El Yunque – the Puerto Rican rainforest

10 11 2008

This weekend O and I discussed what we will miss from our life in Puerto Rico, and O said that he feels that he is not enjoying the life here as much as he’d like. Don’t get him wrong (I did at first before he explained), he really likes Puerto Rico but feels that he is too stressed with work to enjoy Caribbean life to the fullest! However, after a morning walk on the beach yesterday he felt more relaxed and happy about life! And I reminded him that his team-building exercise on Friday was probably a once in a lifetime experience!

View from the rainforest to the ocean
The view from El Yunque down to the ocean

You see, he took his whole team (~10 persons) to El Yunque on Friday! Nothing very organised – “just a walk in the rainforest”… But bear in mind that most Puerto Ricans are not used to walking, and the majority of the colleagues had never actually walked in El Yunque, only driven around and gone to the view tower (next to the road). However, people came to work well prepared; dressed in combat pants and sturdy shoes*, while O wore jeans and sneakers as he knows that the trails in the rainforest are paved!!

Paved trail in El Yunque
The Big Tree trail

Yokahu Tower in El Yunque
The Yokahu Tower where you can get a great view over the rainforest and the coast

O’s idea for the excursion was to let the Puerto Ricans discover their own island, and to be proud in what they have, instead of comparing all the time to the US. I thought that it was a really nice initiative and isn’t it usually the case that you need an outsider to come and show you what you have just around the corner? According to O it was a great success and everybody really seemed to enjoy the afternoon hike! And for himself, when will he ever again be able to take his office team to a improvised walk in the rainforest? Not once we are back in Europe, that’s for sure! Just one of the many perks of living in the Caribbean…

Is El Yunque safe?
El Yunque is safe… it is after all not the Amazonas!

La Mina waterfall, El Yunque
La Mina waterfalls

I have visited El Yunque twice, the first time was in November last year with my second cousin E – it was a guided tour organised for hotel guests in San Juan, and since we didn’t have a car it was a good option. I thoroughly enjoyed the tour, with the very knowledgeable guide Hector who spoke non-stop during the whole day about everything ranging from history, geography, culture, nature, language etc – all with a local perspective of course. Almost all of the visitors that we have had over the last year have gone on the same tour and enjoyed it.

Rainforest flower
A rainforest flower…

Last month, O and I took our Belgian visitors to El Yunque and we spent a great afternoon walking the Big Tree Trail to the La Mina waterfalls and back. The rainforest is very well organised, with paved trails and informative signs along the trails with information about the eco-system, flora and fauna. We didn’t have time to go to the visitor’s centre but it is also very interesting if you want to learn more about the rainforest. There are no big animals in El Yunque, and even though you will hear the coquí (the tiny frog which is the national symbol of Puerto Rico) it is very difficult to actually see them**. However, we saw signs warning for mongooses (you would think it is mongeese in plural just like moose should be meese but nope!), which is the principal rabies carrier on the island – and no, they are not birds but cat-like carnivores! We didn’t see any mongooses though and I haven’t even noticed any mosquitoes, so no need to put on insect repellent like E and I did the first time! Below are some examples of wildlife that we did see:

Lizard in the rainforest
A lizard

Lizard on a tree
Another lizard

Colourful caterpillar
A colourful caterpillar

Blurry rainforest spider
It was almost impossible to take a photo of this spider, since the web kept swaying in the wind… This is the best photo out of probably 30 attempts!

A rainforest snail
The snail was easier to capture in a photo😉

*) which in itself is impressive since most Puerto Rican women usually wear very high heels!
**) The coquí can be heard all over the island, even in built-up areas such as Condado in San Juan. We have had friends thinking that the sound is a recording / a noise to repell mosquitoes – but no, it really is the frog! It almost sounds like it says “coquí, coquí”, hence the name! I will really miss this sound, I hear it every night when falling asleep (on the 9th floor!)…


Actions

Information

18 responses

10 11 2008
Anne

Vilket fantastiskt intiativ av O, jag förstår att hans idé och fredagens hike var uppskattad. Precis som du säger så tror jag att det behövs en utomstående för att de infödda ska se och uppskatta det som finns i deras hemland/hem-ö. O kommer nog vara saknad då han flyttar därifrån och lämnar arbetsplatsen, de kommer nog sakna honom mycket.
Intressant att det inte finns stora djur i regnskogen, hur är det med ormar och sånt. Kan man stöta på nåt ringlande?
Det är verkligen en fin ö, en speciell tid ni haft på karibiska ön som ni alltid kommer att ha med er i minnet.

10 11 2008
Anna

Det var verkligen ett fint initiativ! Men vad förvånad jag blev att stigarna är asfalterade! Lite trist alltså!

10 11 2008
petchie

Anne, jag blev riktigt imponerad av Os initiativ och tanken bakom utflykten! Han har en kollega som är väldigt överviktig och även han var entuasiastisk och trots att det var jobbigt för honom att gå så var han jättenöjd efteråt! Vem vet, kanske några kommer att ge sig ut i skogen lite oftare nu när de insett hur enkelt det är!? Hi hi, jag är väl lite partisk men O verkar vara väldigt omtyckt bland kollegorna och jag tror nog att de kommer att sakna honom!
Nja, det ska finnas en puertoricansk boaorm som kan bli upp till 7 feet men jag har inte hört talas om någon som har sett en sådan orm – och det ska inte finnas några farliga djur på ön. Däremot står det i LP att det kommit obekräftade uppgifter om folk som har släppt lösa giftiga ormar som man har haft som husdjur och tröttnat på!? Lite som papegojerna i Bryssel – de frodas ju som bara den i parkerna där trots kylan!

Anna, visst är det dumt att man asfalterat stigarna i en regnskog!! Jag var också lite chockad över det första gången vi besökte El Yunque, men jag antar att vanliga stigar lätt kan sköljas bort i jordskred, tropiska regn och orkaner!? Och jag vet inte om alla stigar är asfalterade – antagligen bara de kortaste, mest populära sträckorna. Det är amerikanska forest rangers som har hand om skogen och många stigar och vägar “stängs” på nätterna. Man kan dock campa i skogen med ett speciellt [gratis] tillstånd. En amerikansk college professor gick vilse i regnskogen 1997 men hittades vid liv efter 12 dagar – jag antar att man vill försöka undvika sådana situationer (+ dyra räddningsaktioner) med välutmärkta stigar…

10 11 2008
Saltistjejen

Vilket superbra initiativ av O!!! Stor applöd till honom! Jag tror verklign på sådana här sakr. Att göra något aktivt tillsammans med sina kollegor. Något somd essutom stärker den nationella känslan och stoltheten och som dessutom är roligt.
Fast oj jag skrattade när jag läste att de asfalterat hiking trailen!🙂 hahahahaha!!!
Förstår att ni kommer sakna PRs natur och klimat mycket när ni flyttar. Men jag förstår även O´s inställning till att han inte riktigt har tid att njuta så mycket av PR eftersom han jobbar så hårt. Det är nackdelen med ett krävande jobb. Så passa på och njut nu Petra!!!🙂

Kram!

10 11 2008
anna of sweden

Oj, vad vackert!
Skulle hemskt gärna vilja åka dit
på semester medan vi bor i USA.
Men först måste vi ju acklimatisera
oss här i Philadelphiatrakten.😉

10 11 2008
Annika

Vilket otroligt bra initiativ. jag tror det är så lätt att bli hemmablind. Pefekt att O visade PR:icanerna deras egen vackra ö!! Kan tro att dom var stolta efteråt.
Exakt, Petra, passa på att njuta av PR nu!! Karibiens sköna sol! Varma dagar! Pretty soon är ni tillbaka i Europas vinter igen (inte så dumt det heller, men absolut inte lika varmt och soligt).
KRAM!!!

10 11 2008
Desiree

Jättefina bilder Petra! Regnskog är verkligen vackert och coolt. Det är ju så annorlunda och exotiskt för en svensk. Vilken bra idé och utfllykt O ordnade för sina arbetskamrater. Jättekul att det blev så uppskattat. Verkar som om folk i PR är som här, att man inte är så van att gå ut och gå utan att det är bilen och åter bilen som hela tiden gäller i allt. Lite trist att det är så. Läskigt med de där Mongooses. Tur att ni slapp träffa på dem. Jag tycker iallfall att du ser till att uppleva massor på PR och att lära dig jättemycket om platser, folk och kulutur. Du har verkligen en stor portion nyfikenhet och upptäckarglädje som jag tycker är superpositivt.
Kramis på dig.

10 11 2008
annaluna

Oh, I have been there so many times! FÖrsta gången vi gick en riktig tur i El Yunque (år 2000) blev jag också förvånad över strukturen med vägar osv… Några andra gånger blev jag förvånad över hur det kunde vara trafikstockning (!) mitt i regnskogen! Och sen har vi alla andra gånger när vi tänkt som du att hey, det är inte direkt amazonas, och skitit i alla vägar och suttit vid små vattenfall och njutit. Min favoritgrej var att åka till El Yunque på helgerna🙂

Ett tips är att åka till Arecibo och gå runt den stora parabolen och vidare genom regnskogen i flera timmar. Vi kom till en helt otrolig flod mellan höga bergväggar och vidare ut mot ett vattenfall, utan att möta en enda person på hela dagen!

I love the puertorican rainforest!

10 11 2008
petchie

Saltis, jag blev ganska paff över att O hade ett sådant bra initiativ för kollegornas teambuilding! Det är inte ofta puertoricanerna kommer ut i friska luften, förutom när de åker till stranden men då gärna med en öl i handen (nu låter jag väldigt fördomsfull, sorry!). Han berättade att det var några som hade klagat på träningsvärk idag, hi hi!!
Japp, asfalterad regnskog – men som sagt, jag tror att det är för att stigarna ska finnas kvar även efter skyfall etc. Det är ju en nationalpark så det är ju väldigt tillrättalagt trots allt med stigar, toaletter etc – så länge man håller sig på de utsnitslade vandringslederna så klart.
Ha ha, jodå jag njuter av min ledighet och skattar mig lycklig att jag är hemmafru i ett sådant här härligt klimat😀

Anna of Sweden – det går direktflyg från Philly och jag är säker på att ni kan få tag på billig biljetter. PR är ju lite för amerikanerna vad Mallis är för nordeuropéer men det finns hur mycket som helst att se här, om man söker sig utanför hotellen, casinona och snabbmatskedjorna!

Annika, jag hoppas att utflykten kan locka fler av kollegorna att ta med sina barn ut i skogen – istället för att åka till mallen på helgerna😉 Det finns ju så mycket fin natur här, och det är lätt att man bara fokuserar på kusterna och stränderna…
Jag njuter, jag lovar!!

10 11 2008
petchie

Desiree, visst är det en häftig idé och exotiskt att kunna säga “låt oss sticka till regnskogen i eftermiddag”😉 Jag kan förstå att folk tycker att det är skönare att ta bilen pga värmen och fuktigheten – man svettas ju efter 10 steg, men det får man ju leva med! Jag har ju redan nämnt hur förfärade folk blir över att jag tar bussen, och hur långt jag går till busshållplatsen (10-15 min)…
Jag undrar vad mongooses heter på svenska – jag var faktiskt övertygad om att de var fåglar från början, ha ha! Vet inte alls hur skygga de är men vi såg inte skymten av några när vi var i skogen.
Men visst är det kul att upptäcka nya saker och uppleva en annan kultur etc – det är ju del av upplevelsen att bo utomlands, eller hur!

Annaluna, det finns ju inte så många vägar i regnskogen så jag kan mycket väl tänka mig att det blir tapón där också😀 speciellt om man föredrar att köra istället för att gå… Oj, kan man gå runt radioteleskopet i Arecibo? Vi var där för ett år sedan men bara vid besökscentrat. Tack för tipset! Har du förresten campat i El Yunque?

11 11 2008
Michele

You know, our first night in our home I could not sleep for the sound of the coquis – they were so loud! I said something the next day to a man who was setting up our home and he said – “oh, you just wait – soon you won’t be able to sleep without it”. And you know what? He was so right! On nights when the coquis aren’t as loud, I say it’s just too quiet to sleep! I love, love, love them!

11 11 2008
petchie

Michele, you are right – you really get used to the coquí sound and it is so Puerto Rican. I will definitely miss it!

12 11 2008
Kicki

VIsst är det lite lustigt att O som utlänning visar sina infödda kollegor PR vackra omgivningar. Jag tror att det ganska vanligt ändå att folk blir lite hemmablinda. Vi stöter på det här också. det är många Sydneysiders som knappt varit utanför stan. JAg hade en liknande upplevelse en gång när jag pratade med några tyskar som ääälskade Sverige. De hade varit på en massa ställen och visste hur mycket som helst som jag aldrig har brytt mig om att ta reda på. VI har sagt det jag och maken att vi ska försöka uppleva Sverige, och övriga nordiska länder, mer när vi väl flyttar hem.

Fina blider som vanligt! Det är alltid lika roligt att se dina blider!

Kram!!

12 11 2008
annaluna

Man kan gå förbi teleskopet! Jag visste inte att man kunde göra på något annat sätt:) Skithäftigt att gå runt i regnskogen där, eller vad man ska kalla den skogen.

Jag har inte campat i El Yunque (bara på Culebra)…Har ni? Folk jag känner på PR ar hus i Luquillo och Rio Grande så det har liksom blivit att jag sovit där. Mitt ex mormor har en superfin lägenhet i Luquillo.. Lovely. Och tapón everywhere anytime, haha! Chevere😀

Väntar med spänning på fler inlägg och bilder från PR:)

13 11 2008
Marianne

Vilken häftig idé! Det tipset ska jag ge till Klas. Han skulle kunna ta ut alla på en ridtur i öknen eller liknande. Fast det finns inte lika många fina blommor där, förstås …

Hade du fått något bra länktips på blommor? Det ska jag kolla också!

Kram!

13 11 2008
petchie

Kicki, visst blir man hemmablind, även när man bor utomlands! Därför är det alltid bra när man får besök (eller man ska flytta hem!) för då anstränger man ju sig lite mer att se alla de där sevärheterna som man tänker att man kan se när som helst…
Jag hoppas också upptäcka Sverige och Norden mer när vi flyttar tillbaka till Europa – O är väldigt intresserad av att se mer av Sverige så jag har en perfekt anledning att se mer själv! (han har redan sett Skåne, Sthlm och Lappland – inte illa faktiskt!)

Annaluna – konstigt, vi kunde bara besöka teleskopet via ett besökscentrum med ett litet museum. Det verkade inte som man kunde gå runt det men jag ska kolla med min svenska kompis B vars svärföräldrar bor i Arecibo.
Nix, har inte campat någonstans i PR (vet inte när jag campade senast!?) men lägenhet i Luquillo låter härligt.

Marianne, det låter ju jättebra! Har makens företag många lokalanställda? Öknen är väl vacker trots bristen på blommor😉
Har inte fått några tips alls på blomlänkar – får väl försöka hitta några själv istället!

Kram tjejer!

6 04 2009
First visitors of the year! « Petchie’s adventures

[…] without doing at least a short hike – so we parked the car and walked along the paved trail to La Mina falls. Our 12-year old visitor was definitely the most energetic hiker, she was looking forward to a dip […]

6 10 2009
A wet visit to the dry forest: Guánica « Petchie’s adventures

[…] 6, 2009 · Leave a Comment Our French friend S thought that both El Yunque and Guánica, two of Puerto Rico’s forests, were cases of “false marketing” […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: