Left or right, that is the question…

5 10 2009

Or rather, are you left- or right-handed?

Quite a straight forward question for most people, and “officially” I would say that I am left-handed. However, there are a lot of things I do with my right hand and after O and I had had a discussion regarding this subject, I started writing down what I do with which hand (the funny thing is that I wrote my list with the “Right” to the left and vice versa):

LEFT HAND
writing
washing dishes
cutting bread
potato peeler
putting on mascara
sewing
brushing / combing my hair
brushing my teeth
pulling / carrying my suitcase (until tired, then I switch hands)
putting cream on my face
starting exercises always to the left (causes problems when exercising in a group, probably why I hate it!)
eating with a spoon
RIGHT HAND
play badminton & tennis
using can openers
putting on mascara
use the phone (I often grab it with my left and then switch to the right when talking)
cut with scissors (I have never been able to use left-handed scissors)
computer mouse
hair brush (both hands actually)
carrying my handbag on my right shoulder
vacuumcleaning (both)
drink (i.e hold a glass, bottle or mug)

Keeping right in Jordan
Keeping right in Jordan

I remember using the knife and fork in opposite hands (i.e holding the knife with my left hand and the fork with the right) when I was a young child, but I don’t remember when or why I swapped to eating like most people? The reason why I remember that I used to do it the other way is that I had a plastic table mat with a fork and a knife drawn on it and it annoyed me that I would have to put the cutlery in the wrong positions. Already at a young age I had a certain sense of order and symmetry, and maybe that’s why I changed hands?

When it comes to playing badminton, it is quite a funny story: I started taking badminton lessons when I was maybe 9 or 10. After a few lessons, my mother came to watch us play and afterwards she asked me why I was holding the racket in my right-hand? Well, because the coach told us to do it! Maybe that’s why I never became any good?😉 However, in sewing class I was aware of the fact that I was left-handed, to my sewing teacher’s despair – as she couldn’t teach me how to crochet with my left! I also remember hating the left-handed pairs of scissors – there were always a few pairs in our classroom and some teachers tried to make me use them, but I couldn’t since I cut [with scissors, but not with knives] with my right hand.

Out of the 6 colleagues I shared various offices with in the European Commission, 2 or 3 colleagues were left-handed just like me. My Spanish colleague R was “more” left-handed than I, he always had the computer mouse to the left – extremely annoying when using his computer! I feel that there is a certain affinity between us left-handers and most of us point it out when meeting another left-handed person. When watching films I always notice who writes with their left; Julia Roberts, Brad Pitt and Keanu Reeves for example are left-handed. However, you can know somebody for quite a long time before you are in a situation where it would be discovered (usually when writing) – long-time friends, who are right-handed, have been shocked (??) to discover that I am in fact left-handed.

A friend used to complain that when she and her left-handed boyfriend were visiting a place they didn’t know, they would instinctively choose opposite directions to walk in – he would want to go to the left, and she to the right! Maybe that’s the same reason why I sometimes get confused with which cheek to kiss when greeting people (in cultures where you don’t shake hands!) – my instinct is to go left first!?

 Driving on the left in Puerto Rico??
Driving on the left in Puerto Rico?? We saw this puzzling sign on Isla de Cabras (the Goat Island) in Cataño, close to the Bacardi factory…

For many years I had difficulties in telling left from right, which I have read is quite common when 1) you are left-handed 2) a woman… In other words I have two valid excuses! My family will still make fun of me, claiming that I don’t know which is which! But I have a trick (still!): you say hello with your right (as höger (right) starts with a h just like hälsa in Swedish). When learning English I thought right has a h, so it is höger, in French it is the opposite – gauche is spelt with h so it is not höger, in Italian the h-trick doesn’t work but I think of the word “sinister” and then I remember that sinistra is left (sinistrare actually means to injure or damage!). Phew, a bit complicated but it works for me!

Furthermore, it is quite interesting that in most languages (that I know, Swedish being the exception), right both means “not left” (as it is explained in the dictionary) and “correct” as well as a “claim” (a human right for example). No wonder the Italians call the left “sinister”. I also find it fascinating that in Spanish sordo (deaf) and zurdo (left-handed) are quite similar words (especially when not making the distinction between s and z, such as in the Puerto Rican accent)!

How do left-handed people do in cultures (Muslim countries, India etc) where the left hand is viewed as “unclean” (you should eat with your right hand and clean yourself after toilet visits with the left)? Or in countries, such as the UK and the US where many school class rooms are not equipped with real tables and just chairs with writing boards to the right? Fortunately I never had to deal with those silly, or rather discriminatory, right-leaning “chairs + writing boards” in Sweden, even though abroad it has happened quite a few times.

Read more about left-handedness here, where you can learn that left-handedness is more common among men than women (strange then that in my family it was my paternal grandmother* and I who became left-handed, and only one of my left-handed colleagues was male).

*) My paternal grandmother was forced to become right-handed in school, a common practise in many countries until recently. She always spoke about it as a very traumatic experience.


Actions

Information

16 responses

5 10 2009
Desiree

Verkligen kul och interessant inlägg som man kan fundera en hel del över. Du ställer verkligen bra frågor just om praktiska saker som i muslimska kulturer och de amerikanska skolbänkarna som alla är gjorda för högerhänta. Jag har aldrig funderat över problematiken då jag själv är högerhänt. Men jag brukade också som du gjorde då du var yngre att flytta besicken när jag åt eller skar upp saker och ting. Jag gör nog det mesta med höger hand och skulle bli nästintill handikappad om jag tex bröt höger handled. Men svårigheten att skilja mellan höger och vänster har jag fortfarande. Jag måste alltid tänka efter och helst även känna efter genom att vifta lite med höger hand i luften (jo då jag måste försäkra mig om att det är den handen jag skriver med och då är det höger). Jag tyckte det var ursvårt när jag övningskörde att skilja mellan just höger och vänster. Kul inlägg. Jag tänkte nog inte ens på att du var vänsterhänt då vi sågs.

6 10 2009
petchie

Desiree, jag tror inte att man överhuvudtaget reflekterar över sådana saker om man är högerhänt. Jag tycker inte att jag har mött några större problem i vardagen från att vara vänsterhänt – förutom då just när det är sådana där stolar med skrivplatta! Det är inte särskilt bekvämt att försöka använda en sådan om man skriver med vänster hand…
Undra om det är vanligt att barn börjar med att använda besticken i “fel” hand? Och på tal om att duka “fel” – O gör det ibland och jag blir alltid lite irriterad, det ser så fel ut och jag förstår inte varför han gör det eftersom han äter “rätt”.
Min far bröt höger arm när han var ung och fick skriva med vänster ett tag, jag kommer ihåg att han har några böcker där man ser att han skrivit sitt namn med vänster – inte så snyggt😉
Ha ha, samma här med övningskörningen – min bilskollärare höll på att bli vansinnig på mig😀
Kram!

5 10 2009
Annika

Jag är nog extremt högerhänt inser jag då jag läser ditt inlägg.
Lite kul.
Jag har heller inte funderat över detta förrut eftersom jag ju då är så extremt högrig, hehe…

Vet du, vår kompis Keith, född 66, tvingades börja skriva med höger hand i skolan. DETTA var i upstate New York. Trodde inte det var sant då han berättade det. I vår tid, liksom…märkligt…
Att min mormor, född 1918, fick tvinas till det med bakbunden hand är kanske lättare att förstå. DET var ju ett tag sen..
men på 70-talet? Otroligt.

Ska fråga karolina om skolbänkarna. Hon har ju flera kompisar som är vänsterhänta…

Kramar!

6 10 2009
petchie

Annika, ha ha, så du gör ingenting med vänster? Nej, jag antar att de flesta är som du… Kanske fler vänsterhänta använder båda händerna just för att vi lever i ett “högervridet” samhälle? Jag hade som sagt inte riktigt funderat över det hela förrän O frågade vad jag gör med vilken hand…
Det är ju skandal att Keith tvingades skriva med högerhand på 70-talet – inte klokt! Gör han något med vänsterhanden fortfarande??
Ja, stackars den äldre generationen som fick lida så mycket för att de var vänsterhänta. Det kan ju först och främst inte vara roligt att bli utpekad i skolan så där av läraren, och sedan att tvingas mot naturen, så frustrerande! Det måste ju ha tagit mycket uppmärksamhet från själva lärandet om de skulle koncentrera sig på att använda höger hand.
Har du frågat Karolina om skolbänkarna? Har de fortfarande sådana dumma stolar + skrivyta? Det hade vi knappt på universitetet i Sverige, nästan alltid ordentliga bord och stolar…
Kram!

6 10 2009
Annaluna

Jag gör typ allt med högerhanden, till och med ätandet som ett barn – gaffel i höger, kniv i vänster. Jag har även klocka (då jag har en, har ej haft på åratal) på höger handled, men har för mig att man “ska ha på vänster”? Nu minns jag inte riktigt, men vet att jag både äter och har klocka på “fel” sätt.

Ps. När vi spelar badminton brukar jag försöka byta till vänster efter ett tag, fruktansvärt svårt!🙂

6 10 2009
petchie

Annaluna, ha ha, så du är ännu en extremt högerhänt person! Ja, det vanligaste är att man har klockan på vänsterarmen, vilket jag har men det kanske faller sig mer naturligt för mig än för en högerhänt?
Jag brände 4 av mina fingrar en jul på smält socker och kunde knappt använda min VÄNSTERhand i typ en månad – jag försökte också spela badminton med höger, men det var ju nästan stört omöjligt!
Kram!

6 10 2009
Marianne

Ja jag är ju högerhänt, men har faktiskt övat upp vänstran en del. Det kom sig av att jag hade en patient som fick en stroke när hon var knappt 40. Hela hennes högersida blev förlamad men hon lärde sig ganska snabbt att göra allt med vänster hand. Det jag blev mest imponerad av var när hon tog upp ett läppstift, tog av hylsan, vred upp stiftet, målade läpparna och sedan ihop med allt och ner i väskan igen. Och det med bara en hand – och vänster till på köpet. Då kom jag på att det kan vara rätt bra att träna den andra sidan så att man inte är alldeles handikappad om det skulle hända någonting.

Jag har inte alls tänkt på hur människor här i landet gör med höger/vänster när de är vänsterhänta. Men jag ska spana lite och se, och fråga någon när det är lämpligt.

KRAM!

7 10 2009
petchie

Marianne, vilken smart idé att öva upp den andra handen. Jag märkte ju när jag bränt min vänsterhand att man är väldigt handikappad med bara en hand, speciellt om det är FEL hand. Och ofta är det ju så att man skadar den handen man använder mest… Jag kunde ju varken äta ordentligt eller tvätta håret…
Ska bli spännande att höra hur det funkar i Egypten med vänsterhänta personer! Kanske det är som förr i världen i Sverige, att folk tvingas att bli högerhänta?
Kram!

6 10 2009
Lotta K

Där jag har undervisat (amerikanska universitet) har det funnits bänkar för vänsterhänta om klassrummet haft bänkar med skrivyta åt sidorna. Annars är det ofta stol och bord i ett, men bordet sitter rakt och framtill.

7 10 2009
petchie

Lotta K, ja, det brukar väl oftast finnas några få stolar med skrivyta för vänsterhänta… men visst är det bäst om alla stolar är “neutrala”.

7 10 2009
Mia

Kul inlägg! Min man är också vänsterhänt och han gör vissa saker med vänster men andra med höger, som att spela squash, golf, klippa mm. Jag är helt högerhänt. Jag trodde länge att vår äldste son Albin var vänsterhänt eftersom han började måla med vänster. Men nu har han övergått till höger. Däremot så byter han ibland när han ska måla på vänster sida av pappret! Han kanske blir dubbelhänt! =) Kram!

7 10 2009
petchie

Mia, roligt att läsa att även vänsterhänte-B spelar racketsport med högran! Undra varför vi vänsterhänta gör det? Vi kanske hade varit OS-medaljörer om vi spelat med “rätt” hand från början😉 Jag tror att det är vanligare att vänsterhänta använder högerhanden än tvärtom – antagligen på grund av att saxar etc är gjorda för högerhanden.
Vad bra om Albin blir dubbelhänt! Det är ju praktiskt, om man blir trött i den ena handen till exempel😀
Kram!

7 10 2009
Anna (Sthlm)

Intressant inlägg! Hade inte heller tänkt på det där med muslimer samt skolbänkar.

Men stämmer det verkligen att kvinnor skulle ha större problem att skilja på höger och vänster??

Jag är i alla fall högerhänt men jag kan göra en hel del med vänster. I alla fall sådant som inte kräver finkoordinering. Så jag kan spela badminton ganska bra med vänster (dock ej tennis) och jag brukar ha musen på vänster sida av datorn då och då för att variera mig och motverka musarm och/eller axel/ryggproblem.

Kram!

12 10 2009
petchie

Anna (Sthlm), ha ha, jag vet inte om det stämmer att kvinnor har svårare att skilja på höger och vänster men jag tycker att det är en bra ursäkt😉
Intressant att du, Marianne och Ulla nedan verkar vara några av de få högerhänta (bloggläsarna) som använder / kan använda vänsterhand i vissa situationer. Jag borde väl också testa att använda musen med vänster, men det känns så fel!
Kram!

11 10 2009
Ulla

Intressant! Du verkar inte vara “renodlat” vänsterhänt, vilket jag tror är jättebra för hjärnan🙂. Under lärarauskulteringen hade jag en lärare som t.ex kunde skriva på tavlan med båda händerna samtidigt, jag var mäkta imponerad! Själv hade jag som hobby under unitiden att skriva med vänsterhand när det var en riktigt tråkig föreläsning. Är högerhänt, men ibland (rätt sällan) föredrar jag vänster, t.ex då jag hoppar längd (vilket jag inte mera gör, men något annat som kräver ansats). Eller det var ju förresten ben, men de borde väl hänga samman s.a.s. man kan väl inte vara högerhänt och vänsterbent..?! kram🙂

12 10 2009
petchie

Ulla, innan O och jag hade diskussionen om vad jag gör med höger resp vänster hand var jag helt övertygad om att jag var helt vänsterhänt (ja, förutom då när jag spelar racketsporter)… I helgen kom jag på något annat som jag gör med högerhand, men det har jag redan glömt😉 Det är ju så, man tänker ju inte på hur man gör något utan det faller ju sig helt naturligt…
Precis som jag skrev i kommentaren till Anna här ovan så verkar ni vara få högerhänta som kan göra saker med vänsterhanden, och det verkar vara mest ni som medvetet gått in för att lära upp vänsterhanden… Intressant tycker jag!
Ha ha, nej, det är inte så ofta man hoppar längd nuförtiden😀 Men jag tror inte egentligen att händer och ben hänger ihop – har för mig att t.ex fotbollspelare kan vara vänsterbenta även om de är högerhänta!??
Kram!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: