Studying Spanish & cleaning beaches – a busy Caribbean holiday!

22 09 2009

French S left yesterday to go back home to Brussels, and quite fittingly it started raining when we walked to the taxi stand and it didn’t stop for the whole afternoon! She had an active Caribbean holiday which included both studies and cleaning… This is her summary (written in our guestbook):

[—] attending a cycling race in Humacao; Daniel Sea Food – its langostas and mofongo; Puerto Rican Spanish lessons; the small quiet and charming beach next to your tower; the Bistro de Paris and its “Tontons Flingueurs” [French film classic]; the Old San Juan’s endless patchwork [of beautiful buildings]; El Morro views; feeling like Indiana Jones in El Yunque; your delicious cooking; the outlet of the outlets [Marshalls]; Costco; the mosquitos; cleaning La Pocita (“Somos grandes”); the Spanish, Swedish, Puerto Rican and French crayfish party; Bacardi and Piña Colada; Guanica – the subtropical forest and its cacti; the superb Guilligan’s Island and the mangrove… there’s no preferential order here  ;-)  Opps, I forgot LA GUAGUA*… [—]

La Pocita beach in San Juan
La Pocita beach off Balneario El Escambrón**, just behind the two hotels Normandie and Caribe Hilton

We try to keep our guests busy and I think that with S we very especially successful since we decided to give her two private Spanish lessons with my Spanish teacher as an early birthday present! Why didn’t I think of that activity earlier?? I am sure that lots of our guests would have loved to get a crash course in Puerto Rican Spanish (including the Spanish visitors!)!

International Cleanup day in San Juan
International Coastal Cleanup Day 2009

Another activity that I involved S in was the Limpieza Internacional de Costas or the International Coastal Cleanup! The Alliance Francaise had signed up to participate in the beach cleaning in Puerto Rico and I thought that it could be fun for both S and I to take part, even if it meant getting up early on Saturday morning after the crayfish party…

Registering for Coastal cleanup
Registering for the cleanup

We gathered at La Pocita, a small beach off Balneario El Escambrón (Punta de Tierra, behind The Normandie hotel), in the morning to register and get gloves, garbage bags and t-shirts (XL for us, unfortunately) with the slogan “Somos grandes” (We are big). S and I were sat to prepare data forms that would be filled out during the cleanup to count everything that was removed from the beach and the waters – bottles, cans, plastic bags, refrigerators, car tyres, clothing items, construction material – you name it!

Form to fill out during Coastal cleanup
Form to fill out during Coastal Cleanup

The atmosphere was great – most of the participants were local teenagers from various schools and sport clubs, and while waiting for the cleanup to start, a few of them were playing drums and singing. S said that it felt like a genuine Puerto Rican moment, which is quite true!

Information before starting the cleanup
Before starting the cleanup, we gathered for information and rules, and then a prayer (!) – very Puerto Rican…

Together with one of my Alliance Francaise colleagues, J, we helped counting all the garbage that the snorkelers and divers brought up to the shore. They didn’t find any refrigerators, but a lot of debris ranging from cans, bottles, plastic bags and food wrappers, to construction material of different kinds. In order to not throw away wildlife, the potato (?) bags of the divers were emptied into containers that we had filled with water. We found a few small fish (payaso – clown fish) and other sea creatures, algae and corals that we brought back to the sea.

Divers heading out to clean the sea
The divers getting ready to clean the waters outside the beach. The Hotels Caribe Hilton (left) and Normandie (right) in the background. 

Checking the waters
A snorkeler has already found something in the water!? The people cleaning the water collected the garbage in “potato bags” as seen in this photo


Some of the stuff found in the water and on the beach while cleaning. The weirdest was definitely the Nativity scene (Christmas decoration)! Our fellow Puerto Rican cleaners told us that the Schaefer cans must be really old – that beverage (beer?) hasn’t been sold for years…

Result from the coastal cleanup day
TV was there as well to film the cleanup!

Hopefully the involvement of the younger generation will increase the awareness of the importance of keeping the Puerto Rican beaches and coastlines clean. Unfortunately the island’s beaches are not as clean as desired… I am always worried about stepping in some dog shit or on broken glass, but hopefully they are a little cleaner after Saturday’s initiative.

After a few hours of intensive work, S and I relaxed in the newly cleaned sea – La Pocita is a very small beach but the waters are much calmer than at other beaches around San Juan.

Rowing on a surf board...
Walking back home we crossed the entrance to the Laguna del Condado and passed these two guys – does anybody know what rowing on a surf board is called?

*) Puerto Rican word for bus and S’s favourite Puerto Rican word (as well as mine!) 😀
**) El Escambrón should not be confused with the Spanish swear word (without the es-) – apparently a commonly misheard name among foreigners in Puerto Rico (as well as the very common phenomenon in Puerto Rico – tapón (traffic jam), which is not the same as tampón 😉 )


Actions

Information

21 responses

22 09 2009
Saltistjejen

Oj vilken oootroligt aktiv gäst!!!!!!!! verkigen motsatsen til oss som mest latad oss… hahaha!!
Men vad bra det där med städningen! Jag tror att sådana aktiviteter verklgien kan skapa en känsla av ansvar och att man vill hålla snyggt även i fortsättnignen. Jättebra! fast det är lite läskigt hur mycket sopor som hittas på stränder och i vattnet. Hm… En del i vattnet gissar jag dock kan ha flytit in med vågor och strömmar, men NÅGON måste ju NÅGONSTANS ha kastat det urpsrungligen. Sådant tycker jag känns så främmande. Att slänga saker direkt i vatten eller i naturen. men det är säkert kulturellt. Man är uppfostrad med att inte slänga saker på marken utan i soptunnor.
Nu får ni kasnek vila lite?? Eller kommer nästa gäst….?
Haha! Ni har verkligen fullt upp ända in i slutet av er PR-tid.
Många kramar!!!!

22 09 2009
petchie

Saltis, hi hi, det blir ju annorlunda semestrar när man har barn😉 S var en lätt ensamgäst som gjorde en massa på egen hand, så jag hann även med att jobba på AF 3 eftermiddagar förra veckan.
Jag tycker också att det är ett jättebra initiativ att lära ungdomar att ta ansvar för miljön runt omkring dem – speciellt stränderna som ju är en av PRs viktigaste “resurser”. Vi diskuterade mycket det där med att inte slänga saker på marken – jag har ju en svärmor som gör det… och bara skrattar när jag säger till henne!! (hon blev även tillsagd av sin yngste son i somras och O menar att hon aldrig gjorde så när han var liten så det är väl någon slags åldersgrej!??) Stränderna i PR är ju fulla av tunnor med jämna mellanrum men ändå ser man skräp som bara lämnats på stranden. Väldigt tråkigt att folk inte kan gå de där få metrarna till en tunna och slänga sitt skräp.
Vi har faktiskt inga gäster inplanerade nu fram till vår flytt, eventuellt mina föräldrar och / eller Os yngste bror men det är inte säkert.
Kramar!

22 09 2009
Desiree

Wow vilket jobb ni gjorde! Vilken bra grej. Jag är impad. Det är ju underbart på alla sätt och vis både för en själv att njuta av en ren beach och för turismen för man vill ju komma och vara på en plats som är ren och fräsh och för miljön. Vilken bra idé och initativ av franska föreningen. Ni verkar ha gjort ett stort och noggrant jobb som både städade på själva stranden men också ute i vattnet med dykare och snorklare. Verkar som om både du och S har haft det bra och händelserikt minst sagt. Att få sig en spanska lektion i den spanskan som finns på PR hade helt klart varit kul och uppskattat. Kul att du är tillbaka på bloggfronten igen för du har varit saknad. Ha en fin tisdag.

22 09 2009
petchie

Desiree, det kändes verkligen jättebra att hjälpa till att städa stranden. Alliance Francaise var inte initiativtagare utan deltog bara, tillsammans med en massa andra organisationer (skolor, sportföreningar etc). AFs direktör och jag diskuterade idag att det var väl inte helt jättebra organiserat – alla fick varsin sopsäck och städade lite planlöst – men det blev mycket skräp ihopplockat ändå.
Hi hi, ja, jag kunde ju ha tänkt på spansklektioner tidigare för våra gäster men tyvärr kom jag ju inte på det förrän nu!
Tack för dina snälla ord, jag har saknat att vara mer aktiv i bloggvärlden.
Kram!

22 09 2009
christos

Hey Petra, its called Paddleboarding! I’ve started doing it this year here in California; its great exercise and requires a mastery of balance. A great way to explore and see neat sea-life, I was paddleboarding in Pt.Reyes in about 3-4ft of water and saw big stingrays swimming below me as well as 4ft-long lepoard sharks!

22 09 2009
petchie

Christos, thanks! I am sure that I could have found the name by googling, but was a bit lazy… and at least it made you comment on the blog😀
So you must be a real master of balance!! Have you given up on the surfing?
Scary with stingrays and sharks – be careful!

22 09 2009
Karlavagnen

Waow! Det hade jag velat vara med och hjälpa till med!

22 09 2009
petchie

Karlavagnen, visst var det ett bra initiativ! Tyvärr har ju inte Madrid så mycket kust eller strand men det är visst en internationell, årligen förekommande aktivitet så du får väl ta dig till något hav nästa år😉 !

22 09 2009
Annika

Ja, oj vilken aktiv gäst ni hade…
Kul drag med spanskalektionerna.
Att städa upp längs stränderna och i vattnet är ju en helt underbar ide. Märkligt vad man kan hitta i vattnet, och jag undrar också vem som slänger ut skräp i havet?
Men, nu får ni väl vila upp er då ett tag. DET måste ju vara lite skönt, så säg?
Kram!!

22 09 2009
petchie

Annika, en både aktiv och självständig gäst – som dessutom är lättimponerad när det gäller matlagning, hi hi😉
Ja, hur tänker man när man slänger saker i havet, och lämnar saker på stranden?? Det är lite som hundägare som inte plockar upp efter sina hundar – HUR tänker man?? FÖr man tycker väl inte själv att det är så kul med en massa skräp och hundskit runt omkring en??
Ja, det ska bli skönt med några lugna veckor men jag känner dock lite panik över en TOM KALENDER. Jag är en sådan som gillar att ha något att se framemot – besök, resa etc… Så länge flyttdatum inte är spikat känner jag mig lite lost😉 Men en sista semester i den här delen av världen ska ju planeras in före jul så det ska jag koncentrera mig på nu!
KRAM!

23 09 2009
Anna (Sthlm)

Vilket bra initiativ med städningen! Är det en årlig grej?

Man får göra roliga och annorlunda saker som gäst hos er!🙂

23 09 2009
petchie

Anna (Sthlm), ja det är ett årligt, internationellt initiativ! Jag vet inte om man även städar stränderna i Sverige, men de är helt klart mycket renare än de puertoricanska… Klicka på den första länken så hittar du mer info: förra året var det 100 länder, 42 stater och 400,000 volontärer som deltog!!
Ja, ha ha, min peruanska kollega på AF såg chockad ut när jag berättade att jag “tvingat” fransyskan att städa stranden! Detta är samma kvinna som aldrig picknickat och jag tvivlar på att hon promenerat i skogen (som vi gjorde i söndags)… Kulturskillnader, vad man uppskattar som aktiviteter på semestern!😉

23 09 2009
Marianne

BRA! Jag önskar att samma kunde göras här i Kairo, det är så otroligt skräpigt överallt. Påminner om Operation dagsverke som fanns “när jag var ung” och man gick längs vägarna och städade. De där initiativen borde bli FN-dagar, att hela världen skulle städa en dag om året, precis som kvinnodagen etc.

KRAM!

23 09 2009
petchie

Marianne, Operation dagsverke fanns även på min tid😀 Jag städade dock inte någon väg utan målade mina föräldrars plank i trädgården och de donerade 100 kr tror jag..
Klicka på den här länken http://www.oceanconservancy.org/site/PageServer?pagename=icc_home Det är mycket möjligt att man städade även i Egypten – dock kanske inte i Kairo som inte har någon kust😕 Det bästa hade ju varit om folk fattat att det är så mycket trevligare om man tar med sig skräpet hem… På vår gata där folk parkerar när de ska till stranden har jag hittat använda blöjor!! (inte för att en REN blöja hade sett mindre skräpig ut😉 )
Kram!

24 09 2009
Marianne

Nu ser jag att du hittade städning i Europa på deras hemsida, jag hittade bara US. Jag får kolla en gång till. Men det där är ju en jättebra grej!

23 09 2009
petchie

Kollade på Ocean Conservatorys hemsida och det verkar inte vimla av strandstädning i Europa, iaf inte som är registrerat på deras interaktiva karta – på lördag är det rengöring i södra Portugal, och den 10 oktober i Scheveningen, utanför Den Haag i Nederländerna…

23 09 2009
Sego

Petchie,
I can confirm that you succeeded; these were superactive holidays!
It was a fantastic experience, muchas gracias to you and to Caballero O!

24 09 2009
petchie

Sego, I hope that you don’t need a holiday after the holidays to rest😉
We had a fantastic time with you and your visit made me miss Brussels even more!!
Biz!

23 09 2009
Lullun

Bra jobbat!! Ja, det är otroligt vad man kan hitta på stränderna. Själv är jag uppväxt med att gå på liknande städningar två dagar om året med skolan. Fast ja, då höll vi oss så klart på land. Så varmt är trots allt inte vattnet på västkusten i maj måned..😉

24 09 2009
petchie

Lullun, hur ser stränderna / kusterna ut i Grönland? Mycket skit där också?? Jag har fått för mig att i Sverige är den mesta skiten på stränderna sånt som flyter iland och att vi svenskar är relativt bra på att ta med oss vårt skräp från stranden!? Vad tror du?😕
Hi hi, nej, jag kan tänka mig man helst håller sig på land i maj månad, oavsett om det är väst- eller östkusten i Sverige😀 Jag badade en gång den 9 april i Östersjön och det var ett mycket SNABBT dopp!

1 10 2009
¿Estamos ready? Spanglish in Puerto Rico « Petchie’s adventures

[…] ready? was heard during the Beach cleaning event a few weeks ago! (Are we […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: