A wet visit to the dry forest: Guánica

6 10 2009

Our French friend S thought that both El Yunque and Guánica, two of Puerto Rico’s forests, were cases of “false marketing” – El Yunque is a tropical rainforest but it didn’t rain when she was there, and in Guánica, the subtropical dry forest, it actually rained! Well, despite it not raining all the time in El Yunque, it is always very humid, and the very little rain we experienced in Guánica was refreshing in the dry and  hot atmosphere. The difference in climate between the two forests is remarkable!

Welcome to Guanica!

Driving south across the mountains in the centre of the island, the climate and vegetation changes rapidly and arriving to the south coast the green and lush landscape from the north has given way to a dry and flat scenery. O and I have visited the south coast several times, but never the dry forest of Guánica, which has been on my “must-see-in-Puerto-Rico-before-we-leave-list” for a long time.

Guanica - el Camino Ballena

El Camino Ballena

Thus, when French S was here, we decided that it was time to visit Guánica. It was probably a good time to do our excursion in September, as it is at the end of the “wet months”.  It rains about 35 inches a year here (889 millimetres) in comparison to 200 inches (5,080 mm) in El Yunque, only a 2-hour drive away. Since there is very little shade and cover from the sun, I can’t imagine walking in this forest during the hottest months of the year (December-April).

A cactus

A cactus

Cactus close-up

A cactus close-up

A dying cactus

A cactus looking worse for wear

Metric sign in the forest

A metric sign in the forest – actually not so strange as distance is measured metrically in Puerto Rico, while speed in imperial (miles). The sign is pointing to a famous century old Guayacán tree…

The old tree sign

I prefer this old wooden sign, even though I understand that the above metall sign is more durable… but it just looks too much like a road sign

The old tree in Guanica

The century old Guayacán tree, which has beautiful yellow flowers when in bloom (blooms before the leaves come out)

Cactus

A cute cactus

Cactus from above

Cute cactus from above – however, I wouldn’t want to accidentally sit down on one of these…

A lizard

A lizard, or “una lagartija” in Spanish – I am hoping that I will remember the Spanish word now that I have written it down😉

Dry forest plant
This plant had funny looking “flowers” (see next photo)… We weren’t actually sure if they belonged to the same plant until the forest ranger confirmed it – too bad that I can’t remember the name!

Dry forest vegetation

The flowers of the above plant, the plant dies after it has bloomed

Guanica forest ranger station

The small information center where a friendly forest ranger answered our questions about the forest and told us that he knew a Swedish student who lives nearby! (however, as Puerto Ricans very often confuse Suecia with Suiza (Switzerland), I am not entirely sure that it actually is a Swede!?)

Quenepa tree

Quenepa or mamoncillo tree

Quenepa fruits

Quenepa or mamoncillo fruit – very popular in Puerto Rico. I am not too fond of the fruit which has a slimy flesh around a big stone.

Subtropical dry forest pic-nic

After a hot and sweaty hike, it tasted great with a pic-nic – hummus, meatballs, sallad, bread and pita chips (the hydrocortisone cream was for the mosquito bites and not for eating😉 )

Important for an excursion in Puerto Rico

Don’t forget the mosquito repellent when venturing out in the dry forest! It didn’t seem very effective but I don’t want to know how it would have been without the Off….

After the dry forest hike, we ventured off shore to the so-called Gilligan’s Island but that’s for another post…


Actions

Information

23 responses

6 10 2009
Millan

Det later harligt med en utflykt och en rejal ‘prommenad’ (men josses… vad heter hike pa svenska?) och picknick efterrat. Fast ni bott i PR ett bra tag nu sa maste du anda forundras over hur otroligt olikt europa det ar?! Det ser ju sa valdigt exoktiskt ut… i jamforelse med Bristol i alla fall🙂. Fast i och for sig ar det ratt sa vackert har just nu med alla trad i hostskrud!
kram

7 10 2009
petchie

Millan, ja, vad säger man på svenska – hajk (tänker bara på Bengt Alsterling, ha ha)? Det är alltid mysigt med picknick när man varit ute och “hajkat” och det behöver ju inte vara något avancerat… Vår picknick var rester från vår kräftskiva, inklusive köttbullarna😉
Jag glömmer ibland bort hur exotiskt det är att se palmer utanför fönstret, men kaktusar är ju inte ens jag van vid att se i det här fuktiga klimatet.
Kram!

6 10 2009
Desiree

Spännande att få uppleva den torraskogen. Klokt dock att inte fara dit under de hetaste månaderna. Du kan meddela din franska vän att det minsann regnar i El Yunque. Shit vad det regnade då jag och Calle var där. Det var som att promenera i dushen i 45 minuter, men otroligt häftigt och coolt.

Vilka läckra och vackra kaktusar du fick se. De såg rejält stora ut också. Klokt att ha med både myggmedel och kortisonsalva till bett. Nu är det ju nedräkning för er så ni får verkligen passa på att bocka av det sista utflykterna på eran lista.

Det där med Sweden och Switserland verkar vara svårt många. Här också. Jag vet inte hur många gånger jag fått kommentarer om choklad då jag sagt att jag kommer från Sverige. Men vi fick höra en kul historia här för ett tag sedan om en man från Alabama som i Sverige på en konferans blivit ihopblandat med ett gäng från Albanien. Så någon i Uppsala kunde tyligen inte skilja mellan Alabama och Albanien🙂

7 10 2009
petchie

Desiree, det var verkligen intressant att se hur det kan finnas ett torrt område på den här fuktiga ön! Ha ha, jo, jag kommer ihåg hur mycket det regnade när vi var i El Yunque med er – vi föredrog ju att sitta kvar i bilen😉
Jag glömde att visa ett foto på en mahognyodling – jag insåg inte när vi var där att det var mahognyträd men tog foto på en skylt och slog upp det spanska namnet på träden = mahogny!! Det var verkligen en “skog” med omväxlande växtlighet – kaktusar, buskar, och mahogny…
Senast i lördags på Costco var det en kille som stod och gjorde reklam för choklad från Belgien, Frankrike och… Sverige! Jag sa till honom “ursäkta, men jag tror du menar Schweiz!”😀 Hi hi, han blev lite generad men jag sa att alla européer blandar ihop Puerto Rico och Costa Rica så det gör ingenting😉
Ha ha, ihopblandningen av Alabama och Albanien var ju JÄTTEKUL!!

6 10 2009
Annika

Den skogen hade det varit kul att besöka också. Gillar karga ställen, och det där såg härligt ut!
MYSIG picknick också. Oj vad GOTT det ser ut!! MUMS!!
Jodå, Schweiz blandas ju ofta ihop med Sverige. DET har man ju hört många ggr.
Kul med Desirees historia ovan…hahahaha!!!

Kram!

7 10 2009
petchie

Annika, jag kommer ihåg att din favoritö i Karibien var den karga ön (vilken den nu var??)…
Picknickfotot var ju inte det bästa, man ser mest en massa plastburkar tycker jag men köttbullarna syns iaf!
Jag tror att ihopblandning av Schweiz och Sverige är helt förståelig på spanska – Suzia och Suecia är verkligen väääldigt lika! Men att blanda ihop Alabama och Albanien är ju verkligen ett snäpp värre!!😀
Kram

6 10 2009
Saltistjejen

Underbara bilder!!!! Så otroligt annorlunda mot regnskogen! Och picknicken såg mumsig ut. Hm, jag känner att jag är rätt hungrig nu bara för det… ;-)Måste nog fixa lite mat…
KRAM!!

7 10 2009
petchie

Saltis, tack! Ja, det kan verkligen inte bli en större kontrast till regnskogen!! Dock är det nog ännu större kontrast under den “torra” perioden i torrskogen – nu var den ju trots allt ganska grön (och lite vått).
Oj, hoppas att du hittade något att äta!
Kram!

7 10 2009
Indie

Nice pictures! Especially the weathered sign (I like it better too) and the “cute cactus.”

7 10 2009
petchie

Indie, thanks! Too bad that I don’t know what the cute cactus is called!😕 I was hoping that some cactus expert would read this post😉

7 10 2009
Annaluna

Jag ÄLSKAR quenepa!!!!! MUMS! Jag har varit i Guanica men missade de coola kaktusarna osv, såg mest stranden och massa fulla puertoricaner… några kompisar hade hyrt ett strandhus ett par nätter under festivalen i Ponce.. Las justas – en festival jag varit på 2, 3 gånger men INTE gillar… Nåväl; underbara bilder och DIT ska jag åka i januari!!! * lägger till på listan med saker jag ska visa M*

7 10 2009
petchie

Annaluna, aha, en quenepaälskare! Jag tror att man antingen älskar eller hatar den frukten!! Vår franska gäst satt i baksätet och mumsade på quenepas under bilfärden mot stranden och Gilligan’s island (där har du säkert varit? på tal om fulla puertoricaner – där var ett gäng medelålders män som bara satt i vattnet och drack öl non-stop). Las Justas har jag inte varit på men tur att jag inte missat något😉
Ja, Guanicas torra skog får ni inte missa! Men varning, MYCKET mygg och i januari säkert enormt varmt och gassande sol så hatt och mycket vatten är nog ett måste!!
Un abrazo!

7 10 2009
Mia

Vilken härlig utflykt! Varje gång vi varit Spanien har jag sett massor av den där blomman som jag inte heller vet vad den heter. Men jag har också lärt mig att den dör efter blomning. Mumsig picknick! Kram!

7 10 2009
petchie

Mia, det var så kul att äntligen komma iväg till den här speciella skogen! Och det är ju det som är kul med gäster, att vi tar oss tid att göra utflykter på ön!
Jag läste i Lonely Planet att det skulle finnas en växt som heter typ s”pansk dil*o (vill inte att folk ska hitta till bloggen av fel orsak) kaktus” men kunde inte hitta om det verkligen var den växten med konstig blomma… När jag googlade det hittade jag mest referenser till LP-texten så det kan inte vara det officiella namnet!!
Kram!

7 10 2009
Mary T

You wrote a lovely post with lovely pictures and lots of interesting information but all I keep thinking about is those pitta chips!! I’d forgotten how good those were with humous! I wonder could I make those in the oven… hmmm I’m getting hungry🙂

7 10 2009
petchie

Mary T, that’s ok – a lot of people like those pita chips, even though I am not a huge fan😉 You should be able to roast pita breads in the oven, maybe google for a recipe? Actually O keeps his in the freezer as the bag’s so big…

7 10 2009
Taina

Vad bra att du har hunnit avverka en av dina måsten innan du drar dig mot Europa. Jag antar att det finns lite mer på listan, eller?

Bilderna var jättefina eller ska jag säga häftiga. Är en kaktus vacker egentligen? Snarare cool och häftig om den inte blommar förstås. Tycker jag då.

Håller med om att träskylten var finare. Passar mer in i miljön men kanske den inte håller lika länge som “fula” metallskyltar. Man kan inte få allt😉

Hur långt gick ni på er vandring egentligen?

Kramar

7 10 2009
petchie

Taina, japp, listan är inte helt avbockad än😉 Det finns sååå mycket att se på den här ön, det är inte bara stränder och palmer, stora hotellkomplex och casinos som man skulle kunna tro när man kommer till San Juan🙂
Vet du vad, jag var kaktussamlare som barn!! Innan vi flyttade till England när jag var 13 hade jag en ansenlig samling – lite svårt att öppna mitt fönster dock, aj aj😀 Men jag tror aldrig att de blommade… Jag blev däremot expert på att plantera om kaktusar trots taggarna!
Jag antar att det gjorts en avvägning mellan funktion och design när det gäller skyltarna i skogen, ha ha.
Vi gick nog i ca 1½ timme, men det var inget högt tempo eftersom vi var tre personer med tre kameror… Det gick snabbare på slutet trots att det var ganska brant uppförsbacke – men vi var hungriga😉
Kram!

7 10 2009
Anne

Wow, vilket häftigt ställe. Jag gillar kaktusar, de är så vackra i sin taggighet på nåt sätt. Det slår mig igen vilken otrolig ö PR är, hur mycket det finns att se och uppleva.
Jag antar att köttbullarna är hemgjorda? De ser så expemplariskt fint och jämnt rullade att de skulle kunna vara köpebullar🙂
(tack för mail också, på återhörande!!!). Kram!

12 10 2009
petchie

Anne, jag kommer ihåg dina fina kaktusbilder från Arizona och Grand Canyon (var det väl??). Du skulle säkert gilla Puerto Rico – det är verkligen en intressant ö, inte bara palmer och stränder utan omväxlande natur och så klart kulturen.
Ha ha, ja, köttbullarna är hemgjorda! Tack🙂 Min spansklärare blev väldigt besviken att han missade vår kräftskiva och mina köttbullar (han kunde inte komma men kom ihåg köttbullarna från midsommar) och undrade efteråt om det fanns några köttbullar över… men de blev uppätna under picknicken!
Kram!

8 10 2009
Annaluna

Tack för tips! Tycker dock det är galet mycket mygg överallt på Puerto Rico, jag går ingenstans utan OFF. Jag blev dock så sönderäten år 2000 att efter det bet de mig lika lite som vanliga puertoricaner – thet just love new blood! Förövrigt: Hur brukar temperaturen vara där i januari? Jag har faktiskt missat den månaden…

12 10 2009
petchie

Annaluna, vi har faktiskt inte särskilt mycket mygg i Condado – av någon [väldigt bra] anledning!? Och min kropp verkar också ha vant sig vid myggen, de biter mig fortfarande men jag får inte riktigt lika stora blaffiga bett som i början…
Temperaturen i januari är behaglig och inte så fuktigt – det kan tom bli k a l l t😉 Iaf i bergen! Enda gångerna som jag frusit UTOMHUS har varit runt Caguas – San Lorenzo i dec-jan på kvällarna. Det vill säga, jag har frusit i kofta och kjol…

8 11 2009
Same plant, different places but what’s the name? « Petchie’s adventures

[…] might remember this plant, that we saw in the dry forest, Guánica, a few months ago… It has tree-like flowers that sprout high up in the air and once they […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: