My European Tour, Summer 2008

28 06 2008

Tomorrow my European tour kicks off – really early, my parents are driving me to the local airport in Skåne, Sturup (or Malmö Airport as it is officially called) at 04.30 in the morning. My flight arrives to Barcelona at 10 o’clock and I am meeting up with a Spanish girl (A) with whom I used to study in Italy. It’s funny, we don’t know each other that well but I am sure that we will have lots of catching up to do anyway – gossip about old friends and find out what we have been doing in the last 7 years since we last met (can it really be that long??)! She has also promised to show me around the city, fingers crossed that it doesn’t rain like predicted.

Gaudi building, Barcelona 

One of many Gaudí buildings in Barcelona

I have only visited Barcelona once before, in August 2005 – O and I were there at the end of my Spanish holidays and at the beginning of his… We had met just before the summer, and both had already made holiday plans which we decided to not change for some reason. Unfortunately it meant that we were apart for almost a month twice during the summer! I arrived by train from Valencia in the afternoon, took two sightseeing tours by bus and then spent a few hours at the train station reading The shadow of the wind (by Carlos Ruiz Zafon), which I had just picked up in a nearby newspaper stand. It was great, I had only been in Barcelona for a few hours but thanks to the guided bus tours, I already recognised lots of locations mentioned in the book!

Barcelona under rainy skies

Barcelona under rainy skies – the weather was not great last time.. and it is supposed to rain tomorrow!

O was on his way from Brussels, really stressed about me waiting at the train station and driving through France in pouring rain, while my old friend R* and his girlfriend L, our hosts, were arriving back from their holiday in Italy.. The 3 of them arrived at 23.30 and we had a lovely 1 ½ days in Barcelona with R & L being great hosts. This time I am staying with them again, and as it is the Euro 2008 final tomorrow I am sure that we will end up watching football – especially as L is a huge football fan (Barca, of course!) and for R as Spain is playing… I am sooo curious to see if L is going to support Spain or Germany!!?

The roof of Nuesta Senora del Pilar

The roof of Nuesta Señora del Pilar (the cathedral) in Zaragoza

O is already in Spain since this morning, at home in his hometown close to Zaragoza but we have decided that he will spend Sunday with his family and I will meet up with my old friends. On Monday morning I take the sloooow train to Zaragoza, almost 4 hours but it’s ½ price compared to the AVE (Spanish high-speed train)**! We are going to visit the EXPO 2008, a big international expo on water and sustainable development, as well as spending some time with O’s family. I am a little nervous as it will be my first big Spanish test – both O’s parents and I are looking forward to hopefully being able to communicate a little better than before😀

Manneken Pis on the National Day

Manneken Pis dressed up for the Belgian National Day, the 21st July

I head to Brussels already on Wednesday***, a bit early but Ryan Air only has flights on Wednesdays and Fridays to Charleroi, and I am travelling on a budget! O will join me in Brussels on Thursday (Iberia ticket paid by his company as he’ll work in the Brussels office on Friday), and we are staying in a swank hotel on Thursday night (the Sofitel Europe on Place Jourdan, it is quite exciting to stay in a hotel in Brussels for the first time!), but the other nights we will be crashing with friends.

The Berlaymont reflected in the Lex building, Brussels

The European Commission headquarters (the Berlaymont) building reflected in the new Lex building

Hopefully I will be able to blog a little during the week, but I have a busy social schedule in Brussels meeting up with friends and ex-colleagues + my favourite hairdresser, as well as picking up my new credit card and do my tax declaration etc. I will be back in Sweden on Sunday, while O returns to Puerto Rico. In the meanwhile you can enjoy some of my old photos from Barcelona, Zaragoza and Brussels.

Atomium in Brussels

Another symbol of Brussels, Atomium!

*) I met R, just like A, when studying in Italy. We later on lived in Geneva at the same time, and Brussels… In Brussels we actually worked together, sharing an office! The funny thing is that he comes from Zaragoza just like O – they didn’t know each other but we have met up at Easter in ZGZ. R cannot believe that I might end up living in his old home town!

**) Last time I travelled by train in Spain, 3 years ago, I took a very slow train from Madrid to Valencia – it took 6 hours with no toilet facilities onboard and only one “toilet break” (when I didn’t dare to leave the train as they announced that the break was only 5 minutes long and they wouldn’t wait for anybody!). I got through a big chunk of the book One hundred years of solitude though😉


Actions

Information

12 responses

28 06 2008
saltistjejen

Barcelona är verkligen en stad jag skulle vilja besöka. har inte varit där men hört så mycket om den! All vacker och speciell arkitektur. Den specieilla atmosfären i staden…
Du kommer särker få jättehärliga om än lite “stressiga” dagar i Spanien! Och härligt att träffa O också! Och hans familj!🙂

Och att få komma tillbaks till bryssel måste kännas rätt speciellt det också?! Förstår att ni har hektiska scheman framför er så tänk inte på bloggen. Vi läser den dag du har tid och ork och lust att uppdatera!🙂

Lustigt med ert hotell förresten. M och jag bodde på ett hotell som hette “Sofitel” när vi var i Washington DC förra året!🙂 Är det en kedja??

Ha det nu super på din Europaturné!!!!
KRAM!🙂

29 06 2008
Marianne

Verkligen en fullspäckad vecka för dig, du får vila ut när du kommer tillbaks till Sverige. Hoppas nu allt går bra med O’s föräldrar, antar att ni bor hos dem när ni är där. Kan kanske vara skönt att den vistelsen inte är alltför lång : ) Jag älskar mina svärföräldrar, men är ändå nöjd efter ett par dagar …

Sofitel måste vara en kedja, ganska elegant sådan. Vi har ett par Sofitel-hotell bara här i Kairo, och jag har för mig att det fanns i Istanbul också.

I Helsingborg finns lilla Hotell Viking. Under alla år jag bodde i stan tyckte jag alltid att det såg så mysigt ut och undrade hur det var att bo där. Så för några år sedan hade vi 20-årsträff på sjuksköterskeskolan och då fick jag bo där! Det var det bästa med den träffen : D Normalt bor jag annars hos min bästa kompis i Helsingborg, så klart.

Nähä, nu ska jag inte skriva en hel roman här också, jag ska JOBBA! Jag får göra som Pippi, säga till mig själv på skarpen. Du ser, jag bara bladdrar på …

Ha det nu jätte-toppenbra i Spanien och Bryssel! Vi tittar på dina fina bilder tills du får tid och lust att skriva igen!

29 06 2008
Desiree

Barcelona verkar vara en sådan häftig stad. Jag är som sagt väldigt sugen på att få åka dit någon gång. Så mycket vacker och cool arkitektur. Jag tror säkerligen att du och din vän som inte träffats på hela 7 år kommer ha massor att prata om. Låter som du har en härlig men intensiv vecka framför dig. Kul att få komma tillbaka till Bryssel och hälsa på igen och träffa dina vänner där och få berätta om PR. Jag tror att du kommer att klara spanskan galant med O´s föräldrar. Även om det kanske känns lite nervöst först så kommer det nog lossna och flyta på bra. Ha en underbar vecka ute i Europa.

30 06 2008
Anna

Jag har varit i Barcelona två gånger – jättemysig stad men det börjar bli dyrt där! Mina kompisar (ett franskt-spanskt par) säger att det kostar ungefär lika mycket att köpa en lägenhet i Barcelona som i Stockholm men deras löner (i alla fall hennes) är lägre men skatten är ungefär samma (30%). Men det är nog billigare med mat fortfarande förutom vissa restauranger och barer.

Jag skrattar alltid när jag åker en sån där turistbuss i Barcelona för allt är gjort av Gaudi! “And to your left, a house designed by Gaudi. And to your right, another one by…yes, you guessed right, Gaudi!”🙂

Kul att du läste en bok som utspelade sig i Barcelona förra gången du var där! Jag vill också läsa den för den ska vara bra!

Hoppas du får bra väder i Bryssel! Mitt minne av 5 månaders boende där är regn, regn och åter regn. Det regnar ju mer där än vad de gör i England (i alla fall jämfört med London och Oxford där jag bott). Sedan skulle jag iofs vilja flytta tillbaka dit ändå eftersom det finns så många intressant jobb i Bryssel!

Ha en jättetrevlig semestervecka!

30 06 2008
Anne

Jag tänkte på er igår söndag, då Spanien vann EM och de på amerikansk tv visade bilder från olika spanska städer och firandet (främst från Madrid tror jag). Det var säkert tutande och fest hela natten i hela Spanien i söndags.
Jag får instämma i övriga kommentarer, jag skulle också väldigt gärna besöka Barcelona nån gång. Ja, överhuvudtaget se mer av Spanien. Hehe, Kanarieöarna är ju liksom inte “riktiga” Spanien.
Det där med långsamma tåg vill jag minnas M beklagade sig över. Han åkte tåg till Salamanca 2005 och det hade tydligen tagit sin lilla tid. Tillbaka till Madrid åkte han buss, det hade visst också tagit sin lilla tid det också. Men fint var det tydligen, för han hann se en hel del bara genom fönstret🙂
Ha en bra Europaturné!!!

30 06 2008
Lullun

Lite av en turné! Hoppas du hade mer tur med vädret i Barelona denna gången. Älskar staden (pluggade där en sommar för tärr många år sedan). Överväger faktiskt att kanske åka dit i sommar.😉
Lycka till med spanskan också!

1 07 2008
Annika

Ja, turne indeed!!! Hoppas du kan vila sen när du är tillbaks i Skåne igen.
Skulle så gärna se Barcelona också då jag hört så mkt om dess arkitektur!
Hoppas du har det jättebra!!!

Kram fr Sthlm!!

1 07 2008
Jess

Hoppas att du har det trevligt i Barcelona och att din fd studiekamrat kan visa dig en del av det icke turistiga av Barcelona.

Vi var till Barcelona förra året men bara under ett par timmar och såg fotbollsstadion och gick lite på stan. Önskar man kunnat utforska staden lite mer.

Det kommer att gå så bra så för dig att prata spanska med O’s päron. Jag tror att du är en riktig klippa!!

Kram!

1 07 2008
petchie

Tack for alla kommentarer, jag lovar att svara ASAP men maste nog vara lite social nu😀
PS Saltis, Sofitel ar en fransk hotellkedja, jag har aldrig bott pa ett av deras hotell och som sagt aldrig pa hotell i Bryssel sa det ska bli kul!!

2 07 2008
Kicki

Vilka fantastiska bilder! Vi har varit i Bracelona flera gånger. Senast var på makens bästa kompis bröllop. Han är gift med en tjej från B-lona och de gifte sig i Sitges söder om stan. B-lona är fantastiskt med sina Gaudibyggnader. Jag gillar huset på bilden och La Sagrada Familia.
Bryssel har jag aldrig besökt men det ska väl hinnas med nån gång!
Hoppas semestern blir härlig!
Kram från Kicki

6 07 2008
petchie

Saltis, Barcelona är en väldigt vacker stad men jag känner absolut inte att jag känner till den särskilt väl efter totalt 2,5 dagar (1,5 dag för 3 år sedan och nu en dag). Förhoppningsvis får vi mer tid att besöka staden när vi bosätter oss i Spanien!
Att komma tillbaka till Bryssel var som att komma hem – och både O och jag blev rejält nostalgiska och började fundera på om vi inte ska flytta dit igen, ha ha!!
Sofitel är en fransk lyxhotellkedja, tillhör hotellgruppen Accor som även har hotellen Formule 1, Novotel, Ibis etc.

Marianne, du har så rätt i att man kanske inte vill bo alltför länge hemma hos sina svärföräldrar… inte för att de inte är trevliga, men spanska föräldrar kan vara lite intensiva ibland😉 Som tur är så brukar vi pendla mellan Os föräldrar by och Zaragoza där familjen har en stor lägenhet där lillebror bor. Det var iaf jättetrevligt att träffa Os föräldrar igen och kunna förstå / göra sig förstådd lite bättre än förut!!
Det är kul att bo på hotell ibland, speicellt när man slipper betala och det är lyxigt, hi hi! Jag är dock glad att vi även kunde bo hos kompisar, det är alltid mysigt när man kan sitta upp och snacka lite extra, och ha långfrukostar tillsammans.

Desiree, det var en härlig europaturné men när jag svarat på frågan “hur är det i PR?” för femtielfte gången så kändes det liiite tjatigt, hi hi!
Barcelona ska du absolut försöka besöka, men det är nog en bra idé att undvika sommaren då det är smockfullt med både utländska och inhemska turister!

Anna, Barcelona är svindyrt när det gäller bostäder – och det är ju Spanien överlag! Bostadsmarknaden är rejält överhettad och O hoppas att luften går ur lite innan vi flyttar dit och ska köpa bostad… Och som du säger så är ju lönerna inte på långa vägar proportionella till hyror / lägenhetspriser.
Barcelona-borna är ju väldigt stolta över Gaudí så visst ska alla hans byggnader pekas ut😉

Anne, jag kan bekräfta att det var mycket tutande och tjoande i söndagsnatt men antagligen inget i jämförelse med Madrid!!
Jag älskar att åka tåg, man ser ju sååå mycket mer än med flyg. Jag sov dock mest under resan i måndags, var sååå trött!

Kram tjejer!

6 07 2008
petchie

Lullun, hoppas att ni får komma till Barcelona i sommar! Jag skulle som sagt väldigt gärna ha lite mer tid för att besöka staden ordentligt – hittills (under mina 2 blixtvisiter) har det inte funnits tid för museum, gå in på La Sagrada Familia etc.

Annika, Barcelonas arkitektur är verkligen något utöver det vanliga!!
Jaaaa, nu behöver jag semester – ska åka till sommarstugan imorgon och försöka ta det lugnt!

Jess, min spanska kompis A lyckades ju verkligen ta mig till ett icke-turistigt ställe – en italiensk bar med bara italienare som kollade på fotbollsmatchen!! Så otippat och så kul!
Hi hi, sååå bra är inte min spanska ännu men det gick ju iaf bättre än förut!

Kicki, du känner med andra ord mycket bättre till staden än jag gör! Sitges är väl gay-staden? Jag känner knappt till Spaniens kuster men jag hoppas få tillfälle att besöka dem längre fram!
Bryssel är en fin stad, god mat och trevliga människor – och lagom stor i jämförelse med Paris, London och Madrid!

Kram tjejer!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: