A rainy but great day in Washington DC

3 09 2008

It is quite fitting that I am writing this post today, it is soooo dark and grey in San Juan. I have even had to turn on the lights as it was too dark otherwise… just like last Friday in Washington DC!

I am following the weather reports closely since we both have a flood watch warning in place, and tropical storm / hurricane Ike is approaching our island – the prognosis has been changed since yesterday though, and Ike is not expected to arrive until Saturday morning (yesterday, it was Friday). Let’s hope that “he” weakens before making landfall here, or on any of the other Caribbean islands on his way.

Despite some traffic jams in San Juan and confusion at the airport – waiting at the wrong gate, it took me 10 minutes to realise that we were at the wrong place, we managed to take off for Washington DC last Thursday evening. Thanks to O’s accumulated hotel points, we were staying for free at a Marriott SpringHill Suites in Herndon / Reston, perfectly located close to the airport and close to my blogger friend Annika! We had an appointment with her to have breakfast in Reston on Friday morning. Fortunately she sent me a text message at 8.30 in the morning to ask if we wanted to come to their place instead of eating out – as we were still asleep! Annika was so kind to actually come and pick us up at the hotel, which also was lucky – since O spent half of the night trying to book a rental car (in the end we could pick it up at the hotel after breakfast)… A very disorganised start to our weekend on the mainland!

The White House under the clouds and rain

The day was grey and rainy but we didn’t mind, the most important thing was to meet Annika for the first time, and to see the nation’s capital for the first time! Our breakfast with Annika and her daughter Karolina was just too short, we could have spent the whole day talking about life in the US, Sweden and Finland, bio-farming (we have to come back and visit the Virginia farm mentioned in the book The omnivore’s dilemma), photography etc, while drinking coffee and eating bagels with cream cheese, blueberries and strawberries. We had such a cosy time in their kitchen – it was quite dark outside because of the rain and Annika had lit some candles – so Swedish! It was sad to hug the girls goodbye at the hotel, but DC was waiting for us! Check out Annika’s post to see photos from our breakfast together. Both O and I hope to see Annika and Karolina again, hopefully next time together with the man in the house😉

The Washington Monument in the rain

The drive to DC was easy and smooth – we arrived smack in the middle of the city centre, and even found a parking space for free. We spent 3 hours walking around the Mall in the rain – it was that kind of light rain which makes you wonder if there is any point of using an umbrella or not… It didn’t bother us too much but the photos just look so grey and sad unfortunately. The photo-taking was a bit OTT (Over The Top) as we had two cameras – on Wednesday evening we made a dream come true and bought a SLR* (Nikon D60) in Costco!! So, I was using the “old” (from March) small Lumix, while O was playing around with the big camera…

A wet Mall

The mall is like a huge park in downtown Washington DC stretching from the US Capitol building down to the Washington Monument, the famous pillar standing almost opposite the White House. Along the Mall there are lots of museums, national monuments and administrative buildings – the great thing is that most of the museums have free entrance. Unfortunately we didn’t really have time to visit any art museums but we did sneak into the National Archives when the rain became too hard, and we got to see the original documents of Magna Charta, the Constitution, Bill of rights and Declaration of Independence! I bought a deck of cards with Barack Obama and his supporters in the giftshop😀

The US Capitol seen from the Mall

Our parking time was up (you can park for free for 3 hours along the Mall – if you find parking, I guess that we were lucky that the weather was so bad!), so we decided to drive to Georgetown, the University area and campus, to have lunch. I had found a local hamburger place in the guide book** that sounded perfect for us – cheap and fast but freshly-made; Five guys! I am always on the look-out for great hamburgers and I was not disappointed – the burgers were yummy and the home-made fries as well!

Five guys burger

Afterwards we drove around Georgetown and looked at the beautiful old houses, and then went for a walk around the university campus. O is “collecting” American university campuses with visits to Yale, Harvard, Princeton (the only one I haven’t visited), Stanford and UCLA! We were both impressed with our visit to Washington DC, and we felt that we wouldn’t mind coming back – it is a nice city and it would be fun to see more of it and its surroundings!

Georgetown house

Our final destination of the day was however Norfolk, in south-eastern Virginia and we had to get going! We had been warned that the traffic might be heavy due to the Labour day-weekend (Monday 1st September is a national holiday) so we had thought about leaving late to avoid some of the congestion. Fortunately we didn’t have any major problem at all, it took us approximately 3½ hours to drive down even if we got a little lost right at the end when trying to find our friend P’s condo. Norfolk is reached by a long bridge and a tunnel under the water, huge naval ships can be seen from the bridge – indicating that the area (Hampton) has the biggest naval base in the world! However, more about Norfolk and the area another day…  

*) Single Lens Reflex camera (in Swedish I think we just call it a systemkamera)

**) Unfortunately Borders in San Juan didn’t have the Lonely Planet for Washington DC and I thought that Fodor’s guide book with Washington DC and Virginia (+ Maryland) was a great find… BIG mistake, Fodor’s is just crap!! First of all, the map over the Mall has drawings of all the buildings but half of them are not named!? And when trying to find information on Georgetown University, this is what you get: Foggy Bottom, across the Potomac from Georgetown, has three main claims to fame; the State Department, the Kennedy Center and George Washington University. That’s it! Nothing about the history of the university or the campus – nada!! Isn’t that a little strange, it is after all one of the most famous universities in the US, and definitely the most famous one in the capital…


Actions

Information

20 responses

3 09 2008
Annika

ÅH, det var så KUL att ha er HÄR!!! Både dig och O! Jag skulle kunnat ha behållt er hela em och pratat och pratat🙂
Inga problem att förstå din skånska hade vi ju heller, hahaha…DET trodde jag ju inte heller precis.
Synd att tiden gick så fort!

Förbenade väder!! NOG hade ni OTUR. Det blev så fint sen över helgen, och har varit fint sedan dess. På fredag är det dags för nästa regnchock, då kommer Hannas efterdyningar och jag tror hon ska stanna hela helgen.

KUL att ni gillade DC!! Det finns mkt att se och ni fick ju bara se en bråkdel…NI får komma tillbaka!!!

Five Guys ja…DET är bra burgare, det!! GILLAR skarpt!!! Hamburger Hamlet i Georgetown är ett annat bra ställe…men det får ni ta nästa ggn…

SUPERMOJJ att ha er HÄR!!! Ni är så välkomna tillbaka!!

KRAMAR

3 09 2008
Saltistjejen

Å vad roligt att läsa om er tur till DC. Vi var där i mars förra året. Vädret var inte så bra då heller. Rätt kallt och blåsigt så vi frös en hel del när vi gick runt och tittade på alla monumenten. Men jag gillade verkligen The Mall och ja, staden. Så olik NYC! Ren, prydlig och på sina ställen t o m lite småtrist… Men detta kan ibland vara nästan lite positivt. Iallafall om man bara upplever det någon stund och kommer från en stad som är rätt kaotisk, bullrig och ja smutsig…. 🙂

Kul att ni fik träffa Annika o Karolina också. Visst är de hur gulliga som helst båda två!!!!!🙂🙂🙂
Jag hoppas att jag M och Ella ska kunna åka till DC igen och se mer av staden och då även kunna träffa Annika med familj i Reston. Det skulle vara såååå kul.

Och sist men inte minst GRATTIS till KAMERAN!!!!!
Jag gillar faktiskt regnbilder en hel del. Visst det känns inte lika kul att ta dem, men ofta blir de rätt bra ändå. Inte några skarpa skugor eller svårigheter med olika exponeringar p g a olika ljus i samma bild.
Kram!!!!🙂

3 09 2008
Speaking Boricua

I love tourist descriptions of my city, haha… glad you enjoyed it! You really need to go in the Smithsonian museums though sometime, because they are amazing (and yes, free).

4 09 2008
Lullun

Vad kul ni fick en sådan lyckad dag trots väder och dålig guidebok. Ingen klår LP, så är det bara! (Men det vet du ju allt om, har sett din samling)🙂

Och en systemkamera; kul!!Jag har alltid använt Canon, men ska bli intressant att höra hur ni trivs med er Nikon senare. (Ja, jag är ju på jakt efter en ny, men det blir nog en Canon ändå…)😉

Har faktiskt aldrig varit i DC. Har varit ganska lite på Östkusten överhuvudtaget. Det får jag garanterat få ordnat snart!!🙂

Ser fram emot kommande inlägg om resten av resan. Trevlig torsdag!!🙂

4 09 2008
Kicki

Vad roligt det var att läsa om er resa! Jag tycker bilderna var fina, framförallt den på det gamla tegelhuset.

Jag läste Annikas post om när ni var och hälsade på och jag blev så förvånad över att du är mörk! Jag var helt inställd på att du var blond. Fniss, kul hur man föreställer sig andra människor.

Grattis till nya kameran! Vi ska lämna in vår lillkamera, igen, som är trasig. Igen.
Ha det gott och hoppas att stormen inte blir alltför svår!

4 09 2008
Millan

Vad roligt att ni fick en sadan lyckad resa! Som alltid ar jag ju avis pa alla er som reser runt och ser delar av varlden som jag annu inte varit i. Men en dag sa…
Jatte skoj att ni fick traffat Annika och Karolina ocksa!!
Och stort grattis till nya kameran. Det ar sa roligt med en digital SLR och jag kommer val ihag kanslan nar jag kopte min efter att ha sparar i vad som kandes som en evighet…

Jatte vacker bild pa huset dar i slutet forresten! En sadan vacker rod dorr skulle jag vilja ha…

4 09 2008
Marianne

Ja grattis till kameran! Jag har ju också en systemkamera, det är oslagbart. Och som Lullun har jag Canon.

Så roligt att du och Annika och Karolina fick träffas! Det var ju givet på något sätta att det skulle bli en lyckad träff, något annat kunde jag aldrig tro.

Har aldrig varit i DC, men det verkar vara en trevlig stad. Synd bara att det regnade så mycket på er, fast bra för parkeringen så klart ; )

Hoppas nu att de där förbaskade stormarna håller sig i skinnet och försvinner ut över havet igen så att ingen människa behöver drabbas, framför allt gäller det Puerto Rico och Florida!

Fast det låter ju lite mysigt med regn och grått och att få kura ihop sig med ljus och en filt, måste jag säga …

4 09 2008
Cecilia

Jag kan tänka mig att det var riktigt roligt att få träffa Annika och Karolina. Tråkigt dock att ni hade sån otur med vädret.Vad Jag har aldrig varit i Washington men det skulle vara väldigt roligt att åka dit.Kanske blir att göra när barnen är lite större.Jag tycker också att den sista bilden var väldigt vacker.Ike är inte att leka med har jag förstått,hoppas att ni klarar er.Jag vet inte var den befinner sig nu i jämförelse med er.

4 09 2008
petchie

Annika, visst var det synd att vi inte kunde ha umgåtts hela dagen i ert kök😉 Jag kände mig ganska sugen på det, speciellt med tanke på vädret! Roligt att ni inte tyckte att min skånska och Os spanska engelska var svåra att förstå…
Kul att vi lyckades pricka in Five guys, speciellt som vi hade pratat om goda hamburgare under frukosten. Vi vill jättegärna komma tillbaka, vi får se vad det kan bli..

Saltis, DC kan visst vara rejält kallt – min pappa berättade att han aldrig frusit så mycket som i DC i januari en gång!! Ni borde verkligen åka tillbaka och hälsa på Annika och Karolina, det är ju sååå nära för er.
Tack, kameran är jättefin men vi har fortfarande mycket kvar att lära (måste poängtera att alla fotona i inlägget är från den gamla Lumix-kameran).
Kram!

4 09 2008
petchie

Speaking Boricua, I had completely missed that you are from DC!! Yes, it is always fun to hear an outsider’s perspective on one’s hometown. And we liked it a lot, despite the rain..

Lullun, såå irriterande att LP inte har en guidebok för både DC och Virginia för den där Fodor’s hade jag gärna slängt!
Vi hade så svårt att välja mellan Canon och Nikon, det fanns en Canon för exakt samma pris men till slut blev det Nikon eftersom min far köpte en likadan i våras… Vi tänkte att det är alltid praktiskt att ha en egen help-desk😉 och eftersom vi redan utnyttjar honom för datorrelaterade problem, hi hi!
Jag kan inte påstå att DC lockat mig innan, men vi var båda två positivt överraskade över staden!
Kram!

4 09 2008
petchie

Kicki, Georgetown var verkligen ett genommysigt område med gamla tegel- och trävillor – där skulle jag absolut kunna tänka mig att bo!! (om jag var miljonär och av ngn anledning skulle bo i USAs huvudstad, ha ha)
Hi hi, roligt att du föreställde mig som blond – det är så klart svårt för mig att föreställa mig själv som blond😉 När jag träffade Petra och Saltis i vintras i NYC så sa Petra att hon inte hade föreställt mig att jag skulle prata som jag gör – trots att hon ju visste att jag var från Skåne😀 Man kanske bara föreställer sig att folk ska se ut / prata som man själv gör??
Tråkigt med kamerastrul, speciellt som det ofta är så himla dyrt att reparera…

Millan, vi försöker ju att passa på att se delar av USA när vi ändå bor så nära. Däremot är det skam på torra land att vi inte sett några andra karibiska öar!! Vi pratade om att försöka klämma in det efter orkansäsongens slut (siste nov) och eventuell flytt – vi får se vad det blir!
Jag har velat ha en systemkamera sedan jag var tonåring, och O har gått och tittat på den där kameran i typ ett år nu varje gång vi varit och handlat… så det var dags att slå till tyckte jag!
En röd dörr skulle väl passa jättebra på ert hus??

4 09 2008
petchie

Marianne, jag hade en liten Canon förut och jag trivdes jättebra med den så jag var väldigt skeptisk till Lumix men den är jättebra. Får se hur profssiga vi blir med den nya stora kameran!
Jag tvekade inte heller om att bloggträffen skulle bli lyckad – och det var extra kul att få träffa glada Karolina!
Nja, kura under en filt gjorde jag inte igår – det är lite för varmt och fuktigt för det men det är intressant hur man är “programmerad”; regn och grå himmel får en direkt att tänka att det måste vara kallt ute…😉 Idag skiner solen och det är svårt att föreställa sig att en orkan nalkar sig. Däremot verkar det som vi har tur igen, enligt satellitbilderna så går Ike norr om PR, och sedan direkt på Dom. Rep och Haiti – som orkanerna brukar göra tyvärr… Vi får väl se vad som händer på lördagmorgon.

Cecilia, jag skulle absolut rekommendera DC, vi såg ju inte ens en bråkdel av alla sevärdheterna men det var en trevlig eftermiddag trots allt.
Håller tummarna att orkanerna lugnar ner sig nu!!

4 09 2008
Anna (Sthlm)

Vi har också två kameror – det är därför jag fortfarande sorterar foton från våra 2½ veckor i USA och 5 dagar i Frankrike. Jag har dock lagt upp bilderna på FB nu och imorgon ska jag lägga upp del 1 om New York på bloggen! Fast nu har jag nästan glömt vad vi gjorde! Tur att jag har fotona!😉

4 09 2008
Anna (Sthlm)

Nästa gång du är i DC måste du passa på att ta en avstickare till Annapolis också! En jättegullig gammal kolonial- och hamnstad.

4 09 2008
Miri

I second (or is it third?) the rec to revisit the Smithsonian museums. When you have the time to spare, its cool to have such a range of amazing museums all lined up in a convinient row! 🙂
How did “O” get on with the D60? We are planning to buy a digital SLR sometime soon.

4 09 2008
Desiree

Verkar ha blivit en mycket lyckad tur till Washington även om det kom en del regn på er. National archives lät verkligen spännande. Dessa document hade jag gärna velat se. Kul att ni inhandlade en ny kamera! En ny spännande leksak som ni kan ha mycket nytta och nöje med. Besökstoppet hos Annika visste jag skulle bli lyckat. Det är som sagt synd att vi utlandsbloggare inte bor närmre varandra så att man hade kunnat träffats mer för vi hade nog haft det riktigt trivsamt ihop.

4 09 2008
petchie

Anna, det blir definitivt många foton när man har två kameror och två fotografer😉 Ser framemot att läsa om er resa, jag trodde nästan att du glömt bort att skriva om den! Jag kan också känna att utan fotona glömmer man snabbt bort vad man har upplevt, speciellt om det är en lång resa.
Tack för tipset, det är helt klart mycket kvar att se i Washington DC och omnejd.

Miri, definitely – I was really tempted by all the museums but we just didn’t have the time this time😦
O is very happy, it is the first SLR for both of us so we have lots to learn. The most amazing thing is the way you can zoom in the photos when they are already taken – now we have to learn how to edit with the software that came with the camera! My father bought a Nikon D60 in May and is very happy (he already had a couple of old Nikon lenses that he can re-use!) with it – one of the reasons why we bought the same camera (and hoping for good technical support if needed from Sweden!!)..

Desiree, förutom att mina skor var dyblöta och tog två dagar att torka så var det en helt ok eftermiddag i DC😀 Vi såg ju bara en bråkdel av vad som finns på National Archives men det var kul att se de gamla dokumenten.
Tänk om vi hade kunnat organisera en STOR bloggträff – det hade bara varit så mysigt! Tyvärr är ju avstånden en aning för stora för det…

5 09 2008
Anna (Sthlm)

Nej jag har inte glömt, det har bara varit fullt upp (på jobbet också).

Ett annat DC-tips är Holocaust-museet förresten!

Vad menar du med att zooma in den tagna bilden? Du menar att man kan zooma in och sedan spara det som en ny bild? Det borde man kunna göra på vår SLR (eller DSLR) också då? Vi har en Canon EOS 400D.

5 09 2008
petchie

Anna, hi hi, ingen panik med semesterfotona, det ska bara bli så kul att se dem!
Hoppas att vi får tillfälle att komma tillbaka till DC och se alla museum, Holocaust-muséet var definitivt ett av de som jag redan satt upp på listan!
Nja, alltså jag TROR att man ska kunna zooma in och spara som ny bild men jag har inte kollat igenom datorprogrammet som kom med kameran… men visst borde man kunna editera och skära en inzoomad bild. Jag återkommer när jag har haft tid att studera alla funktioner på kameran och programmet!

13 01 2009
The Top List of 2008 « Petchie’s adventures

[…] of the year: Our long Labour-day-weekend in Virginia and Washington DC – we managed to see so much in just 4 days, and thanks to Annika in Virginia and our Finnish friend […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: