Shopping in Old San Juan while speaking French…

21 01 2008

Friday morning C and I woke up to rainy skies and before we knew it, the rain was pouring down! It hasn’t really rained for the last two weeks, so I told C that it was just to make sure that her transition back to rainy Brussels would be smoother😉 It cleared up eventually and we decided to take the bus back to the Old San Juan for some last minute enjoyment of the beautiful buildings and to see la fiesta de San Sebastián in day light!

However, the buses in San Juan are not the most reliable (I’m not complaining, the Brussels buses are not one bit better, and on top of that more expensive!) and we waited for quite a while. In the end we were invited by a nice gay couple from New York to share their taxi (and not pay!), they had just struck up a conversation with us at the bus stop. We had a great taxi ride with them, and were swiftly deposited in front of Plaza de Colón (commemorating the first 400 years of Christopher Columbus’ “discovery”). It was one of those fun encounters that makes your day!

Already hungry, we tried a new place (of course mentioned in the LP) – Yurta in Calle San Francisco for lunch. As C and I speak French together, people assumed that we are both French, (which of course flatters me a lot) and made people very curious about us – it turned out that the owner of Yurta is Swiss-German and we ended up ordering in French!

C had a few souvenirs left on her shopping list and we quickly bought some Café Rico (locally grown coffee) in a cool yellow & red metal container and two bottles of Don Q-rhum (according to the locals much better than Bacardi) in the supermarket on Plaza de Armas, a few beautiful postcards (hard to find in PR, most of them look like they were designed in the 80’s) in the Poet’s Passage (check out this web-site as the Poet’s passage web-site is under construction) in Calle Cruz (I also bought a sweetness-in-February-present for O – we don’t celebrate St Valentine’s day but have our own tradition!).

Almost next door, there is another beautiful shop with lots of arts and crafts – run by a very nice Québécoise called Claire! In this shop, we finally found the Putumayo compilation cd Puerto Rico that C had been looking for since she arrived (you can actually hear samples of the songs on their web-site).
Viejo San Juan

C wanted to take me to this art gallery Oh la la Arts & Craft that she had discovered when she visited San Juan on her own earlier in the week, it is run by a very special Québécois (yes, another one!) called Michel Loiselle on Calle Fortaleza. He sells his father’s litographies and other pieces of art in a tiny space, in an alleyway off Fortaleza. I bought a beautiful photo of the interior of the cathedral of San Juan, while C had to promise to come back soon to Puerto Rico and visit Michel🙂
El Convento hotel in Old San JuanIsn’t the wall behind the bar just wonderful?

Needing a drink, we decided to stop at El Convento, hotel and restaurant / bar complex in an old convent just up from Calle Fortaleza on Calle San Cristo. We sat out in the courtyard, fortunately under a parasol as it started to rain again… but the piña coladas were great!
Viejo San Juan

Heading up to Calle San Sebastián to check out the festival during day light, it was difficult to imagine that the evening before the streets had been packed with drunken party people – why? Well, the streets were immaculate, not one piece of garbage could be seen! However, the bars and cafés were all gearing up for another party night with beer and ice deliveries (it’s big business in Puerto Rico, you see Se vende hielo (Ice for sale) everywhere at shops and petrol stations, even at the side of the roads), and artists setting up their stands on the side of the street. We couldn’t resist buying another few pictures, I bought a poster with all the street signs of the Old San Juan by the photographer Salvi Colom and C bought a beautiful litography of the 3 kings (epiphany) by the artist Romorac. I will definitely visit the art gallery of Romorac in Plaza del mercado de Santurce – it’s walking distance from our home.
Calle San Sebastián

The rain increased in intensity and we decided to take the bus back to Condado – while snapping some photos of the pretty buildings on our way…
Calle San Sebastián, San JuanSomebody’s trying out different colours on the building in the centre?

C left on Saturday morning and it hasn’t stopped raining since, and I have a really bad cold / flu – feeling miserable… Fortunately our next guests are arriving on the 3rd February and hopefully the weather will improve until then!


Actions

Information

10 responses

21 01 2008
saltistjejen

Å låter som en fantastisk trip!!!
Mmmm man blir så sugen på att resa lite när man läser om era äventyr.🙂

Hoppas nu att du blir frisk snart. Inte skoj med influensa. Särskilt inte när ni väntar nytt besök snart!

21 01 2008
petchie

Saltis, det var en jättekul eftermiddag i gamla San Juan och verkligen otippat att träffa alla dessa fransktalande personer! Michel som har konstaffären är helt hysterisk, han snackade på i 150 och ville knappt släppa oss. Och gayparet var bara så roliga.
En sådan där perfekt dag som man tar fram och ler åt när det är grått och regnigt och man känner sig lite nere – som jag idag!😉
Jag försöker bara ge en annan bild av Puerto Rico än den som antagligen många amerikaner har – de kommer hit och ligger vid hotellets pool, spelar på ett av många hotellcasinon och kanske besöker Bacardifabriken (om de ens stannar mer än en eftermiddag som kryssningspassagerarna gör).. som ska visst vara lite av en turistfälla.

21 01 2008
Desiree

Vad vackert det ser ut. Det är så mycket härliga färger på hus och byggnader, jätteläckert. Vad många som pratade franska/var från europa som ni träffade på, kul! Lät som ni hade en underbar dag ihop trots regnet. Jag gillar också Putomayo skivorna. De är verkligen bra. Du får ta och krya på dig. Kul att du snart få fler besök. Du har någon vecka på dig att vila upp dig och bli frisk iallfall.

22 01 2008
Millan

Later som en jatte mysig trip! Vilka harliga farger pa husen!! Om det ar nagot jag saknar har sa ar det faktiskt olika farger pa husen. Det ar verkligen ovanligt har.. allt ar i gra, rod eller beige sten. Forutom i Notting Hill da.. men det ar ju lite langt ifran Bristol.

Vad mysigt att du har haft sa mycket besok det senaste!! Nar kommer nasta gang med gaster??

22 01 2008
Annika

Mysig dag!
OCH fina bilder! Håller med dig om att baren ser så mysig ut!
Fina färger och härliga gränder.
Och din Bed and Breakfast is going strong! Fullt upp med besök. Tänk att du snart ska ha besök igen. Roligt, men kanske lite jobbigt också? Känner du att du skulle vilja ha en månad helt i ensamhet med O? Eller tycker du att det är helt OK med alla besökare?
Man blir onekligen ressugen när man ser dina bilder!!

22 01 2008
petchie

Desiree, Old San Juan är verkligen så fint med de pastellfärgade husen (även utanför San Juan ser man så klart bostadshus målade i olika färger men inte här där vi bor – de höga bostadsrättshusen är tråkigt grå / vita). Det var så kul att träffa dessa människor från Quebec och Europa som jag ju så klart inte fått samma kontakt med om jag pratat engelska / svenska i deras affärer / caféer..
Jag har faktiskt inte ngn Putomayo cd än men köpte Puerto Rico-skivan till mina föräldrar är julklapp och ska minsann skaffa en egen snart (de är oftast slutsålda av förklarliga skäl här…). Är även sugen på deras andra samlingsskivor.
Tack, det känns som flunsan håller på att ge sig lite men oj, en sådan smärtsam förkylning / influensa har jag inte haft på länge!

22 01 2008
petchie

Millan, det gör en verkligen glad att gå runt i gamla SJ och bara njuta av färgerna! O var här för första gången 2003 och han säger att de har verkligen rustat upp de gamla delarna sedan dess, det var visst väldigt nedgånget då. Det är ju PRs ansikte utåt eftersom hamnen där kryssningspassagerarna anländer ligger precis bredvid, så de har verkligen gjort rätt i att satsa pengar på renoveringarna. Dessutom är det ju så fina gamla koloniala hus som bör behållas för framtiden.
Notting Hill är så fint, men det är ju som sagt inte särskilt representativt för Storbritannien – jag gillar dock traditionen att måla ytterdörrarna i radhusen i olika färget (det är väl för att man ska kunna hitta hem efter en kväll på puben!).
Nästa gäster kommer den 3/2, två svenskar och en cypriotiska som alla bor i Bryssel. De stannar till den 11:e och den 12/2 kommer en finsk fd kollega till mig som gjort samma uppehåll i karriären som jag och följt med sin man till Virginia! Det ska bli jättekul att få visa dem runt i PR så jag ser framemot deras besök.

22 01 2008
petchie

Annika, du ser – du måste komma hit och se själv hur fint Puerto Rico är😉 Det är ett perfekt vinterresmål för er som bor på östkusten!
Än så länge tycker jag bara att det är kul med vår lilla, icke-vinstdrivande B&B🙂 Det får ju mig att längta mindre hem till Europa och hålla kontakten med alla vänner. O och jag har faktiskt vissa planer på att kanske öppna ett riktigt B&B när vi flyttar till Spanien – det är vår dröm!
Visst är det skönt ibland att få vara lite själva, men nu har vi två veckor utan gäster och sedan planerar vi en egen resa under påsk (då många skulle ha velat komma och hälsa på, men tji, då ska vi minsann själva ha semester, ha ha!).

23 01 2008
saltistjejen

Du lyckas verkligen jättebra med att ge en nyanserad och helt annorlunda bild av PR Petra!!🙂
Jag älskar dina inlägg och det känns som om man själv får vara med om lite av era äventyr när man läser. Jag har blivit grymt sugen på att åka till PR faktiskt. bara av att läsa din blogg!🙂
Haha, just nu är jag även t ex otroligt avis på ert klimat också…!

23 01 2008
petchie

Saltis, ni borde åka hit – det går ju jättemånga direktflyg från New York (både Newark och JFK) till San Juan! Precis som jag skrev till Annika så är det ett perfekt vinterresmål för er som bor på östkusten. Välkommen!🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: