Welcome to Tijuana…

25 03 2008

“Welcome to Tijuana – Tequila, Sex and Marijuana” is a famous song by Manu Chao…  Unfortunately the Mexican bordertown has a very bad reputation in the US, more or less fitting the lyrics of the song.

But let’s start with the positive things: Tijuana is where Caesar’s Salad was invented in the hotel with the same name. The city became a tourist destination for Americans during the time of the prohibition in the US – it was a place where you could drink freely. Nowadays, TJ is one of the richest cities in Mexico with lots of great restaurants, many academic institutions, a modern Cultural centre and a fast-growing economic sector with assembly plants and other factories.
Mexican market productsProducts in a Mexican market

However, people usually associate the city with poor, desperate people trying to cross the border, where cheap Viagra and other prescription medication are being sold, and under-aged Americans go partying…

Mariachi players waiting for a gig, TijuanaMariachi artists waiting for a gig on Avenida Revolución, Tijuana

The contrasts are big in this very touristic city; we visited a traditional Mexican market, looked at old photos taken by a Japanese man who lived in TJ at the turn of the last century at the local museum, saw the cheap pharmacies selling prescription drugs, the traditionally zebra-painted donkeys*, the Mariachi artists waiting for a gig as well as the cheap and tacky tourist shops on Avenida Revolución, the red light district with scantily clad women, the beach where some people are sun-bathing and playing in the sand while others, more desperate, are hanging around trying to figure out how to cross the border while the American border police is patrolling the US side of the beach on horse-back. 

But, we also had great food in the traditional La Casa del Mole**, as well as yummy Argentinean food in the sleek restaurant Cheripan, and partied with the locals in Plaza Fiesta – didn’t try drinking beer with salt and lime though but admired the young Mexicans who danced to traditional music in one of the bars.
One of many pharmacies selling cheap medicines in TijuanaOne of many pharmacies in Tijuana

Our Mexican hosts took us on a day-trip to the vineyards of Baja California, the so-called Ruta del Vino in Valle de Guadalupe. But first we got to taste a traditional Mexican breakfast in one of the roadside restaurants in Rosarito – tacos with meat, onion, lime and fresh coriander as well as scrambled eggs with cactus leaves. It was a little heavy but it was already late morning and we were very hungry!
A Mexican breakfast - tacos A Mexican fry-up breakfast – tacos with meat, onion, lime and coriander

It was interesting to visit some Mexican wineries, it is not very well known that the country does not just produce tequila and light beer, but also wine. Prize-winning wine even – L.A Cetto has won lots of international prizes for their wines (both in France and in Belgium)! We visited the L.A Cetto winery where we got a brief guided tour of the wine-making process, as well as La Casa de Doña Lupe, where we had a nice sip of wine with some tapas on the terrace overlooking the vineyards.
Casa de Doña Lupe vineyard, Baja CaliforniaCasa de Doña Lupe vineyard

On our way back to TJ, we stopped in Puerto Nuevo for a big lobster-dinner! Puerto Nuevo is a restaurant-oriented community close to Ensenada, with more than 30 restaurants catering for all the tourists longing for lobster🙂 As a starter we ordered a bowl of guacamole – it was the biggest serving of guacamole that I have ever seen! The five of us were almost too full for the main course…
Casa de Doña Lupe vineyard, Baja CaliforniaAnother photo from the Casa de Doña Lupe vineyard, Valle de Guadalupe, Baja California

After having spent almost 3 days in Tijuana and Baja California, I have to say that I liked the area and I think that it is well-worth a visit if you are in the neighbourhood (i.e visiting California). The food was definitely one of the highlights, as well as the good quality Tequila!

Just be careful where you go in TJ and use common sense… And try to leave the city to see the coast further south, as well as the wine country.

The Mexican coast line, Baja CaliforniaThe coastline of Baja California, Mexico

*) A very bizarre tradition, but the story goes that the donkeys were painted black & white to appear clearer on the black & white tourist photos.

**) Mole is a sauce made with cacao and chilies.


Actions

Information

13 responses

25 03 2008
Desiree

Roligt att få läsa om TJ som sagt. Jag tycker det verkar finnas mycket positivt och det var roligt att läsa om det positiva som du beskriver. Hittills har jag som sagt bara tyvärr hört allt det negativa. Visste inte att det tex fanns vingårdar här som man kunde besöka. Det lät himla trevligt. Mexikansk mat är sååå god. Finns mycket gott att njuta av. Det var ju toppen att ni hade vänner här som kunde guida er runt och ge er tips på vilka ställen som var värda att besöka.

26 03 2008
lotta

ooooo vad kul att se och läsa om ställen man själv varit pa!!!🙂 me lööööv mexcian fry up breakfast!!🙂

26 03 2008
Annika

Jättekul läsning, som vanligt.
Precis som Desiree har jag med hört om hur otroligt “cheezy” det ska vara i TJ. Kul att läsa att det inte riktigt är så.
Vad tyckte du om den mexikanska frullen? Har aldrig vågat mig på mexikanskt till frukost, men det kanske funkar utmärkt? Annars är ju Mex mat bara så GOTT!! Er guacamole (MUMS) lär ju inte helr fel!

26 03 2008
Millan

Jag har alltid alskat geografi sa de har inlaggen ar toppenlasning for mig!! Men vad jag skrattade nar jag laste forsta stycket om att det positiva med stallet var att Ceasar Sallad ‘uppfanns’ dar🙂. Nog for att Ceasar Sallad ar gott men det badar inte gott om det ar det positiva med hela stallet😉. Jag gillar verkligen dina bilder. Valdigt exotiska for mig som bor i England!!!!

26 03 2008
petchie

Desiree, det FINNS mycket fint och positivt i TJ och omgivningarna men visst måste man skrapa lite på ytan för att se det.. annars ser man bara allt det som är “tacky” och vulgärt. Jag är så glad att vi hade Os mexicanska kompisar, utan dem hade vi ju inte ens åkt till den delen av Mexico! Vingårdarna var fina och mysiga, och naturen minst lika fin som i Californien.

Lotta – jättekul att du också varit i TJ etc och visst är den mexicanska frukosten god, kanske inte varje dag dock😉

26 03 2008
petchie

Annika, man måste komma bort från det stora turiststråket för att se “det andra TJ” men marknaden som vi besökte (bildkollaget) låg bara in i en liten gränd en bit därifrån. Det är ju ofta sådana ställen som man får chansen att se när man har lokala guider!
Mexicansk frukost är god men tung! Det var mer brunch än frukost faktiskt eftersom vi inte åt förrän vid 11-11.30 och hade varit uppe ett tag – då brukar fry-ups passa jättebra!

26 03 2008
petchie

Millan, hoppsan det var nog mitt fel att nämna Caesar’s salad som det mest positiva – det var ju inte meningen! Syftningsfel, ha ha😀
Nädå, det finns mycket annat positivt i TJ och omgivningen men det är nog inte lätt att hitta det om man inte har en guide med lokalkännedom.
Kul att du gillar fotona, tagna med den nya kameran!

26 03 2008
saltistjejen

Jättekul att få se en annorlunda bild av TJ jämfört med den amn fått från andra. Jag har aldrig varit där själv, men de jag känner (inkl. M) så ahr de inte varit särksitl positiva. Just för att de säkert var “trapped” i alla turistfällor, och ställen där det endast handlade om billig tequila och att skinna turister på så mycket pengar man bara kan.

Intresant att får veta detta om vinet också! Jag ahde verkligen ingen aning om att det producerades vin där. Särskilt inte såpass internationellt succévin!!

Verkar som om ni verkligen fått en riktigt bra visit i staden iallafall!🙂

26 03 2008
Jess

Dina bilder och berättelse får mig att verkligen önska att jag kunde resa till Mexico.
Det bästa är ju dock att alltid känna en local på stället man besöker. Man kommer ju liksom ofta ifrån allt det turisty tacky som annars är det som de flesta går till.
Undrar dock om min mage skulle gilla mexikansk mat?😀 Starka kryddor och jag går inte ihop men den där frukosten såg god ut!

Kram!
Pst.. Om jag inte sagt det förr så säger jag det igen, du bör definitivt jobba som frilans resejournalist!😀

26 03 2008
petchie

Saltis, jag förstår verkligen varför folk inte brukar få en positiv bild av TJ – det är en stad som lever på de amerikanska turisterna som kommer för alkoholen, sex och billiga nöjen.. Dock finns det en annan sida av både TJ och Baja California som är väl värd att utforska.
Mexicanska viner är ju inte precis världskända men de är helt klart drickbara, och konstigt skulle det vara annars – om det går att odla vindruvor norr om den amerikanska gränsen… Det är ingen stor produktion men det kanske är mer kvalitet än kvantitet😉 Det skulle vara intressant att höra om du lyckas hitta mexicanskt vin i NY. Här i PR dricks det liksom inte så mycket vin utan det är mest öl och rom som är populärt.

26 03 2008
petchie

Jess, vi blev verkligen sugna att upptäcka mer av Mexico och O har föreslagit för sin kompis att vi organiserar en resa till de centrala delarna tillsammans.. Får se om det blir av! Det är ju alltid bra att resa med en lokal guide även om det också är praktiskt att O talar spanska!
Maten var faktiskt inte så stark som jag förväntade mig – jag frågade hela tiden nervöst om det var starkt, men när jag väl smakade så var det helt ok (även för min känsliga mage..).
Hi hi, tack😀

27 06 2008
Friday theme / Show & tell: Cooking « Petchie’s adventures

[…] have already published a few photos from the Mexican market in Tijuana, but here is another one of a fruit […]

13 01 2009
The Top List of 2008 « Petchie’s adventures

[…] country of the year: Mexico where we visited one of O’s Mexican friends – we are hoping to get a Mexican visit to Puerto Rico in May… and hopefully we will get the […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: