Virginia – Colonial Williamsburg and a Cotton Plantation

15 09 2008

To continue and conclude our travels in Virginia at the end of August, let me tell you about the Sunday excursion – in the footsteps of colonialists and slave owners… You might remember the very popular tv-miniseries North and South with Patrick Swayze* in the 80’s? I both watched the miniseries and read the triology (written by John Jakes) and even if the southern family came from South Carolina and not Virginia, I kept thinking about that story when we were visiting Virginia’s historical places:

Virginia was the first permanent English colony in the New World and was part of the Confederacy (the southern states) in the the American civil war. In other words, there is lots of history around and we only had time to see a tiny fraction.

Our first destination was Colonial Willamsburg, which is the world’s biggest outdoor museum according to the guidebook. We actually took a wrong exit on the motorway and ended up driving a few extra miles on the Colonial Parkway, linking Williamsburg, Jamestown and Yorktown – the so-called Historic triangle; the first English settlers made their permanent home in Jamestown, and Yorktown was the location of the last big battle in the American revolutionary war. It was a very nice drive through the forest, which reminded me of the woods back at home in Sweden.

Colonial Williamsburg

A building in Colonial Williamsburg

Williamsburg, which was once the capital of Virginia’s (from 1699-1780), has two identities – a colonial one in the outdoor museum part of town, but there is also a modern “normal” city. If you want to visit the museum area of Williamsburg, it is easiest to park by the visitors’ centre (and it is free!!). Something that was not clear to us initially, is that it is free to walk around the town if you are not willing to pay the quite hefty entrance fee of $35. However, the entrance fee gives you access to the indoor museums and the re-enactments taking place every day (there are different package deals and price levels depending on how many events you wish to see). I guess that if we would have had more time, we might have considered paying to see some of the daily programme but at the same time we were quite happy to just stroll around the grounds and look at the beautiful houses (88 of the buildings are original, while ~500 are recreations of old historical buildings) and enter some of the shops selling traditional objects and food. We had the most delicious fresh sandwiches for lunch from a gourmet place called The Cheese Shop. The large scale of the place is impressive and you do feel like you have been time-warped back to colonial times! The Swedish outdoor museums of Skansen in Stockholm and Kulturen in Lund are tiny in comparison…

Colonial Williamsburg re-enactment

Costumed interpreters in Colonial Williamsburg – since we hadn’t paid the entrance fee we were not allowed to see the re-enactment of this historical event (whatever it was!?)…

Our day continued along country roads, passed the Sherwood forest (at times I was wondering if I was in England or in the US – there is even a place called Scotland nearby!) and Berkeley, a plantation that claims to be the place of the first Thanksgiving in 1619 (instead of in Massachusetts in 1621), to the oldest plantation in Virginia – Shirley. The same family has been living here for a mind-boggling 11 generations but was founded already in 1613 – remember that this is the US and a property that is almost 400 years old is old! I was surprised that the building was not grander, but then again I was thinking from an European-castle-perspective😉 What is impressive is that the family has left the first floor as a museum with the original furniture and interior, while they live upstairs (I guess in more modern quarters). We were given a guided tour by a very enthusiastic and knowledgeable guide, and it was easy to imagine the life on the plantation in the old days (especially when thinking of the afore-mentioned tv-series!).

The Shirley Plantation

The main house of the Shirley Plantation

After the guided tour of the main house we could walk around the outbuildings; including a smoke house where there were still old hams hanging from the roof – it appealed specially to the Spaniard O who has a particular love for smoked ham! It was a peaceful setting with views of the river and cotton fields. The plantation is still a working farm, minus of course the slaves (in 1787 134 slaves were living and working on the property). The cotton and the slaves reminded me of a song I learnt in school in England:

Pick a Bale of Cotton**

Jump down, turn around to pick a bale of cotton
Jump down, turn around to pick a bale a day

chorus: Oh Lordy, pick a bale of cotton, Oh Lordy, pick a bale a day

Drive way to Shirley Plantation

The beautiful drive way up to the Shirley Plantation

The third stop of the day was not a historic location but the huge shop called Outdoor World – O really wanted to show it to me! This chain sells everything from guns to motor boats and fishing material, and it is quite impressive to see big boats being displayed on the shop floor. Needless to say we didn’t buy anything…

In the evening we had another great seafood dinner – at the end of the Ocean View Fishing Pier, overlooking the people fishing and with a beautiful sun-set. It was the perfect end to our Virginia weekend, and we were sad to leave our hostess P and the shores of Tidewater the next morning after a yummy brunch at Baker’s Crust in Ghent before heading back to Washington DC and the airport.

Ocean View Fishing Pier, Norfolk, Virginia

The Ocean View Fishing Pier in Norfolk, there is a restaurant in the building on the pier – with a roof-top terrace

The trip was such a great experience that we are really interested in seeing more of the southern states, and we are right now thinking of doing another roadtrip to Georgia, northern Florida, Alabama and Tennessee over Thanksgiving (for ~10 days).

*) I just read in the Wikipedia entry for North and South that Forest Whitaker plays one of the plantation slaves – I would love to see these series again!
**) I wonder why ABBA chose to make a medley of this song + On top of Old Smokey and another song, it is almost like they had the same song book as the one in my school in England, we also used to sing On top of Old Smokey!


Actions

Information

14 responses

15 09 2008
Anne

Vad spännande och inspirerande, jag som också sett (dock ej läst) Nord & Syd och är väldigt intresserad av den eran. Jag tänkte direkt på serien när jag ser dina bilder, jag skulle gärna besöka de platser du nämner och visar upp här. Det där har jag också tänkt på, att mycket gammalt och fint här ändå känns…känns modernt på nåt sätt och ungt. Men då jämför man ju med Europa och det är så klart annorlunda. Det är för övrigt nåt alla gäster sagt (förstagångsbesökare till USA) att det känns så ungt och att de undrar var alla äldre byggnader, gator osv är. Men det finns ju inte mycket av den varan i detta unga land.
Förresten, vad kul ni kanske planerar in en till Söderntripp till Thanksgiving. Det finns ju hur mycket som helst utforska där, årstiden är säkert perfekt att resa där i november också (till skillnad mot många andra platser i USA då det inte är nån höjdare den tiden på året). Desiree har ju skrivit mycket inspirerande också som vore kul se och besöka.
När du nu skriver om detta så kan jag väl också avslöja. Vet du, jag planerar ev. in en Söderntripp för oss också till T-giving eller julen. Ej helt bestämt än, men en resa ska det bli och Södern är en het kandidat just nu.
Hehe, i så fall kanske kanske det kan råka sig så att ni och vi ses på roadtrippen nånstans😉
Vore kul höra lite mer vad du tänker och planerar in, jag har inte hunnit börja detaljplanera nåt än.
En annan kandidat är New York, så inte helt bestämt det blir Södern heller. Idéstadiet än.
Det ser nämligen inte ut som vi kan få lämna landet och åka hem i jul, alltså planerar vi sätta sprätt på sparad semester under hösten istället. Jag vill ju hem, men måste nog börja acceptera att det inte kommer gå.

15 09 2008
petchie

Åh Anne, det skulle ju vara sååå kul om vi kunde samordna en eventuell Södern-trip! Vi får ta och skypea om detta!! Jag har redan fått ganska många tips från Desiree om vad hon tycker att vi borde se – vi tänkte flyga till Atlanta och sedan köra som i en cirkel, först österut mot Savannah och sedan över norra Florida till Alabama…
Visst är det så att man ibland tycker att “det är väl inte så gammalt” eller “det var ju inte så stort” (i detta land där allt annars verkar vara STORT) – det här bomullsplantaget var ju fjuttigt i jämförelse med svenska slott och herresäten. I Puerto Rico har vi besökt ett sk slott som knappt är 100 år gammalt och absolut inte större än en svensk herrgård😉 Allt ÄR verkligen relativt, ha ha!
Du undrade förresten om våra visum.. inget nytt förutom att de visst bara kan förlängas till den 31 januari, innan var det ju tal om den 9 februari (!) så 10 dagar mer eller mindre gör ju ingen skillnad. Däremot vet vi fortfarande inget om VART vi ska ta vägen efter PR. Inte för inte som jag har börjat gnissla tänderna igen på nätterna!!
Vad tråkigt att det inte blir Sverige till jul, men nu har ni iaf fått träffa familj och vänner “hemma” i Oregon vilket ju var på tiden. Jag håller tummarna att det ordnar sig administrativt så att ni kan åka hem nästa sommar istället.
KRAM!

16 09 2008
Marianne

Intressant, tack för rundturen! Ja, nu har du bidragit till min önskan om att snart få göra en längre roadtrip i US. Desirée och Annika och Saltis har bidragit till det tidigare. Tyvärr är jag dock säker på att det inte blir till T-giving …

Du skriver här ovan att era visum går ut 31 januari och att de inte kan förlängas? Betyder det att ni MÅSTE flytta från PR i januari senast? Inte konstigt att du gnisslar tänder! Jag har varit med om det där två gånger nu med att kontraktet tar slut och vart ska vi ta vägen. Om max fyra år är det dags igen.

Jag tycker att ni ska flytta till Kairo!

KRAM!

16 09 2008
Saltistjejen

Å jag ÄLSKADE Nord och Syd när den visades på TV!!!!🙂
Haha, M älskar den också så vi köpte faktiskt hela serien på DVD förra året och kollade. Den är fortfarande jättebra!
Dina bilder är vekrligen som tagna ur serien. Eller ja, det är ju egentligen tvärtom såklart… Men det är så skoj att se att dessa miljöer och hus är bevarade och att de faktiskt finns “på riktigt”!🙂
Verkar ha varit en jättemysig och intressant utflykt.
Kram!

16 09 2008
Annika

Jag visste inte att ni hunnit med Colonial Willamsburg också!! GUD vad ni HANN MED!!! I am impressed!
Där har jag varit flera ggr. har varit där med karolinas klass när hon gick i fyran och då var i i W-burg och Jamestown hela dagen. kan berätta att Peters förfäder kom till Jamestown en ggn i tiden, och att en avdom ligger begravd i kyrkan där…
Williamsburg är supermysigt runt jul, kan jag berätta. SÅ gulligt och julpyntat då.
Jodå, det finns mkt vackert, och gammalt, i Ol’ Virginia…

KRAMAR!!

16 09 2008
Anna (Sthlm)

Låter som ni hade härlig semester och ni hann med en hel del på några dagar! Jag har ju varit i USA och på östkusten en hel del men jag har faktiskt aldrig varit till Williamsburg med omnejd.

16 09 2008
Desiree

Jättekul att läsa och se dina bilder från denna resa. Sådant här gillar jag jättemycket både att läsa sådana här reportage för att själv få tips om framtida resor och just den här typen av resor gillar jag också jättemycket. Jag förstår verkligen att ni har fått mersmak och vill se mer av USA. Det finns så många platser jag vill besöka här. Skulle verkligen behöva mycket mer tid och en stor reskassa. Jättefina bilder. Nu har du gjort mig riktigt sugen på denna del av USA.

16 09 2008
petchie

Marianne, tänk ändå vad roligt att vi kan inspirera varandra till resor och utflykter – förhoppningsvis kommer ni iväg en vacker dag till USAs östkust och då kan du ta fram och kolla alla våra reseberättelser. Roligare än opersonliga guideböcker🙂
Som det ser ut nu så måste vi ju lämna PR redan den 15 december eftersom visumen går ut då – men förhoppningsvis (jag litar INTE på varken Os företag eller immigrationsadvokaten efter allt strul förra året) så blir de förlängda. Ovissheten gör ju bla att vi inte kan börja planera jul än, och inte göra nga resor utanför USAs gränser innan jul (vi hade tänkt åka till Argentina över T-giving men det vågar vi inte göra, tänk om vi inte blir insläppta igen!).. Jaaa, det är en väldigt frustrerande tid och tyvärr alldeles för mycket déjà-vu från förra hösten!
Ha ha, tack för inbjudan men tror inte att Os företag har någon fabrik i Kairo😉
Kram!

Saltis, vad roligt att ni “precis” sett om Nord & Syd, jag blev verkligen sugen att se den igen jag också. Köpte ni den i USA eller i Sverige? Kanske något att önska i julklapp… Böckerna har jag också men de är så vällästa (utlånade till kompisar och de är pocketböcker) så att sidorna håller på att ramla ut…
Ni skulle kunna åka ner till Virginia över en långhelg, det är ju inte sååå långt – kanske ta tåget och sedan hyra bil?
Kram!

16 09 2008
petchie

Annika, vi är effektiva när vi reser😉 Nä skämt åsido så tog vi det ganska lugnt trots allt… och vi stannade inte jättelängt i Williamsburg, några timmar för att promenera runt och äta lunch. Vår värdinna var tveksam till att äta inne på området eftersom hon hade varit där innan och betalar hutlösa priser. Men smörgåsarna på The Cheese Shop var JÄTTEGODA – verkligen ett tips om ni åker dit igen! De har hur många olika varianter som helst, fräscha och lite annorlunda, och mackorna görs på beställning (nu blev jag sååå sugen på goda mackor, det finns inte här i PR). Jag kan tänka mig att ett julpyntat W-burg är urmysigt, speciellt för ett jul-freak som du själv😉
Vad roligt att Peters förfäder kom till J-town, det är väl nästan i klass med folk som skryter att deras förfäder kom med the Mayflower? Med andra ord kommer hans förfäder från England, eller?
Kram!

Anna, det känns som vi bara såg en bråkdel av vad det finns att se i just the Historic triangle – min farfar hade älskat det området med all historia.🙂
Kram!

Desiree, hur lång tid skulle det ta för er att köra till Virginia? Det går ju att se ganska mycket på en helg om man räknar bort bilkörningen… Labour Day-måndagen gick ju helt bort för oss eftersom vårt flyg gick kl 17, efter brunch var vi ju tvunga att köra tillbaka till DC tyvärr.
Jag har inte hunnit kolla igenom alla dina fantastiska tips om vår eventuella T-giving-resa men jag jobbar på det (eller framför allt, jag jobbar på att övertyga O om att det är dit vi ska resa, så att vi kan köpa flygbiljetterna)😀
Kram

16 09 2008
Annika

Enligt Peters mamma är det bättre upp att ha kommit till Jamestown än att ha kommit in med the Mayflower🙂 Japp, japp…England och Skottland är var dom kommer ifrån, the forefathers😀
Vi ska snart dra ner till Williamsburg igen, till Busch Gardens som är ett underbart roligt nöjesfält! Tack för tipset om restaurangen i Colonial Williamsburg.

17 09 2008
Marianne

Han kan väl starta en fabrik här : )

17 09 2008
petchie

Annika, jag kan tänka mig att det är FINT att kunna skryta med att man har släktingar som var med “från början” i den nya världen😉 Det är ju faktiskt lite häftigt trots allt.
Busch Gardens körde vi förbi och O snackade om när han besökte BG i Florida.

Marianne, ha ha, jag ska föreslå det😉 De verkar dock satsa mer på Mexico just nu!

21 09 2008
Lullun

Ja, nu är jag ju lite sen här dårå.😉 Men oj vad ni hann med mycket på få dagar! Låter som en supertripp. Måste nästan ha känts smått overkligt när ni kom hem till PR igen, att ni sett allt det ni gjorde, eller? Nord & Syd ja, nu blev jag också lite sugen på att köpa DVDerna. Planen var att jag skulle köpa ett par samlingar, kanske blir det en av dem. Älskade också serien (då som ja, ganska liten😉 )och visst är det en spännande del av historien!
Nej, nu ska jag läsa vidare bland veckans inlägg innan et blir lunchdax…😉

21 09 2008
petchie

Lullun, vi var effektiva😉 Jag tyckte också att vi hann med en massa trots att vi inte stressade. Resan kändes absolut längre än 4 dagar!
Roligt att du också blev sugen på Nord och Syd – jag är inte ens säker att jag såg alla avsnitten..
Kram!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: