Living the Caribbean life with sun, sand & sea…

9 06 2008

Do you remember the film EDtv with Matthew McConaughey? It is not the greatest film of all times but there is this joke about what you would get if FedEx and UPS merged – Fed Up😀

Well, on Saturday we had a great time thanks to these two shipment companies – and all the activities were for free! It felt a little strange to be invited to this kind of company event as I have never worked in the corporate business but apparently it is quite common in this part of the world (world as in both the geographic & private sector)?!

View over Fajardo and El Yunque in the background

View over Fajardo and El Yunque (the rainforest – hence the clouds) in the background

We were probably around 50 guests who gathered at the marina of El Conquistador (Wyndham Hotel Resort) in Fajardo on Saturday morning – O and I were just a tad stressed as we left home late and once we arrived to Fajardo were deviated because of tree cutting… arrrggghhh! Fortunately Puerto Ricans are like the Spanish, i.e not too strict on time-keeping! The theme for the excursion was Pirates (of course, we are after all in the Caribbean!) and we got some props for dressing up (pirate bandana, plastic earrings and a plastic sword) – for the group picture! I actually kept the bandana on during the whole day to keep my head cool (don’t know if I looked that cool though, ha ha).

Pirates ahoy!

The catamaran took off around 10.30 – we were heading to the island of Icacos, one of three archipelago islands called La Cordillera off the coast of Fajardo. I had been a little worried that the boat ride would be as rough as some of our crossings to Culebra but it was quite ok. As probably is very common with these “free-alcohol-events”, regardless of where you are in the world (Sweden, Belgium, Puerto Rico…), people started drinking immediately! The beer and piña coladas were flowing but I took it easy, considering that it was 1) before midday; 2) we were on a boat and 3) the day was going to be spent under the hot sun!

Isla de Icacos

Icacos is not very far from the main island and our catamaran moored just a few metres from the beach, next to several other boats full of sunbathers. We put on lots of sunscreen and jumped into the water – it was actually not that warm! Well, everything is relative – it was warmer than the Baltic… but it was obvious that we were out at sea. Nevertheless, I think we spent more than 2 hours in the water chatting to one of O’s colleagues, his girlfriend and two other women. It was really nice to just float around in the water, drink (mostly water) and try to follow the conversation in Spanish! One of the women has a tea import company, which is very interesting since I have found that it is quite impossible to find [black] tea in this country* and she did admit that the Puerto Rican tea market is small, people prefer coffee or cold drinks.  

At one point I discovered that O’s palms were completely wrinkly from being in the water so he needed a de-wrinkle session😉 and we relaxed on the boat deck in the sun. Looking out on the sea, I said to O that this is how I imagined Caribbean life – and I am sure that it is how people at home think that we live everyday**… A simple buffet lunch was served on the boat – we recognised the Costco shrimp and dip platter, as it is ever present at parties here!

El Conquistador's marina

The marina at El Conquistador Resort

On our way back to the shore a raffle was held and while we didn’t win any of the UPS merchandise prizes (we were not disappointed!) it was definitely a great excursion and we thoroughly enjoyed our day out at sea. However, the day was not over – we had a few drinks in the marina, while looking at the tourists who had been to the private (or semi-private??) island of Palomino getting off the resort catamarans and then we took the special cable-car up to the actual hotel complex which is huge with beautiful views over the Sonda de Vieques (the islands of Culebra and Vieques, as well as La Cordillera islands can be seen from the hill top where the hotel is located).
The cable car up to El Conquistador resort

View from the cable car going up to the actual resort

The resort was hosting some sort of transport / shipment convention, which is why we had been invited on the catamaran excursion, and later on we had free dinner & drinks thanks to FedEx. But first we needed to freshen up and fortunately O’s colleague had a friend who was staying at the hotel so we could borrow his hotel room. Fresh and with clean clothes we headed for dinner – another buffet meal and even if O complained that it is always rice (no beans for once), churrasco, Pasta Alfredo, and Caesar’s Salad… it was very yummy, especially the churrasco! The atmosphere was great, people were dancing merengue and salsa to typical Puerto Rican music… Needless to say, we stayed off the dance floor😀 but it was fun to watch the local experts sway their hips!

View over Sonda de Vieques, Fajardo 

View over Sonda de Vieques from El Conquistador Resort in Fajardo

It was not very late when we headed home to San Juan but it had been a long day, with lots of new acquaintances, practising of Spanish (for me) and for once we could say that we had been living the Caribbean life… 

*) I refuse to drink Lipton Yellow Label which is the only tea sold in the supermarkets.

**) Nina in Costa Rica had a funny post (in Swedish) of how un-exotic life is most of the time


Actions

Information

31 responses

9 06 2008
Cecilia

Vilka härliga bilder,vad vackert.Såg riktigt avkopplande ut.Lät som att ni hade det riktigt trevligt och bra tillfälle att lära sig mer spanska förstår jag.

9 06 2008
gottablandat

ooo sa myyyyyyyyysiga bilder! lät underbart alltihopa.. skulle ocksa vilka be lviing the caribbean life!!

9 06 2008
Nina

Vilken härlig utflykt! Det är så man ska leva varje dag, glassa runt bland öar med gratis piña colada inte bry sig om trista grejer som sopor och sånt.😉

Vad kul att du skrev om te, eller snarare bristen på det. Samma sak här, visst finns det några tesorter från Lipton att köpa, men det är dyrt (dyrare än i Sverige) och dåligt urval. Folk här är kaffedrickare helt enkelt, man börjar ju redan som barn.🙂

Och jag brukar också hålla mig ifrån dansgolvet när de kör igång med salsa, cumbia och merengue, jag KAN bara inte dansa så och inte hjälper det att pojkvännen påstår sig kunna men skuttar runt på helt måfå. Då är det roligare att titta på.😀

9 06 2008
petchie

Cecilia, det var en jättehärlig dag och vi sa flera ggr till varandra att det var så kul att göra något annorlunda för en gångs skull! Roligt även för mig att träna spanskan, nu är det mindre än en månad kvar tills jag ska visa upp mina nya kunskaper för svärföräldrarna😉

Lotta, hi hi, jag ville inte göra er avundsjuka på något sätt😀 Livet är ju faktiskt inte alltid så här exotiskt i Karibien även om vi har palmer istället för vanliga träd..

Nina, men som sagt är det ju inte så här glassigt i vardagslivet, och tur är väl det – då hade vi aldrig kunnat flytta tillbaka till gråa Europa så småningom!
Visst är det konstigt att det inte säljs te, inte ens Earl Grey går att få tag på i vanliga mataffärer!! Det är Starbucks eller Borders (bokhandel för te-inköp!!?) som gäller om man vill köpa något te, och då är det ju så klart bara tepåsar.. Men samtidigt så kan jag ju förstå att kaffetraditionen är starkare!
Ha ha, jag är livrädd för att någon käck puertoricanska ska dra upp mig på dansgolvet – de har antytt det nga ggr! O är faktiskt ganska bra på salsa men jag kan ju inte följa – inte för inte som en (svensk) killkompis kallade mig för en Volvo 240 när det gällde vanlig vals😀

9 06 2008
Nick

I haven’t even tried to find tea locally. I just brought a couple of boxes of PG Tips with me from England and I make sure anyone coming to visit brings a box with them as the price of their board and lodging!😉

9 06 2008
petchie

Nick, that’s actually what I have been doing as well – tea and Belgian chocolate… I do prefer flavoured tea to PG Tips though😉
Thanks for the tip about the Euro 2008 games on ESPN, I guess that we just have to watch the Sweden vs Spain game at least!!

9 06 2008
Miri

Looks like quite a fun day! Yes, life in the corporate world does have its perks. BTW, have you ever checked out the food section at Marshalls? They sometimes have nice imported teas. I prefer “flavored” teas as well (or, as Nick calls them “smelly teas”). My current favorite is Celestial Seasonings “Tension Tamer”–but I guess that’s not really black tea at all…tasty though!

9 06 2008
Nina

Vänta du bara, den dagen kommer nog snart då du blir uppdragen på dansgolvet.😉 Hände mig senast i helgen och det var nog ingen vacker syn kan jag lova.😀

Haha, jag är nog också som en Volvo 240 när det gäller vals, fast foxtrot, square dance och discodans á la 90-tal är jag kung på – det lärde vi oss en timme i veckan 4:an till 6:an.

Under min påtvingade salsadans i helgen försökte jag faktiskt krångla mig ur saladansandet genom att byta till discodansen jag lärde mig i skolan och stajlade med running man, moon walk och robothänder – allt i salsatakt. (Ett litet tips bara, ifall du hamnar i den situationen.)😉

Vi har förresten inte Starbucks här, vilket är konstigt eftersom vi har alla andra möjliga kedjor. Jag vet inte ens om man kan beställa te ute, måste kolla upp det. Säkert tepåsar isåfall. Té frío finns ju förstås, men det är ju inte riktigt samma sak…

9 06 2008
jessica

Detta maste jag bara kommentera.
Detta hotell har maken alltid sagt att vi ska aka till. Ett utav hans favoriter. An har jag inte kommit dit.
Detta med att halla tider…jag kan bli tokig nar vi ar dar nere och ska traffa vanner eller gora nagot med svarmor. Maken har blivit battre maste jag saga men an finns dar att lara. Sen ar vi svenskar extrem duktiga pa tider….
Tur att inte maken ar nagon salsa kung for jag ar en klar rostig 240 i det amnet.
Ett tips. Pueblo som ligger vid flygplatsen i Isla Verde ar mera internationell. Dar kan man hitta sadant man inte hittar pa andra stallen och mycket frasch. Var det tidigare i alla fall.

10 06 2008
Anna

Vad härligt det ser ut! Jag ska faktiskt iväg på ett skepp nu på morgonen. Det brittiska “krigs”-skeppet HMS Bulwark som är på besök i Stockholm.

Jag gillar inte heller Liptonte! Usch!

10 06 2008
Marianne

Ja det var ju skönt att du fick leva lite äkta karibienliv! ; ) Skämt å sido, det såg jättehärligt ut! Guuuud vad jag längtar efter havet. Bara att få se det, lite, lite grann. Får väl ta någon helg i Ain Soukhna snart.

Haha, förstår att du inte gärna ger dig ut i salsasvängarna. Jag blev uppdragen till traditionell turkisk dans – typ ringdans – en gång på en stor fest. Klas höll på att skratta ihjäl sig, för där jag var säckade hela ringen! Gjorde så gott jag kunde …

Här har vi i alla fall te. Alla möjliga sorter från örter till smaksatta och vi har till och med Ahmad’s, den bästa sorten av alla. Vitt te har blivit en ny favorit, och guldte.

10 06 2008
Mary T

where’s the photo of you in the pirate gear?!

10 06 2008
Annika

Vad mysigt och härligt det såg ut. Klart man ska köra sådana fester i Karibien…NAJS!!
Nä, Lipton är nog det tristaste te som finns på denna jord (fast det blir gott iste av det).

10 06 2008
aurorabuddha

Vad du har kul hela tiden, da. :o) Jag maste saga att det ser underbart ut!

10 06 2008
petchie

Miri, I have started to like the corporate world since we moved to PR: O’s company pays for my private Spanish lessons (fingers crossed that they will continue after the summer!) and my business-class ticket back to Europe next week😀
Hm, the food section in Marshalls – I have actually been very sceptical to the idea of them selling food but I will check out the tea selection (I have lots of it at the moment though as our European guests have provided us with plenty). I know that the Brits have a problem with “flavoured” tea, but I have a huge problem with tea and MILK – euck!!

Nina, ha ha det måste ha varit en syn – moonwalk i salsatakt😉 Jag försöker göra mig så liten som möjligt när det ska dansas här i PR men O vill så gärna att vi ska ta en salsakurs tillsammans… Vi får se, det kanske ändå måste bli hans födelsedagspresent i höst, man måste väl ställa upp ibland!??
Jodå, här kan man beställa te på både Starbucks och Borders caféet, och även köpa te(påsar) för hemmabruk. Dessutom får vi väl se vad min nya te-kontakt kan erbjuda!

10 06 2008
petchie

Jessica, roligt att du känner till hotellet! Du får väl kräva en övernattning eller två av maken😉 – visa honom mina bilder för att påminna honom… Det var verkligen lyxigt, och så himla stort att vi gick vilse flera ggr!
Spanjorerna är så dåliga med tidhållning att vi ofta äter middag kl 23-23.30 hos svärföräldrarna, även om O alltid säger att jag överdriver så är det sant att vi flera ätit så sent!! För att inte tala om 3-rätters middagen som serverades kl 03 förra oktober när vi kom dit efter sent flyg! Completamente loco som jag sa till min spansklärare idag!
Vi brukar handla på Grande i Isla Verde (du vet precis efter kyrkogården) men ska kolla upp Pueblo också!

Anna, trevligt med en båttur så där på tisdagförmiddagen🙂 Liptonte går ju inte att dricka utan socker och mjölk – men jag gillar inte mitt te med mjölk och / eller socker…😦

Marianne, jag förstår dig – jag har bott i Schweiz i två omgångar = inget hav… Genevesjön är ju fin men inte riktigt samma sak. Hoppas att du får komma iväg till havet snart – är det Röda eller Medel du åker till?
Puertoricanerna gillar också gruppdans, typ någonslags raddans med speciella danssteg – jag blev upptvingad på en sådan övning på en julfest här, inte roligt!
Guldte låter intressant – det har jag aldrig hört talas om!?

10 06 2008
petchie

Mary T, I wasn’t happy with the photos O took so you will just have to wait until your arrival to PR – maybe I’ll dress up as a pirate to welcome you😉

Annika, hi hi, ibland får man ju leva lite karibiskt lyxliv och låtsas att det alltid är så…
Lipton vägrar jag att köpa, punkt slut! Det är alltid uppenbart att folk inte är tedrickare om de erbjuder en Lipton Yellow Label som te – hu! Trots att folk inte verkar dricka mycket te här kan man hitta gott te på Borders caféet som ju är ett lokalt café (annars brukar det väl vara Starbucks i bokaffärerna??).

Aurorabuddha – jag lovar, det är inte alltid så lyxigt och exotiskt.. Igår var jag på Walgreens två ggr, så spännande var min måndag!😀

10 06 2008
Desiree

Wow vilken läcker utflykt. Låter hur nice som helst. Jättefina bilder. Tyckte mycket om den från the cablecar. Vilken fantastisk utsikt. Priat temat var ju coolt, helt oslagbart. Vad trevligt att O´s företag anordnar en del sådana där utflykter. Bra för då lär du känna lite fler nya personer som du kanske kan få mer umgänge med också. Den där ön ser så vacker ut liksom mycket annat som du visat av era tidigare utflykter.

10 06 2008
petchie

Desiree, tack för fotokomplimangen – jag var lite besviken att vi inte tog bättre bilder från ön men vi var ju mest i vattnet och kameran är ju inte waterproof😉
Det är kul att få träffa lite fler människor här men det är tröttsamt att koncentrera sig alltför länge på att fatta och snacka spanska så jag är alltid helt slut efteråt.
Du måste nog bara komma hit och se själv hur fint det är i PR😀

10 06 2008
Lullun

Jo jag tackar jag; det “karibiska livet” låter ju underbart! *hihi* Fina foton, liksom det var i ditt fredagstemainlägg som jag aldrig fick komenterat. Var lite “tom i huvudet” när jag surfade runt på alla bloggar sist gång, i fredags/lördags. Men fina foton som sagt!🙂 Nu är klocka 01.17 och det är väl dax för sängen, så… Natti natti!🙂

11 06 2008
Kicki

Åh, vad läckert det såg ut! Fina bilder! Vad kul det lät med dans på kvällen. Jag gick en salsakurs en gång i tidernas begynnelse och det är skitkul att dansa latino!
Ganska kul som du säger, det är ju faktiskt vardag i både karibien och i kängurulandet även om vi bor i paradiset!
Sköt om er!
Kram Kicki

11 06 2008
Mia

Ser ut som ni haft en härlig utflykt!

Kram Mia

11 06 2008
Anna

Tyvärr var det ingen båttur utan en rundtur på båten medan den stog stilla vid Slussen i några dagar. Men intressant ändå! Kanske blir ett inlägg om det framöver.

Jag dricker gärna te med mjölk men kan dricka utan också. Det beror lite på vad det är för te. Har du mjölk i kaffet då?

11 06 2008
Marianne

Vi åker till Röda havet. Får väl prova Medelhavet också någon gång. Jag kan nog inte riktigt säga vad Guldte är, men det är en ganska neutral, ren smak. Inte tråkig och besk som Liptons tråkte, utan, ja, ren smak. Vitt te är i alla fall knopparna och som ska plockas i gryningen och vad det är. Så fint vitt te har inte jag, får nöja mig med fabriksproducerat. Det är ännu mildare i smaken, ännu renare. Det blir nog väldigt gott att göra iste på Guldte förresten. Ska nog ta och sätta en kanna.

11 06 2008
petchie

Lullun, jag klagar inte😉 men sedan båtturen har jag haft ont i halsen, blev faktiskt lite kall till slut i vattnet…😦
Ingen fara, ibland kan man vara lite oinspirerad att kommentera. Jag är imponerad över att du inte behöver mer sömn!

Kicki, jag borde också ta en salsakurs, om inte för något annat än Os skull.. även om det känns som jag skulle göra bort mig totalt. Rytmkänsla och koordination är något jag saknar😉
Och visst har man vardag här också!

Kram på er tjejer!

11 06 2008
petchie

Mia, jag är så glad att vi åkte på den där utflykten även om vi hade vissa planer på att vandra i regnskogen istället – men det får bli en annan gång! Det var faktiskt bara O och en annan kollega som var bjudna på den här utflykten, och O hade tom glömt bort det när kollegan påminde honom i fredags!!

Anna, jag misstänkte att ni kanske inte skulle ut och kryssa i skärgården med krigsskeppet men det måste ha varit intressant ändå. Och roligare än att sitta på kontoret?
Det är faktiskt det som är lite roligt, jag dricker mitt kaffe med socker, och ibland mjölk – men rör inte mitt te! Te med mjölk ser bara så oaptitligt ut först och främst (men egentligen är det väl inget skillnad på färgen om det är kaffe med mjölk – jag vet, totalt ologiskt!)! Och på tal om te så måste jag nog koka tevatten nu, min hals gör så ont😦

Marianne, jag trodde nog att det var Röda havet ni åker till, men egentligen är väl Medelhavet närmare!? (måste nog kolla på en karta igen var exakt Kairo ligger i förhållande till de två haven)
Vitt te har jag testat, har faktiskt några påsar här hemma med kanelsmak – gott. Iste har jag bara testat att göra en gång och det blev inte så lyckat, men borde nog testa igen – det skulle ju vara perfekt här i värmen. Men som sagt, idag får det bli varmt te för att lindra min hals.

Kram alla 3!

11 06 2008
Anna

Jo, definitivt bättre än kontoret! Det var lite snygga soldater att kolla på också, särskilt flottisterna!🙂

12 06 2008
Marianne

Krya på dig!

Det är nog enklare att åka till Röda havet i alla fall, för det är ny fin motorväg hela vägen och så är det en jättefin och REN liten semesterby som ligger där. Tjugo mil till Alexandria har jag för mig. Vet inte antal mil till Ain Soukhna vid Röda havet, men det tar totalt 1,5 timmar att åka hemifrån oss, först genom stan då.

Jag brukar göra iste genom att ta en genomskinlig tillbringare kallt vatten, lägga i två tepåsar, lock på, ut i solen och så får det stå där tills det ser lagom starkt ut. Sedan in i kylen. Klart. Sedan kan man ju sockra och så efter behag, men jag tycker det är godast osockrat. Kanske ska skriva det receptet på bloggen förresten.

12 06 2008
Michele

What? You mean this isn’t your life everyday? Hmmm, ours is🙂 LOL

I made the mistake (once) of ordering iced tea in a restaurant. I was totally expecting fresh brewed tea…and was rather horrified to find out it was Lipton from a can…of course this was after I had added sweetner to what was very, very, very sweet tea. Ugh.

12 06 2008
petchie

Michele, yes maybe I shouldn’t have revealed that life can be quite ordinary in the Caribbean… at times at least😀
That is exactly why I don’t drink iced tea, because I don’t like the canned, sugary stuff. But I will definitely try to make my own iced tea, as soon as my throat gets better – at the moment it feels better to drink hot tea!

2 10 2014
Giuseppe

You actually make it seem really easy along with your
presentation but I to find this topic to be really something that I feel I’d never understand.
It seems too complicated and very wide for me.
I’m looking ahead in your next submit, I will try
to get the grasp of it!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: