First day in California: Google, Ikea and the Pacific ocean

1 03 2008

Our first day in California and we have already “seen” Silicon Valley*, the tourist traps in Fisherman’s wharf in San Francisco, a fog covered Golden Gate bridge, Alcatraz from the shore, the Pacific Ocean and hang gliders from Fort Funston, had some free chocolate from the Ghiradelli Chocolate shop and the two highlights of the day: IKEA and GOOGLE!

Our hostess works at Google, and invited us for lunch there. This company has been voted the best place to work in the world, and I can understand why; you can bring your dog to the office (your cat too, but probably not advisable with all the dogs around!), free lunches in more than 10 different restaurants on campus, free shuttle buses with wi-fi, heated toilet seats (I had to try, of course), free juice bars in every office and no dress code!

Google campusThe Google campus – everything bears the google colours, from the parasols to the office walls…

We had lunch in the No Name Café and it was great – nice salads, cold cuts, hot dishes and even yummy gluten-free bread. Afterwards we picked some Ben & Jerry ice cream from one of the freezers and strolled around the grounds, where we discovered more interesting things such as a vegetable patch, on-site hair dresser, solar panels on the parking lots and free valet parking. Google is a very young company and you can really tell when you walk around – it feels like you are on an university campus! 

Google parkingGoogle takes care of its employees, including pregnant women who get to park closer to the office buildings.

After lunch, we had a quick stop at Ikea to get a cheese cutter (we’ve discovered that you need more than one when you have a dish-washer!!), some Kalles Kaviar and Swedish cheese for O (NB. for the Spaniard, not for me!), a frame (as it is almost impossible to find bigger than photo-sized frames in Puerto Rico), meatball sauce (in powder), blueberry soup and some Läkerol for me. It is a bit sad to visit Ikea when you are in California, but remember that we live in an Ikea-free country, and O is a big Ikea fan (we even had our first meal together in an Ikea!)…

San Francisco skyline and traffic jamThe San Francisco skyline – I kept thinking that I don’t want to be in one of those traffic jams when there’s an earthquake…

Our host J (O’s friend and ex-colleague) took us to San Francisco – it was a sunny day driving along the Embarcadero until we reached Fisherman’s wharf and the sky turned grey and the fog started creeping up on us…
The Bay BridgeA sunny bridge – the Bay Bridge

Despite the grey and windy weather, we had a nice walk along the shore – looking at the tourist traps in Fisherman’s wharf selling tacky souvenirs, and restaurants serving sea food and Clam chowder soup (we had the best New England Clam Chowder in Newport in 2005). The Ghiradelli chocolate shop and café didn’t impress us, having lived in the chocolate country Belgium for so long… But the old chocolate factory building was nice, and so was the former Del Monte cannery (where they canned the fruit!) – I like old, industrial buildings in red brick!

The Golden Gate bridge in fogA foggy bridge – the Golden Gate

The trams are an integral part of the street life in San Francisco, nevertheless we decided against taking a ride – the queue was too long and we’ve been on shaky old trams in Brussels… However, J drove us up Gough Street – one of those steep San Francisco streets with beautiful old houses.

Trams in San FranciscoTrams in San Francisco’s hilly streets

When J heard that I had never seen the Pacific Ocean, he was astonished but quickly fixed it by bringing us to Fort Funston. The view is spectacular over the coast and the hang gliders give it that special edge!

Hang glider at Fort FunstonA hang glider taking off from Fort Funston over the Pacific Ocean

Our first full day in California was finished off with dinner in an Indian restaurant to O’s delight – he loves Indian food and was impressed with the “genuine” atmosphere of Indian clients and a Bollywood film playing in the back while I noticed all the Ikea furniture and cutlery… The food was delicious though, so I wasn’t complaining. 🙂

*) Silicon Valley is more a concept than an exact geographic place… The Santa Clara valley is where many of the computer companies and other high-tech industries are located and has therefore been dubbed Silicon Valley.


Actions

Information

10 responses

1 03 2008
Jess

Men vilken underbar resa du är på. Vet inte om jag klarar av att läsa mer!🙂
Underbart!
Google verkar ju verkligen vara ett superb ställe att jobba på. Jag vet att Google här i Dublin också har gratis mat men mer än så är det nog inte om man jämnför med jätten i väst!😀
SF verkar så fint. Man bör ts sig dit någondag.
Har ni sett de där husen som ALLTID visas när det handlar om SF. De där bostadshusen på rad och SF bay area i bakgrunden.

Ha det bäst!
Kram!

1 03 2008
saltistjejen

Mmmm ni verkar ha det super!!!🙂 Jag blir helt avis. Vill också ha semester. Och SF är definitivt en av de städer här i USA som vi bara MÅSTE komma iväg till och besöka! i har pratat om det så många gångner emn det är alltid svårt att hitta tiden (och till viss del pengarna) så att man kommer iväg.
Google verkar vara platsen där man ska jobba! Wow!!!Jätteroligt att få se bilder och få veta hur resan går. Nu är jag grymt nyfiken på dina “bloggträffar” också…!

1 03 2008
Lotta K

Dalen kallades “Valley of Heart’s Delight” när den fortfarande mest bestod av fruktodlingar.

1 03 2008
petchie

Jess, jag kan inte själv fatta riktigt att jag är här och att vi ska hinna se så mycket (och så många) som vi planerat – det är en kul resa!!
Googles campus var imponerande, vi gick bara runt och sa – är det här gratis? och det här? Allt från juice och glass till häftiga gym och stora datorskärmar (tänk plasma-tv-apparats-storlekar)…
Vi har inte än sett just de där husen som man brukar se på bilderna, hoppas att vi lyckas hitta dem idag! Vi har träff med JaCal vid Golden Gate bron idag!
KRAM!

1 03 2008
petchie

Saltis, problemet är ju faktiskt avståndet från östkusten till Californien – det är nästan som att flyga till Europa (6h) minus den stora tidsskillnaden (bara 3h).. Inget man gör över en weekend kanske. PR är absolut på kortare avstånd från NYC😉
Jag tyckte att det var jättekul att se Google, speciellt som man oftast inte får se de där Silicon Valley-företagen inifrån.

Lotta K, och det var ju inte jättelänge sedan det fortfarande fanns fruktodlingar i dalen… Vi bor hos Os kompis i en liten villa från 1950 med alla originaldetaljerna som spis och köksinredning, badrum etc – häftigt! Undrar just hur omgivningarna såg ut då – det måste ha varit mer av en idyll än nu.

1 03 2008
Annika

Håller med de andra som säger att det är så roligt att läsa om din turne!! SF är en underbar stad. Skulle så gärna vilja resa tillbaka dit.
Har läst om Google och deras schyssta campus förr. Kul att se bilder därifrån.
Och idag ska du väl träffa en viss Jacal!!! Ha så jättekul. Hon är ju den enda USA-bloggare jag träffat IRL! Jag är avis på er som ska ses🙂
Ha s¨KUL!!!

1 03 2008
Anne

SF är en av de finaste och bästa städer jag varit i, jag älskar atmosfären i den stan. Vissa ställen blir man kär i. Vi var på bröllopsresa/kombinerad jobbresa i den stan december 2004. Totalt var vi tre veckor i Californien, vi bilade även ner länge hela kusten till LA. Jag antar att det är samma sak ni ska göra.
Jag gillar Ghiradellis choklad (och även den fina tegelbyggnaden du besökt), men jag är ju inte bortskämd med belgisk choklad så min lägsta nivå är inte så hög😉
Jag håller med dig, skulle inte vilja vara fast i en trafikkö på nån av broarna då en jordbävning kom.
Jag blev impad av Google, speciellt parkeringsrutan för gravida mammor var helt klart annorlunda.
Ha det fortsatt trevligt!

2 03 2008
petchie

Annika, roligt att du gillar att läsa om våra äventyr på resan… lovar att komma med bloggträffsrapport imorgon men JaCal har redan hunnit lägga upp både bild och en bra sammanfattning😉

Anne, jag håller med både dig och Annika att SF är en jättemysig stad! Vi har tillbringat hela eftermiddagen körandes och gåendes upp och nerför kullarna. Och så fick vi ett bra tips från våra värdar att äta på ett häftigt seafood-ställe – skriver mer imorgon och lägger då också upp foton.
Vet inte om jag är paranoid men jaaa, jag tänker lite på jordbävningsrisken, speciellt när vi är ovanför eller under en av de där motorvägarna… usch.
Parkeringsplatsen för gravida kvinnor var jag ju bara tvungen att ta foto på – undra “hur mycket” gravid man måste vara för att parkera där?😉

7 03 2008
Anna Malaga

Härligt med SF! Sâ kul att du har träffat JaCal! *vinkar*

7 03 2008
petchie

Anna, det var jattekul!! Jag har traffat 6 bloggare under var resa – jag ar sa glad att alla ville traffa mig / oss! Nu ar det Os mexicanska vanner som vi koncentrerar oss pa…🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: