Overpriced and overdeveloped: the Spanish housing market…

28 08 2008

To continue the theme from Tuesday:

The Spanish housing market is in trouble, something that O has been telling me several times, and something I have noticed myself when visiting O’s parents in their village. The village is full of half-built blocks of flats and empty apartments with Se alquila-signs hanging from the balconies.

Quite fittingly, BBC News made a very interesting report on Wednesday regarding the crisis of the housing market in Spain. Since 2004 more homes have been built in Spain than in Germany, France and the UK put together!! I remember hearing a similar report a few years ago and apparently the situation has not improved. So, the combination of high prices and a huge supply, even I who never finished the 1st semester of economics, can figure out that the market is collapsing!

In other words, I think that we are going to hold off for a little while longer before buying a home in Spain…

To answer some of the questions from my last post on the subject:

  • Apartments in Spain are usually quite small – I have seen 2-bedroom apartments that are only 50 m2
  • In other words – bedrooms are small! The ads usually make the distinction between double- and single bedrooms, i.e if a double-bed fits or not.
  • Some apartments are sold without a fitted kitchen, but it seems increasingly common with cocina amueblada y equipada. The kitchen finishes are not really to my taste – only one sink (seems to be standard in most European apartments!), flowery tiles and cheap-looking cabinets. And yes, in most European countries it is popular to tile all the kitchen walls, which for many Swedes make them look like bathrooms!
  • One bathroom is standard, and the French / Belgian habit of separating toilet and bathroom doesn’t seem to have caught on in Spain.
  • Groundfloor apartments are rare, the groundfloor is reserved for commercial spaces, and sometimes garages. However, with the current crisis, the groundfloor is very often boarded up as there is nobody interested in renting the space!
  • Parking space is most of the time sold apart – and expensive!
  • Balconies or terraces are more common than for example Belgium. The balcony is very often connected to the kitchen and used for laundry, with an extra sink, washing machine (which is otherwise in the kitchen) and drying rack for clothes.
  • Floors are usually marble / stone, wood is not that popular. 
  • Staging is something that seems to not have arrived to Spain yet (not to Brussels either for that matter) – or at least not to the apartment ads on the internet where apartments are messy, photos are badly taken and it is difficult to get a good idea of how the homes really look like.
  • Windows – it always strikes me how the shutters are always closed on Spanish windows! I understand that it is an attempt to keep the sunlight and heat out but it is sooo depressing with dark apartments. O gets annoyed when I question if Spaniards even need windows – if they are always covered up!? Nevertheless it is fascinating that ads point out that apartments are bright and then the windows are covered with dark curtains, blinds or external shutters…

Here are some examples of apartment ads:

49 M2, 3 DORMITORIOS, SALÓN, COCINA Y BAÑO. BALCON. TODO PARA REFORMAR. 112.000 €

– Can you imagine 3 bedrooms, one livingroon, kitchen and bathroom on less than 50 m2? Well, it is possible apparently!! (oh, and the apartment was in a terrible state according to the photos, so the ad was not lying about having to re-do everything!)

PISO DE 70 METROS, 3 DORMITORIOS Y SALON, CALEFACCION INDIVIDUAL, EXTERIOR, MUY LUMINISO. MUCHAS POSIBILIDADES. NECESITA REFORMA. 144.242 €

A 3 bedroom apartment of 70 m2, individual heating, exterior (means that the apartment is facing the street), very bright, many possibilities, needs to be re-furbished. And I agree, the apartment seems to have some potential!

I am sure that I will have opportunity to come back to this very interesting subject, especially if we end up moving to Spain next year…

Tonight we are off on our Labour weekend trip to Washington DC and Virginia. I will be back next week with hopefully lots of nice photos and stories!


Actions

Information

23 responses

28 08 2008
Lotta

hihi.. ja de e nog ett bra beslut att vänta att köpa nat i spanien..
vad mysigt med en weekend i washington!! ha de sa himla härligt!!!
kram kram

28 08 2008
Marianne

Oj, det var inte mycket yta i varje rum om allt det ska klämmas in på 49 m2! Men är det olika i olika områden? Jag tänker på att Karlavagnen verkar ha en fin och luftig lägenhet, lite mer vad man som svensk väntar sig? Hon bor ju i Madrid.

Använder man alltså balkongerna mest som “arbetsrum”, inte för att sitta och ha det trevligt och äta middag och så?

I Istanbul, som ju är en allt dyrare stad, har man ofta två eller fler balkonger, även i lägenheter som inte är supertjusiga. En vid köket för just olika behov som att fixa med mat och ha förråd. Inte helt ovanligt med en inbyggd grill i väggen! Och så har man balkong till vardagsrummet för “fint” och dessutom gärna en balkong på baksidan till tvätt. Vi tittade på en lägenhet med fem balkonger! Fast den lägenhet vi till slut tog hade bara en, lite futtigt : )

Och det där med att staging inte har kommit till Spanien, det ska man nog ändå vara glad för. Det innebär ju att lägenheterna kanske är finare och har större potential än tvärtom, nu ser det ju ut som om det är superstora, luftiga rum i svenska annonser, och så är det foton tagna med vidvinkel så att man blir jättelurad och det i själva verket är små trånga, smala pyttiga rum.

Men det kanske är bra för er att marknaden är på väg att spricka. Ni kanske kommer att kunna köpa något till ett riktigt bra pris.

Hoppas ni får en toppenhelg i Washington!!!

28 08 2008
Anna (Sthlm)

Jag läste precis en artikel från några veckor sedan om detta (betar igenom mejlskörden på jobbet) och tänkte på dig! Och sedan när jag gick in på din blogg hade du ett nytt inlägg om detta! Här är i alla fall länken http://www.e24.se/pengar24/bostad/bostadsmarknaden/artikel_601825.e24

Verkar ju som att om ni väntar lite och håller koll så kanske ni kan passa in precis när det är som lägst och innan det börjar gå upp igen.

28 08 2008
Anna (Sthlm)

Förresten, jag har aldrig förstått varför belgarna och fransmännen separerar badrum och toalett. Eller jag vill ha en extra toalett men jag vill ha en toalettstol i badrummet också! I alla fall innan jag duschar och så vill jag gärna gå på toa utan att behöva gå till ett annat rum. Dessutom är det vanligt i Belgien att inte ha något handfat på toaletten så då måste man gå till badrummet och tvätta händerna, efter att man redan tvingats ta på dörrhandtag m m. Inet fräscht, speciellt när man har gäster!

28 08 2008
Millan

Usch, jag tycker att det ar sorgligt hur daligt det ser ut pa bostadsmarknaden i Europa just nu. Har gar priserna ner och det ar ju ingen hojdare direkt! Jag visste faktiskt inte att det var sa illa pa den Spanska marknaden men egentligen ar jag inte forvanad for vi pratade om hur otroligt mycket som byggs dar nar vi var pa sydkusten for nagra ar sedan. Vart man an sag sa var det stora nya omraden som byggdes och allt man kunde se var stora lyftkranar overallt. Valdigt trist egentligen, och jag gissar att spanjorerna sjalva tycker att det ar valdigt trakigt!
Josses vilka sma lagenheter ocksa! Vi bodde pa 2 sovrum, 1 vardagsrum och ett kok (sa en svensk 3a alltsa) i bristol som var pa 65 kvm och det var INTE speciellt stort. Sa att tanka sig att ta bort 15-20 kvm till av det verkar helt galet!

28 08 2008
Desiree

Oj det verkar inte som man får värst mycket för pengarna. Jag förstår att marknaden sägs vara övervärderad i Spaninen. Jag förstår också att ni kommer att vänta ett tag och det låter klokt då ni ännu inte har ett datum då ni kommer att flytta till Spanien. Är det lätt att få tag på hyreslägenheter? Eller är det så att det är vanligast att man köper sin lägenhet? Här i södern ser man också att de byggt på tok alldels för mycket. Många projekt som blivit påbörjade av husbygge blir aldrig färdigställda. Områden och marks som röjts blir stående tomma just för att marknaden här i USA ser ut som den gör. Jag hoppas ni får tag på en trevlig lite större lägenhet den dagen ni flyttar till spanien och att marknaden och priserna justerats något till den dagen. Tack för interessanta uppgifter och läsning.

28 08 2008
petchie

Lotta, vi väntar nog ett tag till innan vi köper något i Spanien – O gillar dessutom inte snabba beslut..😉 Det ska bli så kul att se en ny del av USA – och träffa Annika imorgon!
Kram och trevlig helg!

Marianne, det finns även stora, luftiga lägenheter i Spanien, mitt exempel är väl lite extremt – eller tja, kanske inte!? Jag har bara varit i en lägenhet i Madrid och den var liten, köket var som en garderob! Det är nog ganska vanligt med två balkonger, som du säger – en vid köket och en liten finare. Det jag reagerar på är att folk inte verkar använda sina balkonger – det är väl för varmt!? Ett kompispar till oss hade också typ 5 balkonger i Bryssel, tom en vid toaletten men annars är balkonger ganska ovanliga i Bryssel – iaf om man bor någotsånär centralt i äldre hus.
Du har rätt i att staging inte bara är positivt – men ibland känns det som man kan inte se någon potential alls för att lägenheterna är övermöblerade så fotona visar mer oredan och fula möbler än hur lägenheten i sig ser ut!
O hoppas att vi kan få ett riktigt kap om vi flyttar till Spanien nästa år – och det är ingen panik, hans föräldrar har två lägenheter i ZGZ som vi kan bo i till att börja med.

28 08 2008
petchie

Anna, jag ska absolut läsa artikeln du nämnde – jag tyckte att det var kul att BBC gjorde ett reportage om den spanska bostadsmarknaden precis när jag hade skrivit om den… Det svåra är ju att veta NÄR det är som lägst och timea ett köp innan det går upp igen..
Jag gillar inte heller separat toa – först och främst tar det ju en massa utrymme och som du säger så finns det sällan handfat på den separata toaletten! I min lägenhet i Bryssel låg dessutom toalett och badrum i var sin ände av lägenheten så verkligen inte praktiskt (jag tvättade händerna i köket istället…) Jag kommer ihåg en välbesökt fest hos en kompis då jag hängde i hallen med en annan kompis, och vi kunde direkt se vem som tvättade händerna efter toabesök (eftersom man var tvungen att gå in i badrummet för att göra det) – det var inte många😦

Millan, jag förstår att det inte är kul för er som husägare att se hur bostadsmarknaden går neråt i UK också – men ni planerar väl att bo kvar länge i ert hus så vem vet hur det ser ut längre fram…
Och skillnaden i bostadsproduktionen är ju slående – hur det kan vara SÅ många fler bostäder som byggs i Spanien är ju inte klokt!! Det är sorgligt att se hur den spanska medelhavskusten har blivit totalt överexploaterad – jag förstår varför O tycker att ha sommarstuga vid Östersjön är så mycket härligare – det finns ju ingen hög bebyggelse vid havet!
Jag är faktiskt lite nyfiken på att kolla på en lägenhet med 3 sovrum på 50 kvm – bara för att se hur trångt det kan vara!! O sa igår att “du tror väl inte att det var Ikea som uppfann compact living”😉

28 08 2008
petchie

Desiree, det är ju ingen panik för vår del när det gäller bostad i Spanien – som du säger så vet vi inte NÄR eller ens OM vi flyttar dit nästa år, och då kan vi bo i en av Os föräldrars lägenheter i början. Jag vet faktiskt inte hur det är med hyreslägenheter – det finns så klart men det är väldigt vanligt att folk köper (eller bor hemma hos sina föräldrar – vilket många gör tills de gifter sig).
En orsak till att bostadspriserna har gått så mycket är faktiskt den svarta marknaden och övergången till EURO… Folk hade en massa svarta pesetas som de var tvungna att bli av med och då köpte man fastigheter! Det får nog bli ett eget inlägg om det😉 Kul att du gillar mina bostadsinlägg!
Jag hoppas också på en lite större och luftigare lägenhet men tror att vi har blivit extremt bortskämda med vårt boende i Puerto Rico – havsutsikt kan man ju räkna bort direkt (iaf i ZGZ som ligger mitt i landet)…

28 08 2008
Jess

Jag hoppas att ni hittar nått fint den dagen när ni väl flyttar till Spanien.
Jag ser faktiskt fram emot det..då kan jag komma och hälsa på!😀

Det var inte mycket utrymme man verkar få i spanska lägenheter. Mindre än här t o m och ibland känns det som att man bor i en skokartong.

Hoppas att ni har en underbar vistelse i US.

Kram!

29 08 2008
Anna (Sthlm)

En till artikel om detta:
http://www.e24.se/analys/makroekonomi/artikel_666081.e24

“För prisuppgången på bostäder i Spanien har varit i nivå med eller till och med högre än de hetaste områdena I USA, som södra Kalifornien och Florida där priserna nu rasat med uppemot 40 procent sedan toppen.

Även produktionen av nya spanska bostäder har varit extremt stor. I fjol färdigställdes 800 000 nya bostäder i Spanien, vilket kan jämföras med USA, som har nästan sju gånger större befolkning än Spanien, där nyproduktionen av bostäder i årstakt toppade på runt 1,4 miljoner under 2005-2006.

En mycket kraftig invandring, nästan fem miljoner sedan 2000, samt att runt en femtedel av de nya bostäderna har sålts som semesterhus till nordeuropéer och då inte minst britter har absorberat en stor del av nyproduktionen. Men såväl immigrationsvågen som denna semesterhusefterfrågan håller på att torka upp.”

29 08 2008
Mary T

Come to Ireland and buy the house next door to mine! We affectionately call it our “IKEA flat pack house” because it is so small!

p.s. thanks for your card!

2 09 2008
Karlavagnen

Eller toastolsöverdrag i rosa, nopprig plysch, eller bokhyllor med bara porslinsfigurer…
http://www.idealista.es Hua!

2 09 2008
petchie

Jess, du är så välkommen!! Men först ska det bli bestämt vart vi ska flytta efter Puerto Rico… Fick reda på idag att våra visum bara kan förlängas till den 31 januari – ganska skönt, nu har vi ett slutdatum iaf! Inte för att jag så gärna vill flytta härifrån men jag vill ha mer besked om framtiden!
Bostäderna i Irland är inte heller så stora, det har du rätt i. Våra irländska kompisar i Dublin har ett litet radhus på 2 sovrum och vardagsrum på 2 plan – tror att det är max 75 m2 sammanlagt. Det tråkiga är att de inte har någon trädgård, världens minsta bakgård där det får plats med en cykel och soptunna bara😦

Anna, tack för alla intressanta artiklar om bostadsmarknaden i Spanien! Det är ju sant att det är extremt många européer som skaffar sig en extra bostad i Spanien eller helt flyttar dit (efter pensionen). Däremot undrar jag hur många invandrare från Afrika och Sydamerika som har råd att köpa bostad…

2 09 2008
petchie

Mary T, thanks for the invite – but Ireland is another expensive country when it comes to housing! I am so curious about your new home, you have to send some photos!! I hope that you didn’t have to assemble the house yourselves😉

Karlavagnen – spansk heminredning kräver sitt eget inlägg😉 Jag har redan haft några diskussioner med O om porslinsfigurer – jag bryr mig inte om hur dyra de kanske är, de ska bara inte finnas i vårt hem iaf!! Tack för länken!

2 09 2008
Anna Malaga

Jag tyckte det var billigt jämfört med solkusten, hehe…. och i Madrid är det väl ännu dyrare…?
Men allt blir bättre, och nu är det ocksâ betydligt lättare att hitta en hyreslägenhet, eftersom sâ mânga hus stâr tomma.
Ett tips ang. balkong är att tänka pâ hur den ligger och hur mycket skugga ni fâr. Jätteviktigt i Spanien. OCH att ha pool pâ gârden!
Lycka till!

2 09 2008
petchie

Anna, du är tillbaka!!?? Jag väntar nyfiket på om du ska starta en ny blogg på spanska…😉
Jodå, allt är väl relativt och Zaragoza är säkert mycket billigare än både kusterna och Madrid… Pool är inte så vanligt i ZGZ även om det finns i vissa områden. Skugga är viktigt, det har jag förstått😀 Tack för tipsen, jag kanske återkommer med fler frågor om vi flyttar till Spanien nästa år!

3 09 2008
Marianne

Å Petra, jag läste hos Desirée att ni hotas av Ike! Fy sjutton, jag hoppas verkligen att ni klarar er undan och att allt är och fortsätter vara bra med er!

3 09 2008
petchie

Tack Marianne för din omtanke, vi är inte alltför nervösa än så länge… men vi diskuterade just igår kväll hur vi måste se till att stänga orkanfönsterluckorna medan O är hemma – de är alldeles för tunga och jobbiga för mig att göra det själv OM nu Ike skulle komma under fredagen. Men nu verkar det som “han” inte kommer förrän natten mellan fredag och lördag.. Just nu regnar det rejält, tror att det är Hannas efterverkningar. Jag måste ha ljuset tänt för det är sååå mörkt inomhus!

3 09 2008
Karlavagnen

Anna i Malaga: Precis är du tillbaka eller? Med den tykna bloggen?

Petchie: Anna i M har en point där. Viktigt att tänka på hur balkongen ligger, samt om det finns pool. Garage är svindyrt. Bra tryck i kranarna, samt undvik hus uppvärmda med gas på flaska. Ligger det soptunnor/ återvinningstunnor i närheten? Det kan både dundra vid upphämtning samt lukta! Men det är Zaragoza ni tänker på?

3 09 2008
petchie

Karlavagnen, jag har redan lagt märke till att garage är svindyrt i Spanien (i Belgien också för den delen)… Och gas på flaska vill jag absolut inte ha! Tur att O är spanjor och har ganska bra koll på vad som man ska hålla utkik efter.
Zaragoza blir det nog, om det blir Spanien – det är där Os familj bor och det är där vi vill bo. Madrid är lite för stort för min smak..

5 05 2009
A Tuesday mix « Petchie’s adventures

[…] of you might remember my blog posts from last year about the housing boom in Spain (Overpriced and over-developed: the Spanish housing market). Well, I read a very sad article today (in Swedish, sorry but here’s another one in English) […]

31 08 2009
Dreaming of a home of our own « Petchie’s adventures

[…] of you might remember a similar, an equally ranting post about apartments in Spain… scarily almost exactly a year ago (28th August)! Scary, because we are in exactly the same […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: