

16 01 2008
petchie

Annika, jag förstår precis – gärna vinter om det är kallt och vintrigt, inte dock om det är vått och grått…
Jag simmar inte jätteofta i det blå, vågorna vid vår strand i San Juan är lite för höga och strömmarna lite för starka för min smak men på Culebra och i söndags är det underbart vatten. Men, det är kul att kolla på surfarna här i SJ, jag är fascinerad över att de inte krockar eller får brädan i huvudet!

19 05 2008
A favourite repeated: Cabo Rojo excursion « Petchie’s adventures

[…] each way). You can read more about the sights such as the salt flats, the lighthouse etc in my post from January. However, here are some new photos, hope you will enjoy […]

13 01 2009
The Top List of 2008 « Petchie’s adventures

[…] of the year: Our favourite Puerto Rican beach is in Cabo Rojo, and the first time we went there was exactly a year ago today with Swedish B and my French friend […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: