First visitors of the year!

6 04 2009

Monday again and we were woken up at 05.21 by a phonecall from one of O’s colleagues – I heard O discuss something about some printers not working… Apparently a major early morning crisis!😕

Anyhow, we have had a lovely weekend with my blog friend Annika and her family from Virginia who came to stay with us on Saturday before boarding a ship for a one-week cruise in the Caribbean (including stops in Aruba, Curacao, St Maarten and St Thomas). We had met twice before so it didn’t feel strange at all to have them over. Annika is Swedish, her husband P is American and their sweet 12-year old daughter K who is perfectly bi-lingual.

The guests arrived at noon, and came straight to our place by taxi – the taxi driver didn’t know where our street was so he called us to ask for directions, without telling them! Annika had shown him my email with the address and underneath was my phone number – a clever but cheeky taxi driver😉 ! After a change of clothes (it is HOT here compared to Washington DC!) and a quick lunch, we headed towards the rainforest, el Yunque.

A fruit bowl - NB the mini-bananas
We had bought baby bananas for the visitors (and O!) to taste, and they loved them! K also thought that the quesitos (Puerto Rican pastries filled with cream cheese) we had for dessert were yummy!

It is a 40 minute drive from San Juan towards the mountains and the visitors enjoyed the views on the way while we tried to briefly explain life in Puerto Rico and point out different sights – the green vegetation, plantains sold from a truck at the side of the road, the big outlet mall in Canóvanas, the mist covering the mountain tops of el Yunque…

Giant ferns in the rainforest
Giant ferns

After a quick stop at el Portal Visitors’ centre, where we looked at giant ferns (ormbunkar) and trees with strange-looking camouflage trunks, we continued to the first waterfalls, la coca falls by the side of the road. Everybody stops there to take a picture and so did we of course as well! The rainforest was busier than usual, probably because I have never visited before on the weekend, and I noticed that most of the visitors were local instead of out-of-island tourists.

Climbing by La Coca falls, El Yunque
Climbing by La Coca falls

You can’t visit the rainforest without doing at least a short hike – so we parked the car and walked along the paved trail to La Mina falls. Our 12-year old visitor was definitely the most energetic hiker, she was looking forward to a dip in the waterfalls and was wearing her bathing suit under her shorts. Annika and I walked a little slower, since we were talking non-stop😉 At the falls it was packed with people – swimming, picnicking and taking photos of the lush and humid environment! The four of us adults watched while K built up courage and tried to find a space among all the Puerto Ricans under the waterfall. Apparently the water was a little cold but once inside, she didn’t want to leave! I was impressed by her boldness to get into the water alone in the crowd.

The rainforest in Puerto Rico
The rainforest – and nope, it didn’t rain this time either… It has actually never rained when I have visited El Yunque!

On our way back to the car we listened to the sounds of the rainforest – the rustling of the leaves, the distant chatter from the bathers, the coquís (the Puerto Rican frogs) with their distinct [ko-kee], the birds (one definitely sounded like a stock dove / skogsduva)… We saw a few lizards, but fortunately for Annika and K no red & yellow spiders like on our last visit (see photo from my Friday post)!

Beautiful rainforest flower

I had promised Annika and the family to take them to our favourite restaurant in the Old San Juan, Café La Princesa on Paseo la Princesa, for dinner. The restaurant is situated just outside the old city wall near the water and the atmosphere is just great. There is usually a live band playing jazz or salsa on the weekends and the place is lit up by fairy lights while you hear the coquís in the background. The sound of the coquís is so loud that visitors usually think that it has been recorded! The best part of the experience at the restaurant, except for the yummy churrasco chimi-churri (a Puerto Rican classic; beef with a green herb marinade / sauce), is that as you sit outside there is no AC, just a few fans! No need to bring a jumper to shield yourself from the cold draft like in so many other restaurants in Puerto Rico.

The female visitors
Mother and daughter

Our visitors enjoyed the mojitos and virgin piña coladas (for K and the designated driver, O) while Annika thought that the mofongo (mashed and stuffed plantains) was… interesting! Just when we had finished our meal, we could see one of the big cruise ships leaving the port. K ran along to watch the lit-up ship depart and then we strolled along Paseo La Princesa, up through the San Juan gate and through a few of the streets of the old town before we headed home. The visitors were tired after a long and intense day.

A cruise ship leaving San Juan at night
A cruise ship leaving San Juan at night

Yesterday we got up fairly early to have a fry-up breakfast before the visitors had to leave for the cruise. In the harbour there were three big cruise ships and on our second try we found the right one, the Royal Caribbean’s Adventures of the Sea. K told us that she was nervous, I guess from all the excitement! They have now been out at sea for more than a day and I am sure that they are having a wonderful time! We sure had a great time showing them briefly around our island and we hope to see them soon again!

Our visitors ready for boarding
The visitors ready to board the ship

The Adventures of the sea cruise ship
The Adventures of the Sea cruise ship


Actions

Information

17 responses

6 04 2009
Emmapiraya

Vad kul med bloggträff – och vilka bilder!! Det är sagolikt vackert där du bor!🙂

Kram!

6 04 2009
Karlavagnen

Waow vilka bilder! Påminner mig om tropiska resor jag gjort.
Bueno, time to dormir i Madrizzz – vi som inte är spanska vill säga. Madrileñosarna spisar just nu middag tror jag.

6 04 2009
petchie

Emma, det var superkul att träffa Annika & co igen! De är så trevliga och lätta att umgås med. Man ser alltid sina omgivningar med andra ögon när man har besökare men visst tänker jag ändå ganska ofta på hur vackert det är här!
Kram!

Karlavagnen, tack! Ha ha, vi diskuterade det senast i lördags – det där med middagstiderna i SPanien! Som vanligt tycker O att jag överdriver men jag vidhåller att vi oftast äter efter kl 23 när vi är hos hans föräldrar… Och en gång serverades det tre rätters middag kl 02.30 när vi kom från flygplatsen!! Vad säger man när man helst vill lägga sig men svärmor har stannat uppe för att laga mat åt en…😕
Buenas noches!

6 04 2009
Taina

Vad roligt att få läsa om er träff och få titta på alla bilderna. SÅ kul! Vilket underbart ställe du bor på. Varmt och skönt. Luftfuktigheten kanske är liiite jobbig ibland, eller?
Nu får vi hoppas att de njuter av fulla drag på sin kryssning!
Kramen

6 04 2009
Saltistjejen

Vad ROLIGT att få läsa om era äventyr! Att ni fått spendera så lång tid med Annika och hennes familj är ngt jag blir lite avis på. Jag gillar ju Annika och K väldigt mycket!
Blir ju även såååå sugen på att komma o hälsa på er. Vill också gå i regnskogen!!! Vill vill vill!!!!!!🙂
Och självklart träffa dig och O igen eftersom det var så himla trevligt sist!
Stor kram till er båda!

7 04 2009
StrandMamman

Kul att få “spionera” på vad Annika & co haft för sig innan de gav sig iväg med sin “Love Boat” :)) Vilken härlig miljö ni bor i!
Ha en bra dag!

7 04 2009
Jess

Så härligt med besök. Och speciellt sånt trevligt besök som Annika och hennes familj.
Inte för att jag träffat dem personligen men jag bara vet att de är trevliga.😀

Nu blir jag sååå sugen på att komma till PR och hälsa på. Så underbara miljöer motför vad jag ser utanför mitt köksfönster!🙂

Hoppas att ni har det bra och det skulle vara skoj att se en bild på dig i köksduken!😉

7 04 2009
Jess

Ha,ha… ser nu att det ser ut som att jag kopierat Saltis inlägg.

“ååå sugen på att komma till PR”

Men jag lovar att jag inte såg det innan jag postade.
Är ingen crazy copycat!
😀

KRAM!

7 04 2009
Anna (Sthlm)

Åh, vad roligt det verkar! Både kryssningen och en dag med er i Puerto Rico! Det får ligga på “resor vi vill göra-listan”!

7 04 2009
Desiree

Åh vad jag är glad att vi har bokat in en resa för att få träffa er och få se PR. Jag blir bara ännu mer sugen nu när jag läst detta. Ska verkligen bli underbart att få chansen att se och uppleva lite av PR. Vilka häftiga ormbunkar! De var ju helt enorma! Ah churrasco har jag faktiskt ätit och det är gott. Det åt vi ganska ofta då vi bodde i Nicaragua. Kryssningsfartyget såg verkligen pampigt och imponerande ut. Ha det bra och åh vad jag är glad att vi bokat resan till er. Hoppas att tiden fram tills dess går fort.

Kram

7 04 2009
petchie

Taina, varmt och skönt men visst, en aning för fuktigt under “sommarhalvåret”! Juli och augusti är de värsta månaderna, då kan man knappt sova utan AC – och eftersom min O inte kan sova MED AC pga ljudet (får väl skaffa öronproppar!?) så är det lite jobbigt (läs svettigt). Men vi njuter av att aldrig behöva ha mer än t-shirt på oss UTOMHUS (inomhus är ju en annan femma…).😀
Jag är säker på att Annika & co har en underbar kryssning – de är borta vid Aruba och Curacao nu (precis vid Venezuela)…

Saltis, visst är Annika & co jättegulliga! Vi hade så trevligt tillsammans med dem, och det kändes lite tråkigt att de bara stannade ett dygn… Regnskogen står absolut på programmet om ni kommer! Det är ju inte Amazonas precis så det är inga problem att ta med lilla Ella – om ni har någon slags bäranordning, eftersom det är en massa trappsteg så barnvagn går nog bort… Ni är också supertrevliga – vi pratade just om vår trevliga middag hos er i november i lördags😉

StrandMamman, jag förstår att alla är lite nyfikna på deras resa så var snabbt med att lägga upp ett inlägg efter helgen🙂 Får se om Annika hinner blogga något från kryssningen eller vi får vänta till efter påsk.
Puerto Rico ÄR en jättevacker ö, och vi trivs väldigt bra här.

Kram tjejer!

7 04 2009
petchie

Jess, visst kan man utläsa från Annikas blogg att de är en jättetrevlig familj! Så kände jag också innan vi hade träffats för första gången förra året.
Hi hi, lite roligt faktiskt att du och Saltis skrev nästan exakt samma mening😉 Jag förstår att det irländska klimatet och utsikten kanske inte riktigt lever upp till samma standard som i Karibien – men det är ju inte riktigt rättvist att jämföra😀
Tyvärr ligger “bordsduken” nu i tvätten så vi får se om det blir någon bild framöver. Jag bara tyckte att Os kommentar var så rolig, “den är lite duk-ig”, tsss…😕

Anna (Sthlm), jag lovar att vi har inte så här exotiska helger varje vecka med regnskogs- och mysiga restaurangbesök… Vi försöker att passa på när vi har gäster, och de andra helgerna kan vi vara urslappa, vi kommer inte ens till stranden varje helg!😉
Det ska bli riktigt kul att höra om deras kryssning, vi har verkligen omvärderat det där med kryssningssemester…

Desiree, se inlägget som ett litet smakprov på vad som komma skall för er del! Vi tänkte ta en längre promenad i regnskogen när ni kommer; ta med matsäck och göra en heldag av det hela. Får se om der regnar då – jag har ju fortfarande inte upplevt något regn i regnskogen!😕
Jag kan tänka mig att man äter churrasco i många delar av Latinamerika, och mumsigt är det!
6½ veckor kvar tills ni kommer – ska bli enormt kul!

Kram allihop!

7 04 2009
mz.olsson

Vad kul! Jag har ju följt Annikas blogg, och jag visste att de skulle stanna över hos någon innan de ger sig ut på sin kryssning. Så det var du!! Det måste ju ha varit fantastiskt för dem!!

7 04 2009
Saltistjejen

Mmmmm jag ser redan framför mig hur jag cruisar runt i regnskogen med solbrillor på näsan!!! Och Ella kasnke M kan bära, hahaha!🙂
OM det blir regnskogshike när och OM vi kommer till er så lovar jag att vi ska ha funderat ut hur vi ska kunna bära Lill-tjejen.🙂
Kram!

8 04 2009
petchie

Mz.Olsson, välkommen! Det var jag som var värdinna för Annika & co😉 Vi träffades för första gången förra året i september när Annika och K bjöd O och mig på frukost hemma hos dem, så vi ville ju bjuda igen!

Saltis, solbrillor är inte helt nödvändigt i regnskogen eftersom vegetationen är så tjock och det är faktiskt ganska svalt och skönt dessutom! Solbrillorna får du ha på stranden istället 8) Jag tänkte också att M kunde bära Ella, kanske O kan hjälpa till…
Kram!

9 04 2009
Saltistjejen

Aha! Ja stranden låter ju inte fel det heller….🙂

16 04 2009
leopardia

När jag nyss slog upp plantains så stod det ‘grodblad’ och det lät ju verkligen intressant, men jag gissar att det har något med bananer att göra🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: