La Vaca Brava – waiting 4½ hours for a huuuge plate of meat

5 01 2009

Just after Christmas we were invited by one of O’s friends, J and his family to join them for an excursion to the mountains – to the famous restaurant Vaca Brava close to Barranquitas. We had heard so many good things about this place, and had been meaning to go for a long time so we were really excited – as well as looking forward to a social gathering.

A new bridge on the road from Bayamon to Naranjito
A new bridge, el puente Atirantado, on the road from Bayamón to Naranjito

The weather had not improved since Christmas, it was still very grey and rainy but we were optimistic that maybe the sun would be shining in the mountains… We arrived around 2 o’clock to La Vaca Brava (the Brave Cow) after a break at McDonald’s in Naranjito where O and I were clever enough to eat a cheeseburger each, because we were in for a loooong wait for lunch!

The very steep entrance to Vaca Brava
The very steep entrance to the Vaca Brava

We were told that there was at least a 2-hour wait for a table for 13 people, which was expected – the restaurant doesn’t accept reservations and is wildly popular on the weekends. Efforts have been made though to entertain people while waiting; the location is almost like a small theme-park with life-size dolls showing country-life such as the roasting of a lechón, and there are stands selling drinks, pinchos (brochette / kebab – served on a skewer) and all kinds of products, and a play area for children – unfortunately it was still raining, and people were huddling together under the roofs. Spirits were high though, and we were treated to an improvised parranda with people singing and playing typical Puerto Rican Christmas songs, while we munched on some pinchos and had a few drinks.

Vaca Brava park
La Vaca Brava park

Everybody seemed to have come in big groups, and every time a family or group of friends got their table big cheers were heard, and people called out how long they had been waiting! We heard that some people had waited for 4-5 hours before being seated, but then again groups of 30-40 persons were being accommodated – no wonder the long wait! And everybody ran into a friend or two – O met a few colleagues while we waited.

Vaca Brava car

When we finally got our table ~4 hours later our group had grown to 17 and it was a great mix of different family constellations and generations. Fortunately the service was very quick, once we had sorted out our orders, and soon the huuuuge plates of meat arrived! Even though we had seen the big portions being served while we waited, we had still miscalculated the sizes and ordered one plate per couple instead of 1 plate / 2 couples which would have been enough!! They say that hunger is the best seasoning and in hind-sight the food wasn’t that good, but we were starving… The food is simple; no fresh veggies, just meat with fries or rice and some extra toppings such as bacon, cheese or mushrooms. Too bad that the mushrooms were canned – I absolutely detest canned mushrooms which don’t taste the slightest like fresh ones! It is also cheap if considering that you can easily share the big portions among 4 adults (our dish cost $29,99).

A huge pile of meat, Vaca Brava (too bad regarding the [canned] mushrooms...)
A huge pile of meat and fries

Conclusion: it was a nice excursion and a great opportunity to socialise (and speak Spanish for me) but we all said that “been there, done that” was enough – we don’t have to go back.


Actions

Information

14 responses

7 01 2009
Mary T

Oh my God – 4 hours! I would have eaten B’s arms and legs if I had to wait that long for food! You should show a picture of the plate after you had finished eating… I want to know how much you and O managed to eat!

7 01 2009
Annika

Jösses, det var en VÄNTAN det..Efter 4 h var ni väl så svultna att ni vräkte i er…
Jobbigt att det inte fanns ngra grönsaker.
Fina bilder är det iallafall.
När åker till tillbaks till Europa?
Kram!!

7 01 2009
Marianne

Va! Inga grönsaker? Haha, jag hade nöjt mig med fler kebab och annat, de där faten såg inte sååå aptitliga ut. Men nu har ni ju varit där, och det är ju en del sådana saker som inte är så märkvärdiga när det kommer till kritan men som man på något sätt ändå måste göra : )

Undrar som Annika: När åker ni tillbaka till Europa? Är det inte helt klart ÄN vad det blir?

Kram!

7 01 2009
petchie

Mary T, I was so grateful for that cheeseburger in McDonald’s before we arrived to the restaurant… Needless to say we didn’t finish even half of the plate, and got a doggy bag – the food wasn’t that good the day after and I threw it away in the end😦

Annika, precis – vi var sååå hungriga att vi bara vräkte i oss, och inte förrän efteråt insåg jag att det inte var särskilt gott!
Ha tålamod, fredagstemat är ju förändring😀

Marianne, grönsaker är inte så poppis i Puerto Rico (de räknar bönor som grönsaker, hi hi) och nej, visst ser det inte särskilt gott ut!! Och konserverade champinjoner bara VÄGRAR jag att äta – varken konsistens eller smak påminner ju om färska! Det roliga var att när jag påtalade det för Os kompis och flickvän fattade de ingenting – “hur kan du veta att svampen kommer från en konserv??”… När jag berättade det för min spansklärare skrattade han, uppenbarligen har de aldrig ätit färska champinjoner vilket är lite roligt eftersom paret är ganska snobbiga och alltid försöker vara så världsvana😉 Vi ångrar dock inte utfärden, som du skrev så är det en puertoricansk upplevelse!!
Jag upprepar: fredagstemat är förändring… den som väntar på något gott… (inte i vårt fall med restaurangbesöket dock)

7 01 2009
Anne

Den här veckans fredagstema väntar jag på🙂 (inte att skriva men att kolla och läsa ditt och andras).
Oj, vad packat det såg ut på bilden där man ser alla bilar. Fick ni nånstans att parkera och kom ni enkelt ut ur den trängseln igen?
Det låter som ett kul äventyr, en sån där grej man ska vara med om och uppleva för att liksom ha sett det. Det verkar ju onekligen vara väldigt poppis med tanke på den väntetiden och folkmängden. Kul fenomen på nåt sätt.

7 01 2009
petchie

Anne, ja, men du vet ju redan hur vår framtid blir, hi hi😉 De andra får hållas på sträckbänken några dagar till…
Vi parkerade faktiskt ovanför restaurangen längs med vägen, just för att parkeringen såg så packad ut… Men det var tufft att komma upp för backen efter maten och Os kompis flickvän tyckte till och med på allvar att killarna skulle gå upp och hämta bilen för att hämta oss där nere (jag låtsades som jag inte förstod / hörde hennes förslag) – typisk puertoricansk tjej med högklackade stövlar (!!) och minimal kjol (det var faktiskt ganska kallt!)! Inte alls casual klädsel om man säger så och antagligen inte så lätt att gå på den gropiga grusparkeringen..

7 01 2009
Saltistjejen

Låter som en upplevelse! även om det ju ofta är just så att vädligt “hypade” ställen kan göra en lite besviken. Att ni tyckte det var roligt att ha varit där och att ni hade en mysig och trevlig middag med vänner, men ändå känner att ni intelängtar dit så snart igen är väl ungefär så som jag ofta känner när jag besökt något ställe som “ALLA” säger att man bara “MÅSTE” besöka…😉
Men det var helt otroligt vilka jätteportioner det var! haha!
Och VADÅÅÅÅ! Mitt ena öga råkade just slinta lite här på skärmen och ser att Anne minsann vet hur er framtid ser ut!!!!!!!!! ÅÅÅÅÅÅÅ nu blev jag sååååå sjukt nyfiken!!!!!!! Ojojojoj!!!!!
Härligt ändå att ni verkar veta. Sist vi sågs var det ju rätt mycket som liksom “hängde i luften”. Men jag ska försöka ge mig till täls och vänta in ditt avslöjande nu till fredag!
Massvis med kramar till dig och O!🙂

8 01 2009
Mia

Tjena det var ingen liten tallrik! Men vilken härlig stämning det verkade vara. Jag gillar när ställen inte accepterar reservationer, vad ska jag säga, blir mindre pretto då. Mer avslappnat och trevligt.

Det är så roligt att se bilder från ditt liv därborta, för det påminner inte om något jag sett tidigare.

Ni hade så rätt så ang lägenheten men nu har jag fixat det!

Kram Mia

8 01 2009
Annaluna

Vad kul att se bilder!
Själv äter jag ju inte “carne roja” “queee pero q carajo comes si no comes CARNEEE??!” men sånna där utflykter är alltid spännande, och framför allt diggar jag alla boricuas parkeringar inför happenings – vissa parkar ju mitt i vägen typ 1 mil från dit de ska, haha.

Hur är vädret nu, är det varmt?
Pratade med kompisar där runt jul och då sas det att det låg på +15 och hade varit +10 någon natt, vilket typ är kallast ever på PR!

8 01 2009
Marianne

Jaha, men nu kan jag ju knappt vänta tills i morgon! OCH så vaknar jag mycket tidigare än du, eller min morgon börjar långt innan din! FUSK! ; )

8 01 2009
Anne

Hihi, jo jag vet ju redan🙂 Har fått förhandsvisning😉 Det tackar jag för som du vet!
Haha, jag ser det framför mig. Tjejen med högklackat och minimal kjol och den branta backen….

8 01 2009
Anna

En erfarenhet rikare och en kul dag kanske trots allt i alla fall!

Ser verkligen fram emot ditt fredagstema!

9 01 2009
petchie

Saltis, visst är det ofta så med all hype (ställen, böcker, filmer etc) att man blir besviken, antiklimax… Men vi blev inte så besvikna eftersom vi såg det som en typiskt puertoricansk upplevelse som vi inte hade velat vara utan. Och det var ju coolt hur folk tog det så coolt att behöva vänta så länge!
Ja, det är skönt att vår situation är mindre hängande i luften nu – MEN man vet aldrig vad som kan hända under tiden som vi är i EUropa, dock hoppas vi alltså få komma tillbaka till PR (iaf för att vi ju lämnar alla våra saker här).

Mia, livet ÄR annorlunda här men efter ett tag känns ju nästan allt som vardag😉 Det är då kul att komma iväg och göra något annorlunda, långt borta från turiststråken där vi bor.

Annaluna, ja parkeringen var ju en revolú om man säger så… Det är roligt hur puertoricanerna inte alls gillar att gå, de vill ju alltid parkera så nära som möjligt ingången (speciellt på Plaza las Americas) men i vissa situationer är de beredda att gå mycket långt😀
Vädret är kyligare men 15 grader tror jag inte att det har varit i San Juan iaf. Precis före jul var vi på julfest i San Lorenzo i bergen och då satt jag verkligen och frös i min lilla kofta UTOMhus (som alltid ligger i väskan eftersom jag alltid fryser så INOMhus) men i bergen är det ju alltid kyligare.
Det är ca 22-25 grader nu och inte så fuktigt som vanligt, det är ju vinter after all…

Kram tjejer!

9 01 2009
petchie

Marianne, som du ser så hade jag timat mitt inlägg så att du skulle kunna läsa det direkt på morgonen – är jag inte snäll?😉

Anne, japp du hade inside information om vår situation, och tack för alla peppande ord under den här ovissa tiden.

Anna, trots regnet och väntan så var det ju en kul dag. Det var intressant att se att folk inte blev irriterade över att vänta, kan du tänka dig hur det hade varit om det varit i Sverige… Inte hade folk tagit det lugnt, druckit några mojitos och sjungit julsånger precis😀

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: