Shake hands with the devil

2 03 2009

People ask us how our European holidays are, and we have to keep explaining that actually, O is not on holidays; he is still working – remotely. He is constantly on the phone during the afternoons and evenings, due to the time difference and we have been trying to adjust the meal times to the Puerto Rican lunch breaks. When we were in Sweden and Brussels I was busy socialising (or being ill!) but in Spain I haven’t had too much to do…

Fortunately I had a very good book to read last week – Shake hands with the devil by Roméo Dallaire. The author was the commander of UNAMIR*, the UN Peace-keeping force in Rwanda during the genocide and he has written a detailed and very critical account of how the world was unable of stopping the slaughter in the small African country in 1993-94. I can highly recommend this book – because I believe that reading is not always about passing time with an entertaining book, I sometimes also want to learn something new. As Emma wrote last Friday about reading (my translation) “All knowledge is good knowledge, and if you don’t know that repulsiveness exists, you can’t do anything to remedy it“.

Wadi Rum, Jordan

Shake hands with the devil is a very hard book to read, both because of the gruesome details but also the length of the book but it is so important to read about what happened in order for this kind of human disaster to never happen again. I hope that the more people who read this book, the more will push their countries to support UN-led interventions in these kinds of conflicts and not only when there are big oil interests or possible arms of mass destruction at stake!

Reading the account of the genocide is absolutely shocking in more ways than just the killing of almost one million Rwandans – the blatant racism of the Belgian UN-soldiers, the unwillingness of the United States’ government to intervene (one American civil servant called Roméo Dallaire during the genocide and explained that according to the estimates, it would take the lives of 85,000 Rwandans to justify risking one American soldier’s life!) and the frustration but also courage of the few UN-soldiers who were present in the country during those terrible 100 days in 1994.

I will finish off with Roméo Dallaire’s own words: No matter how idealistic the aim sounds, this new century must become the Century of Humanity, when we as human beings rise above race, creed, colour, religion and national self-interest and put the good of humanity above the good of our own tribe. For the sake of the children and of our future (last paragraph of the book).

Here is a link to a BBC Hard Talk-interview with Roméo Dallaire**

Sunset in the desert, Wadi Rum, Jordan

*) UNAMIR = United Nations Assistance Mission for Rwanda
**) I haven’t been able to see the full clip as the sound for some reason is not working properly on this Linux-laptop (did I mention how frustrating I find using Linux? Sorry all Linux-fans! Maybe it is just a setting that needs to be adjusted by somebody more clever than I!)
***) Photos are not from Rwanda, they are from Wadi Rum in Jordan


Actions

Information

13 responses

2 03 2009
Emmapiraya

Vill verkligen läsa den boken! Och tack för att du citerat mig, det var faktiskt bra sagt av mig!😉

Kram kompis!

2 03 2009
Lia

Jaadu, hahaha. Har precis avslutat lite romantik ala Nora Roberts och känner mig rätt dum bredvid dina läsbravader, hihihihi. Vilken mäktig bok! Har ni det bra hos Os föräldrar? Vad händer om dagarna? Kram, släng iväg ett mail så jag vet vad som gäller för nästa vecka!

2 03 2009
annaluna

Nu har jag inte läst den där boken (tack för tipset!), dock känns det som att allting hemskt händer igen, att mänskligheten inte lär sig… We are evil!

3 03 2009
Anna (Sthlm)

Seriöst ämne. Jag köper många faktaböcker men sedan orkar jag inte alltid läsa dem…

3 03 2009
Anne

Håller med dig, ibland vill man läsa även för att lära sig nåt. Ibland vill man ha “enkel” underhållning, det där går i vågor och varierar.
Apropå sådana böcker.
Är du intresserad av USA:s högsta domstol, hur den fungerar och att lite mer förstå vilken oerhörd makt den har. Läs då The Nine av Jeffrey Toobin. Jag tycker den var jättebra! Han skriver dessutom på ett enkelt och medryckande sätt så boken är inte trög eller sådär seg som det kan bli för faktaböcker ibland.

4 03 2009
Mia

Vilken perfekt kommentar av den där Emma. Hon har ju helt rätt, ibland måste det smärta lite. Det går liksom inte att undvika speciellt inte om saker ska bli bättre.

Missade du Lund? Då missade du verkligen något. Mycket mysigare än Malmö. Men var i Skåne var du? Somrarna när jag växte upp spenderades på Österlén, Kivik, Simrishamn, Ystad därborta och det är också hur mysigt som helst.

Vad glad jag blev att höra ifrån dig. Kom på mig själv med att sakna dig men har bara inte hunnit läsa särskilt många bloggar på sistone.

Stor kram

5 03 2009
Marianne

Tack, den boken står på min lista nu. Jag varvar också lätt läsning med faktaböcker. Just nu håller jag på att läsa om kristendomens historia här i Egypten, cirka 20% av befolkningen är ju faktiskt kristen, vilket lätt glöms bort.

5 03 2009
Indie

Any heavy reading will have to wait until grad school is over! And any light reading too, for that matter. All I have time for between homework assignments is blogging and watching films: short and sweet.

I did watch a Swedish film (in English) called the Serpent’s Egg that finally answered some of my questions about how in the world something like Hitler and Nazism ever took hold in Germany.

6 03 2009
Mia

Hur länge ska ni vara kvar i Sverige?

8 03 2009
Emmama

Hej! Sa kul att vi ar i sverige samtidigt! Jag ska traffa Lia och Saltis och det lutar at fredagen den 27:e pa eftermiddagen,hanger du med?🙂 Kommer annars vara mest i fina almhult under de 16 dagarna jag och Gustav ar hemma och du ar annars valkommen dit!🙂 Vore riktigt kul att kunna ses! Maila mig garna pa rappapiraya@hotmail.com Kram!

8 03 2009
Emmama

Vi ska ses i Lund den 27:e ska ju tillaggas..🙂

11 03 2009
petchie

Emma, jag hoppas verkligen att du har tid att läsa boken – den är extremt intressant om än lite lång och hemskt tragisk. Det var väldigt klokt sagt av dig och jag tyckte att det passade in så bra på den här boken!
Vad tråkigt att ni inte kommer till Skåne förrän i slutet på mars – jag åker antagligen redan den 22/3 till Puerto Rico😦 Det får bli en bloggträff en annan gång! Jag åt lunch med Lia igår och vi snackade non-stop i tre timmar, hi hi!

Lia, det ska verkligen understrykas att jag inte bara läser sådan här tung och seriös litteratur – det lika ofta en deckare eller två😉 Nu är du ju redan uppdaterad på Spanien och allt men det var trots allt trevligt att få uppleva våren i Spanien!

Annaluna, absolut – mänskligheten verkar aldrig lära sig, tråkigt nog😦

Anna (Sthlm), jag är precis likadan – jag har en hög med faktaböcker som “borde” läsas och jag VILL ju men det är ibland lite trögt att komma igång… Den här boken har jag haft sedan 2006 så det var på tiden att jag läste den!

Stora kramar tjejer!

11 03 2009
petchie

Mia, Emma är en klok tjej!
Jag missade inte helt Lund men vi hade inte tid att strosa på stan som jag brukar göra när jag är hemma. Jag känner väl till Lund eftersom jag pluggade där och mina föräldrar bor 3-4 mil därifrån i Eslöv. Vi har sommarstuga på östkusten och vi prioriterade att vara där när vi var hemma första gången i vinter (i jan-feb).
Jag är nu i Sverige tills runt den 22/3, O är i Spanien för tillfället och åker tillbaka till Puerto Rico på söndag eftersom han redan har fått sitt visum.

Marianne, vad kul att du blev intresserad av boken. En bok om den kristna befolkningen i Egypten låter också intressant men kanske inget man sträckläser precis!?

Indie, I didn’t realise that you were a student! What do you study?
I hadn’t heard of the Serpent’s egg but I checked on imdb.com and it is a Ingmar Bergman film – opps😳

Kram allihop!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: