Santa Barbara wine country

12 03 2008

Our trip in California continued with wine tasting inspired by the film Sideways, but first we checked out Santa Barbara, the town.

After having spent a long time looking at the elephant seals, taking photos and making some short films (I have a problem with the Windows Media Player and have not been able to watch them yet😦 ), our next stop was Cayucos where we stretched our legs on the pretty boardwalk, which is exactly 100 years older than I (just like the Brooklyn Bridge!) and nipped into a huge antiques shop – didn’t find anything special though.
A walk on the Cayucos boardwalkO on the Cayucos boardwalk

Back in the car I realised that either we buy a new memory card for my camera or we buy a new camera, as I had used too much memory space on the seals! So O finally, he’s been intending to do it for months, bought a new camera! Not too fancy, and definitely not a Canon – even if I wanted to continue with that brand and the Best Buy girl in San Luis Obispo agreed with me (but too expensive according to O), but a Lumix with 8.1 megapixels (my Canon from 2004 only has 4.0)… With the new purchase we could continue our drive down south towards Santa Barbara.

The night was spent in a not very cosy but cheap hotel in Santa Barbara, but we had a great dinner at Enterprise Fish Co – one of those huge restaurants with a fish theme… It felt a bit like a tourist trap but the fish was yummy and my first taste of a Santa Barbara wine was nice. The town felt quite deserted, our hotel was close to the beach but we didn’t see a lot of people around in the evening.
Aquarium in the restaurant Enterprise Fish Co, Santa BarbaraThe aquarium in the restaurant Enterprise Fish Co.

Our breakfast was also good, at D’Angelo Pastry & Bread bakery I had a huge bowl of oatmeal (porridge as I insist on calling it) and a latte that I couldn’t finish (as usual, the coffee sizes are too big in the US).

State Street, Santa BarbaraState Street in Santa Barbara – immaculate and Disneyworld like…

We were up quite early and walked down State Street, one of the main streets in SB. It was a beautiful morning and the town was waking up – the shops had not yet opened, lots of cyclists, the streets were immaculate – in a Disneyworld kind of way, and then the contrast – I have not seen so many homeless people in one place!! At every street corner there were at least a couple of bums, I am not a snob but it just seemed like such a contrast with all the apparent wealth around us. O’s theory was that the life as a homeless person is probably easier in SB than in big and tough LA…
Santa Barbara seen from Stearns WharfView over Santa Barbara and the Santa Ynez mountains from Stearns Wharf.

Our Canadian friends had given us yet another great tip, to have lunch in the Los Olivos Café in the town with the same name. But first we had to drive there, across the Santa Ynez mountains from Santa Barbara. O was very excited as the landscape reminded him of Spain and his home region of Aragón. Before lunch, we decided to start the wine tasting at Consilience, a wine tasting room right in the middle of Los Olivos. In order not to drink too much, we decided to share a glass and fortunately they don’t pour you a lot of each wine   ;-) 

I have only done wine tasting once before, at Östgöta Nation in Lund (student association) and that was a long time ago. I can’t say that I taste all the different flavours that were described to us, but at least I know if I like the wine or not… Lunch was delicious in any case, and I bought a little booklet called The Sideways Guide to Wine and Life in the café – the same place where the two couples in the film have dinner!
The Santa Ynez valley, Santa Barbara wine countryThe Santa Ynez valley – do you see any vineyards?

The Foxen Canyon Wine Trail took us to the Santa Maria Valley and we stopped at 3 different wineries – all which are featured in Sideways! A nice touch to the wine tasting is that they let you keep the wine glass after the session, so we left the wine country with 4 new glasses – to O’s dispair only 3 were matching (he likes matching stuff for the home, I don’t think that it matters too much).
Firestone Winery vineyards, Santa Ynez valleyFirestone Winery vineyard

The Fess Parker Winery is owned by the actor (with the same name) who played Davy Crocket – I had never heard of him!

According to the Sideways booklet, this is where Miles phones his agent and finds out his book is not being published. He drinks from the spit bucket when he is refused another glass…

We prefered the Foxen and the Firestone wineries where the service was more personal and the tasting room felt more intimate.

Firestone is where the two couples have a romantic stroll through the barrel room, and Foxen is where Miles & Jack help themselves to full glasses when the pourer is not looking.

At one point we encountered a group of obviously tipsy, if not drunk, college students – and it wasn’t until they all got “carded” that I thought about the American 21-limit for drinking alcohol… Oh well, I apparently look older than 21 nowadays, which is ok, I think  🙂

I think that we need to re-watch Sideways soon!

Foxen Winery, Santa Ynez valleyFoxen winery tasting room


Actions

Information

10 responses

12 03 2008
saltistjejen

Å vad härligt! Ja vinprovning är kul. Jag är urdålig på att känna och lukta allt man ska men tycker det är roligt, och alltid hittar man något vin man gillar!🙂
Sideways var en helt underbar film tycker jag!!!!! Så ja, för er måste vara skoj att se om den nu när ni varit där också!
Skål!!🙂

12 03 2008
Desiree

Vinprovning är jättekul och trevligt. Det skulle man åka på då och då. Jag och C åkte runt i Tyskland på lite vinprovning en gång och det var hur mysigt som helst. Häftigt att ni fick gå i filmen Sideways fotspår. Köpte ni något vin också? Super att få tips om olika ställen från era vänner. Jag tycker jättemycket om att läsa dina resereportage som sagt. En Lumix låter ju toppen. Jag har en Lumix FZ8 som jag är helnöjd med. Smutt men man kan ta bra foton.

12 03 2008
petchie

Saltis, man kan känna sig lite dum när “vinhällaren” (kallas det för sommelier även på vinprovningsställen?) berättar vad man ska känna för nga smaker och så låtsas man att jo visst, smakar jag violer…🙂
Det är alltid kul att se om filmer när man har besökt ett ställe där filmen utspelar sig och eftersom jag inte kände igen mig lika mycket som O så är det nog dags för en liten Sideways-session!

Desiree, det kommer fler vinprovningsberättelser – vi testade viner i MEXICO också!! Ja, det blev ett vin från Santa Barbara som vi behöll själva och tog med hem, vi hade även med till vår mexicanska värd och till våra värdar i SF.
Jag hade aldrig hört talas om Lumix innan men vår kanadensiska fotografvän (som jobbat för J. Oliver!) tipsade oss att de gör bra kameror för ett vettigt pris. Os kamera är en FS3, den ska vara helt ny tror jag – liten och behändig!

12 03 2008
Lotta K

O is right about the homeless in Santa Barbara. It’s the same thing in my immaculate little town. (It;s like a mini Santa Barbara.) A couple of years ago the Los Gatos (that’s where I live) homeless people were protesting that homeless people from other places were coming to town, making life harder for the ‘real’ Los Gatos homeless…

13 03 2008
Annika

Så underbart. I Sideways fotspår…Den filmen är en av mina favoritfilmer. Det lär ju ligga en “skandinavisk” stad där också, Solvang. Kom ni dit?
Någon gång ska jag också åka på en vintur till Californien…OJ så ljuvligt.

Jag har en Panasonic Lumix FZ50, som en SLR men utan “problemet” att byta objektiv. en sk Super-zoom kamera som jag ÄLSKAR!!! Tror nog ni gjorde ett bra köp!!

13 03 2008
petchie

Lotta K, that is so interesting. I can understand that it’s “easier” to be a homeless person in a nice, smaller place than in a big city where life in general is more rough. I guess that because we were up early before the shops had opened, we almost only saw the homeless and no shoppers, and it was such a contrast to the immaculate streets and small-town feel.

Annika, visst är det en bra film!! Vi bestämde oss för att inte besöka Solvang – vissa säger att det är en enda turistfälla, men samtidigt hade det varit kul att se ett mini-Danmark mitt i Californien… Det får bli nästa gång!
Det verkar som du har en mer avancerad kamera, super-zoom låter perfekt! Än så länge är vi mycket nöjda och helt plötsligt har O fått ett stort intresse för att ta foton!! Det är kul att man kan välja olika filter som varm, kall etc.

14 03 2008
Lotta

ooo va kul att se bilder fran Santa barbara.. pa den lilla bron cayucos boardwalk har jag ocksa gatt🙂 Min bästa kompis bor i santa barbara och är gift med en amerikan, sa de har blivit nagra trippar dit!!!
Svar pa din fraga: Nä vi ska alltsa flytta hem … aaaaaah🙂 Sa bilderna är tagna för att var lägenhetsvärd ska kunna sätta ut ananons pa lägenheten… Du far gärna tillgang till mina skyddade inlägg om du vill läsa mer🙂 Tack iallaall för din goa kommentar! ha de superbra och trevlig helg!!

14 03 2008
Millan

Ah Sideways ar en riktigt bra film tycker jag!! Jatte skoj med vinprovning… jag som alskar vin har aldrig varit pa det faktiskt. Men det finns definitivt med pa listan av saker att gora i framtiden🙂.

14 03 2008
petchie

Lotta, vad häftigt att du också varit på precis den boardwalken – det var mest av en händelse som vi stannade precis där för att sträcka på benen!!
Det är verkligen intressant att ni ska flytta hem, och jag vill gärna läsa mer – du kan maila mig lösenordet till min hotmailadress, samma som bloggadressen dvs p-e…
Ha en trevlig helg du också!!

Millan, jag hade inte heller varit på många vinprovningar och man känner sig lite fejk när man står där och nickar och försöker se världsvan ut, ha ha men det var jättekul!

14 03 2008
Lotta

jag mailar🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: