Election day, not just in the US…

4 11 2008

So, today is the day that the whole world has been waiting for… Will Barack Obama become the next president of the USA? I am hoping that yes, but I won’t write more about the American elections here because there are plenty of people living in mainland US who have done that. However, it is also election day in Puerto Rico, and it seems that the political campaigning and rallies have been going on almost as long as the American ones, or at least since I moved here in November last year!

A political rally in Lares, Puerto Rico
A political rally in Lares, February

We experienced a political rally for the first time in February when we got stuck in a political traffic jam in Lares… and since then it has become increasingly common to see [and get stuck in] political rallies every weekend, hearing political messages shouted from loudspeakers on top of trucks, seeing people flying their party flags from car windows and all those politicians smiling at you from posters on traffic lights / street lights / etc. Politics are important in Puerto Rico and people seem to be sooo involved! I am curious to compare the turnout tomorrow between the American and Puerto Rican elections… Historically Puerto Rico has had one of the hightest voter turnouts in the world, for example in last elections in 2004 over 80% voted in comparison to only 57% in the US.

Party flag on a car
Party flags flying from a truck

I am not an expert on Puerto Rican politics and have to admit being a little confused with all the political parties since, as O pointed out, they all seem to have at least two P’s in their name; for Puerto Rico / Popular and Partido (party)! Also, the political parties are not divided in a left-right scale like we are used to in Europe. In recent years there has been lots of political scandals with corruption etc. Nevertheless, a short summary of the local elections is as follows:

Political poster
Political poster

Four political parties:

  • Partido Popular Democrático de Puerto Rico, (PPD) the party wants Puerto Rico to develop and further the status of commonwealth (in English) / free associated state (in Spanish) of the USA. Aníbal Acevedo Vilá is the PPD representative and current governor. The party symbol is a red silhouette of a jíbaro.
  • Partido Nuevo Progresista de Puerto Rico, (PNP) which wants Puerto Rico to become an American state. Luis Fortuño is their candidate for governor and the symbol is a blue palm tree.
  • Partido Independentista Puertorriqueño, (PIP) their candidate for governor is Edwin Irizarry Mora and the party wants Puerto Rico to become independent. Symbol is a green flag.
  • Partido Puertorriqueños por Puerto Rico, (PPR) is a new party and its candidate for governor is Rogelio Figueroa. The coquí (local frog) is the orange symbol of the party.

Truck with political activists

Political caravan with people sitting on top of trucks and hanging out car windows. O has been told by his colleagues that every election there are cases of people dying from falling off cars & trucks – I can understand that, it usually looks really dangerous!!

Four elections for:

  • Governor – Luis Fortuño of the New Progressive Party seems to be the favourite.
  • Resident Commissioner
  • Legislative; House of Representatives and Senate
  • Municipal elections for mayor

Political rally
Another political rally that we got stuck in, in October

I will have to try to explain the Puerto Rican political system and the different elections in another post (or read about the 2004 elections here) but here are some election campaign photos that I have taken during the months…

Check out this video of the political rally in Lares, February 2008 – as you can see it is all one big party!! And for me the most interesting part is the American flag…

Sorry about the quality of the photos but they have all been taken through the car window, while trying to be discreet…

Odd that we couldn't buy alcohol in Costco because of the primary!?
And one last photo from June’s Democratic primary in Puerto Rico: taken in the supermarket where the section for alcohol was barred since it is not allowed to sell alcohol on election days. It is probably quite a good idea… O’s company expects quite a high level of absence tomorrow since people will be celebrating tonight (regardless of who wins!?)


Actions

Information

9 responses

4 11 2008
Desiree

Jättekul och interessant att du skriver och berättar om hur det går till i PR och kort beskriver de olika partierna och vad de står för. Jag visste inte ens i min enfald att det var valdag i PR idag. Wow vilket högt valdeltagande fast det är en vardag. Är det så att folk måste ta ledigt och förlorar i inkomst i PR också som så många gör här i USA? Måste man också registera sig i förväg eller får folk automatiskt ett röstkort skickat till sig? Jag tycker faktiskt att det känns väldigt orättvist och odemokratiskt att folket från PR inte får vara med att rösta i amerikanska presidentvalet nu när de ändå räknas som amerikanska medborgare.

4 11 2008
Annika

Märkligt, märkligt att PR inte får räkna sig till US när det gäller presidentvalet, om nu Guam mfl öar får göra det.

Japp, ikväll VET vi!!! Hoppas att det skrivs historia inatt!! HOPPAS!!!

Kramar!!

4 11 2008
Speaking Boricua

Great pictures, actually, makes me feel a little nostalgic.🙂 One thing though, Anibal’s party is not looking to change the status from a commonwealth to a free associated state–it already is both of those things (for whatever reason, the current status is known as a “commonwealth” in English and “estado libre asociado” in Spanish). The only change his party wants is a bit more autonomy, nothing like a change in the name.

4 11 2008
Michele

The no selling of alcohol caught me by surprise today! I also posted a fun video we took in town last night. It’s going to be one long (and loud) night!

4 11 2008
petchie

Desiree, ingen fara – det är nog inte många utländska (eller amerikanska) tidningar och nyhetskanaler som har uppmärksammat det puertoricanska valet… Det amerikanska valet är ju lite större😉 Men, det har faktiskt varit jätteintressant att vara här i PR under valkampanjen, puertoricanerna är verkligen så förtjusta i politik trots alla korruptionsskandaler etc.
Nej, de flesta puertoricaner var lediga idag – och arbetsgivarna har inte rätt att hindra folk från att ta ledigt för att rösta. Os fabrik har till exempel stängt idag, även Berlitz där jag pluggar spanska. Jag vet inte hur det funkar med röstregistrering, ska kolla med min spansklärare. Men oavsett hur många som röstade idag så var nog de flesta på stranden i eftermiddags😀 Det var smockfullt med folk när vi tog en strandpromenad!!
Visst är det orättvist att puertoricanerna (eller rättare sagt amerikanska medborgare SOM BOR I PUERTO RICO – det gäller även “amerikaner från fastlandet”) inte får rösta i presidentvalen trots att de är amerikanska medborgare (de får alltså rösta om de bor i en av de 50 staterna).

Annika, visst är det konstigt att folk i Guam får rösta men inte puertoricanerna.. Det finns ngn historisk förklaring till det som jag borde ha koll på😉 Jag kollar på MSNBC och följer valvakan – har dessutom hunnit stryka 10 skjortor, ha ha! Spännande är det iaf!

Kram!

4 11 2008
petchie

Speaking Boricua, I got some new photos this afternoon when O and I went walking towards Ocean Park, which I will have to publish another day. Most of the present police officers didn’t say anything to the crazy drivers but there was one police woman who tried to stop one car with 4 persons hanging half way out the windows – I am not sure if she succeeded!? We also saw people driving like that on the highway, which made me very nervous!
Thanks for the correction, I am a little confused with the whole “commonwealth” vs “free associated state” as I have read in some places that the Spanish term is not entirely correct? Anyway, I changed the wording in the post.

Michele, we saw the signs already in Costco in June so we were expecting it (and didn’t “need” any alcohol today anyway…). There were a few people who tried to buy some beer in Grande even though there were lots of signs saying that it wasn’t possible.
One of O’s colleague called a few hours ago, very excited about Fortuño’s win!
Oh, and your film was excellent – I think the excitement has to be experienced!!

4 11 2008
Marianne

Intressant, och som redan konstaterats, att PR inte får vara med och välja president i US är obegripligt! Spännande att se hur det går hos er också, för det verkar bli lite avgörande för om det ska bli en självständighetskamp eller ej.

Vaknade redan kvart i fem, för jag är så nervös. Ser bra ut, men man vet aldrig vad som kan hända …

KRAM!

5 11 2008
Lia

Spännande inlägg! Tänk vad mycket man får lära sig om sin omvärld via alla underbara och informativa bloggar. Petra: jag är lätt inredningsskadad efter 9 år inom IKEA, så bloggen kommer att få en nedtonad bild av vårt projekt så inte folk tror jag är galen=). Men nu jan du ju fråga MIG istället och avlasta din lillasyster=)). Igår bubbade vi in 49 kollin (6 vagnar) med nya möbler. Jag har ont i hela kroppen och undrar om det någonsin kommer att bli ordning här hemma igen =))

5 11 2008
petchie

Marianne, visst är det märkligt att Puerto Ricos amerikanska medborgare inte får rösta i presidentvalet. Trots att den nye guvernörens parti vill att PR ska bli en amerikansk stat så lär det inte ske än på ett tag – det är nämligen ingen politisk gruppering som har en kvalificerad majoritet för att genomdriva en sådan status-förändring. Både Obama och Hillary Clinton sa, före det puertoricanska demokratiska primärvalet i juni att de skulle arbeta för att “lösa” Puerto Ricos status. Men så länge puertoricanerna själva inte kan komma överens så kan ju inte en amerikansk president komma och bestämma vad som ska hända. Så någon självständighetskamp eller kamp för att bli en amerikansk stat lär nog inte inträffa.

Lia, kul att du gillade min lilla summering av den politiska situationen i PR😉 Oj, jag har inte fattat att du jobbat på Ikea! Ser framemot bildbevis på bloggen om hur det ser ut i bostaden… Och lillasyster får minsann lägga upp bilder på FB på hennes nya hem😀

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: