A bike excursion to Los Piñones with a little drama

16 01 2008

The last week of French C’s holidays in the Caribbean and we decided to go biking to Los Piñones. We had already started exploring the area on our way to Fajardo and Culebra last week but as we didn’t have enough time then, we thought that it was a good idea to make use of one of the few bike paths in San Juan. O prepared the bikes yesterday – we hadn’t even uncovered them since the move and there were a few damages (quite a few things were already reported as damaged in the move and we are getting a reimbursement of $1400 from the movers!). He fixed my brakes, but unfortunately I couldn’t try them properly as there was no air at all in the tyres…

This morning C and I walked with the bikes to Walgreens to look for a bicycle pump –  nope, they didn’t have any (tells you something about how common it is to use a bike in this town!). So, we had to pay $0.75 for air at the petrol station, and fortunately two guys standing by the road could help us – silly us couldn’t get the air to fill the bike tyres… I hate seeming too much like a girl – I have done it tons of times but maybe it was the Puertorican pump?😉

We started cycling, a bit nervous as the Puertorican drivers are not very used to cyclists on the road and of course there are no bike paths… However, the streets of Condado and Ocean Park – the first part of the way, are not too busy late in the morning. I was just thinking that we really should buy some bike helmets when a guy on a bike comes straight out from a side road, and heads straight at me AGAINST the direction of the street*!!! I pulled the brakes and it seems that O had tightened my front brake too hard so my bike got up on the front wheel and I fell onto the pavement! I was more shocked and angry than hurt, and I yelled at the guy “why are you so stupid to go against the traffic?” and he tells me that I should brake with both my brakes – I did!

Well, I wasn’t too hurt, even if my right leg**, my arm and the palms of my hands are quite sore. And no, I didn’t hit my head!*** But I wasn’t too keen on continuing the bike excursion but I took a deep breath and we biked on – this time trying to keep to the pavements and passing every side road very very slowly… In Sweden I hated when people biked on the pavements, but that’s because we have special paths for cyclists!

After crossing Isla Verde, still on the pavements, we finally arrived to the … BIKE PATH to Los Piñones! First you pass el balneario de Carolina, the public beach with lots of parking space and cheerful red fences towards the road, then you arrive to Los Piñones by the Punta Cangrejos (the Crab bridge) where the bike path continues along the sea passing ramshackle beach huts which serve as bars and restaurants.
A beach bar in Los Piñones, Puerto Rico

Los Piñones has a fascinating history, most of its inhabitants are descendants of freed slaves brought by the Spanish colonialists from Africa to work on the sugarcane plantations. Apparently, when these slaves were freed, they were given the right to settle in this area where they have lived for over 100 years (slavery was officially abolished in Puerto Rico in 1873). However, they don’t have the formal propery rights and a few years ago the authorities tried to reclaim the land to develop it for tourism (to build hideous condos and hotels like in Condado and Isla Verde – see the second photo below). Fortunately the protests worked and the plans were withdrawn.
Los Piñones graffiti “The beaches belong to the people” 

View over Isla Verde & Condado (San Juan) from Los Piñones

It was a hot day, and we started to get hungry so we stopped at one of the first restaurants; The Reef, especially as it was mentioned in the guide book (LP, of course!). We settled on the wooden deck overlooking the bay with San Juan in the background, the airplanes coming in for landing or taking off above (the San Juan airport is very close) and trying to cool down with a few cold drinks. After a simple lunch we continued on the bike path, which at one point turns into a wooden boardwalk alongside the beach – it is beautiful and very peaceful.

Paseo de Piñones, wooden boardwalk where you can walk and bike

During the weekends Los Piñones gets packed with sanjuaneros who are looking for a great beach during the day and to party during the night, but during the week the bars and restaurants have a deserted feeling with a few locals and even fewer tourists. It is a perfect place for cycling and discovering another part of the San Juan metro area. However, it might be a good idea to drive to the end of Isla Verde and unload the bikes at the beginning of the bike path if you don’t want the stress of cycling in the quite busy main street of Isla Verde! And watch out, the bike path is full of broken beer bottles – it was a miracle that we didn’t get a flat tyre…

We returned to Condado without any more incidents, and it felt good to have done some good old bike exercise! I wish that there were more bike paths in San Juan, or at least that it was easier to reach the few that exist. Check out the not-so-professional bikes below😉 and our cool caps from Brussels (pink) and NATO-SFOR in Bosnia (blue).
Not the most fantastic bikes...
 Tomorrow we are heading to the San Sebastián street festival in Old San Juan to check out Ricky Martin who is supposed to appear… will keep you posted!

*) I had just pointed out to the cyclist B on Sunday that I have seen so many cyclists(almost the majority) riding on the wrong side of the road here in Puerto Rico – on Sunday we saw 4 cyclists doing just that!

**) Why oh why, is it always my right leg? First time was when I was 10 jumping from one wet and slippery wooden bench to another, at 18 I slipped on the tiled steps in the bathroom, and last year I slipped in O’s stone staircase and tumbled down head first – always the same leg, which now actually has a few dents in the bone!

***) My mother was hit by a car last Christmas when cycling and broke her leg in two places, she wore a helmet but it didn’t really help her as she didn’t hit her head… I have had quite a few bike accidents myself and you should never say never, but no, no head injuries


Actions

Information

13 responses

17 01 2008
Kicki

Isch, läskigt med vurpan! Här cyklas det också hejvilt ibland. Man får se upp. Härligt att fortsättningen av turen blev bra. Vi har funderingar på att köpa cyklar till barnen men de får nog hålla sig till cykelbanorna i parkerna då.
Sköt om er!!!

17 01 2008
Millan

Harligt med cykeltur med det later inte roligt med fallet! Vilken idiot som cyklade pa fel sida av vagen!!! Jag alskar egentligen att cykla med har aldrig cyklat i England. Trafiken ar for ‘hard’ har tycker jag och det finns antingen ingen cykelbana alls eller bara en liten linje langst med vagen som man ska halla sig inom. Den ligger oftast i samband med bussfilen sa det tycker jag ser jatte laskigt ut…

17 01 2008
petchie

Kicki, det var verkligen läskigt med vurpan – och jag är fortfarande öm, även på ett annat ställe… man kan säga som så, att det var tur att jag inte är man… fick mittendelen på styret rakt på och jag är sååå öm!!
Det är nog bäst att barnen håller sig till parkerna – och barncyklar är ju så små att man kan lasta in dem i bilen. Det är vårt problem här, våra cyklar får inte plats i bilen (och jag har ju ändå inte tillgång till bil under veckorna). Tror inte att jag kommer cykla än på ett tag, det var ganska stressigt!
Sköt om er också!

17 01 2008
petchie

Millan, resten av cykelturen var härlig och trots att jag hatar min kassa cykel från Carrefour och lääängtar efter min rosa, tre-växlad Crescent som jag haft i 20 år – den har FOTBROMS (då hade inte olyckan hänt igår!) så var det skönt när vi väl kom upp på cykelbanan! Bara tråkigt att det är så mycket glas på marken..
Jag vägrade att cykla i trafiken i Bryssel, tyckte att det även där var otäckt eftersom folk inte är så vana vid cyklister och såg många incidenter – runt cykelbanorna när bilisterna skulle svänga och korsa cykelbanorna.
Det är tråkigt när man är van vid att använda cykeln som ett transportmedel, jag tycker att det känns fel att ta cykeln i bilen för att cykla runt i en park tex (om det nu inte gäller barn som Kicki skrev ovan). Utomlands ses ju cykling oftast som en sport / fritidssysselsättning..

17 01 2008
Annika

Det blev ju trevligt, trots vurpan. Tänk så illa det hade kunnat gå. TUR hade du!
Förstår om det var omskakande, men sen blev det ju desto bättre, thank GOD!
Dina bilder ser underbara ut och jag kan tro att ni hade en bra dag.
Cykling är härligt, men jag har ingen hoj här. Det finns en cykelbana i närheten, men för att komma dit måste man ut i trafiken…Hutter…
Och så skulle jag vilja ha en svensk 3-växlad hoj…
Hihi! Undrar just om ni träffar på Ricky Martin idag!

17 01 2008
desvon

Känner verkligen igen det där med att de inte är vana vid cyklister och att det inte finns något vettigt ställe att cykla på. Jag provade att cykla en gång i vårt område men numer tar jag hellre promenader, det känns säkrare. Tur att det gick bra trots att du ramlade. Fina foton och fin utflyktsberättelse som jag verkligen uppskattade. Kul att höra att du liksom jag också är en sann LP-tjej som alltid har sin guidebok med sig. Alltid kul att få se foton från din utflykter. Hoppas ni träffar på Ricky imorgon, ni får tala om att ni kommit hela vägen från europa bara för att träffa honom så kanske ni får lite vip-behandling.

17 01 2008
saltistjejen

Å vad härligt med en cykelutflykt.
Men läskigt med din vurpa. Dina bilder får en verkligen att längta till varmare och soligare väder! Suck!!! Här ska det bli snö igen och våren känns låååångt bort. Tyvärr.
Blir även avis på att du kan göra cykelutflykter eftersom jag verkligen inte vågar cykla här i NYC. Och saknar det jättemycket. Säkert på våren och försommaren. Det är en sådan underbar frihetskänsla att sätta sig på sadeln och svischa iväg!🙂

17 01 2008
petchie

Annika, verkligen – jag är så glad att jag inte skadade mig mer… Som jag skrev så bröt min mamma benet för ett år sedan när hon blev påkörd på cykeln, bilen höll en väldigt låg hastighet men hon föll illa. Även då var vi ju så klart lättade att inte den olyckan heller tog värre..
Ja, dagen blev jättebra men jag har lovat ovannämnda moder att inte cykla mer utan cykelhjälm..
Jag längtar verkligen efter min gamla cykel, ska försöka få den fraktad till Spanien om vi “settle” där om ngt år. Fotbroms finns ju inte på cyklar utomlands, inte ens för barn vilket är jättekonstigt. Det är bevisat att man reagerar snabbare med fötterna än händerna! Och bromsen tar ju som sagt bättre och man riskerar inte att det blir tvärstopp på bara ett hjul..
Vi får se om det blir ngn Ricky Martin ikväll (O har samma efternamn som Ricky och har redan fått höra det nga ggr här i PR..)😉

17 01 2008
petchie

Desiree, det är väl konstigt att man inte ska kunna cykla utomlands – om man inte bor i Danmark eller Nederländerna, i Köpenhamn och Amsterdam GÅR man ju med fara för sitt eget liv om man inte håller koll på cyklisterna! Men, jag tror verkligen att det är för att “utlänningarna” (förutom i de ovannämnda länderna) ser cykling som SPORT och inte som ett transportmedel… Jag cyklade dock i Italien och det gick relativt bra men cykelbanorna startade och slutade utan logik – ca 500 m cykelbana och sedan försvann den för att börja igen ngnannanstans!
Folk brukar skratta åt mig och mina LP – speciellt som jag alltid antecknar i böckerna när jag har varit på ett ställe, men när allt kommer omkring så uppskattar de också när man kan berätta bakgrundshistoria, leta upp en karta eller en restaurang!
Ha ha, vi får se om vi ens lyckas ta oss in till Gamla San Juan ikväll, det är visst den största festivalen i San Juan under året och det kommer att bli TRÅNGT.

17 01 2008
petchie

Saltis, jag kanske ska sluta lägga upp foton😉 så att ni inte får mer abstinens efter sol och värme!? Men, jag kan också bli lite avis på att få uppleva lite RIKTIG vinter – och då menar jag inte grått, trist och vått utan SNÖ och KALLT! Det kan väl vara skönt med en riktig köldknäpp innan våren?
Nja, får se när det blir ngt cyklande igen – det gäller ju att ta sig på ett säkert sätt till cykelbanan! Det känns inte riktigt som jag vågar svischa iväg här i San Juan, ha ha.

17 01 2008
Annika

Det är just det jag vill ha…en hoj med fotbroms! Funderar på att köpa en från Sverige.
Karolina har otroligt nog en hoj med fotbroms. DET vill jag också ha…

17 01 2008
petchie

Fotbroms rules så är det bara! O, vad jag längtade efter min Crescent igår… och snacka om bra kvalitet, jag fick den när jag fyllde 12 och den är fortfarande jättebra (hm, tror jag iaf, det var länge sedan jag såg den, måste kolla med mina föräldrar att den står kvar hemma!!).

17 01 2008
Maria

Tack för utförligare cykelrapport, synd att vi aldrig hann komma till stranden där igen…! MEN, man kan inte “få” eller hinna allt!

Jodå, din rosa står här hemma i väl förvar, dock utan luft även här, så klart. Här kostar det ju ingenting, men kanske i Spanien??

Hoppas ni får en fin avslutning på kvällen och C´s veckor i PR!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: