Semana Santa – Easter celebrations in Spain

19 03 2008

This Easter is the first since 2006 that I don’t celebrate it in Spain with O’s family. Easter is very important in Spain and not for the chocolate, Easter eggs and Easter bunnies, but for religious reasons. It doesn’t actually seem like they have any special food traditions surrounding the holiday, or at least not in O’s region (or family), unlike many other countries where Easter is more about the food than anything else.
Almond tree in bloom, SpainThe almond trees are always in bloom for Easter

La Semana Santa, or the Holy week, starts with Palm Sunday – at least that’s what we call it in Sweden, which I all of a sudden remembered when O told me what we had to do: the Sunday before Easter is celebrated as it was the day Jesus rode to Jerusalem on a donkey, and the people were holding (or laying down, can’t remember now) palm leaves to celebrate that the king had arrived.

In O’s town* the tradition is to walk to the chapel above the town and pick up a blessed olive branch from the priest. The olive branch is replacing the palm leaf, and is supposed to keep the family and house from harm during the year – O’s mother puts it in front of one of the windows of the house. Afterwards the whole village walks to the church where a mass is held. The first time O and I went to church he told me to be quiet… I didn’t understand what he meant, but he explained that I shouldn’t do any protesting – seeing that I am a protestant! I hope that he was joking 😉

Easter procession, SpainOne of the processions during Semana Santa. Unfortunately the light is bad because the processions always take place at dusk.

The most important part of the Easter celebrations during Semana Santa are the processions, these take place during several of the days leading up to the main procession on Good Friday. The most famous processions take place in the south of Spain in towns such as Malaga where Antonio Banderas took part in a procession this week, however even in O’s small town the processions are impressive. Actually the village didn’t use to organise these Easter events until a few years ago when it was decided to invest in the different costumes and instruments, and to organise a proper Semana Santa celebration. I guess that one of the reasons was to create a community spirit among the inhabitants.

The processions are divided into different groups – each group has a special outfit and play either the drums or use a strange instrument formed as a cross (see below) which makes a rasping noise. The different groups are also carrying different big statues – of Jesus, the Virgin etc. Most participants cover their faces in order to be anonymous – it is supposed to be an honour to take part in a procession but people should not be proud and show off, therefore the anonymity.
Easter procession, SpainGood Friday procession

For a Swede it is very exotic to experience these celebrations, I noticed last year that many drummers were banging their drums so hard that they were bleeding! O explained that it is a matter of showing their commitment, and that they are suffering just like Jesus – but he added, in the end it is just a way to show off… The celebrations in O’s village are very somber affairs with people walking to the rhythm of the solemn drums but at the same time it is a community event. The majority of the people walk behind the procession, while some choose to stand by the side of the street looking at the parade going by.

On Good Friday there is a procession early in the morning at dawn, I have never participated in it (I am excused as a protestant, and have continued sleeping…) but I have heard people walk past the house singing psalms. This morning procession re-enacts the Stations of the Cross when Jesus was walking on the so-called Via Dolorosa, carrying the cross to the Crucifixion. The stations represent the different events during the walk such as when Jesus dropped the cross, asked for water etc. In the evening there is a last procession before mass.

The first year I celebrated Easter with O’s family they asked me how we celebrate the holiday in Sweden. Hm… what do we actually do except paint eggs, maybe eat some lamb and chocolate?? In the end I simply said that we don’t do processions, which was a good enough answer I think. Last year O’s mother got an Easter egg full of chocolate for the first time, unfortunately not from me since I couldn’t find any in Brussels but from O’s brother’s German girlfriend who happens to live in Stockholm. She and I explained that we eat chocolate in our countries for Easter…  Different traditions in different countries 🙂

A dam in SpainOne of my favourite photos from Spain, nothing to do with the processions but taken at Easter 2006; a dam close to O’s village – it shows a little how the landscape looks like.

*) I call it a village as it only has 3000 inhabitants.

NB. I am not trying to be an expert on Semana Santa processions or religion, so please correct me if I am wrong…


Actions

Information

18 responses

19 03 2008
Jess

Intressant att höra hur de firar påsken i O’s stad.
Man är ju verkligen inte uppvuxen med sådana traditioner som medelsvensk.
Påsk för min del innebar att åka till fjällen och käka godis. Sen om det var någon film om Jesus på tv var en annan sak.:D

Underbar bild på dammen! Man blir sugen på ett litet dopp!
Bilden med de röda hattarna får mig dock att tänka på KKK. Hemskt va!!
Tur att det inte har nått med de idioterna att göra.

Kram!

19 03 2008
saltistjejen

Intressant!
Ja vi har en tjej från Mexico i mitt labb och hon och hennes familj firar självkalrt påsken som en religiös högtid. Vilket det ju också är! Inga processioner här dock men de går i kyrkan i stort sett hela påskhelgen.

Detta med svenska påsktraditioner…. En gång försökte jag förklara för några tyska vänner här vad påskkärringar var. De tyckte det var jättelustigt att man i Sverige klär ut barn till att vara små häxor som symboliskt ska flyga till Blåkulla för att dansa med Djävulen…!
Hm, när man säger det så låter det onekligen lite skumt…?!😉

19 03 2008
saltistjejen

Förresten Petra,
Den där Good Friday processionen såg nästan lite väl ut som Ku Klux Klan???!!!!!???

19 03 2008
Anne

Intressant, de påsktraditioner vi är vana vid är som du säger helt annorlunda. Jag var i Grekland en påsk, där fick jag se en del processioner men förstod inte så mycket. Bra för dig som har O som kan ge direkt infomartion. Återigen har vi en högtid som vi är vana att fira med mat, alla våra traditioner symboliserars och firas ju bara med mat. Kan inte du tänka och känna att det blir så mycket tydligare när man bor utomlands hur icke religiöst Sverige är. Även om det är något man alltid vetat (förstås) så blir det än mer tydligt när man får lite distans till det och kan se andra firanden.
Hur många dagar är förresten röda helgdagar i Spanien? Fre-må? Eller även skärtorsdagen?
Jaaa du, när du säger det så där så låter våra påskkärringar onekligen väldigt skumt och suspekt🙂
Läste svenska tidningar på nätet tidigare, de stora artiklarna var de om “här hittar du det billigaste påskgodiset” och artiklar om att godis har sin årliga säljtopp under påsken. Som sagt, diskussionerna rör mer mat än något annat.

19 03 2008
Annika

Intressant. Förstår att det är enormt stort i katolska länder.
Jag minns långfredagen som en trist dag när vi var små, inget var öppet. Och ännu värre var det när min mamma var liten, född 1940. Dom fick inte leka på hela långfredagen…Reflektion för alla och envar…Och detta var i luterska Närpes. Detsamma gällde i Ronneby, Blekinge, där min pappa är uppvuxen…Reflektioner, ingen lek. Nu är det annorlunda överallt…Är butikerna hemma ens stängda på långfredagen????
Jag skulle gärna fira en katolsk påsk. Det skulle var så intressant. Själv firar jag en medioker episcopal påsk med Peters familj, kyrkan, äggjakt och sen påskalammet hos svärisarna…
saknar min egen familj i Påsk, hur hedniskt det än må vara med lösgodis och påskkärringar…

19 03 2008
Desiree

Interessant och spännande att läsa om hur påskfirandet går till i O:s stad. Processioner verkar vara väldigt viktiga i alla katolska länder. Vi svenskar är ju rätt fattiga när det gäller den religösa innebörden och firandet. Vi njuter mer av god påskmat, ser till att träffa familjen och sedan har vi ju våra påskpynt och påskägg. Det där mandelträdet såg helt underbart vackert ut. Det blir säkert interessant att fira påsk på er karibiska ö och se till hur det går till där.

20 03 2008
Millan

Ja det har ar verkligen intressant. Jag alskar att lasa om hur folk firar i olika lander. Vi ar ju ett valdigt icke religiost land i Sverige och for oss handlar val pasken mer om att samlas med slakt och vanner och att ata gott. Min Italienska van som har en katolsk familj sager att det ar en mycker mer religios helg dar an har i England. Nagot som dock verkar vara likadant over stora delar av Europa (kanske andra lander ocksa?) ar att man ofta ater lamm nagon gang under pasken. Aven detta har ju en religios bakgrund egentligen.
Jag haller mig dock till chokladen.. lamm ar ingen favorit har!!😉
Ha en toppen helg och Glad Pask!!

Ps.. maste aven halla med Satis om att bilden pa den ena processionen ser verkligen lite Ku Klux Klan aktig ut.. lite laskigt nastan…

20 03 2008
petchie

Jess, jag håller helt med om att man tänker på KKK när man ser huvorna på folket i processionerna, men det har inget med det att göra. Däremot kan jag tycka att atmosfären är trots allt lite skrämmande, lite domedagsstämning med trummorna och dessa allvarliga, behuvade deltagarna… hade jag varit yngre hade jag säkert fått marddrömmar!! Men, Os lille brorson på 3 år tyckte bara att det var kul, speciellt trummorna så det är väl kulturellt😉
Jag såg aldrig den där filmen om Jesus som visas varje påsk… inte ens det gjorde jag, ha ha!
På skylten står det att man inte får fiska, och inte får man bada heller i dammen men det är en väldigt fin plats, fridfullt och skönt med vatten i den torra regionen.

20 03 2008
petchie

Saltis, jag hade helt glömt bort påskkärringarna!! Där ser man, det var länge sedan jag bodde i Sverige och firade påsk hemma… Det var nog tur att jag glömt bort dem, Os föräldrar hade nog inte fattat någonting😀 Visst ser processionerna ut att tillhöra Desirees regioner i USA, men nä, det är bara för att styrka anonymiteten..

20 03 2008
gottablandat

intressant att läsa om hur pasken firar där!och jag äääälskar lamm!! Det är min favorit, tikllsammans med hemmalagad potatisgratäng, haricots verts och tzaziki!! Mumma! Ha en underbar pask goding!

20 03 2008
petchie

Anne, det är ju inte bara det att våra flesta traditioner involverar mat – det är ju SAMMA mat vid varje högtid😉 Sill, köttbullar och snaps, ha ha! Janssons Frestelse har jag läst att vissa ska göra, det förknippar jag inte med påsk men så är det ingen i min familj som gillar den rätten heller.
Bra fråga vilka dagar som är helgdagar i Spanien – O är inte alltid en bra informationskälla (speciellt som han aldrig jobbat i Spanien) men enligt min kalender så är det Skärtorsdag, Långfredag, Påskdagen och Annandag påsk. Det som är fascinerande är att i många europeiska länder, speciellt de katolska är Långfredag INTE en helgdag (t.ex Belgien, Italien, Frankrike och Österrike), däremot Annandagen – trodde liksom att Jesus dödsdag skulle vara viktigast!?
Det var Saltis som skrev om påskkärringar men ja, håller med om att det är väldigt hedniskt av oss, hi hi😀

20 03 2008
petchie

Annika, jag har hört samma från mina föräldrar (födda runt 1950), de fick inte leka på Långfredagen utan bara vara stilla och att det var så tråkigt.
Fick precis reda på idag att i PR är affärerna stängda imorgon (Långfredag) och Påskdagen på söndag… men det är nog mest för att folk vill åka till stranden (enligt min spansklärare!)😉
Vår påsk i år blir nog ännu mer medioker än er, bara O och jag, ett stycke lamm och tja, vi har en mini-bit mandelmassa kvar från fastlagsbullarna som jag skulle kunna göra ett litet chokladdoppat ägg av… men det blir nog bra ändå!

Desiree, jag frågade just min spansklärare idag om påskfirandet här och hon (jag har en ny kvinnlig lärare) sa att det finns två grupper av puertoricaner: de som går i kyrkan varje dag under Semana Santa, eventuellt med processioner ute i byarna men inte här i SJ, och de som bara åker till stranden, dricker öl och badar. Nu går det tyvärr inte att bada, vi har haft Coastal Flood Warning sedan i förgår – vågorna är mellan 15-25 feet höga och slår över på gatorna längs med kusten som nu är fyllda med sand!
Visst är mandelträden fina när de blommar – det är nästan det bästa med att fira påsk i Spanien!

20 03 2008
petchie

Millan, jag börjar vänja mig vid lamm-smaken men det är ju ofta som det smakar som i Blommig falukorv-sången: “lamm smakar som kofta”! Vi ska iaf försöka oss på ett påsklamm i helgen, i Spanien äter man mycket lamm året runt så det är ju bara att vänja sig…
Vi har ju många religiösa helger i Sverige som man inte firar religiöst längre – som Kristi Himmelsfärd (Pingst finns ju inte längre i Sverige)… I England har man tagit bort helt de religiösa namnen och kallar dem bara för May Bank Holiday etc.
Glad Påsk själv och som sagt, hade jag varit yngre hade jag säkert fått marddrömmar av de där huvbeklädda människorna i processionerna!

Gott å blandat, kul att du gillar lamm – det är ju inte jättepoppis i Sverige, iaf inte i jämförelse med andra länder i syd-Europa.. Mmm, det låter så gott med potatisgratäng, haricots verts och tsatsiki, mums!

25 03 2008
speakingboricua

This post is great, so thorough!🙂

25 03 2008
petchie

Speaking Boricua, thanks!! I like your posts too, especially the last one about language and citizenship, I understand your emotions and I completely agree with you!

25 05 2008
1st Blog Anniversary & 200th Blog Post! « Petchie’s adventures

[…] posts are: 30th April / Walpurgis night: the biggest student party of the year (30th April 2008), Semana Santa – Easter celebrations in Spain (19th March 200 and The risks of having kids with a foreigner (13th November […]

10 04 2009
Friday theme / Show & tell: Slow… on Viernes Santo « Petchie’s adventures

[…] If you are interested in Spanish Semana Santa celebrations, check out my Easter post from last year… Possibly related posts: (automatically generated)Old San juan – a slice of spain in the […]

18 04 2011
Puerto Rican Easter « Petchie’s adventures

[…] have written about the Easter processions in Puerto Rico before, and also about the Spanish Easter celebrations, but here are some more photos for you from Puerto […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: