A winter weekend in New York City

8 12 2008

I can’t believe that it is already two weeks ago that we were in New York City! Time flies when you are having fun and last week was a combination of fun and not so fun – preparations for the Alliance Francaise Fête de noël (Christmas party) and having a cold. The French Christmas party was a success and I had my first “teaching” experience in French; as the responsible for a so-called atelier where school children had to write a letter to père noël (whom I still insist on calling Father Christmas and not Santa Claus😉 ). It was fun as I had to practise both my French and my Spanish, and it was interesting to see how the students’ level of French had nothing to do with their age – obviously depending more on how long they had studied French…

NYC subway

Anyway, back to our weekend in NYC – it was cold but sunny, and involved a lot of walking and meeting with friends. It was the first time I actually spent the night in the city, however not in Manhattan but in Queens or rather Long Island City where we had found a relatively cheap Quality Inn. The hotel was basic but perfect, the only drawback was that the subway didn’t work during that particular weekend in the direction of Manhattan due to repairs on the line. It did mean that we spent a little more than expected on taxi rides, but at least the hotel room was cheap.

Yellow cab parking, Queens
The view from our hotel window – yellow cabs!

We had quite a busy Friday with visiting Princeton, meetings (O) in the HQ of his company in NJ and dropping off the rental car in Newark (O had been in NJ since Tuesday) before we could take the train into NYC and change to the subway towards Queens. It was actually my first time on the subway in NYC! After we had checked in at the hotel, we headed back to Manhattan and checked out the home department of Bloomingdale’s! O headed towards the KitchenAid food processors as usual (he really wants one but can’t make up his mind if he wants to spend the money or not…) and I loved the beautiful decorations in the Christmas part of the shop. We had fika in the department store, in the middle of the kitchen section before I was allowed to buy two Christmas ornaments (the cheapest ones..)!

Fika in Bloomingdale's

The evening was spent together with my fellow blogger Saltis and her husband M plus their beautiful daughter Ella and the cool cat Lipton. They live just next to the Queensboro bridge on the 18th floor with an amazing view over Manhattan – another first time for me; I have never been up in one of the city’s skyscrapers so it was great to see NYC by night from above (for free, ha ha)! We had such a cosy dinner with Saltis and M, and it was great to see that the guys (M and O) enjoyed it as well. It has been said before but it is really wonderful how you can meet such great people through the blogs and connecting also when meeting IRL.

Long Island City, Queens, NYC
Subway above ground in Long Island City, Queens, NY

Taking a cab back to Queens proved to be quite an adventure, not because the taxi driver refused to drive us there, which apparently is quite common (it is not popular among the cab drivers to have to leave Manhattan!) but because it turned out that the driver was new at the job and completely lost!! It reminded me so of my favourite film Night on Earth where the German taxi driver Helmut gets lost in the Bronx!! The funny thing is that the New York taxis have GPS, but apparently only in the backseats – there are tv screens which show you exactly where you are going, so we had to help the driver find his way to our hotel…😀

The next morning we crossed the Queensboro bridge again by taxi for the big surprise – Saltis and M were meeting with bloggers Annika (+ her daughter and husband) and Petra (i.e Sporty Spice) for brunch and we had decided to not tell the other girls that O and I were crashing their brunch date. We arrived late to Ritz Diner, which made the surprise even better – Annika and Petra just stared at me when I walked up to their table and said hello! I actually felt a little silly, since they just kept staring and not saying anything, and I started to wonder if the surprise had been such a good thing, but finally they recognised me, phew! It was great to see the girls (including Annika’s daughter Karolina) again and to meet Annika’s husband. As usual time flew too quickly and when Petra suggested that we should go to the traditional Christmas bazaar at the Swedish church* we jumped at the chance (except Annika who had to join her family who had already headed to a big toy shop).

Swedish christmas decorations, Swedish church, NYC

One of the best things about our holidays was to experience the cold weather and get into a Christmas mode – and thanks to Petra’s suggestion to feel even a Swedish Christmas atmosphere! The julmys (Christmas cosiness) at the Swedish church involved some [very strong] glögg (Swedish mulled wine), saffronbuns and pepparkakor (ginger snaps).

The rest of the day was spent walking – we probably visited every Borders and Barnes & Noble shop in Manhattan in search of the Lonely Planet guide book for New York State… As you know I am a huge LP fan but to my disappointment we didn’t find it so we had to buy Fodor’s New York State even though I hated their Virginia guide😦 While searching for the book, we visited the Strand bookstore, bought some apples at the farmers’ market and winter hats at Filene’s Basement on Union Square, found a great little shop selling vintage hotel and restaurant china (as well as new stuff) called Fishs Eddy, admired the Christmas decorations at the ice skating rink by Rockefeller Centre and bought some more ornaments for our Christmas tree in Crate and Barrel on Madison Avenue before we finally sat down for an extremely late lunch at a Europa Café and had an amazingly tasty roastbeef sandwich (maybe because I was sooo hungry and cold??).

Fishs Eddy, NYC

Our day ended in the East village together with O’s colleagues – American couple C & S who used to live in Brussels, and Belgian B who happened to be over in NJ for work. It was great to catch up with them, and to hear of the Americans’ experience in Europe. The evening started in McSorley’s Old Ale House – a chaotic Irish pub where the decor hasn’t been changed since 1910 (and apparently not cleaned either!!), followed by dinner in The Holy Basil Thai restaurant and after-dinner drinks in Jimmy’s No 43 where they serve Belgian beer to O’s and C’s delight (Belgian B was less excited, as he was returning to Belgium a few days later). Even though I had enjoyed the cold weather all day, the change in temperature from Puerto Rico kind of got to me when we were on our way back to the hotel and O insisted on walking to the subway and travelling by public transport part of the way (to save money) instead of taking a cab all the way from the Village to Queens. I agreed with him in principle but it was freezing cold and I was tired so I did sulk for a while…

Beer and cheese in McSorley's, NYC
You always get two beers when ordering at McSorley’s!

We finished off our stay in NYC by a walk in Central Park with our luggage on Sunday morning! Fortunately we travelled quite light… Central Park is such an oasis in the city and it is difficult to imagine that you are so close to the bustling streets when walking along the paths where people stroll slowly and relaxed (except for the joggers). I love reading the plaques on the benches from people who have donated a resting place, very often in honour of a loved one.

Manhattan seen from Central Park, NYC

Our trip continued via New Jersey and Pennsylvania to upstate New York and Canada, but I will write about that another day.

*) I have also been to the the Christmas bazaar in the Swedish church in Brussels – a great way to show foreign friends how Christmas is celebrated in Sweden.


Actions

Information

22 responses

8 12 2008
Anne

Vilken lyckad resa ni verkar ha haft, ser framemot att höra om de återstående dagarna. Kommenterade det aldrig, men intressant se bilder från olika campus (ditt tidigare inlägg). Stanford är det enda jag sett, skulle gärna se fler prestigeuniversitet på östkusten. Flera av M’s indiska kollegor (det är ju i princip inga amerikaner alls på hans jobbavdelning) har gått på Cornell och säger det är väldigt fint där.
Haha, det där med gps i baksätet på taxibilarna var rätt speciellt ju. Kunderna som läser gps:en och guidar chaffisen…
Det du skriver om att inte vilka köra utanför Manhattan, det får mig direkt att tänka på Sex and the City och nåt avsnitt där Miranda (Steve försöker övertala henne att de ska flytta till hus i Brooklyn) säger att varför skulle jag vilka flytta till Brooklyn, inte ens taxibilarna går ju dit… Du kanske kommer ihåg det du också.
Kitchen Aid, kolla in Costco. Har för mig att de i julmånaden december skulle ha rabatt på Kitchen Aid.

8 12 2008
Anna

Vi valde att bo centralt även om det kostar lite mera just pga att det är svårare att ta sig in till stan. Är inte alltid värt det om man måste lägga en massa pengar på transport. Men det lät som om det funkade bra ändå!

8 12 2008
Annika

Vad kul det var att läsa om er tripp! NYC, bara så BÄST!!!
Igen, Petra…DU måste förlåta våra dumma uppsyner när du kom in på dinern. Stackars dig, men det vara bara så OTROLIGT oVÄNTAT att SE dig DÄR. Man fattade liksom inte…
Det var skitkul, tycker jag!! Vilken GREJ!!

Trist att jag inte kunde hänga med till Svenska Kyrkan, förstår ju att det var MYSPYS där.

Låter som hela helgen var en bra helg…

Fina foton också!!!

Jättekram från mig!!!

PS, hoppas att vi kan ordna en bloggträff snart igen!!

8 12 2008
Desiree

Kul att få din reseberättelse och få se bilder från din NY tripp. Verkar som ni fick det riktigt bra och hann med en hel del. Jag tar så gärna emot tips på erat boende där. Jag funderar nämligen själv på att försöka åka till NY på en weekendtripp under våren. Jag vet att boende just brukar vara DYRT där och bor gärna så som ni gjorde så att det inte kostar allt för mycket. Så länge hotellet eller boendet är helt och rent och inte ligger i ett osäkert område så bor jag gärna där. Du blev sannerligen ett riktigt överraskningsmoment alltså där du kom in. Kul att du har fått chansen att träffa så många olika bloggare under dina resor. Jag blir smått avis både på alla fantastiska resor och platser du har fått besöka och alla bloggare du har fått tillfälle att träffa. Men det är underbart att få tips om olika ställen genom dina reserbättelser och fina foton. Jag förstår även att det var härligt att få uppleva lite kyla, samt att besöka svenska kyrkan och få adventsfika där.

8 12 2008
Saltistjejen

Petra vad kul att få se “fortsättningen” på er helg här!🙂 Jag kände ju bara till den delen som jag själv var närvarande vid, haha!
Tycker ni verkar tagit vara på tiden riktigt rba. Att “bara” hinna med att flanera i stande, kolla affärer och sedan också Central park ÄR ju det bästa som finns här tycker jag! Och ni verkar ha hunnit med detta utan att stressa för mycket. Men trist att ni inte hittade er NY-reseguide! Tycker det var konstigt att vare sig Barnes and Nobles eller Borders hade LP!!!!!!!!
Skumt!
Får man fråga hur mycket hotellet kostade per natt? Kan var akul att veta om man vill jämföra lite emd priser på Manhattan.
Hoppas du är helt kry nu!
kram!

8 12 2008
petchie

Anne, det blev en mycket lyckad semester trots allt – även om jag ju gärna hade sett en “ny” del av USA…
Jag kan verkligen rekommendera Ithaca och Cornell, det är ju inte lika känt som Harvard, Yale och Princeton med både universitetsområdet och staden var urmysiga + omgivningarna med sjöar, vingårdar (som vi inte hann besöka) och mysiga små städer.
Visst är det komiskt med GPS i baksätet men inte där framme… den stackars taxichauffören verkade köra med hjälp av någon [kompis??] som gav honom anvisningar via mobiltelefon!?
Visst tänkte jag på SATC när Saltis M varnade oss om att taxichaffisarna inte gillar att lämna Manhattan😉
Ska kolla Costco – O har gått och trånat efter en KitchenAid i ett år nu och snart är vi ju på väg tillbaka till dyra Europa… tack för tipset!

Anna, det var minst $100 dyrare per natt att övernatta i Manhattan och så mycket spenderade vi absolut inte på taxiresor. Och det var ganska kul att se en annan del av NYC!

8 12 2008
petchie

Annika, hi hi, men inte behöver du ursäkta er förvåning – jag förstår att ni blev paffa😀
Julbasaren var mysig men jag förstår att du ville umgås med familjen också – det var ju jättesnällt av Karolina och Peter att ställa upp på bloggbrunch! Och du har ju en massa julmys hemma i Virginia så du kanske inte “behövde” den där extra julstämningen som jag letar efter här…
Jaaa, tänk om vi kunde klämma in en till bloggträff men jag tror att det kommer att bli svårt för mig att hinna med fler bloggträffar på den här sidan Atlanten😦

Desiree, hotellövernattningar i NYC är verkligen dyyyra – vi betalade $109 för ett dubbelrum på Quality Inn och det var helt ok. Dock en brasklapp, jag skulle inte vilja gå ensam i området på kvällen men det kändes helt ok i sällskap med O. T-banan ligger mindre än 5 min iväg. Och man kan ju alltid göra som vi, åka t-bana på Manhattan och sedan bara ta taxi över bron, så blir det inte så dyrt. Så med andra ord, åker du till NYC i sällskap med C så skulle jag inte tveka – kanske ni får hotellrum med utsikt över taxibilarna som vi😉 (kanske inte så vackert men lite coolt och väldigt New York-aktigt!)
Det har ju fallit sig att vi träffat bloggare på alla våra resor, ganska komiskt faktiskt men som tur är så tycker O att det är lika kul (nästan iaf) att träffa mina bloggkompisar! Hoppas att du får tillfälle att träffa tjejerna i nordöstra USA till våren!

Stor kram tjejer!

8 12 2008
petchie

Saltis, det var verkligen en urmysig helg – mycket tack vare dig och M🙂 Fredagsmiddagen hos er var så trevlig. Förresten, har du varit på Fishs Eddy – snacka om cool porslinsaffär!! O lyckades ta en massa foton utan att bli tillsagd (folk gillar ju i allmänhet INTE när man tar foton i affärer) som jag måste lägga upp och visa. Och som sagt, jag kan verkligen rekommendera rostbiffsmackan på Europa Café, trots att jag var lite skeptisk till kedjan innan vi gick in och värmde oss där. Så fräscht!
Jag misstänker att LP för New York State är utsåld, och att man får vänta tills nästa upplaga som kommer till våren😦 Tråkigt iaf att behöva ta Fodor’s istället men deras NY-guide var iaf liite bättre än Virgina-boken som var mer eller mindre kass.
Som jag skrev till Desiree ovan så betalade vi $109 per natt på Quality Inn i Long Island City – till och med billigare än vissa av våra övernattningar utanför NYC senare på resan! Ok område om man inte är ensam tjej om man säger så…

8 12 2008
Caroline

Hejsan!
Va mysigt ni verkar har haft! Ja, NY har ett speciellt stalle i mitt hjarta…
Ni hann med en massa pa lite tid, gillar ocksa Fish’s N Eddy…jobbade pa en restaurang for nagra ar sedan, Chat N Chew ( i Union Square omradet ) som bara hade inredning kopt darifran…kul!

9 12 2008
Anna (Sthlm)

Vi bodde väl 4 nätter på hotell i somras och då betalade vi en svensk tusenlapp per natt tror jag. Bodde precis nedanför Central Park på http://www.helmsleyparklane.com. Men vi bokar alltid genom sajter, t ex hotels.se eller sajten som SAS använder, vad den nu heter, WWTF nåt.

9 12 2008
Desiree

Tack för hoteltipsen både Petchie och Anna. Dessa ska jag ta till vara på. Båda alternativen låter interessanta.

10 12 2008
Kicki

Vilken mysig tripp ni fick! Jag och Klas är bara sååååå sugna på att åka över till NYC!
Lite roligt med Lonely Planet, vi träffade ju en kvinna, med son, som var resereporter för LP när vi var i Cairns!

Jag gillar verkligen snön som faller på din blogg just nu! Jättemysigt!!!

Har ni några mer specifika flyttplaner ännu?

Kram!!!

10 12 2008
Mary T

Wow I really want to go back! When I was in NY it was mid August and 30 degrees at night time, I’d love to go there and experience the Christmas atmosphere, it all sounds very “Miracle on 34th Street”!

10 12 2008
Anna (Sthlm)

Hur är “Almost Moon” förresten? Jag läste hennes debutroman (eller hon kanske hade skrivit andra tidigare) om flickan soom blir mördad, “Flickan från ovan” eller vad den nu hette. Den var jättebra!

10 12 2008
Mia

Nu fick jag genast abstinens efter den stan!

Länkade precis till dig i ett inlägg, hoppas det är okej.

Vet du förresten vart i Europa ni hamnar??? Så har jag nu äntligen fått klarhet i ditt yrke, du är alltså lärare? Har jag fattat det rätt?🙂

Kram Mia

10 12 2008
petchie

Caroline, det var en mysig men intensiv helg i NY! Men det var underbart att promenera omkring i kylan och sedan komma in och värma sig – vi gör ju tvärtom här i PR (och oftast blir det inte så mycket promenerande utan körandes överallt)! Coolt att du känner till Fishs Eddy – det var verkligen ett häftigt ställe!!

Anna, det låter som ni fick tag på ett jättebra hotell till jättebra pris! Vi surfade runt ganska rejält innan vi bestämde oss för Queens men det var helt ok trots allt. Men jag ska lägga ert hotell på minnet om vi åker tillbaka till NYC.
Almost Moon var mycket bra, även om Lovely Bones som boken om flickan som blev mördad hette på engelska var snäppet bättre. Har du läst hennes andra bok som heter Lucky? Den är självbiografisk och handlar om hennes våldtäktsupplevelse som college-student. Mycket bra den också!

Desiree, man kan aldrig få för många restips, eller hur?😀

10 12 2008
petchie

Kicki, det lär ju bli lite enklare att flyga till NYC från Sthlm än Sydney, eller hur? Jag flög en gång från NYC till London med nästan hela planet fullt med indier på väg till Indien – nästan alla hade börjat sina resor i Californien!! Det verkade som de reste på fel håll, jag tyckte att det borde vara snabbare att åka västerut från Californien??
Jag ÄLSKAR LP och det är svårt att vänja sig vid ett annat guideboksupplägg! Drömyrke kanske!?
Visst är snön fin! Jag upptäckte snöfunktionen för några dagar sedan, fanns visst redan förra året till jul men då missade jag det. Det kommer att snöa fram till den 4 januari på min blogg😉
Nix, inga närmare flyttplaner och nu har O fått vissa indikationer på att det kanske inte blir någon flytt!!?? Men, tja, jag tror vad jag vill om det för vad jag har förstått så kan vi inte stanna pga visumen!

Mary T, I haven’t actually experienced NYC in the summer since 1989 – but I have to say that autumn / winter in the city is lovely.

Mia, naturligtvis får du länka till min blogg / inlägg, bara roligt! Nej, fortfarande inga konkreta nyheter om flytten – it’s all up in the air! Och nej, jag är inte lärare men fick hoppa in som ansvarig för en workshop i fredags på l’Alliance Francaise, det var kul!!

KRam tjejer!

11 12 2008
Mia's Pearls

Vilka fantastiskt härliga NY bilder du har tagit! Så roligt, jag läste just om eran träff på Annikas blogg efter er NY helg och nu snubblar jag över din version av samma helg.😉

Visst är bloggvärlden fantastiskt!

11 12 2008
petchie

Tack Mia🙂 Roligt att du fick läst två versioner av samma bloggträff på samma dag – mitt inlägg kom ju ca 2 veckor efter Annikas!

18 12 2008
Our holidays continued: New York State « Petchie’s adventures

[…] So, I finally sit down to write about the second part of our holidays last month – we left New York City on the Sunday after a short walk in Central Park with our luggage… Took the train from Penn […]

2 11 2009
Rainy Autumn in New York « Petchie’s adventures

[…] After dinner I was treated to the amazing view from the 38th floor in the neighbouring building. Saltis & co live on the 18th floor, and their view is already quite impressive, but on the 38th floor you can actually see Manhattan in all directions, as well as the East River and Roosevelt Island and the beginning of Long Island City where O and I were staying in November last year. […]

17 11 2011
[Blog] Christmas in November « Petchie’s adventures

[…] 2008 there was a Swedish blog meeting in New York City in November and since O and I decided on a New York holiday at the last minute, Saltis, a dear blog friend, and I planned to surprise the other bloggers. It […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: