Virginia – Chesapeake Bay and the Eastern Shore

8 09 2008

Our Labour Day-weekend trip continued on the Virginia coast, where we were staying with my ex-colleague P, from Finland. She moved to Norfolk from Brussels around the same time as I moved to Puerto Rico last year. Her husband works for NATO, but unfortunately we didn’t get to meet him since he was on a business trip in Europe. They live in a condo with big balconies, a small pool and beautiful views over a marina. I just realised a big difference from Puerto Rico – the condo doesn’t have any locked gates or security guards! Maybe security isn’t such an issue?

Beach treasure from Virginia

After quite a slow start and bagels for breakfast for a second day in a row (we never eat bagels in PR), P suggested that we start the tour of the Tidewater area on the beach – I was especially tempted by this suggestion since I had admired P’s beach finds of shells and beautiful stones placed on the window sills and tables in her home. I love collecting stuff from the beach and recently had the idea of putting my beach treasures in a big glass jar (I am also collecting wine corks in a matching jar!). The beaches were just like I had imagined them (or rather seen on Annika’s blog from their holidays on the Outer Banks, OBX of North Carolina!) – windswept and wide with wonderful sand dunes and weathered wooden boardwalks! Too bad that we didn’t have time to just relax in the sand as we had decided to cross the bay to the Eastern Shore.

Norfolk beach houses

To reach the Eastern Shore, which is a long peninsula stretching down from Maryland – only the southern tip belongs to the state of Virginia, you need to cross the Chesapeake Bay Bridge-Tunnel (17½ miles long*, toll is $12 but you are reimbursed ~$5 when you return) from Norfolk / Virginia Beach (or drive down from Maryland, of course!). We were not the only ones wanting to reach the shores and the traffic was quite heavy on the bridge & tunnel connection. What I found quite surprising was that a very big number of the vehicles were registered in the states of New York and New Jersey – why didn’t they drive down from Maryland instead?

The Eastern Shore of Virginia is much less touristy than the Virginia Beach area and once we had crossed the Chesapeake Bay, we found ourselves on a long, straight road with corn fields, small towns and wildlife habitats. It is a popular place for bird-watching and there are a few beaches that are protected to allow the birds to breed in peace. We were starting to get a little hungry, so Cape Charles sounded like a nice place for stopping and trying to find something to eat. Cape Charles is a sleepy but pretty town full of Victorian wooden houses and boardwalks on the western side of the peninsula. A very good and fresh lunch was eaten in the Cape Charles Coffee House, with an almost wild west saloon-like interior. We would recommend their sandwiches, cheesecake and coffees and since the waitress was very friendly (she helped us explain the difference between cane and brown sugar…) we actually lingered longer than planned in the cosy atmosphere.

Cape Charles, Virginia's Eastern Shore

Afterwards we discovered the insect life of the beach… The shore looked like a normal beach, until we looked closer, from the “safe” distance of a wooden boardwalk – the sand was crawling with insects!! I don’t know if they were small cockroaches but it definitely didn’t tempt us to get down on the sand.. However, there were also some very cute mini-crabs (see photo below) and a scarily giant moth. Returning to the car through a residential area, we realised that we could have walked around the whole afternoon, taking photos and dreaming about which house we would love to live in…

Small crabs on the beach, Virginia's Eastern Shore

Nevertheless, pulling ourselves from the porches and rocking chairs as the afternoon was passing quickier than expected. We headed towards Oyster Bay, but it turned out to be not so easy to find the small fishing village on the opposite [eastern] side of the peninsula… After a few wrong turns we found Oyster by driving between the two churches in the town of Cheriton. However, our expectation to find local watermen (local name for fishermen) selling their catch of the day (oysters for example!?) was not fulfilled – the village was very quiet. We were told by two local youngsters sitting in a pick-up truck wearing trucker caps and chewing tobacco and saying y’all (stereotypes?) that maybe another day… (it was after all Saturday). Our hostess P said that she has tried to find fish sold directly from fishermen but it doesn’t seem to be a very common practise in the area. Unfortunately the Eastern Shore of Virginia National Wildlife Refuge was closed when we arrived after 5 o’clock, so we returned towards the Chesapeake Bay connection and the mainland.

A idyllic porch with rocking chairs

The sun was starting to set, and we took the opportunity to take another short walk on the beach – this time on the outskirts of Virginia Beach, close to the Lynnhaven Fish House Restaurant (on the beautifully named Starfish Road) where we had a tasty seafood dinner overlooking the sea. I tried the locally produced white wine, but I wouldn’t recommend it – the wine had a slight taste of vinegar! Part III of our Labour Day-weekend will follow soon…

Sunset in Norfolk / Virginia Beach

*) According to Fodor’s guide book it is 17½ miles, but you know what I think of that publication (CRAP!) so who knows, maybe Wikipedia is more correct with 23 miles / 37 km!?


Actions

Information

16 responses

8 09 2008
Saltistjejen

Ah vilka unerbara bilder från er underbar helg!!!!🙂
Så fantastiskt ni verkar ha haft det!🙂
Ojojo, nu blev jag semestersugen. och gärna med inslag av hav!!!!!!
Men det lär nog dröja. Tyvärr.
Kramar!!!

8 09 2008
Annika

Åh vad fint du skriver om “mina stränder”…Jag blir alldeles varm i hjärtat. OCH så vackra bilder…Var det Lumixen igen eller var det den stora?

Jag har aldrig åkt the Chesapeake tunnel? Läskigt? Däremot har jag ju åkt över The Bay Bridge i Maryland massor med ggr och då PIRRAR det i magen av en viss otäckhetskänsla.

VA Beach var det länge sen jag var på, men däremot är ju närbelägna The OBX helt fantastiskt underbart. SÅ gulligt att du länkade till mina gamla inlägg (som du måste ha letat). Jag hoppas att ni får se the OBX IRL ni också.

VA Beach liksom många andra beacher häromkring, Ocean City, MD och Rehoboth, Delawere är SÅ kommersiella. Jag står knappt ut. Men det slipper man på the oBX och på the eastern shore…

Petra, ett jättefint inlägg!! Jag blir grymt beachsugen igen. Ska övertala Peter om en tripp till the Eastern Shore innan det blir för kallt.

Snart har filmen “Nights in Rodanthe” premiär. Den utspelar sig på the OBX. Den ska vi se, Petra😉

Kramar!!!

8 09 2008
petchie

Saltis, du har rätt – det var en underbar helg vid Virginias kust🙂 Hoppas att du får besöka havet snart, även om ni har vatten runt Manhattan så är det ju inte alls samma sak när man är inne i storstaden (samma sak här i San Juan faktiskt, även om vi iaf har stränder!).

Annika, ha ha, det är fortfarande Lumixen – tror att alla fotona är “mina”, O lekte med den stora kameran…
Jag tyckte inte att Chesapeake-tunneln (och även den andra tunneln som förbinder Norfolk & VA Beach med fastlandet, den går ju också under vattnet) var så otäck men jag är ju van vid Öresundsbron har samma kombination av bro + konstgjord ö + tunnel undet vattnet.
Ha ha, jag har insett att du inte har dina inlägg indelade i kategorier men jag kom ju ihåg att det var i maj som ni var på OBX så det var inte alltför svårt att hitta dem!
Vet du vad, vi såg aldrig den kommersiella delen av VA Beach utan åkte direkt till Eastern shore! Om ni åker till Eastern Shore så måste ni käka på det mysiga caféet i Cape Charles – goda crabcake-sandwiches och cheesecake!
Jag har sett trailern till Nights in Rodanthe och tyckte att jag kände igen stränderna😉

Kram till er båda två!

8 09 2008
Jess

Underbara bilder och underbar text!
Jag blir alltid lika förundrar över hur bra du är på att beskriva det du upplevt i ord. Man kan nästan tänka sig in i att vara där själv. Jättebra Petra!
Jag vet att jag sagt det förut men du borde bli resejournalist, glöm kontorsjobben!😀

KRAM!

9 09 2008
Marianne

Å vilken härlig resa ni har haft! Så vackra bilder från en så vacker plats. Ja, jag kommer ju ihåg hur sugen jag blev när Annika berättade om OBX, och nu kom det suget tillbaka. Vet inte när det kan bli av, men inom de närmaste åren vill jag göra en längre resa längs östkusten i US. Helst från Maine ner till Florida.

Vad läskigt med så mycket insekter i sanden! Där kunde man alltså inte bada?

Vet du, jag har en glasvas med snäckor och en glasvas med stenar. Och vatten. Lite jobbigt att sköta, men färgerna framträder ju bäst i vattnet.

Ha en skön tisdag!

9 09 2008
Kicki

Åhhh, vilka fina bilder!!! Jag blir så sugen på att åka dit och se det med egna ögon!
Jag har inte sett särskilt mycket av USA. En natt i Fort Lauderdale på väg hem från Jamaica kan knappast räknas🙂
Klas har precis bokat en longweekend i Cairns i oktober som vi ser fram emot!
Kram!!

9 09 2008
Anna (Sthlm)

Vi vandrade också på stranden vid ebb, dock i (på?) Cape Cod, och tog lite foton på krabbor och annat. Bilder därifrån kommer nog upp på min blogg snart🙂

Jag har också åkt både Bay Bridge och Chesapeake-tunneln och har varit i Virginia Beach så lite av det du skriver om känner jag till!

Låter som en härlig resa!

9 09 2008
Desiree

Tack för en härlig och fin reseberättelse och fina foton så klart. Vilket mysigt och trevligt område detta verkar vara. Jag skulle gärna vilja åka hit någon dag och åka upp längst med just östkusten på USA från Virgina och uppåt mot Maine. Det verkar finnas många riktigt fina och charmiga ställen just här att besöka. Jag är också som du att jag väldigt gärna letar efter fina snäckor och skal då jag är ute vid beachen. Det är så rogivande att gå och leta fina snäckskal. Vilken underbar resa ni fick hit.

9 09 2008
petchie

Jess, tack du är alltid så söt😳 Vi får se vad det kan bli för något karriärval nästa gång men något med resor och turism skulle vara jättekul!

Marianne, det skulle vara en härlig road-trip att följa hela kusten ner… men då ska man ha tid!! Men jag tycker att båda våra amerikanska resor – till Californien och nu denna korta till Virginia har varit väldigt lyckade trots tidsbrist.
Man kunde säkert bada på stranden, men vi tyckte att det såg väldigt äckligt ut med de här småkrypen – vet inte om det var kackerlackor men någon slags skalbaggar. Ryser när jag tänker på det!!
Jag har också funderat på att ha vatten i min glasbehållare men det är faktiskt fint även utan – och som du säger, mindre jobb😉

Kram till er båda!

9 09 2008
petchie

Kicki, vad roligt att jag kan inspirera till reslust! Virginia är ju inte den första delstaten man tänker på när man funderar på att besöka USA men den har mycket fint – närheten till både havet, huvudstaden och en massa historiska ställen…
Åh, Cairns är härligt – där var jag med hela familjen 1997! Vi åkte bland annat på en flod för att se krokodiler – såg bara en liten baby-krokodil och missade precis Sean Penn och hans fru + svärmor som åkt med samma katamaran ca en halvtimme innan oss (de spelade in The thin red line i närheten)!

Anna, jag skulle nog säga på Cape Cod men det är ju en evig diskussion när det gäller prepositionerna på och i… Ser framemot bilderna FRÅN Cape Cod😉
Kul att du känner till området vi besökte!

Desiree, du och Marianne får planera en road-trip tillsammans längs med USAs östkust😀 Skämt åsido så behöver man ju inte göra hela kusten på en gång, och ni har ju redan sett en hel del längre söderut.
Mina föräldrar älskar att leta bärnsten vilket jag aldrig har förstått – det är alldeles för smått, men snäckor och fina stenar hittar man ju alltid! Min samling innehåller även bidrag från våra gäster som hittat fina saker på stranden och sedan lämnat dem hos oss.

Kram tjejer!

9 09 2008
Anne

Ja, det här väcker ju också habegär (läste just Desiress inlägg om kamera, där väcktes ett annat habegär). Underbara stränder och så fina bilder. Ja, det där vore ju trakter man skulle vilja utforska mer.
Så du samlar på strandfynd och vinkorkar, kul. Har du mycket? Såg att du skrev i en kommentar att du även har bidrag som gäster hittat. Jag tycker det är så fint med havstema, tänk om man skulle ha ett sånt där hus, som det med vita gungstolarna.

10 09 2008
petchie

Anne, visst är det otroligt hur man upptäcker fler och fler områden i USA som man vill utforska – när jag bodde i Europa var jag aldrig särskilt lockad av det stora landet i väster… Och en dansk kompis till mig var väldigt skeptisk till vår Virginia-resa – varför i hela världen ville vi åka just dit?? (och det var ju framförallt för att hälsa på vår finska vän, men jag är sååå glad att vi fick se den staten!)
Nja, jag vet inte hur mycket strandfynd jag har, här i PR har jag en halv burk (stor olivglasburk från Spanien, den rymmer kanske 2 liter?) – men jag har en hel del stenar och snäckor hemma i Europa😀 Vinkorkarna har jag inte sparat på så länge – sedan vi kom hit… och vi dricker inte lika mycket vin som i Bryssel! Det är tråkigt att så många vinproducenter har gått över till plastkorkar nuförtiden – de sparar jag så klart inte på.
Jaaa, ett stort vitt hus med veranda och vita gungstolar vid havet – det skulle vara drömmen! O och jag diskuterade just under resan om man skulle kunna bygga en veranda på Os föräldrars hus (som ju absolut inte ligger i närheten av havet)😉

12 09 2008
Virginia Beach Bum

Glad to see you came to Virginia Beach. Hope you liked it here!🙂

13 09 2008
Lullun

Vilken dag! Underbara foton dessutom. Hinner inte skrva mer…😉

15 09 2008
petchie

Virginia Beach Bum, I liked the area a lot and I hope to go back soon!

Lullun, det var en jättehärlig dag, ska skriva om söndagen snart – den var mer fokuserad på historia🙂

13 01 2009
The Top List of 2008 « Petchie’s adventures

[…] of the year: Our long Labour-day-weekend in Virginia and Washington DC – we managed to see so much in just 4 days, and thanks to Annika in Virginia and […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: