A mountain excursion – no butterflies but lots of rocks and steep roads

29 09 2008

Our Irish friends MT and B arrived on Saturday evening and we didn’t give them much time to get used to the time difference, climate or language – Sunday morning started with a “Decorate for the holiday season“-course in Pottery Barn for MT and I, while the boys were bringing home our new dining table that we bought with 60% price reduction on Saturday! MT loves interior design (she used to have a blog called MTeriors) so the one-hour free course was perfect, especially as she has always wanted to visit a Pottery Barn shop.

Our new dining table
Our new table while still in the shop – we didn’t buy the matching chairs as we are hoping to find cheaper ones in Ikea when we move back to Europe!

The course was of course in Spanish, and I tried to act as an interpreter but MT also enjoyed picking out the English words prounced with a Puerto Rican accent (“super-in”, low-key, black tie, and something about Reader’s digest were some of them). She was very impressed by how stylish the Puerto Rican participants (mostly women of course) were, but afterwards while strolling around Plaza Las Americas we also spotted some dubi-dubi women🙂

Debris and rocks on a mountain road

However, our plan had not been to expose our guests to only the shopping mall on their first day and we headed towards the mountains in the late morning. Maybe not the most clever destination considering the heavy downfalls and floodings earlier in the week but I had read about a butterfly sanctuary close to Guyama that I wanted to show the butterfly loving MT (see what a perfect hostess I am, tailoring the activities to the guests’ interests!). Unfortunately we didn’t manage to get hold of the Reserva Natural Mariposario Las Limas before we arrived, and it turned out that the place was closed. Maybe because of the before-mentioned floodings, as we could see that there was quite a lot of damages to the surroundings.

Clothes drying after the floods or just laundry?

I don’t know if this is the way they usually dry laundry or if is due to the floods?

We continued our drive in the mountains and as is our habit when travelling around the island we got lost! It doesn’t matter if we are driving in the metropolitan area of San Juan trying to find a Wal-Mart, Costco or a friend’s house, or in the countryside – lost is the reoccurring situation that we find ourselves in*! You could say that it is part of the experience, and that’s what we told our visitors who were more than happy to take in the spectacular views of the green mountains, vistas of the Caribbean sea and locals sipping beers outside the colmados* on the way.

House by a collapsed road

House balancing on the edge of a collapsed road

Nevertheless, this time finding our way was even more complicated since some roads had been washed away in the recent floodings. We were deviated twice from the road but very helpful people pointed out alternative routes to us – which took us down the steepest roads ever (the others didn’t think that my comparison to the streets of San Francisco was a good one!) and past big boulders lying in the middle of our way. One of the deviations was due to the road being repaired while the second one was in desperate need of fixing – the road had completely collapsed and the two houses balancing on the edge of the hole looked like they could fall down the mountain side at any minute. We asked the people living in one of the houses how long they had been living next to the giant gap in the road / mountain and their answer shocked us – for a week! In Europe such a hazardous situation would have led the residents to be evacuated immediately. Despite the fact that it was a Sunday, how come we only saw ONE road being repaired?? Unfortunately the priority seems to be on buying plasma-TV’s without the 7% VAT than to really help the victims of the floodings! Maybe a little harsh, but I believe that the politicians should focus more on rebuilding and clearing the roads for people living in the mountains than subsidising people’s Christmas shopping!

Family fishing in Puerto Rico

A family fishing

Eventually we managed to get down the mountains in one piece and had a pic-nic by the Caribbean Sea among families fishing and relaxing in the sunshine, and with Vieques on the horizon. The Irish visitors were impressed that all the family members seemed to be involved in the fishing – but they also noticed that up in the mountains it is mostly men in the streets and outside the colmados.

View of Vieques from Puerto Rico

The Caribbean Sea with Vieques on the horizon

*) Colmado refers to a small local grocery shop / bar


Actions

Information

17 responses

29 09 2008
Miri

Nice table! We see the clothing drying “method” you depicted a lot around our way. I really don’t get it. Good use of resources, yes. But not where I’d chose to hang my clean clothing if I had any other choice. But, I have to admit that once (pre new washer!) when Nick was a bit overzealous in his washing (3 overly stacked machines in one outing) I ran out of clothing line and had to stick some socks on our railing. I felt very local! 🙂 We look forward to installing our rotary clothing dryer (very European, no?) soon!

29 09 2008
Saltistjejen

Oj ni verkar ha haft en lite äventyrlig utflykt! Gy vad läskigt det såg ut med huset!!!!!!!! helt otorligt att man inte genast “evakuerar” utan bor kvar. Jag minns när det var jordskredras 8eller vad det nu kallas) i Trosa vid ån, och hus rase ner i ån eller gick av på mitten. Någor man itne är så van att se i Sverige.
Kram!

30 09 2008
petchie

Miri, so it is the classical drying method in the countryside here!? Interesting… we were convinced that due to the floods they had to dry all their clothes and ran out of space😉 Ha ha, a rotary clothing dryer must be very European, I haven’t seen one around here…

Saltis, den var lite för äventyrlig emellanåt så det var skönt när vi äntligen kom ner från bergen… Och visst är det konstigt att folk bor kvar men har man inget val och myndigheterna inte gör något åt det så kanske folk tycker det är bäst att stanna kvar och vakta sin egendom!?
Kram!

30 09 2008
Anna (Sthlm)

Låter som perfekt semester för besökarna med riktade aktiviteter och allt! Jag gillar bilden på den fiskande familjen!

30 09 2008
Annika

Fina bilder!
Visste inte att PB håller kurser!! Det var nytt för mig. En sådan skulle man kanske ta. Vad tyckte din komps om PB? Jag tycker verkligen OM den affären.

Läskigt VÄRRE med huset, skak och FRYS så otäckt det ser ut.
Tänk vilken intressant plats du bor på, så olikt det övriga USA.

KRAM!!!

30 09 2008
Anne

Det låter väldigt kul med kursen, PB kanske har kurser under året med andra teman också. Hmmm, kanske jag borde kolla upp mer. Vad kul att det kom en bild på det omtalade matbordet också🙂 Jag gillar det! Snyggt, klassiskt och stilrent. 60% rabatt är ju mycket pengar, även om det säkert fortarande var dyrt även efter det. Kommer ni att börja använda det redan nu i PR eller “sparar” ni det tills ni flyttat?
Riktigt dramatiska bilder från utflykten, den där vägen (bilden tagen från bilfönstret) med stenbumling längs vägen såg riktigt otäck ut. Riktiga äventyrare ni varit i helgen🙂

30 09 2008
Anne

Alltså det där lät konstigt… Jag menar att får man 60% rabatt så är det mycket pengar man sparar och tjänar. Så definitivt värt satsa då och slå till! Men med tanke på PB’s priser så var bordet säkert dyrt även efter prisavdraget.
Puh, det var det jag försökte uttrycka tidigare men som bara blev rörigt😉

30 09 2008
Miri

Petchie: Yes, clearly a common way of drying clothing here. Funny thing is (a bit to my amazement)that we found our rotary clothing dryer at Home Depot, and it was under $40… I would have thought you’d see more of them around.

30 09 2008
Desiree

Härlig utflykt med mycket äventyrskänsla ni fick. Det där rosahuset ser verkligen ut som om det skulle kunna glida över kanten när som helst. Jag hade inte vågat bo kvar där. Vad vackert det var vid havet där ni fick inta er picknick. Ha det fortsatt bra och njut av dina gäster och vänner.

30 09 2008
Anne

Jag igen. Jag är en riktig Petras blogg stalker på idag…
Jag kollade på Pottery & Barns hemsida, det stod inte mycket utan de uppmanade en istället att kontakta affären. Men det stod att de har “classes” hela tiden, med olika tema. Jag antar att jag blir inte så mycket klokare utan får kolla i själva affären istället för att få mer detaljer.
Just den som ni gick på, juldekorationer och sånt, det tycker jag skulle vara väldigt kul.
Skriv gärna lite mer om vad du tyckte om det. Blev du inspirerad?

30 09 2008
petchie

Anna, det brukar inte bli så här mycket riktade aktiviteter utan det var mest av en händelse att det blev så i söndags!🙂

Annika, du får kolla med din lokala PB-affär men det verkar inte vara något speciellt för just PB i SJ. Jodå, MT ÄLSKADE PB, men det var svårt att hitta något som hon kunde ta tillbaka till Irland.
Visst är det otäckt med jordskred, vi körde över telefonlinjer som låg på vägarna – först trodde vi att de var elledningar vilket hade ju varit farligt!

Ha ha Anne, jag förstod vad du menade – PB är ingen billig affär så även med 60% rabatt var bordet inte billigt – eller iaf lite dyrare än ett Ikea-bord! Kul att du gillade det, vi har en ganska mörk bokhylla som vi köpt på Costco som matchar (mer el mindre).
Jag är säker på att du kan gå gratiskurser på PB i Oregon också. Vi fick 10% rabatt-kupong dessutom! Kursen vi deltog i var kanske inte jätteinspirerande – lite “over the top” för min smak men tja, kanske ändå… Jag är inte så mycket för att dekorera matsalsbordet när jag bjuder på middag men det kanske man skulle göra ngngång. Det roligaste var faktiskt killen som höll i kursen – han var extremt feminin (så klart!!) och hans blandning av spanska och engelska uttryck var rolig att lyssna på!
(ingen fara med många kommentarer, bara roligt😉 )

30 09 2008
petchie

Miri, well if you consider that it is completely free to hang the laundry on the fence [facing the road], I guess $40 is expensive in comparison😉 It is a very odd custom though, but definitely one for the Puerto Rican local traditions list!

Desiree, jag märkte inte ens att det rosa huset balanserade så nära branten (O tog fotot) – jag fokuserade på två andra hus som låg på andra sidan vägen, deras uppfarter hängde rakt ut i luften eftersom vägen kollapsat precis mellan dem! Dramatiskt minst sagt! Jag kan erkänna att vi nog alla 4 var ganska lättade när vi väl hittat ner från bergen😕

1 10 2008
Jess

Vilken intressant utflykt för både era gäster och er själva.
Ruggigt det såg ut med den kollapsade vägen.
Stackarna som måste bo kvar medans politikerna agerar jultomtar i förtid.😦

Synd att fjärilsstället var stängt.
Hur länge ska era gäster stanna?
Hinner ni att åka dit igen eller?

Kram!

3 10 2008
Lullun

Vilka äventyr ni tar med era gäster på!! Otroligt att de överhuvudtaget vågar bo så. Jag hade hellre sovit under bar himmel, än vid ett sådant “gap”.
Fint bord förresten. Jättefint!🙂

3 10 2008
petchie

Jess, det var kul att se en annan del av ön tillsammans med gästerna – vi försöker att hitta på olika grejor när vi har besök så att det inte blir “tjatigt” för oss.
Jag hörde igår att George W Bush har bekräftat att vissa av kommunerna på ön är under undantagstillstånd så de ska få federala bidrag för att reparera vägar etc.
Gästerna åker imorgon (lördag) så totalt en vecka, och de verkar nöjda med semestern trots att fjärilsstället var stängt😀

Lullun, visst är det helt galet att folk tvingas bo kvar under sådana omständigheter men de känner väl inte att de har något val. Några ur personalen på Os fabrik har förlorat alla sina ägodelar i översvämningarna och det bestämdes igår att företaget skulle ge dem bidrag.
Tack, vi är mycket nöjda med bordet😀 Nu ska vi bara hitta en bostad i Europa att ställa det i…

15 10 2008
Wednesday recipe: Semi-risotto with lemon & shrimp + Hurricane Watch « Petchie’s adventures

[…] keeping my fingers crossed for the people on the smaller islands as well as the ones living up in the mountains in Puerto Rico. Hurricane or not, we are expected to get a lot of rain and the land is already saturated from the […]

13 01 2009
The Top List of 2008 « Petchie’s adventures

[…] experience of the year: driving in the mountains after the landslides in September… we were very relieved when we finally got down from the mountains in one […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: