Observations from Spain

26 02 2009

Where to start? I have so many thoughts and photos to show from Brussels but maybe I should concentrate on Spain as we are here now!

We arrived last Friday to Zaragoza and spent the first five days there before heading to O’s parents’ village yesterday evening. In Zaragoza we stayed with my youngest BIL (brother-in-law) and we met up with my SIL (sister-in-law, I love how all my “in-law abbreviations” make words in Swedish; BIL, MIL, FIL, SIL) and her 2½-year old daughter M who was a little bit shy at first as most children are… We also spent some time with my oldest Spanish friend R and his girlfriend L – R and I studied together in Venice and he just happens to come from Zaragoza! We were in Geneva at the same time doing internships and then worked together for 9 months in Brussels – even sharing an office. So you can imagine his excitement when I met and even married a guy from his hometown 🙂

Anyway, I won’t make this post too long but here are some observations from Spain (most of them are not entirely new for me but I still find some of them puzzling):

  • You can’t buy fresh milk in the supermarkets, only UHT (is that an English abbreviation or just French?). O told me that when he was a child he would buy fresh milk in the bakery – it was sold in plastic bags!?
  • Dogs not allowed but smoking yes!
    Dogs are not allowed in the tapas bar but smoking is still ok!

  • I still have a problem with throwing the [completely useless] paper napkins on the floor in the cafés and tapas bars. It just looks so messy and dirty when the floor is full of napkins…
  • Just throw the paper napkins on the floor

  • The lawns are being watered – in February! Even though it is quite cold, it doesn’t rain a lot but it is still strange to see water sprinklers turned on in the winter time! And by the way, if O thought that “smörgåstårta” was complicated, try to remember that “césped” (with a lisp) is lawn in Spanish!
  • Watering the lawn in February

  • Just like in Italy the supermarkets provide plastic gloves in the fruit and vegetable section. However, I haven’t seen anybody use them and I haven’t (so far) been yelled at for not using them (which happened a few times in Italy) – c’mon, don’t they wash the fruit / vegetable anyway before eating it??
  • Plastic gloves for picking fruit and vegetables
    Plastic gloves for picking the fruit and vegetables in the supermarket

  • People don’t drink black tea (I am aware that I am generalising like crazy here) and the tea section in the supermarket is full of “infusion”, camomille, and some rooibos tea. At least I have found Earl Grey here, which you don’t in Puerto Rico where my hate tea No 1 – Lipton Yellow Label is the only black tea to be found!
  • Tea section in the supermarket
    Only the red and yellow packages at the bottom are black tea – Earl Grey and English Breakfast tea.

  • People are definitely much more polite in Puerto Rico – I still expect people to say “Salud” (PR) or “Jesús” (Spain) when I sneeze in the street, as they actually do that in Puerto Rico!
  • More politeness: My BIL and I stood up in the bus to leave our seats to two older women – they got completely confused when they realised that we didn’t stand up to get off the bus. They apologised profusely but thanked us!! In Puerto Rico you always give your seat to older people, and in many cases young guys will leave the seat to women of any age! I can’t remember who recently told me of a foreigner being yelled at by a Swedish woman who was insulted when he left his seat for her “I am not that old!!”
  • Spanish supermarket entrance
    What are these “trolleys” called in English – caddies?? In Sweden I learnt a few years ago that people call them “dramaten” which means “pull the food”. Anyway, by the Spanish supermarket entrance you can park your trolley / caddy (compare with my photo of a “Dog parking in Sweden a few weeks ago)! In Sweden I think most elderly people actually use them as trolleys inside the supermarket as well

  • In Sweden you see men walking pushing prams and having “fika” in cafés with their babies – long live paternity leave! In Spain you see grandparents with their grandchildren, going grocery shopping and taking care of them during the day…
  • Children playing in schoolyards wear matching blue “play-jackets” and older women wear “cleaning-coats” (städrock in English??)
  • Children playing in school yard

  • Any Swede who remembers “spanska svängen” (the Spanish turn; O now knows another very useful Swedish expression, ha ha!) from driving school? Well, I understand why it is called that – every junction is like that! The junctions are constructed so that left-hand turns are avoided – you first turn right and then drive straight across the junction, which is safer than crossing the on-coming traffic! It does mean extra traffic lights and some extra turns – I got very confused in the beginning why we kept turning around and around in the junctions…
  • Apartments for sale in Zaragoza
    Lots of apartments for sale in Spain – the financial crisis is felt extensively in the housing market

  • Maybe just in my family-in-law, but the siblings keep referring to “tu hermano” / “tu madre” (your brother / mother) when talking to each other – and I keep thinking, shouldn’t it be “our”? Example: O is talking on the phone to his sister, then turns to his brother and explains “I am talking to your sister”. Maybe it’s just me who find that strange?? My parents would say something like that, but we wouldn’t between us siblings
  • Spanish tv… maybe not as bad as Italian but these shows where people sit around a table and just discuss whatever (one topic was Rafa Nadal’s “tableta de chocolate”, i.e six-pack – I don’t find him very good-looking at all but maybe he’s a sex symbol in Spain??) – I just don’t find this kind of programmes the least interesting! The discussion programmes are also very common in France, and of course sometimes the topics are more serious than a tennisplayer’s six-pack!
  • Well, some of my observations during the last week – I hope you understand that I am not criticising, only observing and finding these different customs very interesting!

    A Swedish shop in Zaragoza??
    And the last photo – a shop we found the other day, called Gothenburg in Swedish!!




19 responses

26 02 2009

There’s fresh milk for sale in Hipercor, Mercadona and El Corte Ingles. It usually sits next to
whipping cream in the cooling isle. Hope you find it! Saludos, G

26 02 2009

Tack Gunilla! Jag dricker inte själv så mycket mjölk så det gör egentligen ingenting att vi inte hittade färsk mjölk på Eroski. O är mjölkdrickaren i familjen och han bryr sig inte om om det är färsk eller inte! Ska dock hålla utkik i de andra mataffärerna för att se om vi hittar färsk mjölk! (Os lilla by har ingen av de tre matkedjorna du nämner).

26 02 2009

Lovely observations! Jag har ju bott ett år i spanien och jag

1) kunde köpa färsk mjölk visst det:) Se inlägg ovan
2) har aldrig tänkt på det med teet – men “manzanilla” intas ju flitigt, förståss. Jag har ALDRIG gillat svart thé, kanske därför jag aldrig noterat?!
3) SO MUCH MORE POLITE IN PR YES! Just det med att resa sig för andra på bussenför women at any age – det är verkligen så!! Samma med salud så fort någon (okänd) nyser och även buen provecho åt folk som äter. Det blir typ “buen provecho” sagt 10 gånger åt folk bara man går ut ifrån en restaurang! Väldigt mysigt tycker jag!!
4) Angående DRAMATEN. Herreguuuud, jag har alltid undrat varför man refererar till TEATERN “DRAMATEN” när man pratar om rullväskorna…haha, på allvar! Jag har aldrig ens tänkt på att det kommer från DRA MATEN! Pinsamt!
5) En egen observation; det kryllar av juice blandat med mjölk i affärerna och oj vad goda de är! 🙂
6) …aldrig sett alla tapas-papper på golvet i barena, trots att vi var ute jämt. Undrar om jag blev blind eller om det är olika från stad till stad?!
7) att de på krogen kan beställa whisky…blandat med fanta!
8) att man förfestar på KALIMUCHO (billigt rödvin blandat med coca cola!!)

Q lo disfrutes!!

26 02 2009

Annaluna, ha ha, tack för dina observationer!! Jag får skylla på O som påstår att man inte kan hitta färsk mjölk i affärerna, jag såg bara att det inte såldes på Eroski…
Manzanilla är ju universalmedicin i Spanien – jag har vant mig vid smaken och kan få ner det om jag har honung i men det är ingen höjdare tycker jag.
Ha ha, jag är glad att jag kunnat klara upp varför det kallas för dramaten – jag lovar, jag fattade själv inte först – och hörde uttrycket för första gången för några år sedan. O hade en dramaten i Bryssel som jag förbjöd honom att använda – det är BARA gamla tanter som använder sådana i Sverige… 😀
En kompis till mig var i Madrid som au-pair efter gymnasiet och kom hem och berättade om calimocho. Vi såg några “botellones” i Zaragoza i helgen (ungdomar som dricker [calimocho] på torg och gator) och kommer ihåg att jag sett en massa inslag på TVE om grannar som klagar på allt liv på kvällar och nätter. Faktiskt kommenterade jag till O i lördags att jag är förvånad över hur många fulla ungdomar man ser på gatorna i Spanien – så det är faktiskt inte bara i Sverige de unga drar runt på stan…
Hu för whisky och fanta, whisky och coca-cola tycker jag dock är gott (lärt mig av spanjorer i Bryssel)! Själv blev jag lite paff när vår katalanska kompis L doppade oliver i sin coca-cola i söndags men så gör man visst i Catalonien!!?? 😕

26 02 2009

ahhh….jag förstår…trodde du var desperat, som jag var här i början, innan jag hittade den. Brukar göra yoghurt och det går ju enbart med färsk mjölk, annars är det ju inget fel på den långlivade. Vill även säga att jag du tycker din blogg är trevlig och intressant att läsa!Tack!

26 02 2009

Tack Gunilla för komplimangen! Jättesnällt tänkt av dig och de flesta svenskar gillar ju faktiskt att dricka en massa mjölk… och brukar inte gilla UHT-mjölken (jag kommer ihåg att det var ramaskri i tidningarna i Sverige när Lidl började sälja sådan mjölk – i många länder är det ju det mest vanliga!).
Var bor du i Spanien? Vi hoppas ju flytta till Spanien efter Puerto Rico och iså fall blir det nog Zaragoza som jag tycker är en mycket trevlig stad (ska skriva lite mer om staden i ett annat inlägg).

26 02 2009

Vilket intressant och underhållande inlägg!! Det är så roligt observera alla såna här skillnader. Som jag sagt tidigare, du verkar som person också var en betraktare, en som nyfiket iakttar och tar in sin omvärld.

Jag får också, likt Annaluna här ovan, tacka för att jag blivit upplyst. Hihi, jag har inte heller gjort kopplingen dramataen=dra maten utan undrat varför det heter dramaten som i Dramaten/teatern. Nu när jag läser det hos dig känns det ju så självklart, dra maten… nåja, man lär så länge man lever 🙂
Intressant det där med att man kastar servetterna, det skulle nog jag också uppleva som ett litet mentalt motstånd, det sitter i ryggmärgen att man inte gör det på café. Skulle behövas träning, skulle nästan kännas lite busigt och förbjudet att göra så.
Det där med män som drar barnvagnar i Sverige, det tycker jag är lätt att reagera på. Känns som det är män och barnvagnar precis överallt dagtid. Prisa föräldraledigheten som sagt.
Plasthandskarna vid grönsaksdisken var en kul detalj också. Som du säger, sköljer frukt & grönsakerna gör man ju ändå så… Men kul med olikheter och sedvänjor.

26 02 2009

Haha vad lustigt med affären!!! 🙂
Och du vad många roliga olikheter det fanns i Spanien. Det där med att ställa sig på bussen/tunnelbanan är något jag tycker görs alldeles för lite i Sverige också! Här i USA är de väldigt artiga med just detta. Till och med i NYC som ju är känt för att vara ett ställe med oartiga och “själviska o stressade” personer. Kanke är det därför man har samma mentalitet i PR???
Jag tycker det är så typiskt svenskt att känna sig trampad på tårna när ngn är artig mot en. Typ vissa kvinnor i Sverige tycker det skulle kännas kränkande (observera det starka ordvalet!!!) om en man ställde sig upp och erbjöd dem sin sittplats på t ex bussen. VARFÖR DÅ undrar jag då. Man kan ju alltid tacka nej! Detta gäller självklart alla, men jag förstår inte varför vissa är så himla känsliga. Det var också väldigt många som erbjöd sin sittplats när jag var synligt gravid. Något som då faktiskt var riktigt skönt. Iallafall när jag började ha ont i ryggslutet och den där kosntiga nerven i benen. Men i Sverige har jag förstått att folk inte alls är lika generösa mot gravida. Iallaflal inte i Stockholm. En av mina vänner där hade väldigt jobbig foglossning under sin graviditet, men inte fan var det ngn som erbjöd henne att sitta trots att hon stod med magen i vädret! Dåligt tycker jag! Jag blev inte ens erbjuden att sitta ner när jag stod på pendeltåget med kryckor!!!!!
Läste på Annikas blogg att ni ätit blodpudding också! JAG älskar ju blodpudding så jag tyckte det lät supergott, hihihi!
varma kramar till er nu! 🙂

26 02 2009

Hej vad kul att läsa detta inlägg och se dina bilder. Oj det finns verkligen massor med just kulturskillnader som är spännande. Man märker att det minnsan finns stora skillnader mellan länderna i europa också och inte bara för att man befinner sig på andra sidan atlanten. Trist att folk skräpar ned och bara slänger sina servetter direkt på golvet. Jag kan verkligen hålla med om att det ser för trist ut. Märkligt att det inte går att köpa färsk mjölk i affärerna. Det var verkligen förvånande. Interessant även det där med plasthandskarna i grönsaksdisken. Gäller alltså att tvätta sin frukt mycket noga om det kan vara rester av både bekämpningmedel och gödsel kvar på dem. Känner tyvärr inte igen det där med “spanska svängen”.

Ha det fortsatt bra. Vi hörs. När är det du tror att du är tillbaka i PR igen?

26 02 2009

😀 vad kul att lasa dina tankar om spanien! 🙂 Jag vet egentligen valdigt lite om Spanien inser jag….
Sa man kan inte kopa farsk mjolk i affarerna. Sa galet! UHT ar ju vidrigt tycker jag… har en sa skum eftersmak!
Vad lustigt aven att de vill att man anvander plasthandskar nar man plockar bland gronsakerna och frukten. Det har jag aldrig sett nagonstans! Jag kan forsta tanken bakom det men haller med dig – visst sjutton tvattar man frukten innan man ater den?!
Kuligt med en butik med det tjusiga namnet Goteborg! Kan de uttala det som det egentligen heter??

27 02 2009

Bor i Sevilla sen rätt länge, där jag stortrivs. Vad kul om ni hamnar i Zaragoza, har bara varit där några korta visiter, men hann med att se att det är en vacker stad, och har en härlig stämning. Där kommer ni säkert att trivas!

27 02 2009

Anne, vad roligt att du gillade mitt inlägg. jag tror att jag blivit bättre på att observera (eller iaf att lägga på minnet och ta foton) sedan jag började med bloggen 😉
Ha ha, vad festligt att ni är flera som inte fattat dramaten men som sagt, det gjorde inte jag heller först!
Jag jobbar på att överkomma spärren mot att slänga servetterna på golvet men det känns så FEL att göra det utan att vara diskret (fånigt eftersom alla gör det helt öppet).
Jag kommer ihåg första gången jag såg ensamma män med barnvagnar i Sverige och tyckte att de var överallt – lekplatser, caféer etc för visst har det blivit vanligare med pappaledighet sedan jag flyttade utomlands för 8 år sedan!?
Plasthandskar känns sååå onödigt men ja, de italienska tanterna i Venedig blev riktigt arga om man inte använde dem! 😕

Saltis, visst är det egentligen chockerande att man inte ställer sig upp för gravida och äldre i bussen i Sverige! Men jag tror faktiskt att jag fortfarande skulle dra mig för att göra det för äldre människor – de kan ju bli “kränkta”!! Inte klokt, vad det har gått inflation i det ordet – jag tycker att det är ett oerhört starkt ord som man verkligen ska vara försiktig att använda.
Jag har inget emot att män håller upp dörren till mig etc eftersom jag egentligen tycker att det är en enkel omtänksamhet som ALLA borde tänka på – jag håller gärna upp dörren för både män och kvinnor, barn och äldre! Det är dock ganska roligt att se mäns reaktion utomlands när man håller upp dörren åt dem, de är så ovana vid det (min svåger nu senast, spanskläraren i PR är fortfarande lite ovan, spanska och grekiska kollegor i Bryssel som knappt kunde med att gå före mig etc). 🙂


27 02 2009

Desiree, visst finns det många kulturskillnader om man bara tittar – men även många likheter och jag känner mig ändå ganska hemma i Spanien.
Visst ser det skräpigt ut på golven i tapasbarerna och caféerna men det verkar som vissa är bättre på att städa undan efter hand – eller kanske det tom är så att ju skräpigare på golvet desto fler gäster (för man ser att många har ätit där!)??
Ja, färsk mjölk – enligt föregående kommentarer säljs det färsk mjölk i Spanien men jag har fortfarande inte sett det. Igår var O och jag i två mataffärer i hans hemby på jakt efter svart te och vi tittade även efter färsk mjölk – te hittade vi på andra stället (endast Earl Grey) men ingen mjölk som inte var UHT…
Spanska svängen – hm, det var inget viktigt moment i bilskolan men kommer ihåg att det fanns en bild i Trafikboken med en skylt som visade hur man ska först svänga till höger för att sedan korsa vägen rakt över för att undvika vänstersväng. Jag har sett några sådana skyltar på senaste tiden i Skåne så tror faktiskt att de kommer mer och mer – speciellt på landsvägar (säkrare). Men i Spanien är de alltså jättevanliga inne i städerna, och det är ett fasligt svängande runt runt. På tal om trafik – insåg inte förrän vi kom tillbaka till Europa att det inte finns rondeller i Puerto Rico!!
Antagligen tillbaka i PR runt den 20 mars.

Millan, det här är ju mina vardagsobservationer så även om man har besökt Spanien som turist är det inte helt uppenbart att man skulle lägga märke till de här grejorna (kanske dock servetterna på golvet i tapasbarerna men enligt Annaluna verkar det inte så utbrett i andra delar av landet!?).
Aha, så en UHT-hatare 😉 Första gången jag fick se UHT-mjölk var som au-pair i Schweiz och mina au-pairbarn vägrade dricka det så vi använde mjölken endast i matlagning. Jag är ingen mjölkdrickare och för mig är det helt ok i kaffet / flingorna på morgonen. Vi köper dock alltid färsk mjölk i Puerto Rico när jag tänker efter (till O som dricker mer mjölk än jag) – vilket är liten av en paradox eftersom den inte verkar hålla så länge och vi får alltid hälla ut klumpig mjölk på slutet… O är ju egentligen van vid UHT hemifrån så vet inte varför vi inte köper sådan i PR (kanske för att färsk mjölk är lätt att få tag på!!).
Visst tvättar man väl frukten och grönsakerna – speciellt i Spanien där man dessutom alltid SKALAR frukten (och gurkan, zucchinin, auberginen etc) vilket jag egentligen inte gillar. Jag gillar skalet på – dock tvättat 😉
Ingen aning om de kan uttala Göteborg, tror inte det… Vi försökte titta i skyltfönstret (det var sent på kvällen) och vi kunde inte se några svenska märken så ingen aning om varför den heter så. Borde nog gå in och fråga en dag!

Gunilla, varken O eller jag har varit i södra Spanien – så Sevilla har vi inte besökt. Zaragoza är en trevlig stad som växer så att det knakar…
Jag fortsätter att leta efter färsk mjölk, av ren nyfikenhet och har fortfarande inte hittat det – inte ens bredvid vispgrädden 😉 men vi har två mataffärer kvar att undersöka i Os hemby. Han tror iaf att det är vanligare med färsk mjölk i städerna än på landsbygden… Jag återkommer!

Kram allihop!

28 02 2009

Bra förkortningar! Det är ju så himla långa ord och när man ska hålla på och upprepa dem …

Här finns färskmjölk, men jag köper faktiskt bara UHT (heter det här med) eftersom jag inte kan kila ner “på hörnet” och köpa ny utan måste lagra. Och så har jag ju i princip bara mjölk i kaffe och te, så jag skulle nog inte märka någon skillnad.

Märkligt det där med att kasta servetterna på golvet. Varför? Men jag har för mig att jag bar i någon bar i NYC där man kastade jordnötsskalen på golvet också. Mycket konstiga vanor.

Synd att artighet och omtänksamhet börjar bli en bristvara.

Nu blir Skrållan sur om jag inte gosar med henne … Pekfingervalsen på tangentbordet.


28 02 2009
Anna (Sthlm)

Vad roliga och intressanta observationer!

* Tror UHT är en engelsk beteckning också. Har i alla fall sett det. Det är iaf äckligt tycker jag, i princip!
* Varför slänger de de där servetterna på golvet??!!
* Spanien har lång väg att gå i sitt klimatarbete!
* Minns inte “spanska vägen” men i USA, t ex NJ, har de också den. Vänstersvängarna är inte tillåtna!

Usch, juice med mjölk låter ju jätteäckligt! Min sambo gillar dock whiskey och cola.

2 03 2009

Marianne, visst är det “jobbigt” att upprepa alla de där “in-laws”-orden…
Jag förstår att du också väljer UHT, speciellt som du inte heller är en mjölkdrickare. Det är ju faktiskt himla praktiskt med att alltid ha mjölk hemma! Vi köpte alltid UHT-mjölk i Bryssel trots att det fanns färsk också (dock inte lika stort utbud som i UHT-avdelningen).
Svågern (eller BIL) berättade för mig att han aldrig tänkt på det där med servetterna på golvet förrän en italienska påpekat det och nu tycker han att det är ganska äckligt!
Jag blev bara så paff över att de här två äldre damerna gjorde en sådan stor grej av att vi ställde oss upp för dem i bussen – de bad om ursäkt flera ggr som om de hade snott våra platser! Vi gjorde ju det frivilligt…
Låter mysigt med en spinnande katt i knät 🙂

Anna, ja, UHT är nog engelska men jag blir alltid lite osäker när det gäller förkortningar på franska, de brukar ju slänga om bokstäverna…
Lathet? Underlättar för städningen att allt skräp ligger på golvet och inte på borden?? Ingen aning!
Spanska svängen finns säkert i många andra länder, men jag tyckte att det var just så träffande att den kallades för “spanska” i Trafikboken och så insåg jag att Spanien vimlade av sådana svängar.
Juice med mjölk? Fanta med whisky menar du väl? Whisky cola gillar jag skarpt, och nästan mer än en Cuba Libre (coca-cola med rom) men det blir ju mest rom-baserade drinkar i PR…

2 03 2009
Anna (Sthlm)

Haha jag tyckte att någon av de som kommenterade skrev något om juice blandat med mjölk men jag måste ha sett i syne?? Det finns ju en massa smaksatt mjölk så jag tänkte att det fanns??

3 03 2009

Ha ha, jag forsokte verkligen hitta ngn kommentar om juice och mjolk men tror att du blandat ihop UHT diskussionen med den med whisky & coca-cola / vin 😀

28 12 2009
Una navidad española (or navidades españolas*) « Petchie’s adventures

[…] as I have already mentioned in a previous post about tapas bars; the rules are 1) you can smoke 2) you throw everything on the floor – cigarette butts, […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: