An excursion in Spanish to the Central Mountains

14 04 2008

On Friday I had my first big Spanish test – I was going to the Central Mountains with my Puerto Rican neighbour S! I was a little nervous, but not as nervous as when I invited her for a fika a few weeks ago; I had baked some chocolate & coconut squares (moccarutor / Kärleksmums) but was too shy to make a phone call so I invited her by mail 😉 In the end, we spent over two hours having coffee and talking [in Spanish] so I knew that we probably wouldn’t have any problem finding things to say during the excursion… However, the issue here was rather would I be able to say whatever I wanted to say??

We started off quite late in the morning, and our destination was S’s hometown Barranquitas (translated into Place of Little Mud Slides), which is small mountain town towards the east of the island. The town is famous for being the home of two Puerto Rican statesmen – Luis Muñoz Rivera (LMR) and his grandson Luis Muñoz Marin (the San Juan airport is named after LMM). The Lonely Planet compares Barranquitas to Windsor Castle in the legacy that it has given the island!

On the way we stopped at one of the roadside restaurants that you can see all over the island. S bought arroz con habichuelas (rice with beans), bacalao frito (fried dried cod) and some fried meat that we packed into the car and continued our drive on the steep and very zig-zagy mountain roads. She was very worried that I would get car sick but I told her that I am used to the roads in the Alpes… We only drove through Barranquitas on our way to S’s brother’s place – she pointed out LMR’s house, but it looked like an interesting town and I will make sure that O and I visit soon.

Finally arrived at our destination, I got to meet some of S’s nephews and nieces, her niece’s young son M, her brother of course and the funny dog Pelusa. They live in a big house on a steep mountain sloop with pine trees (!!), avocado trees (not avocado season at the moment unfortunately) and mango trees. I asked our host if they are not worried about land slides but he said that the mountain is supposed to be safe. All the houses around have their own generators in case of power cuts* (especially during hurricane season when the central mountains take the brunt of the winds – fortunately for us in San Juan…).

The Central Mountains, Puerto RicoThe Central Mountains, Puerto Rico

We had a great big lunch with all kinds of traditional food – they made me taste 4 or 5 different root vegetables that were boiled just like potatoes; yautía (taro root??), batatas (Puerto Rican sweet potato, not to be confused with patatas – potatoes in Spanish but in Puerto Rico called papas) and some others whose names I don’t remember… It was a very starchy meal together with the rice and beans, and two kinds of bacalao; bacalao frito which was like a hot salad and cold bacalao salad (bacalao, boiled egg and tomatoes). I also got to try a corn pastele (almost like the Mexican tamale). Read more about Puerto Rican cuisine on the following links; Wikipedia post and vocabulary of Puerto Rican cooking. S has promised to teach me how to cook Puerto Rican food and I will make sure to ask her to write down all the names of ingredients and dishes.

After the meal, S took me and her great nephew (who took his afternoon nap in the car) along a part of la Ruta panorámica (the scenic route that cuts across the central mountains from east to west) and at el Mirador Villalba-Orocovis we admired the views both to the south – it was a bit hazy but we were supposed to have seen Ponce, and to the north towards San Juan. Another place that I want to show O, and there are great picnic opportunities with tables and benches overlooking the flat south coast.  

El Mirador Villalba-Orocovis with picnic tables The picnic area at el Mirador de Villalba-Orocovis

It was a great day, and I really enjoyed talking Spanish to everybody – I notice that both my understanding and ability to make myself understood are improving even though I get very frustrated with the verb conjugations… It is exhausting though and I was taking a late nap when O came home from work at 19.00 on Friday evening 😀

View to the south from el Mirador Villalba-OrocovisThe view over the flat south coast from the Central Mountains

This week I am going to watch a telenovela (a soap opera, usually from Colombia or Mexico – people are crazy about them in the hispanic world) for the first time as part of my Spanish homework and our first Spanish visitors are arriving on Wednesday so I will get lots of chances to practise more…

*) We have had at least 4 power cuts this morning while I have been writing this… Our building also has a generator but it takes a few seconds for it to kick in and in the meanwhile my computer dies as my laptop’s battery is gone, and I have restart the computer every time – arrrgggh. The weather is CRAP, rainy and so grey that I have had to turn on the lights!



16 responses

14 04 2008

Ååååå vilken underbar tur!!! 🙂 Måste vara så roligt att verkligen kunna umgås med riktiga PR-personer!!! Som bor och lever där. Inte andra utlänningar eller så. Och att kunna prata på spanska med dem måste vara så härligt! Även om du tycker att du kämpar och inte får till det korrekt, så gör ju sådant ingenting så länge man förstår och kan göra sig förstådd! Det är ju bara roligt att du nu kan träna din spanska på ett både bra och roligt vis – det bästa! Alltså att umgås och ha trevligt tillsammans på det språket! 🙂
Och vilken utsikt från bergssluttningen! Wow!

14 04 2008

Hello Petchie,

I found this wonderful blog doing a Google blog search. It’s fantastic reading! Who gave you the idea to document your travels this way? I’m curious because I’m doing a project for class (I’m a college student in the US) about technology in language learning. If you want more practice reading Spanish, I encourage you to visit my blog at

Safe journeys,

14 04 2008

Vilken fin dag, din granne och hennes familj/släkt verkar så varma och vänliga. Vad tur ni brutit den där första isen, den där fikastunden och mockarutorna gjorde nog susen också 😉 De kurviga vägarna skulle nog gjort mig lite miniåksjuk, men som du skriver så är du erfaren och van från alperna så enkelt och bra för dig. Den Puerto Ricanska maten tycker jag verkar spännande, du har ju skrivit lite mer om det förut och nu och då nämnt vad ni ätit. Det låter kul att göra mat ihop och lära sig av en äkta Puerto Ricanska.
Förresten, apropå strömavbrotten du nämnde. Det låter lite läskigt med tanke på ni åker hiss hela tiden för att komma upp. Men om ni har generator i huset så antar jag att hissen funkar bra även om det tar några sekunder innan den kickar igång. Jag som är lätt klaustrofobisk tycker ju det skulle vara skräcken fastna i en hiss…

14 04 2008

Saltis, det var jättekul att umgås med lokalbefolkningen och jag hoppas att det blir många fler tillfällen!! Det är ju alltid svårt att träffa annat än utlänningar / expats när man själv är utlänning, det vet jag så väl från mina andra utlandsvistelser så därför är jag extra glad för grannen. Dessutom känns det som jag har fått en ny vän!
Jaa, det är kul när det släpper med spanskan och jag känner att det funkar att snacka… men ibland känns det som ett steg fram och två tillbaka när jag sedan knappt kan säga hej utan att staka mig 😉 Tålamod!!
Utsikten var verkligen jättevacker från bergen, och jag var imponerad över att man kunde se så långt trots att det inte var helt klart. Jag ska se till att O och jag åker dit snart med en picknick!!

14 04 2008

Jonah, thanks for the kind words and welcome to my blog! I will definitely try to practise my Spanish by reading your blog. I started my blog in a way to keep in touch with everybody who we left behind in Europe when we moved to Puerto Rico. It’s both a diary and a way to communicate with people for me.

Anne, grannen S och hennes familj är verkligen supertrevliga och det var kul att få se en annan del av ön genom lokalbefolkningens ögon. Och det var kul att testa lite ny mat – jag kommer inte ihåg hälften av alla namn men ska försöka att be S skriva ner dem åt mig nästa gång. Hi hi, ja de där kurvorna på bergsvägarna gick inte av för hackor men jag brukar inte bli åksjuk (kan tom sitta och läsa i bilen om det är någotsånär raka vägar (autobahn är perfekt tex!)).
Du, jag tänkte just på samma grej med strömavbrotten och hissarna idag!! Peppar, peppar har det inte hänt när vi varit i en hiss och det är inte så vanligt med strömavbrott, kanske någongång i månaden. De är iaf så vanliga att jag gett upp att ställa klockorna på ugnen och mikron hela tiden 😉

14 04 2008

Vad trevligt det låter. Vackra bilder.
Så roligt att du nu verkligen får träna din spanska och att alla var så vänliga o snälla.
Jag förstår dock att grammatiken inte är lätt att tas med, och att det blir tröttsamt i långa loppet. Men tänk på hur mkt bättre på spanska du redan har blivit. Härligt!!!

14 04 2008

Annika, det var en väldigt trevlig dag med trevligt sällskap, god mat och fin utsikt! Alla är så lätta att prata med och anstränger sig verkligen för att förstå mig vilket gör det lättare och mer avslappnat.
Men ja, jag var helt slut när jag kom hem!

15 04 2008

Vad roligt att läsa om er härliga utflykt och vilka fina bilder du hat tagit! Det låter som om du hade en kanondag!

15 04 2008

Vilken trevlig utflykt! Din spanska blir bara bättre och bättre och du gör ju helt rätt i att komma ut och umgås med andra spansktalande. Jag tror att det är bästa sättet att lära sig och det viktiga är att prata även om det ibland blir fel verbform eller något annat grammatiskt fel. Jättefina bilder, vilken makalös utsikt och vilka berg! Superkul att du också fick tillfälle att testa så mycket av den lokala maten. Vad gillade du bäst? Tamales har jag provat i Mexico. Det finns ju både söta efterrätts tamales och sedan icke söta mat-tamales. Jobbigt med alla strömavbrotten. Hoppas det blir bättre framöver.

15 04 2008

Vilken härlig utflykt. Det är det som är det allra mest spännande, när man får vara med “på riktigt”.

Du verkar jätteduktig på spanska tycker jag, snart är du nog flytande för du verkar ha lätt för språk om man ska döma av din engelska!

Lycka till med besökarna!

15 04 2008

Victoria, det var en jättekul men tröttsam dag. Det värsta är att jag alltid stressar upp mig innan, “åh nej hur ska jag klara av att snacka spanska en hel dag” och det känns nästan som jag skulle föredra att allt blir inställt… men det var ju tur att jag inte fegade ur 😉

Desiree, det är lite som jag skrev förra veckan – vissa dagar känns det som spanskan går jättebra men så blir det en dålig spanskdag och då tappar man lite moralen..
Maten var god men jag är nog lite partisk och gillar potatis bäst av alla dessa konstiga rotfrukter de har. Men, det ska sägas att jag föredrar rotfrukter till de gröna bananerna (plantains) 😉 Jag tror att vi åt tamales till efterrätt i Mexico, till skillnad från de jag smakade här förra veckan som var till huvudrätten.
Inga fler strömavbrott, peppar peppar men jag ska väl ta och köpa ett nytt datorbatteri så jag inte är lika beroende av ständig strömtillförsel.

15 04 2008

Marianne, jag är så tacksam för att jag lärt känna en äkta puertoricanska som dessutom är intresserad av att lära mig en massa om kulturen, språket etc. Det är guld värt när man är “expat”, det blir ju så lätt att man bara träffar andra utlänningar, av naturliga skäl så klart (något svenskar borde fatta också när de klagar på att invandrarna bara umgås med varandra och tittar på utländsk tv – det är inte så lätt att lära känna de inhemska).
Tack för komplimangen, jag är väldigt motiverad att lära mig spanska flytande eftersom vi hoppas flytta till Spanien och jag där så klart måste jobba!! Och så är det ju kul att kunna kommunicera med svärföräldrarna, svågrar och svägerska.. 😀 De väntar med spänning på mitt nästa besök – snacka om höga förväntningar, arrgggh!

15 04 2008

Vilken tripp! Och vad flitig du är med spanskan. Många träningsmöjligheter bjuds du ju på oxå, med besök och allt. Själv känner jag mig väldigt ringrostig. 6 års spanskastudier + två “pluggrundor” i Spanien, och nu har jag nästan inte pratat spanska på 10 år! Oj vad tiden går, och vad orden försvinner… 🙂 Jag håller dock tummarna för att du får till det riktigt bra. Låter ju som om du är bra på väg! 🙂

16 04 2008

Helt rätt det du säger om invandrarna. Jag har ju själv SVT Europa, varför skulle de inte vilja se sina program? Och innan man kan språket ordentligt och hamnar i situationer som ger naturliga nätverk är det inte alltid så lätt att lära känna sina nya landsmän. Det gäller ju i Sverige också.

Spännande med flytten. Hoppas allt blir bestämt snart så att ni vet och kan fokusera!

16 04 2008

Lullun, det känns som det var hög tid att börja använda spanskan… får se om O och jag lyckas börja prata spanska med varandra också som alla säger att vi borde. Men du vet säkert själv hur svårt det är att byta språk helt plötsligt – och det är ju ganska viktigt att man förstår varandra i ett förhållande!
Oj, jag visste inte att du pluggat spanska – var det språkstudier eller andra studier i Spanien? Det jobbiga med språk är ju att man glömmer så lätt men oftast kommer det tillbaka till en efter nga dagar. Jag är lite nervös inför min semestermånad i Sverige i sommar, kommer jag att tappa all spanskan då!?

Marianne, precis! Jag tror att många svenskar [i Sverige] inte förstår riktigt hur viktigt det är för en utlandssvensk etc att hålla kontakt med sin egen kultur.. Jag läste aldrig belgiska tidningar när jag bodde i Belgien – det var BBC och svenska tidningar som gällde, vilket kanske var dumt av mig men så blir det oftast instinktivt..

12 05 2008
A Puerto Rican weekend with my parents « Petchie’s adventures

[…] some sundried tomatoes and a few pieces of lettuce. We had decided to go to the Central Mountains, the same excursion that I took with our Puerto Rican neighbour S a few weeks ago. The drive is lovely, and we stopped […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: