A Swedish Midsummer’s Picnic in Puerto Rico

22 06 2009

There are not many Swedes living in Puerto Rico, and there is no Swedish network to find the few that live here. However, over the course of 1½ years we have found a few – mostly by coincidence. The first Swede I actually found before we moved here – on the Swedish expat website called Sviv.se (Svenskar i Världen) and she, B, has become our best friend in Puerto Rico.
B had heard of a famous Swede in Caguas, who runs a coffee shop and one Sunday the three of us drove there to try to find her. Unfortunately J wasn’t working that day but we had a delicious cup of coffee and got her phone number.
In August O and I found another Swede on the parking lot by the big mall through the Swedish flag sticker on his car (even though it was his Puerto Rican wife that we met first). Last Christmas this Swede, G and his wife invited us for a Christmas fika at their place and there we met Swedish J – expert in making Jansson’s frestelse (a traditional dish with potato and anchovies). The director of the Alliance Francaise told me a few weeks ago that he had “found me a Swede” – it turned out to be half-Swede / half-French A and then one of O’s colleagues told us that his cousin was married to a Swede…

B and I decided that it was time to gather all these random Swedes together, and what not better than for a Midsummer celebration! We invited all the Swedes we knew or didn’t know*, and our other local and international friends for a picnic on Saturday, and prayed to the Weather gods that it wouldn’t rain…

Here are some photos:

View to the Old San Juan
The view of the picnic location was breath-taking – over the Escambrón beach, the Old San Juan with its San Cristobal fortress and el Capitolio

Picnic location between the palm trees
We set up a big table under the shade of the palm trees and the guests started arriving. In the end we were almost 40 adults and kids from Sweden, Puerto Rico, US, Spain, Belgium, France, Germany, Peru, and Venezuela – a wonderful mix of people and as I pointed out – nobody knew everybody!

A rainy Midsummer in Puerto Rico
A rainy picnic… Unfortunately it started pouring down, in typical Swedish Midsummer fashion, just when we were going to eat – holding a plate and an umbrella and eating at the same time is a little difficult!! Nevertheless, all the guests stayed cheerful and optimistic! Everybody said that “what’s a little rain” – a very Swedish attitude actually…

Trying to cover the food from the rain
All the guests brought food and we had pickled herring, Jansson’s temptation, meatballs, potato salad, beetroot salad, pasta salad, Västerbotten (Swedish cheese) Quiche, Smörgåstårta (Sandwich cake), Strawberry cake, Carrot Cake…

Rainy Jansson's temptation
The Jansson’s temptation gratin got a little wet…

Midsummer strawberries and cake
Probably the best strawberry cake I have ever eaten – B had done a tremendous job with making both the Smörgåstårta and the Jordgubbstårta!

A Midsummer Quiz about Sweden
A Midsummer Quiz about Sweden – Questions included how to say Sweden in Spanish (as people keep confusing Suiza (Switzerland) with Suecia (Sweden)), the name of the Swedish king and the average temperature in Stockholm in July… None of the Swedes managed to answer all the questions correctly but Spanish F and Puerto Rican M did!!

Dance of the Small Frogs
The Dance of the Small Frogs is quite fitting for Puerto Rico since the Coquí frog is a symbol of the country. Unfortunately we didn’t have a may pole but a Swedish flag was good enough to dance around


You can’t hear a lot of singing going on but most of the dancers got the frog jumping down…

Not everybody knew the lyrics by heart
I had made a “Sångblad” with the lyrics to the Small Frogs in both Swedish and English, as well as the snaps song “Helan går” in Swedish and “phonetic” English… No, we are not really singing about “Hell and Gore” when drinking snaps in Sweden😉

After the rain
After the rain the sun came out and then slowly set over the sea behind the palm trees… And then the vicious mosquitoes decided to feast on us!😕

A Puerto Rican Midsummer sunset
A Puerto Rican Midsummer sunset – over on the beach a wedding was taking place in the light of the setting sun

Oh, and nowadays there is a small network of Swedes in Puerto Rico – on Facebook! Hopefully we will organise a crayfish / shrimp party in August – with the 3-4 missing Swedes who couldn’t make it to the Midsummer picnic.

*) One of the Swedes who we didn’t actually know was a Swedish girl who contacted me through the blog a few weeks ago. She is in Puerto Rico for only a month while doing a yoga instructor course and I told her to come by our home whenever she had some time off. On Saturday she showed up 5 minutes before we leaving for the picnic so I told her to join us – talk about perfect timing!


Actions

Information

24 responses

22 06 2009
Ida

Åh vad härligt! Bäst i filmen är mannen i blå tröja som har en studsande bebis i händerna. haha
Här regnade i vanlig ordning. Varför är det alltid så fint dagen efter midsommarafton?

22 06 2009
petchie

Ida, det var en jättekul midsommarfest och jag tycker redan att det är tråkigt att vi antagligen inte kommer att vara här till nästa sommar… Hoppas att de andra gör det till en tradition!
Hi hi, mannen i blå tröja är amerikan och han var väldigt entusiastisk!
Det ösregnade igår också vid ungefär samma tidpunkt så det hade inte hjälpt oss om vi skjutit på picknicken en dag…
Kram!

22 06 2009
Karlavagnen

Detta är ju kanonbra! Vilken flyt ni har haft!

22 06 2009
petchie

Karlavagnen, ha ha – flyt som i flytande Jansson och rödbetssallad??😉 Maten blev ganska blöt… men vi hade kul ändå! Men jag antar att du syftar på hur vi träffat alla svenskar!?

22 06 2009
Annika

Men vad roligt, Petra!
Vad kul att ni ordnade till en sådan fest! Underbara bilder! Speciellt bilden med paraplyet i solnedgången—härlig bild!
KUL om ni kan få ihop en liten grupp att fira svenska helger med.
medeltemp i sthlm i juli??? 18 grader??? ren gissning…
Kram!!!

22 06 2009
petchie

Annika, du ser – midsommar utomlands kan vara riktigt KUL!! Det var verkligen en uppskattad fest och inga sura miner över vädret! Det är lätt att hålla humöret uppe när man inte huttrar av kyla och vet att man torkar direkt solen kommer fram igen…
Medeltempen i Sthlm i juli är ca 20-21 grader så jag avrundade till 70 F. Det var en kul frågetävling, jag kanske lägger upp den på bloggen om det är någon som är intresserad av att kopiera den för framtida fester. Just det att inte ingen av svenskarna fick alla rätt gjorde ju det extra roligt!
Kram!

22 06 2009
Saltistjejen

Å vad ROLIGT!!!! Vad ni lyckats fint med er midsommar!!!! KUL!!!🙂
HAha jag älskar filmen! och som sagt lite regn på midsommar, just innan matne ska börja ätas HÖR TILL!!! Tänk att ni lyckades även med denna svenska tradition haha!
Kram!!

22 06 2009
petchie

Saltis, det var superduper kul!! Vi skrattade som bara den när vi dansade Små grodorna – jag gillar den första bilden där G och B ser ut att krocka😀 Du vet ju att jag gillar internationella fester och detta var verkligen en skön blandning av nationaliteter.
Japp, regnet gjorde verkligen sitt till att bidra till den äkta midsommarstämningen + myggen på slutet😉
Kram

22 06 2009
Annaluna

Oh, I would have liked that! Jag har spenderat iallafall 3 midsomrar på PR, men utan svenskar, dansandes runt en palm eller på något poolparty… Ser ingen J på fotona, var de inte med? Det är så roligt att ni känner J & P, mina gamla vänner därifrån, och att de går bra för deras kaffe-vagn…När jag lärde känna dem hade de projekt att starta kaffevagnen, och tre år senare drack jag kaffe från den😀

Hoppas er noche de san juan var härlig, men det ser verkligen ut så! Ni slängde inte er baklänges några gånger i havet som man gör på PR?!🙂

22 06 2009
petchie

Annaluna, vi tänkte först dansa runt en palm men de stod lite fel så det blev runt flaggan istället! Nej, tyvärr kunde inte J och P komma, de är sååå busy med sin kaffeverksamhet (de har tre caféer nu)!
Nej, det var ju inte Noche de San Juan i lördags – det är inte förrän imorgon! Får se om det blir något baklängesbad då…
Kram!

22 06 2009
Desiree

Åh vilket härligt midsommarfirande! Wow vilket stort gäng ni fick ihop. Riktigt internationellt. Jag är verkligen imponerad. Såg ut som ni hade massor med god midsommarmat. Synd att det kom regn fast det hör väl nästan till eller hur😉

Många härliga bilder. Viken helt underbar solnedgång.

23 06 2009
petchie

Desiree, det var nog en av de bästa midsommarfiranden någonsin för mig! Och så roligt att det var så uppskattat! Jag pratade med min peruanska kollega idag som berättade att hennes man hade berättat för alla i söndags på deras fars dagsfirande om vilket fantastisk upplevelse de haft i lördags!!🙂
Solnedgången var underbar, O sa till mig efteråt att vi måste åka tillbaka till stranden för att ta foton – han hade inte märkt att jag fottade som en galning medan solen gick ner, hi hi.
Kram!

23 06 2009
Marianne

Vilken fullständigt underbar midsommarfest ni ordnade! Våra Trevliga Grannar har också den där engelska versionen av Helan går, den är bara för rolig. Jag måste komma ihåg det där med tipspromenad till nästa år när jag ska ordna festen på kontoret. Och en svensk flagga tror jag blir utmärkt som midsommarstång, om jag får kopiera, för den kan inte missuppfattas som ett kors …

Där filmen ska vara är det bara en svart ruta hos mig : (

KRAM!

23 06 2009
petchie

Marianne, jag var så lättad att picknicken blev lyckad! Man vet ju aldrig hur folk ska ta sådana här aktiviteter – om de ska tycka att det är skitlöjligt med Små grodorna, klaga över vädret etc men det blev så bra!!
Vi diskuterade tipspromenad men kom fram till att det var lite komplicerat att snitsla en bana etc så vi delade ut ett “frågeformulär” istället. Kul att spela lite på folks fördomar (isbjörnar, kyla etc) och se hur mycket de egentligen vet om Sverige…
Ja, midsommarstång är inte alltid så lämpligt. En av de puertoricanska gästerna hade visst reagerat kraftigt på att vi sjöng om “Hell and gore” och hade sagt att han var minsann katolik och kunde inte sjunga om helvetet!! En av oss försökte förklara att det var ju bara fonetiskt och den svenska sången absolut inte handlar om helvetet men han var inte övertygad… Med andra ord hade han nog inte heller uppskattat att vi dansade runt ett kors!!!
Hm, konstigt att du inte kan se filmen – klicka på den här länken: http://www.flickr.com/photos/petchie75/3649901513/ – hoppas att det funkar bättre!!?
Kram!

23 06 2009
Millan

😀 ser ut som ett riktigt svenskt midsommarifrande. Inklusive regnet da😉. Vad kul ni verkar ha haft. Jag ar makta imponerad av att ni fick alla att dansa sma grodorna ocksa. Haha!
Kram

23 06 2009
petchie

Millan, egentligen ganska komiskt att vi till och med till det med det traditionella regnet.. Men så bor vi också i tropikerna där det regnar mest varje dag😉
Folk var verkligen med på våra upptåg – kul!
Kram

23 06 2009
Solweig

Synd att vi inte kunde komma. Hade varit roligt att träffa andra svenskar och resp. Allt ser verkligen härligt ut på bild och film. Mat , lekar och dans… och så att det regnade.. så SVENSKT!
Lycklig resa och hoppas att vi hörs och ses när ni kommer hem.

23 06 2009
petchie

Solweig, det var verkligen synd att ni inte kunde komma – men nästa gång! Robert kom inte heller eftersom han trodde att vi ställt in det pga regnet…
Tack, jag håller just på att packa inför hemresan! Vi hörs i augusti!

23 06 2009
Taina

Underbart!!! Jag skulle gärna vilja träffa några svennar här men de tycks lysa med sin frånvaro. Får göra ett litet seriösare research. Vilket initiativ av er!! Helt otroligt.
Sånghäfte är ett måste och jag undrar hur många sådana man har liggandes i byrålådan med Hell and Gore! Hahahaha!
Kram!

30 06 2009
petchie

Taina, vad tråkigt att du inte har hittat några svenskar i er omgivning… Har du kollat via Sviv.se eller Swea? Jag är säker att det gömmer sig några där du minst anar det – vi har ju hittat “våra” svenskar mest av slumpen!
Sånghäften är alltid bra för att skapa stämning och Hell & gore är ju gjuten på alla internationella svenska fester!😀
Kram

23 06 2009
Froken Anki

Ser ut som att ni hade en riktigt trevlig midsommarfest. Med dans och allt!
Och bra vader hade ni ocksa!

Varan semester haller pa att regna bort sa vi aker tillbaka till Scranton imorgon. Kanske ar det lite battre dar.

Ha det gott!
kram

30 06 2009
petchie

Fröken Anki, ha ha, bra väder är relativt, hi hi men regn och fin solnedgång blev ju bra till slut även om rödbetssalladen blev lite regnblaskig😉
Tråkigt med regnig semester, håller tummarna att det är fint i Pennsylvania nu!
Kram

24 06 2009
Marianne

Ja det gick bättre, nu kom filmen fram. Men nätet är hysteriskt segt i dag : ( Får försöka titta igen sedan när det i alla fall bara är normalsegt.

Oj, ja det är inte bara i den här delen av världen folk tar illa upp av religiösa skäl! Som alla tror …

Jag ska nog försöka just tipspromenad här, för de behöver lite träning i kartläsning och det är ju ett ganska begränsat område här, så det kan funka. Vi frågade en av de välutbildade killarna på kontoret om han bodde i norra eller södra delen av ön El-Gezirah. Han stirrade fånigt och sa södra. Men han bor i norra änden : ) Kartkunskaper och almanackskunskaper är det lite si och så med här i stan : D

Kram!

30 06 2009
petchie

Marianne, jag vet allt om seeegt internet – hela min sista vecka i PR hade jag en massa internetstrul och nu i sommarstugan slåss min mor och jag om fars dator när han tar en paus i jobbandet🙂
Nejdå, även kristna kan ta illa upp när man skämtar om religion😕 Det var ju absolut inte vår mening att göra någon upprörd, hoppsan!
Ha ha, tipspromenad med kartläsning låter som en bra idé – hoppas att inte era gäster går vilse dock… Du får återkomma med rapport hur det har gått! Och jag skulle ju lägga upp min frågetävling – ska försöka skriva ihop ett inlägg imorgon.
Kram!
PS Du vet att om du skriver ihop tecknena så blir det en smiley, dvs inte : ) utan skippa mellanslaget🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: