A Swedish-Mexican weekend in Puerto Rico

1 06 2009

Today it is the first of June and I am hoping to go back to Sweden in 25 days… However, my ticket is not bought yet – I have a reservation but it hasn’t been issued for various administrative reasons. Fingers crossed that my ticket can be issued tomorrow (today is Pentecost Monday in Belgium (and most European countries, except Sweden) and I need a Belgian confirmation)!

Our Swedish visitors went back to Alabama last Monday and it is high time for me to write about our weekend together! Desiree and I are blog friends and even though we had never met IRL (In Real Life) we had decided that she and her husband C should come and visit us in Puerto Rico over the Memorial Day weekend. O’s Mexican friends J and D happened to decide to visit us at the same time but it turned out to be a great combination of Swedes and Mexicans!

Here are some photos from the Swedish-Mexican visit:

Friday:

Panaderia La Espana

When we had picked up Desiree and C at the airport – a little late of course, due to the Puerto Rican trafic and Spanish time optimism, we headed straight to Panadería La España for a traditional Spanish (!!) lunch.

Taking photos in the Old San Juan

What do you get if you combine two couples with four cameras and a beautiful Old town? Well, a very slooow walk and LOTS OF PHOTOS!

El Morro

The view over El Morro from Campo del Morro – El Morro is an old fortress built by the Spaniards to protect San Juan (originally called Puerto Rico!) from the British, the Dutch and pirates. It took 200 years to complete, construction started in 1539 and it is supposedly the oldest Spanish fortress in the New World.

View from El Morro towards Isla de Cabras

We visited El Morro with Desiree and C – it was actually O’s first visit and only my second time inside the fortress. The view is spectacular over the Atlantic, and the San Juan coastline. My favourite panorama is this one though – over the palm-lined Isla de Cabras (Goat island).

One of the Puerto Rican symbols + the Bacardi factory in the background

This is one of Puerto Rico’s symbols – a garita or watch tower that regularly intercepts the San Juan city wall and El Morro. It can be found on the cars’ license plates and on many postcards and photos from Puerto Rico. The Bacardi factory can be seen in the distance.

Our walk in the Old San Juan ended in the hotel El Convento where we refreshed ourselves with Piña Coladas in the shade. The Mexicans joined us after having visited El Morro just after us. Unfortunately we couldn’t have dinner in our favourite restaurant Café La Princesa due to a private function, so we drove back home to Condado and had a very late but tasty dinner in Ummo, an Argentinian restaurant. (where to my surprise I all of a sudden saw Swedish football player Zlatan Ibrahimovic on the tv-screens – they were showing Italian football!!)

Saturday:

 
Playa Sucia, Cabo Rojo

We had promised to show our favourite beach, Playa Sucia (the Dirty Beach) in Cabo Rojo to the visitors. Unfortunately we always get lost on the way there, but Desiree and C were very tolerant and claimed to enjoy the extra sightseeing in San Germán and on winding Puerto Rican countryside roads. Due to the delay we didn’t have much time to enjoy the beach but we ate our pic-nic and the guests took a walk to the lighthouse.

D and C with the kayaks 
Desiree and C before heading out in the kayaks

The reason why we were pressed for time was our evening activity: kayaking in the so-called Bio-bay (bio as in bioluminiscent) or Bahía Bioluminiscente in the Laguna Grande outside Fajardo. It is a once-in-a-lifetime experience and we were really pleased to finally be able to do it together with the Mexicans and the Swedes. In order to experience the bioluminiscence, it is important to check the lunar calendar – a full moon = no chance of seeing anything. The timing was perfect this weekend and one of O’s colleagues had organised the kayaks and we were a group of 8-9 kayaks to head out in the lagoon.

Girls waiting for the bio-bay experience 

The Puerto Ricans laughed at Desiree and I wearing caps but we were both very happy that we wore them as protection from both mosquitoes and all the tree branches hanging over the canal.

I am not too fond of deep water and I hadn’t paddled a kayak since I was 10, so I was quite nervous both before and during the excursion in the pitch dark! On our way out in the lagoon we met several groups of tourists returning from the bio-experience and it was a complete revolú (mess) as nobody seemed to know how to steer and I almost got my face smashed in by a tree trunk at the side of the canal! I promise you – we hardly saw anything since lanterns and flash lights are not really allowed! Our kayaks had a faint green light at the front and a red light at the back, so we could just about make out which way people were paddling… Once out in the lagoon we were the only group paddling around and touching the water to see the dynoflagellates shine! Desiree and C decided to get into the water to swim in a sea of sparkles – it was amazing to see!

At the end, despite my initial panic and the mosquitoes eating my ears and wrists, I was very happy to have done the bio-bay and the return to la marina was magical – paddling in complete darkness and with only the sounds of the mangrove around us. Check out this link for a short film from the Laguna Grande and a short description of what the bioluminiscent dynoflagellates really are and why they glow in the dark.

Sunday:

Swedish-Mexican brunch in Puerto Rico

The Mexicans were leaving on Sunday but first we had a huge brunch at home together with a Puerto Rican / Spanish couple. Desiree and C had made yummy American pancakes and we stuffed outselves full of fresh fruit, ham and salami, cheeses, bread and quiches.

It was sad to see D and J leave to return to Tijuana but we are hoping to organise a Mexican trip with them soon!

Tourists in El Yunque 
Tourists always stop to take photos at La Coca falls

The day which had started so sunny had turned rainy but it didn’t really matter as we were going to the rainforest in the afternoon. It was actually my first time to experience El Yunque in the rain!

Impatiens / Flitiga Lisa in the rainforest
The rainforest is full of pink and white Impatiens (Flitiga Lisa) and other plants and flowers that we are used to see as potted plants at home.

The Yokahu tower in El Yunque 
O and C taking photos of the rainforest view from the Yokahú tower.

O and I decided to skip the rainforest walk since the rain was pouring down so we waited in the car while Desiree and C ventured into the lush and humid vegetation. O had a little nap while I tried to take photos of the rain from inside the car…

El Yunque road 
A winding road in El Yunque
 
In the evening we finally managed to have dinner in Café La Princesa with the coquís singing for us while we enjoyed our dishes of churrasco and mofongo. The next day our Swedish visitors left but we hope to see them soon again – hopefully in Alabama! And once again it has been proven that virtual friendships can survive meeting IRL and become real friendships!

Check out Desiree’s blog for more photos and details (in Swedish) of their visit to Puerto Rico!


Actions

Information

18 responses

1 06 2009
Desiree

Åh Petchie, underbart kul att läsa detta och få se de bilder du tagit. Många många fina bilder och många fina minnen har vi absolut fått. Super med den där filmsnutten från laguna Grande. Jag ska be mina föräldrar kolla in dagens blogginlägg du gjort här för de tror jag de skulle uppskatta mycket. Jag var och fixade fotot som någon av er tagit i helgen på Costco så nu ska jag posta det till dig så att du har till din gästbok. Ja vi hade det verkligen toppen på PR. Tack för allt!
Kram
Desiree

1 06 2009
petchie

Desiree, jag tyckte att det var lika kul att se dina bilder och läsa ditt perspektiv på era upplevelser!
Visst är det en fin liten filmsnutt om Laguna Grande, man ser ju precis hur det ser ut där vi paddlade – i dagsljus dessutom😉 Jag ska be mina föräldrar kolla in filmen också så att de får en uppfattning om hur paddelturen var.
Jättekul att du redan fixat fotot till vår gästbok – tack!
Kram

1 06 2009
Annika

SÅ kul att läsa för mig också som känner er bägge två IRL, och som varit på PR!!!!
SÅ roligt att känna igen platserna!!!
Petra, gud jag förstår att du var asskraj på paddlingen. DET skulle jag också ha varit. jag har typ bara paddlat två ggr förr.
Men det där diamantbadet som Desiree opch du nu berättat om låter ju som en helt utomjordisk upplevelse. OJ vad jag skulle vilja se det!!!
uppleva det!!!
Om vi kommet tillbaks till PR medan ni är kvar så hoppas jag att vi kan besöka det stället.
OCH så hoppas jag att vi kan besöka just er beach!!!
Jättekul att du och Desiree klickade IRL.
Man behöver aldrig ngnsin tveka VAD gäller ens stora favvisar. Jag har inte blivit besviken en enda ggn.
Underbart!!!

Stor kram!!!

1 06 2009
petchie

Annika, hi hi, jag förstår att du tycker att det är extra kul som känner till ganska många av ställena + oss och våra respektive.
Jag är verkligen en fegis när det gäller djupt vatten, eller vatten överhuvudtaget så det tog ett tag innan jag kunde slappna av. Och det värsta var ju att vi inte såg något i den här mörka, smala kanalen som vi paddlade genom för att komma ut i lagunen. Ovanför våra huvuden hängde grenar och luftrötter från träden som vi med näppe lyckades (för det mesta) att undvika. Den där trädstammen som jag nästan kraschade in i med ansiktet före var dock jätteotäck och då blev jag lite smått hysterisk. Tur att O är så lugn och sansad och kunde få mig att slappna av😀
Det är faktiskt bara en annan av våra gäster som har varit ute på paddeltur och då var det fullmåne så hon såg egentligen inget av de självlysande partiklarna. Ni får tima ert nästa besök så det inte är någon måne! Och kanske vi tom kan hitta direkt till vår playa nästa gång!?
Jag håller med, bloggträffarna har inte gjort mig besviken en enda gång!
Stor kram!

2 06 2009
Saltistjejen

Wow säger jag igen! Så roligt! har läst på Desirees blogg också om era äventyr! tycker den där kajakpaddlingen låter helt fantastisk! Inser att det säkert är rätt omöjligt för oss om och när vi kommer o hälsar på eftersom vi har Ella, men annars hade det varit något jag verkligen velat göra! Trots myggen som verkar varit rätt många…?
Förresten kasnke vi ska försöka beästmma lite närmare om när vi ska komma. Du reser ju till Sverige snart men när kommer du tillbaks till PR?? Vi akn höras på mailen!🙂
Stor kram!!

2 06 2009
petchie

Saltis, om ni jättegärna vill göra paddlingen och det är rätt månfas så kan vi ju ställa upp som barnvakter – om Ella känner sig trygg med oss.. Vi kan ju se! Myggen var jättejobbiga tyckte jag, och vi hade ändå sprayat oss med en massa Off!
Vi hörs på mailen om er PR-resa🙂
Kram!

2 06 2009
Annaluna

Tack vare ditt tips tar jag med Martin på kajak i Fajardo istället för La Parguera när vi åker i vinter!🙂 Kom på att jag bara varit i Cabo Rojo en gång, och missade den stranden då… Calle de la Luna har jag fått förbi så många gånger, gillar namnet eftersom mitt smeknamn är Annaluna sedan 10 år tillbaka:) Saknar alltid PR så mkt när jag ser inlägg av dig som detta…

2 06 2009
petchie

Annaluna, ja, det är Fajardo eller Mosquito Bay på Vieques som gäller om man uppleva det här eftersom La Parguera är helt förorenad. Jättesynd men förhoppningsvis kan organismerna växa till sig om de får vara ifred..
Hur gick du ditt smeknamn egentligen? Jag gillar också namnet på gatan + Calle del Sol – de andra gatorna är ju mest uppkallade efter helgon.
Kram!

2 06 2009
Millan

Ah det later som om ni hade en toppenhelg! Vad kul att traffas i verkligheten dessutom. Och valdigt kul for oss att fa se lite fler foton fran er underbara o! Jag tycker att kajakandet later lite laskigt… vet inte om jag hade vagat mig pa det dar for jag har inte heller varit ute med kanot pa manga herrans ar!
Sa du aker snart hem alltsa. Sa roligt! Hur lange blir du hemma? Vi aker 10 juli och ar hemma i hela 6 veckor. Snacka om lyx! kram

2 06 2009
petchie

Millan, det var en härlig helg och jättekul att O var ledig både fredag och måndag (måndag var helgdag). Så du har inte tröttnat på foton från Karibien?
Skönt att höra att du också är en fegis, jag kände mig ganska dum när jag fick panik men det var verkligen beckmörkt och himla rörigt på vägen ut – vi krockade med en massa andra kajaker.
Jag åker hem den 25 juni (om min biljettreservation finns kvar, vi har iaf fått bekräftelse från Belgien att det är ok – det är ju företaget som betalar biljetten!) och stannar en månad. Ska hinna till både Strasbourg och Spanien också så det blir bara 3 veckor hemma, vilket egentligen inte är fy skam men förra året var jag ju i Sverige i 5½ vecka!
Kram!

2 06 2009
Anna (Sthlm)

Du ser allt lite nervös ut där på bilden inför kajakturen!🙂

Vilka häftiga färger Flitiga Lisan hade, eller så är din kamera väldig färgglad! Visste inte att de hette på Impatiens på latin. Antar att det svenska namnet kommer av att den som är flitig inte har något tålamod och är otålig?

Kram!

2 06 2009
petchie

Anna (Sthlm), jag var inte helt avslappnad om man säger så😉 Dessutom visste jag ju inte hur duktig O var på att paddla men han verkar vara en natural born talent för vad han än tar för sig!!
Jag tror att Flitiga Lisan har den intensiva färgen, men det intressanta är att det är bara de två senaste gångerna som jag varit i regnskogen som jag lagt märke till dem. Undra om de inte blommar under hösten? Jag fick faktiskt kolla upp blomnamnet eftersom jag såg det på en skylt i regnskogen (kommer dock inte ihåg vad den heter på spanska) och hade för mig att Annika skrivit att det är Flitiga Lisa på svenska! Ja, flitig och otålig är ju inte riktigt samma sak men kanske flitig syftar på att de blommar flitigt och impatiens på att de passar för otåliga personer som vill se blommor direkt!??😕
Kram!

2 06 2009
petchie

Förresten, var ju tvungen att kolla upp namnet på andra språk: Impatiente på franska så en exakt översättning. Busy Lizzie är visst ett engelskt smeknamn på dem så det är väl därifrån Flitiga Lisa kommer ifrån!! Kan fortfarande inte hitta vad växten heter på spanska!
http://en.wikipedia.org/wiki/Impatiens

2 06 2009
Annika

Ja, och att dom är så tåliga…här blommar de som tusan…hela sommaren, men de dör så fort första frosten kommer.
Impatients heter den på engelska, flitiga lisan…
Inte min favvisblomma direkt..fast tacksam som FÅ är den.
OCH den gillar skugga.
Kramis!

2 06 2009
petchie

Annika, det var just det jag kom ihåg att du inte gillar Flitiga Lisor! De som är så fina😉 Varför?
Är de kanske FÖR tåliga och trädgårdsmästar-dottern vill ha en större utmaning, hi hi!??

3 06 2009
Anna (Sthlm)

Hur länge är du förresten kvar i Sverige? Vi ska nämligen semestra i Österlen och på västkusten första veckan i augusti. Åker väl ner 1 eller 2 augusti. Avslutar veckan med Madonnas konsert i Göteborg den 9 augusti.

3 06 2009
Marianne

En så härlig helg ni har haft tillsammans! Jag är riktigt avis! Men en vacker dag hoppas jag få träffa er båda två.

Roligt det där med fyra personer med fyra kameror i en vacker stad : ) Så är det när min svärfar och jag är ute och går, Klas och min svärmor tycker inte att det riktigt lika roligt : D

KRAM!

21 02 2011
What did you do a year ago? « Petchie’s adventures

[…] We did a kayak excursion at night to the famous bio-bay… Read more about our first bio-bay adventure in Fajardo here! […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: