The wild hunt for marzipan and the eternal weekend search

4 02 2008

Another weekend is over, and as usual we spent it searching.. for marzipan, for cheap but nice bookshelves, for Wal-Mart (AGAIN! couldn’t remember where we found it last time), for a Costco (we knew that there was supposed to be one closer to San Juan than the one in Caguas), for nice frames for framing a few posters (our walls are still so bare)… We are like Pippi Longstocking and her two friends Tommy and Annika – they go hunting for things (sakletare) in one of the books but the difference is that they actually find what they are looking for!

The marzipan was a real quest; I had been told that it might be sold as almond paste (mandelmassa, which is really what I wanted) (thanks Annika!) but it didn’t help us much (except that O translated it to pasta de almendras in Spanish). We couldn’t find it in Costco (when we eventually had found the branch in Bayamón!), so while we were having lunch in the Costco café, O asked two local women sitting next to us – they were very friendly and helpful – but the best thing was that they thought that I was Puerto Rican!! Ha ha, both O and I were a little confused – was it my accent when I spoke Spanish or my looks?? I told them that no, I am studying Spanish (in Spanish) and they replied, oh, you know Spanish well enough… It was all very flattering but I only did say 3 or 4 sentences in Spanish.

Leaving Costco, we got completely drenched from a sudden downpour, but we continued our search for marzipan in the local supermarket chain Amigo, no such luck but we found the spices we were looking for (chilli & cayenne pepper). Then we thought that we might try Wal-Mart, as we had already found some odd products such as gluten-free pasta in that supermarket. However, we didn’t want to drive all the way to Caguas so we attempted to find the Wal-Mart in Bayamón… Easier said than done – it is not close to the Costco, of course! Once we had found this branch, it turned out that they don’t carry a lot of food, so no marzipan. Nevertheless, we got the best tip of the day: a shop specialised in bakery!! Yes, we finally found what we were looking for, even if we had to pay expensive $6 for 8 oz*.

So, why this desperate search for marzipan? Well, tomorrow it is Shrove Tuesday / Fettisdagen / Mardi gras / martes de carnaval, and I wanted to make fastlagsbullar / semlor, traditional Swedish cream buns with a marzipan filling, eaten before (and during, we are not so picky!) Lent. It wouldn’t be the same without the marzipan / almond paste, but now I have it and hopefully I will be able to post a nice photo of the buns tomorrow!

Yesterday, we continued our weekend search for bookshelves** and frames – back to Wal-Mart as we now know where it is😉 but the frames were too cheap-looking, Home Depot didn’t have any frames but it took us asking five different members of the staff to find this out (they sent us in every direction possible in the shop!), in Bed, Bath & Beyond the frames were too small and this is where our hunt for the day ended… we were exhausted, frustrated and bored! 

There is nothing more irritating than spending your weekends looking for simple stuff that you take for granted to find – oh, how we miss IKEA!!! (I think that they even sell almond paste in IKEA in Brussels)

Anyway, it is a new week, and our new visitors P & M arrived yesterday evening. Lots of fun activities planned and I promise to add some photos to my posts during the week!

Our huge basil plantWe have at least found a basil plant – huge compared to the ones we bought in Brussels!

*) El Mundo de la Repostería in Bayamón, heaven for someone who wants to bake in this country!

**) We have given up on the bookshelves for now… The books will stay in their boxes in the wardrobes.


Actions

Information

18 responses

4 02 2008
Anne

Haha, man kan inte anklaga er för att ge upp i första taget och inte vara envisa i alla fall. Skönt ni fick tag på marsipanen, hurra!
Jag känner annars igen det där, det där ändlösa åkandet kors och tvärs i timtal för att hitta de mest enkla och simpla saker. Så var det för oss också i början, oerhärt frustrerande och tråkigt spendera tid att hitta rätt affärer och ställen för enkla saker . Men, men alltid lär man sig nåt för framtida shoppingturer.
Frodig basilikaplanta, den är alltså köpt i den storleken?

4 02 2008
Anne

mandelmassa menar jag…

4 02 2008
Katia

salut petrouska, tu vas bien? si tu étais venu pour l’anniversaire de Chiara tu aurais eu plein de massepain, son gâteau en était recouvert!
Pour Ikea pourquoi tu ne leur proposes pas d’ouvrir une succursale à Puerto Rico…hihihi.
Gros bisous

4 02 2008
Desiree

Jag förstår din känsla av frustration att ständigt leta efter saker man tidigare tagit för givet. Man känner sig verkligen som Pippi på sakletarjakt som du så bra beskriver det. Tur att du tillslut hittade marsipanen även om det var ett hutlöst pris du fick betala. Jag har hittat ett recept på marsipan till dig så att du kan göra egen till nästa gång. Vet inte hur det blir då jag inte testat receptet själv men det kan ju vara värt att prova iallfall.

Mandelmassa :
200 gram skållad, skalad & finhackad sötmandel
1 dl florsocker
1 dl strösocker
2 st små kokta kalla potatis (finriven)
4 st bittermandel
Grädde el. mjölk

GÖR SÅHÄR :
Skålla mandel och slå av vattnet. Skala dom och kör i matberedare till de är riktigt finhackade. Häll upp i en bunke. Riv potatisarna fint på rivjärnet och tillsätt. Blanda ner florsocker + strösocker & finriven bittermandel. Rör ihop kraftigt och slå på grädde/mjölk till önskad konsistens.

4 02 2008
Annika

MEN, det var det värsta vad NI fick leta…Och sen så DYRT!!!
Här finns mandelmassa på alla matbutiker både i plast och på burk. God är den!
Idag åt jag semlor hos min kompis Lotta. Bilder kommer på bloggen imorrn! Det var så HIMLA gott!!!!!
Hoppas du lyckas bra med dina semlor också…Smask, slurp!!!
Desirees recept på mandelmassa är säkert supergott kan jag tro!

4 02 2008
saltistjejen

Jag åt semla i lördags på FIKA, det svenska fiket här i stan. Mmm! Det var gott. Hoppas nu dina semlor blir bra när du haft så mycket ståhej för att hitta mandelmassan!🙂
Förresten Desiree, jag har hört att det inte blir så bra att “hacka” mandeln utan för att få en riktigt bra mandelmassa måste man ha en mandelkvarn?? Stämmer det???
Eller hur blir din mandelmassa? Jag tycker det låter spejsigt med potatis. Den ingrediensen hade jag aldrig kunnat gissa mig till…

4 02 2008
Desiree

Saltis, ingen aning faktiskt. Jag har inte provat detta recept. Jag råkade hitta det på en matblogg som jag gillar. Jag vet inte alls hur det blir. Det låter ju lite konstigt med potatis. Här är länken till orginal receptet och semlorna så kan ni kika om ni tror på detta eller inte:

http://kryddburken.wordpress.com/2008/01/31/semlor/

5 02 2008
bryssling

Lycka till med semmelbaket! Jag gjorde ju egen mandelmassa i förrfjol… utan potatis dock😉 så det kan funka även för en ovan bagare.
Brysselkramar/M

5 02 2008
Millan

Ah vad jag kanner igen det dar eviga letandet. Jag har letat slata bullar har varenda ar i 9 ar nu men jag har gett upp och ibland bakat egna semlebullar. Jag provade med English muffins ett ar men det var INTE gott!! Mandelmassa finns inte heller (i alla fall inte dar vi bor och inte pa IKEA heller) utan jag anvander marsipan vilket inte ar lika gott.. for sott tycker jag.
Jag tror vi ska baka semlor pa svenska forskolan pa lordag sa jag bryr mig inte om det idag. Har ar det Pannkaksdagen sa det blir det istallet🙂.

Vad kul att du fick en sadan komplimang angaende din Spanska! Du verkar dock vara precis som mig dock och kan inte ta till dig den utan ar for hard mot dig sjalv!!!

5 02 2008
petchie

Anne, visst är det en härlig basilikaplanta!! Jag blev överlycklig när jag hittade den (såldes som planta medicinale, alltså en medicinskväxt??) eftersom jag älskar att ha färska basilika i sallader etc. Och ja, den var så stor från början, får se hur länge den överlever..
Ja, vi kan vara envisa ibland som du kanske har märkt med vårt letande efter Wal-Marts, marsipan etc, ha ha! Jag blev lite osäker nu och var tvungen att kolla – det var mandelmassa vi köpte och inte marsipan (vilken tur!).

5 02 2008
petchie

Katia, ha ha, j’adore des gateaux aux massepain🙂 et j’ai vu les photos du gateau de Chiara – trop beau!
Tu sais que je viens d’apprendre le mot sucursal en espagnol!? Oui, pourquoi pas un succursale (evidement je ne connaissais pas le mot en francais non plus) d’Ikea ici!

5 02 2008
petchie

Desiree, tack så jättemycket för mandelmassereceptet! Frågan är, kan man få tag på BITTERMANDEL här, och vad heter det? Du ser, det skulle bli ännu en vild jakt i olika affärer, ha ha😉 Grejen är att Os pappa har en mandelodling och hör han att vi har KÖPT mandelmassa för $6… han gjorde mandelmassa åt mig förra julen (eftersom O berättat att jag älskar det) som O hade med sig tillbaka till Bryssel så jag såg aldrig hur han gjorde… Iaf, nästa gång ska jag försöka göra egen mandelmassa, det måste vara billigare!!

5 02 2008
petchie

Annika, du tjuvstartade igår😉 men det är ju inte värre än att semlor i december, bagerierna börjar väl tidigare och tidigare i Sverige! Ser framemot att se fotona på din blogg!
Jag ska just sätta igång med baket… lite nervöst är det eftersom jag fick höra från gästerna att förra året hade de fått jätteäckliga semlor i Bryssel, ha ha! Hur kan man misslyckas? Det måste ha varit bullarna som inte var goda..?

5 02 2008
petchie

Saltis, vad gott och kul att fika semlor på Fika på Manhattan! Jag hoppas att mina blir lika goda..
Jag får be O kolla med sin pappa om han använder en mandelkvarn eller bara hackar mandlarna när han gör mandelmassa! Som jag skrev ovan så har han en mandelodling (plus olivodling, nötter, fikon, äpplen, persikor etc etc – allt som allt 300 fruktträd tror jag (olivodlingen räknas inte då)). Första gången jag besökte Os familj i Spanien så visade O mig deras lagerlokal – vi stod på en hög av “nötter”, det visade sig vara mandlar (oskalade, i sina ytterskal) värda 3000€!

5 02 2008
petchie

M, det kommer jag inte ihåg att du gjort mandelmassa men då kanske det är något man ska testa.. men nu får jag ju minsann använda den DYRA och svårhittade som vi köpte här, ha ha! Det är faktiskt första gången jag ska göra fastlagsbullar, kanske bäst att börja snart istället för att blogga om det😉
P & M är i regnskogen El Yunque idag och imorgon åker de till Culebra. Själv MÅSTE jag sätta mig ned med de spanska verbkonjunktionerna… blä!

5 02 2008
petchie

verbkonjungeringar? Äsch, du fattar vad jag menar!?

5 02 2008
petchie

Millan, visst kan man bli vansinnig för mindre än att hålla på att leta efter simpla grejor som man tar för givet ska finnas i affärerna… Inte så konstigt att västvärlden är full med “invandrarbutiker” – det är ju inte mer annorlunda än Sverigebutikerna på Ikea!!
Du får göra våfflor på Våffel / Vårfrudagen! Den är väl i slutet på februari (eller mars)… vi har tyvärr inget våffeljärn här eftersom vi lämnade det i Bryssel – vet inte när jag använde det senast (kanske det var på Våffeldagen 2000 i Lund, hoppsan!!).
Ha ha, visst är man så bra på att vara självkritisk när det gäller språk.. men det är roligt när man kan impa på folk, det gäller bara att hålla tyst efter att man sagt de där enstaka, korrekta meningarna som man har lärt sig😉

20 04 2009
Sunday ritual and photos from the weekend « Petchie’s adventures

[…] of our weekends seem to be dedicated to searching for things – marzipan, Wal-Marts and Costco (for a while we would drive to another town because we just couldn’t […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: