Wednesday recipe: Ensalada rusa and how do you cut?

19 08 2009

I am not sure yet of the significance, but I feel that I reached a new level of intimacy with my MIL this summer when she asked me to help her make dinner!! You see, Spanish (and Italian, and probably Greek as well) mothers don’t let just about anybody into their kitchens – it is their territory and they guard it fiercely! I had actually been allowed to cook once before, a Swedish smörgåstårta but that was O’s idea and this time it was on her initiative and we worked together.

An old Spanish kitchen
An old Spanish kitchen – in the apartment where O’s parents first lived when they got married. One of our projects is to clean and renovate the whole apartment… eventually

The dish we made is called ensalada rusa (Russian salad) and is a classic in Spanish speaking countries. The base of the salad is potatoes and mayonnaise, and the other vegetables are optional and changeable. I love potatoes, and to a certain extent mayo but as I am trying to watch what I eat (sometimes at least, ha ha), I asked if we could go easy on the fattening stuff… My MIL was very kind and decided that we wouldn’t add any mayo and let everybody help themselves to it at the table. (My parents-in-law, O and his brother finished a whole jar of mayo that night, while I didn’t touch it!)

Ensalada rusa
2-3 boiled potatoes
1-2 boiled carrots
a handful of green peas (if fresh, boil them quickly, if frozen thaw them in room temperature) or another type of beans
2-3 hard-boiled eggs
optional: a can of tuna, white asparagus
olive oil
salt & pepper

Cut the vegetables and eggs in small cubes and pour some olive oil on top. Add generous amounts of mayo if you want a “true” Russian salad.

Mayo-based tapas...
Spaniards loooove mayo as you can see on this photo with tapas

I was very happy that I finally got to help out at cooking dinner, even if it was just cutting veggies, but I felt so silly… Why? Well, I can’t cut “in the air” – I need a cutting-board!!! In O’s family everything is cut “in the air”; bread, vegetables, chorizo, fruit is peeled and cut without a cutting-board… Sometimes a simple piece of wood is used for cutting bread. I feel like such a child for not knowing how to cut without a board! O usually helps me by peeling the fruit or cutting the chorizo, but you can imagine how silly I feel…

Fortunately the boiled potatoes and eggs were quite soft and I managed to peel them and cut without a cutting board but I could feel how my MIL was watching my [lack of] technique. I would have been in trouble if the potaoes were not boiled and needed to be peeled without a peeler – don’t know how to do that either! And fruit – forget it, if it is too soft to peel with a peeler… but then again, I hardly ever peel fruit anyway.

A Spanish indoor BBQ / pic-nic
When we were in Spain in February, we had an indoor BBQ / pic-nic with O’s friends in an old cottage – the Spanish girls quickly made a tuna salad… without a cutting-board!

Afterwards I said to O that we need to buy a cutting-board or two from Ikea to keep in his parents’ house – and he reminded me that we have actually already bought 2 cutting-boards, that are still wrapped in plastic and stored somewhere in his mother’s kitchen! I definitely need to find it for next time I am asked to assist at dinner-making (or maybe she will never ask me again after having seen how bad I am at cutting) 😕

Can it be a cultural difference? Or a generational one? Or a combo? I asked my aunt when she was visiting us, and she said that she always uses cutting-board as well, and that both her mother (my grandmother) and grandmother would always use cutting-boards.

How do you cut? And do you need a proper peeler to peel vegetables?

To finish the post, a quote from my MIL:

My son C is no longer a Spaniard, he likes pepper on his food!

O’s mother never uses pepper in everyday cooking, only salt and sometimes oregano*. I have no idea if that is typically Spanish or maybe regional? C and his German girlfriend have bought a pepper grinder that I use all the time to my MIL’s amusement… Fortunately she doesn’t take it as criticism of her cooking, phew!

*) Everybody is very surprised when they hear that I use fresh or dry basil (albahaca) in cooking – in Aragón it is used to keep mosquitoes away (typically planted beneath the windows).




36 responses

19 08 2009

Vilken ära, nu är du en av familjen på riktigt 🙂
Jag kan tänka mig att bjuder MIL in en i köket så då har man kommit väldigt långt och är mer än respekterad. Vad roligt att du fått den äran!
Men oj, jag blir helt nervös vid bara tanken på att inte ha tillgång till ett skärbräde.
Jag tror på tesen att det är en kulturell grej det där. Skärbräde använder alla jag känner, oavsett generation.
Däremot kan nog vissa köksbeteenden bero på olika generationer. Jag tänker på min farmor t.ex. som alltid skalade potatis och grönsaker med vanlig vass kniv och inte potatisskalare. Hennes mamma hade alltid använt kniv och det använder hon sen också, trots att potatisskalaren ju kom och fanns på min farmors tid. Men det var inte så man skulle göra…kniv var det som gällde.
Så spanjorer gillar majonnäs 🙂 Amerikaner är ju rätt förtjusta i det också.

25 08 2009

Anne, ha ha, japp, nu är jag officiellt del av familjen… även om jag har peppar på min mat och inte kan skära i luften 😀
Min mormor använder potatisskalare och skärbräda men jag ska faktiskt ringa och “intervjua” henne angående det här. Det kan ju inte vara så att skärbrädor är ett svenskt påfund, även om osthyveln och rivjärnet är det 🙂
Jag blev faktiskt ganska förvånad över hur poppis majonnär är i Spanien, men aioli är väl spanskt och det är ju likt majonnäs…

19 08 2009
Lotta K

Vilken knäpp och rolig kulturell skillnad! Undrar vad bakgrunden är. Mycket köksaktigt hos oss är ju franskt, undrar om det har med det att göra.

25 08 2009

Lotta K, visst är det en jätteknäpp skillnad! Men du skulle veta hur DUM jag känner mig när jag måste be O att skala och skära frukt vid matbordet… Jag ska kolla med mina franska kompisar om hur de gör när de skär!

19 08 2009

hahaha!!!! Så basilika mot mygg! Där ser man!!!
jag vill helst använda skärbräda jag med. men min mamma däremot skär oftast utan. Inte bröd, men när hon lagar mat så skär hon det mesta i luften. Hm, det kan inte jag….. Iallafall itne bra.
Vad ROLIGT det var att träffas idag också!! men somvanligt springer tiden iväg och man hinner inte säga ens en tiondel av vad man skulle vilja. Tur vi ses snart och då i flera dagar!!! 🙂
Stor kram till dig, O och J!

25 08 2009

Saltis, japp, spanjorerna (iaf i Aragón) tycker att det är sååå konstigt att jag ÄTER basilika! Os mamma plockade några blad en gång och lade på salladen för att testa… Oregano är stort men det använder de mest till fisk, för mig är det en typisk pizzakrydda, hi hi.
Intressant att din mamma inte använder skärbräda. Jag antar att det är vad man är van vid, men jag har aldrig lärt mig skära så där och O blir bara nervös om jag försöker…
Jaaa, snart kommer ni hit – hoppas att det blir lika fint väder som vi har nu!

20 08 2009

I know exactly what you’re talking about!!
I had the same experience the 3 months I lived in Bolivia. Forunately they made me a wooden cutting board so I could more easily help. And they where suprised by the speed I was cutting (I cut in normal pace, maybe a little faster when in hurry at home, but you never are over there…).
Peeling raw potatos took me forever without a peeler! And we always sat 3-5 women (all in the family) together, chatting, while pealing over a big bowl of potatoes. Quality time I would call it… And why not, no one of the women in the family were working, they stayed at home cleaning, preparing meals and taking care of the children. I actually liked that, very much. Making lunch and dinner for a family of 10-15 persons everyday takes time. But, back to the potatoes. I think I peeled 1 potato in the same time they did 3-4… And they always teased me that I was peeling of half of the potatoes. Next time I go there I will bring a peeler.
And not to talk about trying to do finly chopped onion, in the air!! My god, that is challange! I learned, but I do it slowly. That sure is combined with great danger…

Although getting into your MILs kitchen is impressive. That sure is a cultural thing, but not completely. I felt a little bit the same way the first time my MIL let me do the sallad dressing, and she’s Swedish… Now she always lets me help, so I didn’t do it that bad obviously.
Though I know that my kitchen for sure is my territory. Maybe that is the Bolivian part speeking, but I think the issue is not just cultural in all cases, but probably in most…
Anyway, you should be proud. Next time, remember the peeler and cutting board and you will impress them all.

And finally, Ensalada Rusa. Believe me I know how to do that… And have eaten it many many times. Why is it so popular?! They have it everywhere all the time! It’s good, but not that good. And all the mayo, everywhere to everything!?! Well, I have to admit, I’m fond of mayo, but not in any way near the way they are. It’s everywhere… haunts you…

But I’ve never heard of using Basil against mosquitoes. That must be very regional.

Well, that was all that’s on my mind for now, I think.
Take care.

25 08 2009

Cosmopolitan, I am relieved to hear that you’ve had the same experience 😉 I though that it was just me who didn’t know how to cut without a cutting board… And I definitely don’t know how to peel a potato with a knife, if it isn’t boiled already. Your experience in Bolivia sounds great, what a wonderful way to get to know the women in your family while cooking!
Next time I will remember to get out that brand new cutting board from Ikea that my MIL has hidden somewhere in a cupboard 😉
Ha ha, I don’t get it either with the ensalada rusa – the whole family was sooo excited about eating it!!? I like a little mayo but not a whole jar in one go!
Basil doesn’t seem to be a herb used for cooking in Spain, even though it is extremely popular in French and Italian cooking – strange!

20 08 2009

Hmm skumt, jag tenderar att hamna i köket hos mammorna till mina spanska manliga kompisar. De delar med sig av recept och snackar – MASSOR! Väldigt gulliga!

25 08 2009

Karlavagnen, men får du HJÄLPA TILL? Eller bara prata och få recept?? 😉

20 08 2009

Salladen låter supergod! 🙂 I Kenya är det samma sak, köken är kvinnan och det finns en stolthet i det som inte finns i tex Sverige. Mwaniki känner sig obekväm med att ta för sig av grejer i andras kök och vill fråga kvinnan om lov först osv på ett annat sätt än jag tror tex svenskar gör. Skärbrädan är ju ett måste, jag hade väl klarat mig utan om jag var tvungen men det hade nog sett ut därefter i så fall.. 🙂

Kram kram!

25 08 2009

Emma, det är ju som en potatissallad med en massa extra grönsaker 😉 Den blev minst lika god med bara olivolja och lite vinäger istället för en massa majonnäs. Jag har inget emot liiite majonnäs, framförallt när jag kan få den godaste majonnäsen från Frankrike som är gjord med Dijonsenap!
Det är intressant hur köket är ett så viktigt revir fortfarande i många länder. Mina föräldrar är bara glada om vi vill hjälpa till (vilket de förväntar sig) eller helst laga mat ÅT DEM!
Använder man skärbrädor i Kenya??

20 08 2009

JAHA, nu får du tillgång till köket hos svärmora…jamen det är ju BRA 😉
Lustig kulturskillnad det där.
Skärbräda skulle jag inte klara mig utan, inte en dag 🙂

25 08 2009

Annika, ha ha, jag får väl se om jag blir insläppt igen i köket efter hon sett hur jag skär… Eller så kommer hon att undervisa mig, precis som när hon visade hur man stryker ett örngott… 😕
Visst är det märkligt, skärbrädor tar man ju verkligen för givet!

20 08 2009

Oj, vad jag känner igen mig…
Jag har fortfarande svårt att förstå hur spanjorer skär allting direkt med kniv i handen, att man t.o.m ger kniv och en frukt till barn (7-13?) för att de själva ska skala och äta, ja, med kniven rakt i mun…
Jag har försökt men kan inte (vill inte?) lära mig, speciellt inte skala frukt och grönsaker utan skalare…
Nej, jag vill fortsätta använda skärbräda…

20 08 2009

Glömde, jag tror inte min svärmor heller använde peppar…någonsin…Man kryddar nog inte på samma sätt maten i Spanien. Hon använde mest lagerblad, timjan eller saffran…och så salt för att inte glömma litervis av olja…
Första gångerna jag fick hjälpa till i köket var jag förvånad att hon kokade t.e.x kycklingbröst i olja (Ja, oljan fyllde hela stekpannan) Jag försökte förklara att den nya stekpannan hon hade av teflon knappt behövde någon olja alls men blev direkt dumförklarad! 😉
Och så har vi majonäsen och tonfisken…efter flera år med min pojkvän började svärmor till sist låta bli att lägga tonfisk och majonäs på allt!
Intressant inlägg, till slut blir det vardag och man tänker knappt längre på kulturskillnaderna..

25 08 2009

Bella, vad skönt att höra att du har haft samma upplevelser i Spanien!! Jag är inte heller så motiverad att lära mig skära utan skärbräda och skala utan skalare men svärfamiljen tycker nog att jag är lite bakom som inte kan det 🙂 Och kniven i munnen, det får man ju absolut inte ha i Sverige!
Så det är inte bara ett regionalt fenomen att inte använda peppar! Jag bara älskar min svärmors uttalande om sonen som inte var spansk längre, ha ha! Lagerblad, timjan, saffran, oregano och MYCKET salt – det är en bra sammanställning på kryddorna i det spanska köket. Vi hade med oss en dunk med 5 liter olivolja en gång till mina föräldrar – de blev nästan förskräckta och undrade hur de skulle göra av med så mycket (till slut gav de bort till vänner i fina flaskor – “direktimporterad” spansk olivolja var poppis) – i Os familj tar de ju slut på 5 liter på knappt 2 veckor…

21 08 2009

Kul att du vunnit svarmorsrespekt i koket. Du ar ju duktig och interesserad av matlagning sa jag forstar att du blir uppskattad i koket. Men att skara gronsaker och fukt utan en skarbrada verkar svart! Det tror jag inte heller att jag skulle klara sa bra. Jag andvander mig alltid av en skarbrada. Den rysska salladen lat valdigt god. Perfekt lunchmat. Det ska jag ta och fixa till har nagondag. Fast jag kommer att skippa mayon for jag ar inte sa fortjust i just mayo. Ha det gott.

25 08 2009

Desiree, ha ha, jag vet inte om jag just vunnit svärmors respekt i köket nu när hon insett hur dålig jag är på att skära…
Hoppas att du gillar den ryska salladen, den funkar hur bra som helst utan majonnäs!!

24 08 2009
Anna (Sthlm)

Hur skär de kött då?! Jag skulle nog inte klara mig utan skärbräda! Så du har inte ens fått skära grönsaker tidigare?? Duka bordet då eller diska?

Jag gillar de mintgröna köksdörrarna! Ni borde behålla dem när ni renoverar! I alla fall en som en färgklick!

De var lite mycket majonnäs på den där maten för min smak! Usch! Men litegrann är gott. Och har har alltid både ketchup och majo på mina pommes frites om det finns!

Så de använder aldrig basilika till matlagning?? Kul de där med pepparn! Har du fått reda på om det är typiskt spanskt eller om det bara är O:s mamma som är lite annorlunda?!

25 08 2009

Anna (Sthlm), en himla bra fråga!! Jag måste fråga O – tror dock att de får köttet styckat som de vill ha det hos slaktaren / affären!
Duka bordet får jag göra… De har diskmaskin men duka av får jag också göra 😉
Jag gillar också de mintgröna luckorna, och har också funderat på att vi borde behålla dem.
Majonnäs på pommes frites ska det vara efter att ha bott i Belgien 😀
Os kompisar använder iaf inte basilika och hade inte hört talas om att man kunde ha det i maten. Och enligt Bella ovan så använder inte heller hennes svärfamilj peppar eller basilika i matlagning.

25 08 2009

Älskar dina “mat-inläggt”

För övrigt, trodde jag hjärtat skulle gå sönder av din kommentar i “Sofia-inlägget” – hur kan man prata så? Då kan du och jag lika gärna börja rensa ut våra saker – vem vet, vi kan ju också vara döda imorgon.
Usch, nej man ska leva på i full fart oavsett ålder. It ain’t over til it’s over.

stor kram

PS. På söndag = Lund!! Ge mig dina bästa tips 🙂

26 08 2009

Mia, vad roligt att du gillar mina onsdagsinlägg!
Hm, Lundatips? Får fundera lite och återkommer på din blogg…

26 08 2009

Jag tror att de klipper, iallafall kyckling, med sax?
Sen tror jag det är som Petchie säger att man ber om bitarna direkt från slaktarn som man vill ha dem och i många fall använder man allt, ja, även fett, svålbitar och benen med för smakens skull…
Glömde nämna persiljan, att man i spanien, många gånger får persilja, för att skänka tur…Ja, typ när du köper massa andra saker hos frukthandlarn får man lite persilja på köpet…så de kanske använder persilja istället för basilika?
Hemma hos mina svärföräldrar hade de inte ens stora vanliga knivar och skärbräda, jag köpte på ikea och ställde dit till mig…
Min pojkvän använder nu både skärbräda, kniv och massor av basilika och oregano…men inte när han t.ex äter frukt, då gör han det på spanskt vis…
Jag tror att de flesta spanska familjer gör på liknande sätt, att man lagar samma typ av maträtter och har likn. traditioner…Iallafall när jag varit hos min pojkväns släkt och våra spanska vänner både i Cartagena, Madrid och Barcelona…

26 08 2009

Bella, ja, jag pratade med O och han menade också att det mesta köttet skärs redan hos slaktaren, eller så använder man en sax…
Och jag kollade med min mormor, hon använder skärbräda men hon kan skala med kniv! Och även hennes mor använde skärbräda, så uppenbarligen “uppfanns” skärbrädan för minst 100 år sedan i Sverige 😀
Vilken intressant tradition med persilja, det har jag inte upplevt i Spanien men det låter lite som myntan man får i Marocko när man är på marknader etc. Älskar förresten persiljedoften!
Kram och tack igen för all din input om Spanien!!

29 08 2009
Anna (Sthlm)

Det här med skärbrädor är någonting jag aldrig funderat på faktiskt. Jag trodde i min enfald att alla skar på sådana 🙂 Jag visste att osthyvel var svensk (eller norsk??) men inte att rivjärnet också var det??

Intressant det om basilika! Så de åker typ aldrig till en stormarknad och köper kött utan det är alltid slaktaren som gäller? Det måste ju vara billigare på stormarknaden?

21 09 2009

Anna (Sthlm), jag har också alltid tagit skärbrädor för givet 😉 Pratade med mormor och hon sa att även hennes mor hade en skärbräda, så det är minsann ingen nymodighet. Dock tyckte hon det var konstigt att jag inte kan skala frukt med kniv…
Jag tror att mer eller mindre alla (??) mataffärer i Spanien har en bemannad köttdisk (och även fiskdisk) där de skär köttet som du vill ha det… Os föräldrar handlar YTTERST sällan på stormarknader!
Men jag lovar att jag ska forska vidare i ämnet – får se om jag får se mer av kötthanteringen i köket till jul 😉 (och då ska jag minsann använda Ikea-skärbrädan som vi köpt åt Os mamma!)

16 09 2009

Hahahaha, så roligt! In the air! Hur tusan går det till? Du får spela in en video när O skär i luften!

NU är du riktig medlem i familjen! GRATTIS! Skulle tro att man inte blir accepterad bara så där och bara för att sonen är kär … : )


21 09 2009

Marianne, ha ha, jag visste inte hur jag bättre kunde förklara hur man skär utan skärbräda – “i luften” 😉 SKa kolla om O vill ställa upp på en liten demonstration!?
Hi hi, ja, jag är väl accepterad nu – även om jag inte kan skära och skala som en “riktig” kvinna!?
Så rysk sallad heter så även i Bulgarien? Då kanske den till och med är just RYSK!?

16 09 2009

Nej men nu glömde jag ju säga: Russian salad är jättepoppis i Bulgarien också.

22 09 2009
Anna (Sthlm)

Min ryska kompis gör en sådan sallad så jag röstar på att den är just rysk från början!

22 09 2009

Anna (Sthlm), aha, vad intressant att man gör rysk sallad i Ryssland 😉 Så det är inte som den ryska mjölken man dricker i Bryssel (lait russe) som väl inte riktigt kan kallas speciellt rysk 😕 Kaffe med varm mjölk dricker man ju i många länder!
Det är ju ganska intresant med sådana här maträtter som uppkallats efter ett land – det stämmer ju inte alltid… En fransk kompis här i PR förstår inte var French toast kommer ifrån. Och att det heter “tostada francesa” retar O eftersom man inte alls säger så i Spanien (vad man säger kommer jag inte ihåg) utan det är en direkt översättning från engelskan… French fries är ju belgiska egentligen etc.

28 12 2009
Una navidad española (or navidades españolas*) « Petchie’s adventures

[…] of you might remember my post about not using cutting boards in Spain… My sister-in-law prepared lots of yummy tapas and a delicious fruit salad, while […]

12 01 2010

My boyfriend is from Sevilla and uses a cutting board (thankfully) but the next time I go to Spain I will need to see if his mom uses a cutting board or not. I still have not been invited into the kitchen. Not even to wash dishes after dinner 😦

My Spanish boyfriend and I are moving to Isla Verde on SUNDAY! Yes this Sunday. I found your blog via google. I look forward to reading more.

12 01 2010

Cori, thanks for your in-put! My O also uses a cutting board when cooking. I am hardly allowed to bring the dishes to the kitchen in his parents’ house, and it seems like the invitation to help with the ensalada rusa was a one-off 😉
That is GREAT that you are moving to Isla Verde!!! Good luck, and keep in touch and let me know what you think of PR!

22 09 2010
Wednesday Tapas « Petchie’s adventures

[…] Ensalada Rusa […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: