Friday theme / Show & tell: Slow… on Viernes Santo

10 04 2009

Today is Good Friday / Viernes Santo (Holy Friday) / Långfredag (Long Friday) and for Christians this is one of the most holy days of the year; shops are closed, people go to church and catholics (protestants as well maybe??) shouldn’t eat meat so we are having salmon tonight… It is a day of reflection and quietness. Quite fittingly Västmanländskan in Skåne has chosen slow[ly]* as today’s theme.

Lights in Old San Juan

In Puerto Rico Good Friday is a holiday, and O has the day off. We unhurriedly woke up this morning to a clear blue sky and instead of procrastinating as we usually do on the weekends, we decided to go to the Old San Juan.

A yellow building - the Easter colour
A yellow building – would have fitted with last Friday’s theme…

We were quite surprised to see that the parking was almost full, but apparently we were not the only ones with the same mission: to go to church**!

A gate in the Old San Juan

I was a little stressed since I thought that we would miss the mass but then O explained to me that there is no celebration as such on Viernes Santo…

A blue gateway in Old San Juan

So I slowed down my steps while we passed the queues outside Iglesia de Santa Ana and Capilla de Cristo. The lines of people wanting to show their respect in the churches were slowly moving forward while the ice cream & piragua*** vendors were ringing their bells. I first thought that the sound of the bells came from inside the churches…

Buying an ice cream next to the queue to the church
Buying an ice cream next to the queue to Iglesia San Francisco

Calle del Cristo, the street in front of la catedral de San Juan was closed off and instead of the usual slow moving cars, it was filled with people heading towards the cathedral.

Queuing to enter the cathedral

Once inside the church, we walked slowly towards one of the chapels where all the pictures of Jesus had been covered up with white textiles. People were praying quietly, but it was not as peaceful in the church as we had expected.

Outside the cathedral

I was also quite surprised to see that some people were dressed in shorts, tank tops and skimpy dresses… They would never have been allowed to enter the St Peter’s basilica in Rome where there is a strict dress code (and you have catholic “bouncers” making sure that the dress code is being abided).

Dressed for the Good Friday procession

It was quite hot within the cathedral and some visitors were slowly waving classical abanicos to fan their faces. When we came out from the darkness of the cathedral, a group had assembled on the front steps – it was a sort of re-enactment of Jesus’ last day. A priest was slowly reciting the rosary while people around us in the street repeated the words…

Good Friday procession

We continued walking up Calle del Cristo, the sun was very hot, and a man was unhurriedly pulling a small trolley full of ice in front of us. All the tourist shops were closed, but an old man sat passively in one of the bars under a drowsy fan…

A bar in Calle del Cristo
A sleepy bar in Calle del Cristo

Calle del Cristo
People walking unhurriedly in the Calle del Cristo

We rounded the corner to Calle San Sebastián and saw a group of young people gathered in the Plaza San José. They were holding tambourines and seemed to be preparing for a procession.

Calle San Sebastian

In the most colourful of streets in the Old San Juan, we moved slow-paced on the narrow pavements, stopping every now and then to take a photo…

Lime-green building

It is really impossible to walk in the Old San Juan and not take photos, regardless of how many pictures you already have from previous visits.

Purple house - the colour of lent
A woman leisurely taking a walk in the Old San Juan – did you know that purple is the colour of lent?

Selling lottery tickets
An old man was sitting idly at the side of the street selling lottery tickets to passers-by

O asked if I wanted to have fika somewhere, as that is the Spanish tradition on Viernes Santo…

Old San Juan

Heading down the steep streets to the car we passed another few slow-moving queues – this time for the bakeries! Obviously it is also a Puerto Rican tradition to have coffee and pastries after church.

Queue to the bakery
Queue to the bakery La Bombonera in Calle San Francisco

Our destination was however la panaderia La España in another part of town. Exiting the parking garage was almost as slow as entering, as many people were still arriving to park their cars.

Panaderia La Espana
Panaderia La España

Once we had left the Old San Juan, the sluggish pace of the traffic picked up and we arrived quickly to La España bakery, where we had a ponderous fika discussing what to do the rest of the day…

A Good Friday fika
Our relaxed fika – café con leche, una mallorca y pan de maiz… The mallorca was at least as huge as it looks!!

The other Friday theme participants can be found here:
Anki, Anna, Anne, Annika, Cecilia, Christel, Desiree, Emma, Erica, IngaBritt, Jemaya, Lena W, Leopardia, Lia, Mais-oui, Marianne, Marie, Marskatten, Mia D, Millan, Moster Mjölgumpa, Musikanta, Nilla, Norrsken & Stjärnfall, Petra H, Saltis, Sara, Simone, Sparkling, Strandmamman, Taina, Under Ytan, Victoria, Victoria V and Västmanländskan.

Calle San Justo, Viejo San Juan

*) Synonyms to slow[ly] : idle, unhurried, drowsy, leisurely, sleepy, quiet, procrastinating, sluggish, ponderous, passive… I tried to use as many synonyms as possible in this post😉
**) I am after all married to a catholic – I personally have hardly ever been to church in Sweden at Easter…
***) Piragua = snow cone, which is crushed ice flavoured with fruit juice

Calle San Justo

PS If you are interested in Spanish Semana Santa celebrations, check out my Easter post from last year


Actions

Information

16 responses

10 04 2009
Desiree

Underbart att O har ledig idag och att ni kan få en långhelg och njuta av dagen tillsammans. Åh vilka underbara foton. Jag sitter här och är så glad över att vi bestämt oss för att komma och hälsa på er på eran vackar ö. Jag kan knappt bärga mig och de där färggranna husen får det att formligen klia i fingrarna för en fotointeresserad person som mig. Wow vilka vackara hus! Man förstår att detta är en stor och viktig dag i PR. Jag tror det är och känns extra stort med just långfredag i de latinska/katolska länderna på ett helt unikt sätt. När jag ser dina bilder påminner det mig om när vi åkte en påsk till Guatemala medans vi bodde i Nicaragua. Den där fikan såg inte fel ut, mums🙂 Har ni förresten provat den där gula resturangen Areola? Den ser himla trevlig ut från utsidan iallfall med sin knallgula färg. Ha en bra påskhelg och glad påsk. Un grande abrazon para ti tambinen.

10 04 2009
Anna

Vilken bra tolkning av temat! Mitt inlägg kommer imorgon istället.
De har verkligen färgglada hus i PR!
Jag har nog inte heller varit i kyrkan under påsken. Eller kanske konfirmationsåret. Vore faktiskt kul att gå och se vad som händer, t ex på söndag. Då är det nog lite roligare stämning än långfredagen.
Kram!

P.S. Har funderat en hel del på ditt mejl och snart kommer svar!🙂

10 04 2009
Anki

Det verkar som ni har en jättehärlig långfredag!
Soligt och varmt!

Vi fick också se en procession idag, fast inte lika påkostad som den ni såg kanske.

Glad Påsk!

10 04 2009
Saltistjejen

Härligt med en långhelg!
Självklart är detta en stor dag för alla katoliker. Jag har två kollegor här som är troende katoliker och de skulle på flera mässor under påskhelgen.
Hoppas nu att resten av helgen går LÅNGSAMT så ni hinner njuta mycket av ledigheten!🙂
Kramar!

11 04 2009
StrandMamman

Vilket bra inlägg!! Härliga bilder och massor med information. Och så fick du in många synonymer på längsamt,det var kul!

Ha en fortsatt bra påskhelg!

11 04 2009
Sara

Oh va harligt med bla himmel, och vilka fina hus, helt underbart : )
Ha en fortsatt harlig lang helg.
Sara

12 04 2009
Karlavagnen

Yawwwwnnn, vaya lento…😉

13 04 2009
petchie

Desiree, man är ju inte bortskämd med långhelger på den här sidan Atlanten så vi njöt av tre dagar tillsammans!!
Du får se till att kamerabatteriet är laddat när vi åker till OSJ för det finns hur mycket som helst att fotografera!! Det är minst lika vackert som på bilderna🙂 Kan du tänka dig, jag har aldrig lagt märke till den där gula restaurangen innan så jag undrar om den är precis ommålad!? Vi får kolla hur menyn ser ut när ni kommer!
Efter vår långfredagsfika med den där enorma bullen behövde jag inte äta lunch! Det är ett kul bageri / café som drivs av spanjorer så O får alltid berätta var han kommer ifrån och att vi bor här etc. Deras bakverk är billiga, vi betalade $5 för två café con leche + bullen och kakan. Däremot är mackorna dyra, ca $8/styck men de är gooooda!

Anna, jag satt just och funderade på om jag var i kyrkan under konfirmationsåret – antar det eftersom det var väl en av de obligatoriska gångerna!? Jag har definitivt varit fler ggr i kyrkan i Spanien under påsken (firat påsk i SPanien 2 ggr) än i Sverige😉 Det är ju dock lite roligare att “gå i kyrkan” i katolska länder där det händer lite saker – ut och gå i procession etc…
Ingen panik ang emailet🙂

Anki, jag sa just till O att det var ju så mycket trevligare att gå i processionen när det är VARMT och SOLIGT – i Spanien har det varit riktigt ruggigt och kallt båda påskarna (plural??) jag firat där. Ska lägga upp bilder från eftermiddagens procession snart.

Kram tjejer!

13 04 2009
petchie

Saltis, det är helt klart viktigare med kyrkobesök under påsken än julen för O! Jag följde med de två gångerna i fredags men igår fick han gå själv (högmässa)… Jag hade liiite dåligt samvete men han verkade inte ha något emot att gå utan protestanten😉
Helgen gick så klart fortare än önskat men vi hade ändå en mysig påskhelg!

StrandMamman, tack! Jag försökte att göra något fyndigt av fredagsinlägget eftersom jag ju ville visa bilderna från långfredagsfirandet också…

Sara, vi är ju ganska bortskämda med blå himmel i Karibien😉 Egentligen borde man ha mer färgglada hus i kallare och gråare klimat för att liva upp vardagen!

Karlavagnen, la vida en Puerto Rico es muy lenta… För långsamt ibland för O som är en bilförare från Medelhavet😀

Kram!

13 04 2009
Anna (Sthlm)

Tror också att det var en av de obligatoriska gångerna. Jag har nog varit i kyrkan i USA under påsken också. “Min” familj där är presbyterianer så det är ganska informellt men kanske inte lika happening som i den katolska med processioner m m.

14 04 2009
Västmanländskan

Vilket härligt långsamt inlägg med fina bilder!

14 04 2009
petchie

Anna (Sthlm), O och jag pratade just om andra kyrkor igår och eftersom vi har en puertoricansk kompis som är medlem av en protestantisk kyrka så sa vi att vi är lite nyfikna på att se hur det går till där.. Det kanske blir ett studiebesök en söndag😉 Kompisen är värsta partyprissen och hans religiositet känns lite udda i kombination med hans väldigt flashiga image så det gör oss ännu mer nyfikna!

Västmanländskan, tack! Livet är generellt lite långsammare i Karibien…

15 04 2009
Lotta

Oj vad du har jobbat, fina bilder och bra skrivet! Jag måste erkänna att jag är lite ovan att läsa på engelska nuförtiden så det tar emot lite men du gör det värt mödan. Tack igen för att du kommenterade hos mig och bjöd på dig själv.

18 04 2009
petchie

Lotta, tack så mycket! Du kan ju koncentrera dig på bilderna istället för den engelska texten🙂 Jag tycker mycket om din blogg och jag tänker mycket på dig. Du är mycket starkare än du tror!

18 04 2011
Puerto Rican Easter « Petchie’s adventures

[…] have written about the Easter processions in Puerto Rico before, and also about the Spanish Easter celebrations, but here are some more photos for you from Puerto […]

18 04 2011
Puerto Rican Easter « Petchie’s adventures

[…] have written before about the Easter processions in Puerto Rico, and also about the Spanish Easter celebrations, but here are some more photos for you from Puerto […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: