Guaguas gratis en San Juan

16 08 2008

Taking the bus to my Spanish lessons is both a matter of principle and a reflection of my fear of driving in Puerto Rico… However, lately there have been some interesting developments to the local public transport:

Last Tuesday I had to run to catch the bus (I just hate running to catch any kind of public transport, and used to think that there was no point – better wait for the next one, but you see, the buses are not that frequent in San Juan…) and once on board, I was surprised to hear that la guagua was free!! Not sure if I had understood, I asked the Berlitz receptionist if it was correct and she explained that the governor of Puerto Rico had announced that the buses would be free until the elections! On my way back home, the bus was absolutely packed and once at home I started thinking:

  • why is public transport all of a sudden free, is it really a question of saving the environment and / or avoiding the traffic congestion or simply a question of politics (the local elections are approaching quickly)?
  • who is paying for this so-called free public transport? (answer: the tax-payers, of course!!)
  • who are all these people who think that saving $ 0.75 per busride is the deal-breaker between taking the bus, walk or drive a car? I mean, with the currenct petrol (gas) prices, three quarters of a dollar must be cheaper than driving a car, or…??

A little research made me realise that it is probably more about winning political points than saving the environment (or maybe not, actually since last week we have two garbage bins in the building; one for recycling (plastic, metal and paper) and one for normal garbage!) but somehow it is working – the buses were full on Thursday as well!

However, the new principle of free public transport (until the 31st December according to the newspapers) has revealed some facts, that have been known to the users for a long time already, i.e that the public transport system in Puerto Rico needs to be improved;

  • buses are infrequent and usually over-crowded (and even more so now, when the number of passengers has increased)
  • buses are depending on the general traffic situation, if there are traffic jams, these will also affect the bus time-table
  • if the bus is too full, the bus driver very often decides to just pass a bus stop where frustrated people usually have been waiting for an unacceptable long time already..
  • connections between buses or two different kinds of transport (tren urbano – bus) are not facilitated because of the discrepancies in time-tables

I acknowledge that some improvements (??) have been made (or at least changes, don’t know if they are really improvements), such as new buses have been introduced and lately new bus routes (which by the way mean that the social housing projects in Isla Verde don’t have the normal bus service anymore!!). However, there is a long way to go before the service is comparable to the European standards I am used to (and I lived in Brussels for more than 5 years, where public transport quite frankly is crap*!)…

Political gains or not, I hope that the free buses will mean that more people discover public transport in San Juan and that somehow they will find it more attractive than driving. Unfortunately, I think that the service has to be greatly improved before the majority decides to leave the car at home! Hopefully if more people use the buses (and tren urbano), the vicious circle will be broken and less cars on the roads might imply better bus services!? Wishful thinking from an European bus passenger…😕

*) Generally, public transport works well in Europe, and is not usually a class issue; for example my brother has a car but choses to commute by train as it is easier and less stressful, and he saves a lot of money on petrol and parking fees…

PS If you understand Spanish, here’s a sarcastic view of the new system of free buses


Actions

Information

18 responses

16 08 2008
Lullun

Och så klagar vi i Sverige på dålig kollektivtraffik! Här kan jag dock inte direkt klaga; vi har två bussar som kör var 15:e minut; linje 2 och linje 3, så det går ganska snabbt att sätta sig in i systemet om man säger så…😉 Linje 1 finns också, men den kör bara en gång om dagen (måndag-fredag) typ kl 5.30 på morgonen, så den ser jag typ aldrig.🙂

Hoppas dock situationen blir bättre hos er framöver!

16 08 2008
saltistjejen

Hm det är svårt det där med balansen. Jag tycker att i en ideal värld så skulle kollektivtrafik vara gratis. Eller iallafall nästintill. Å andra sidan så vill jag itne att man drar ner på servicen för att dra ner på kostnaden, vilket ju oftast är fallet. Pengarna måste tas någonstans ifrån.
Och det är ingen idé att försöka få folk att ta bussen, tåget eller tunnelbanan om dessa inte går särksilt ofta eller är oerhört slitna eller överfulla eller om det saknas bra connections som gör att en resa tar 3 ggr så lång tid jämfört med en bil.
Här i NYC försöker man nu att införa typ högre biltullar för att köra in och ut från Manhattan. Detta för att minsak biltrafiken. men jag sägre bara det att det kommer inte att lyckas att minska biltrafiken så länge man inte dessutom bygger ut kollektivtrafiken. Ibalnd känns det som om politiker inte tänker på att om man höjer priset för att köra bil, eller sänker kollektivtrafikens pris så ökar belastningen på den sistnämnda. Och då måste man “bygga ut” den annars blir det kaos och alla blir missnöjda.
Men men som du säger så är det alltid positivt att man åtminstone försöker göra ngt bra. Man ska ju börja någonstans.🙂
kram!

16 08 2008
petchie

Lullun, allting är ju relativt😉 men nej, jag skulle inte klaga på svensk kollektivtrafik! Mina belgiska vänner som har flyttat från Bryssel till Sthlm är helt förundrade över hur bra kollektivtrafiken fungerar och kan inte fatta att folk blir irriterade när bussen är några minuter försenad! Jag brukade säga att jag inte kunde förstå varför man ens brydde sig om att ha busstidtabeller i Bryssel för bussarna följde ändå aldrig dem (samma sak, om inte värre för spårvagnarna)!
Vilken konstig linje som bara körs en gång om dagen och så tidigt – den måste ha en väldigt speciell destination??
Jag håller tummarna att kollektivtrafiken i PR förbättras, min spansklärare och jag pratade just om att det skulle vara perfekt med tåglinjer mellan de stora städerna – ön är ju ändå inte så stor! Men det är nog önsketänkande… dessutom är puertoricanerna väldigt amerikanska i det hänseendet att de ÄLSKAR sina bilar (ju större desto bättre dessutom)!

Saltis, precis, man vill ju inte att servicen ska bli sämre när den blir gratis! Det är ju faktiskt fallet här eftersom det är fler passagerare vilket innebär fullare bussar (och de var ganska fulla redan innan!) och sämre tidtabellshållning. Dessutom kan jag inte förstå att man ändrat min bussrutt så att den nu inte går via “the projects” där det alltid har varit väldigt många som stigit på, ofta äldre människor som inte har så lätt för att gå till de nya busshållplatserna längre bort. Jag förstår ju att ändringen är för att spara tid men samtidigt är det ju de mindre bemedlade i samhället som använder kollektivtrafiken mest!
Jag tog ju ett pendeltåg till NYC från NJ i vintras när vi sågs, det var väldigt smidigt men oj, vad fullt det var på tåget på vägen tillbaka på kvällen. Det är ju verkligen inte särskilt smart att höja priset på vägtullarna utan att förbättra tåg/busstrafiken – det kommer ju bara att öka missnöjet och inte uppmuntra till att folk lägger om sina vanor. Men, men, ett steg i taget… eller?
Kram!

16 08 2008
Marianne

Håller med, kollektivtrafiken i Stockholm är alldeles utmärkt, å andra sidan har jag inte använt den för att åka till/från jobbet på sisådär 13-14 år, och då kanske det är annorlunda.

Här i Kairo åker jag inte kollektivt. Punkt slut. Men man håller på att mickla med lagar och regler här också. Plötsligt införde man att någon lag om minibussarna skulle följas (?) så en massa minibussar som körde olagligt kunde plötsligt inte köra och mängder av människor får nu GÅ till jobbet för de lagliga räcker inte till plus att en massa minibussförare nu är arbetslösa från en inkomst som inte var särskilt hög från början. Det kanske skulle vara smart att införa övergångsregler och se till att de olagliga kunde bli lagliga i stället.

I Istanbul funkade kollektivtrafiken relativt väl. Bussarna kunde ibland vara packade, och det var packat på färjestationerna, långa köer till minibussarna, men det funkade. De har en urfin tunnelbana också, väldigt kort sträckning än, men de bygger ut den sakta men säkert.

Hoppas det blir bra i PR till slut!

16 08 2008
Victoria

Hoppas att allt är bra med er i PR, Faye är väl typ rakt över er just nu?!?
Kramar/Vic

17 08 2008
Nina

Jag tror att du har alldeles rätt i att det handlar om det kommande valet… för det låter knappast troligt att man vill åka med en överfull buss med dåliga förbindelser istället för bilen för att man nu slipper betala 75 cent…

Här har vi stora problem med trafiken, alldeles för många bilar och alldeles för få och små vägar, så man försöker minska på det med att införa just bättre bussrutter och förbud att köra bil in till centrum vissa dagar i veckan (beroende på ens registreringsnummer). Jag tycker det är bra för trafiken måste minska, både pga att det snart knappt går att ta sig fram vissa tider och pga miljön.

Här har vi dessutom riktigt bra bussförbindelser. Från min busshållplats går det bussar i båda riktningarna minst var 5:e minut dagtid. Dock inte efter tidtabell som ni har, de kommer när de kommer.🙂

17 08 2008
Anna (Sthlm)

Alla klagar på kollektivtrafiken i Stockholm fast att den faktiskt fungerar utmärkt (i alla fall i jämförelse med de flesta andra ställen). Visst har vi signalproblem och ibland arbeten på räls som stör trafiken men oftast kommer tåget/bussen när det ska, dvs på minuten. Det finns såklart undantag, t ex 69:ans buss har en benägenhet att antingen komma för tidigt (och innan man hunnit dit), eller som du berättar även händer i PR, den åker förbi för att den är full! Oftast är den full med ungar som har varit på muséerna (Sjöhistoriska m m) och då blir man ju lite irriterad, särskild när man ska till ett viktigt möte och arbetsplatsen har som policy att åka kommunalt så ofta det går. Men man vet ju iofs att nästa går om 10 minuter eller en kvart beroende på vilken tid på dagen det är.

Nu börjar tydligen tunnelbanan gå 24 timmar om dygnet på helgerna vilket är toppen (förut fram till 03.30)! Stor skillnad mot London och Bryssel (om jag minns rätt) där den gick till 00.30 ungefär. Fast jag hoppas iofs att det inte innebär att pengarna tagits från någon annan rutt som hade behövts bättre eller liknande.

17 08 2008
Miri

Nothing is free on the west coast…yet! We are still waiting. 🙂 We have been told though that this IS the time to get any issues sorted as officials (and official hopefuls) are oh-so eager to help out prospective voters (got to register ASAP!).

17 08 2008
Annika

I am baaack!!!! Kul att vara tillbaks bland sina favvisbloggare igen!!!
Jag tycker att lokaltrafiken i Sthlm funkar utmärkt (för det mesta). man behöver verkligen ingen bil i det kära Sthlm (ja, jag är fortfarande i Sthlm på ett mentalt plan. Landade ju i DC igen igår så…)

Petra, vi måste bestämma när vi ska ses!! Ser fram emot det. Kommer tillbaks från NYC ngn ggn den 28 aug.
Kram!!!

18 08 2008
Marianne

Jag är lite orolig för dig i stormarna! Hoppas att ni klarar er från Fay!

18 08 2008
Marianne

Men nu är jag jätteorolig, den går rakt över er???

Hoppas hoppas att jag har fel och att ni klarare er! Håll er i säkerhet!!!

Tänker mycket på er!!!

19 08 2008
Anne

Jag tycker det är intressant fenomen det här, du skrev bra om det tidigare också (har jag för mig) om det här med att bussåkande/kollektivtrafik och motståndet mot det kanske mer handlar om att man förknippar det med något de mindre bemedlade gör. Visst pratade vi lite om det vid nåt annat tillfälle? Har för mig det.
Jag tror nog det kan vara lite så, att det i USA (och PR) handlar om nåt annat än själva bussåkandet i sig. En attitydförändring kanske behövs och kanske kommer mer och mer….?

20 08 2008
petchie

Äntligen har jag tid att svara på eras kommentarer till det här inlägget, sorry för dröjsmålet!

Marianne, jag har ju bara “bott” i Sthlm i 6 veckor (nov-dec 2001) men då funkade lokaltrafiken perfekt – åkte buss från min tillfälliga bostad på Lidingö till Ropsten och tunnelbana därifrån; buss och t-bana var synkade så man behövde aldrig vänta mer än nga minuter!
Här finns också en massa inofficiella mini-bussar, enda sk “lokaltrafiken” som existerar utanför San Juan med förorter. Jag har läst att de också ska regleras på något sätt och eventuellt inkluderas i den officiella transportnätet. Det är väldigt komplicerat och långsamt att ta sig mellan olika städer och byar på ön men har man bil så är det ganska smidigt (relativt bra vägar).

Victoria, tack för omtanken men Fay “missade” Puerto Rico som tur var. Jag undrar så hur ni har det, ska kolla din blogg nu för att se om du har uppdaterat!

20 08 2008
petchie

Nina, det är helt uppenbart att det är ett politiskt trick att låta folk resa gratis på bussarna men det är ju samtidigt bra om det får fler att lämna bilarna hemma… Och eftersom man alltid måste betala med jämna mynt så är det ganska skönt att slippa jaga mynt i Os fickor, hi hi!! Han hade dock sparat högar med quarters (25-centare) till mig när jag kom tillbaka från Europa – får väl se om de kommer till användning efter valet!!
Oj, tänk om vi hade haft bussar var 5:e minut här i SJ… det hade varit så skönt om man sluppit stå i värmen och svettas!!

Anna, som med mycket annat så är bra lokaltrafik relativ – och det är väl så att om folk i Sthlm (och andra ställen i Sverige) är vana vid att bussar och tåg går på minuten exakt så klagar man när det inte stämmer med servicen. I Skåne är det ju jämnt strul med Öresundstågen och de är visst alltid överfulla på morgnarna och eftermiddagarna – inte kul att aldrig få sitta ner på väg till / från jobbet…
Wow, det är ju jättebra om t-banan börjar att gå dygnet runt – det kan inte vara många storstäder som har en sådan service! Men ja, risken är väl att andra transportmedel blir lidande?

20 08 2008
petchie

Miri, do you even have public transport on the West coast?? I would have said that it would be better to use the resources on improving the buss and train system than to make the trips free!
That’s exciting that you will vote in the elections, are you following the election campaigns? It seems like they have been campaigning forever already!

Annika, det är så kul att ha dig tillbaka i bloggsfären!! Det ska bli så kul att ses om lite mer än en vecka!

Marianne, du är så söt som oroar dig men det har varit väldigt lugnt i PR den här omgången. Men, man ska inte ropa hej – orkansäsongen fortsätter till siste november!

Anne, du minns helt rätt – jag har skrivit om bussarna och dess passagerar förut. Visst är det så att det är mest fattiga (och turister) som tar bussen tyvärr. Men det är ju en ond cirkel, eftersom det oftast är så dålig service, och svårt att byta mellan bussar pga dålig tidtabellshållning så kan väl de flesta inte lita på att komma fram i tid till jobbet.. Och det finns väl ingen stark “public opinion” som kräver en förbättring!?

25 08 2008
jessica

jag beundrar dig som fortfarande anvander dig av bussarna dar. Men som du sager hade dem bara okat servicen sa kanske fler hade gjort det samma. men jag tvivlar stort pa bade utokad service och att fler aker buss….
svart att rubba pa en vana hos dem.

25 08 2008
petchie

Jessica, jag har inte så mycket val eftersom jag inte har en bil, vilket var mitt eget val.. O ville köpa en bil åt mig men jag gillar inte att köra här, och tyckte att det var onödigt. Än så länge funkar den utökade servicen väldigt bra men vi får väl se efter valet😉

25 09 2008
Tax-free shopping in Puerto Rico « Petchie’s adventures

[…] Tax-free shopping in Puerto Rico Posted by petchie under Life in Puerto Rico   First the buses became free… and now there is a VAT-break until midnight on Saturday! I have to say that the tricks (??) […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: