Visitors, Ants and a Secret Cave

24 11 2009

I still have keyboard problems and as my old computer is so slow and keeps losing the internet connection, I do prefer using the new computer despite the issues. I figured out that I can write in Word (as it is only when I use Internet Explorer that the keyboard is not working properly – definitely a virus!!) and then cut and paste in WordPress… Anyhow, I am sorry that I haven’t been very active on other blogs, I have been reading but writing comments in Word, cutting and pasting just takes too long. I have sent another email to my brother (the computer expert) and hopefully he will be able to help me out with solving this problem ASAP.

It really is the time of visitors, my Swedish friend B’s mother arrived on Thursday evening and on Friday the three of us had a lovely lunch in the OSJ. Then O’s brother arrived on Friday evening and we had lots of joint plans during the weekend. However, B and her mother M are a little quicker in the mornings than us, so we ended up doing the same things but just after them!

Old San Juan / Recinto Sur
I never get tired of taking photos in the Old San Juan

On Saturday we visited the “jardín botánico y cultural” in Caguas, a town south of San Juan. A “feria de artesanía y trovadores” (a handicraft & troubadour fair) was taking place and the place was packed with visitors, Puerto Rican troubadours and handmade objects. We met up with B and her mother and said hello before they left. The botanical and cultural gardens were interesting, and we walked around looking at the flowers, parrots and different palm trees. I read afterwards in the brochure we got that the gardens are located on an old sugar cane plantation, la Hacienda San José that has been converted into an outdoor museum.

Water lilly with a dragonfly
A waterlilly and a dragonfly

Unfortunately the excursion ended with me stepping in a hormiguero (ants nest) – tiny, tiny black ants but oh boy, could they bite!! It really hurt and burnt, and my right foot is covered in still-itching bites (that I got a very big mosquito bite on the same leg from the OSJ-lunch on Friday doesn’t help – my lower right part of the body is definitely not very attractive at the moment…)

Relaxing in the Caguas Botanical gardens
Relaxing on the roots of a big tree in the Caguas Botanical Gardens

Sunday morning we were slow to get ready and as the day before, our Swedish friends had already visited the location for the Sunday excursion way before we even left home! It took us a little longer to get ready since we were preparing a pic-nic to bring with us… Plus the fact that the brothers needed a lie-in 😉

Trail to Cueva Ventana
Muddy trail to the cave

Our destination was a cave that both O and I happened to hear about last week from different sources. It sounded really interesting, especially as we still haven’t made it to “las Cuevas de Camuy” (the Camuy caves) one of the most famous sights in Puerto Rico. They were closed for almost a year after a fatal accident happened, and since the re-opening we have only tried once to go but were too late and the tickets were sold-out for the day.

Entrance to the first cave
Entrance to the first cave

This other cave is a bit of a secret and I won’t tell you exactly where it is located –the locals don’t want it to become too known, which I can understand… Let’s just say that it is on the road between Arecibo and Utuado, overlooking the Río Grande de Arecibo. It was only a 10-minute walk to get there, but we got lost a few times and since the trails were very muddy we had to be careful not to fall. We actually missed the first cave that you can walk through to cross the mountain instead of walking around it like we did.

Exit from first cave
Exit from the first cave – you can see one of our fellow cave explorers holding up a flash-light

Once we arrived to the hole, which is the entrance to the Cueva Ventana, we were hesitating a little – it did look very dark, even though we had brought two flash-lights and there were a few concrete steps leading down… All of a sudden I saw a flickering light in the first cave and two guys appeared. We joined them for the second cave; it felt reassuring to not be completely alone and not knowing where we were going.

Entrance to Cueva Ventana

The entrance is quite big, even if it is almost like a hole in the ground next to the mountain, and you definitely need a flash-light (B and her mother had used a tiny pocket light, I am amazed that they managed). As we only had two lights, I was without one and tried to follow the other ones – which mean that I can’t really describe the interior of the cave much since I was focusing on where I was putting my feet on the uneven floor.

Darkness in the cave

We crossed one big “room” with a high ceiling and we could see the murcielagos (bats) hanging high above us. Then the cave grew narrow and we had to bend over to not hit our heads. In front of us we could see some light and there it was…

The window in the cave

La VENTANA (the window) that has given the cave its name! With a wonderful view over the Río Grande de Arecibo, the green Karst mountain tops and small houses perched on the mountain sides. It was definitely worth the 5-minute walk in the pitch dark.

Arriving to the window in the cave

Afterwards we had a simple lunch in the Bosque de Cambalache, in the community of Garrochales (Barceloneta). It is a forest we should try to visit again, since we only used the pic-nic area by the entrance this time. The forests are generally well-organised in Puerto Rico; usually with a little forest ranger cabin where you can get information about trails etc, simple toilets, and covered pic-nic areas with tables, benches and barbeques.

Exiting the cave
Exiting the cave

On today’s programme: Old San Juan with J-I and B’s mother, I am brother / mother-sitting😉


Actions

Information

19 responses

24 11 2009
Saltistjejen

Wow!!!!! Vilken häftig upplevelse!!!
Det hade jag tyckt varit spännand även om jag faktiskt har lite skräck för att bli instängd. Klastrufobiliknande rädsla… men ändå gillar jag äventyr!🙂
Haha, tur ni inte sett en av de skräckfilmer jag och M sett vilken handlar om ett gäng tjejer som blir instängda i ett grottsystem! Den var otroligt läskig även innan “mosntren” kom….😉
Kul med gäster men mindre skoj med ditt tangentborsdvirus. Kanske är det en form av svininfluensa som din dator fått???? H1L1-virus??????? L som i laptop?????😉
Stor kram till er alla!
Ps jag HAR nu bränt alla bilder men ännu inte kommit iväg till posten! OTROOOOLIGT vad seeeeg jag är med detta. Sorry!!!! men i veckan SKA jag bara få iväg dem. 🙂

30 11 2009
petchie

Saltis, jag var inte helt övertygad om att vi skulle bege oss in i mörkret förrän de två puertoricanska killarna dök upp och verkade veta exakt vart man skulle gå… Sedan blev jag betänksam och tänkte “tänk om de är galna yxmördare som lurar dumma turister…” Ha ha, jag har väl också sett några skräckfilmer för mycket😉
Ha ha, ja, det är nog något j-vla L-virus som datorn har fångat, speciellt som det typ bara är i Internet Explorer det krånglar😦 Jag borde använda den gamla datorn men då strular wireless-förbindelsen så det är ett val mellan pest eller kolera… (skriver det här i Word)
Som sagt, INGEN panik med bilderna – jag har tålamod😉 Bara de kommer innan jag ska göra min tänkta ”fotobok” över våra år i PR så är jag nöjd! Förresten, vi fick reda på förra veckan att de har slutat med dans- och sånguppträdandena, brist på pengar vilket är himla tråkigt för det var verkligen ett supertrevligt evenemang som alla uppskattat.
Kram

24 11 2009
Annaluna

wow, TACK för tipset! Jag kände INTE till denna plats, dit ska vi, mycket hellre än Camuy! Jag känner till en hemlig strand (iallafall var den hemlig förr…) som du kanske vill åka till, alldeles i utkanten av Piñones och La Bomba. (kanske har ni varit?)

Vi kämpar med hyrandet av lgh nu, nu har vi hittat en bra i Luquillo men väntar på kontrakt och så…vi var nära med en annan lägenhet förut oxå, men då kom någon annan emellan och tog den (!!) Om vi får den i Luquillo vore det perfekt, för den har stor terass och ett extra sovrum, så om ni vill komma och grilla vore det skitkul! (Går ju även att sova över, även om Luquillo ligger bara typ 45min drive från San Juan).

30 11 2009
petchie

Annaluna, kul att ni blev sugna på att besöka den här grottan!! Inte det minsta kommersiellt, och vi känner också att efter den här upplevelsen kan vi också skippa Camuy!
Låter jättehärligt med en hemlig strand, vi har inte alls varit mycket runt Piñones och Luquillo så det skulle vara kul att upptäcka de områdena lite mer innan vi flyttar. Jag håller tummarna att ni hittar något bra ställe snart och ska kolla med mina kontakter om de känner till något billigt men bra…
Kram

24 11 2009
Karlavagnen

Häftigt!!!!

30 11 2009
petchie

Karlavagnen,det var fantastiskt vackert, om än jag var lite skraj när vi gick där i mörkret…

24 11 2009
Anne-Marie

Vilka fina bilder och vilken härlig utflykt. Ser fram emot att själv kunna lägga ut egna bilder litet lättare eftersom jag äntligen beställt en digitalkamera. Vilket mysko virus du måste ha. Hoppas att “experten” kan hjälpa dig. Kram!

30 11 2009
petchie

Anne- Marie, bloggen blir ju så mycket roligare när man kan publicera bilder från sina upplevelser. Lycka till med den nya kameran!
Ja, tyvärr har ”experten” inte lyckats hjälpa mig än – kanske får jag ta med datorn hem till Sverige så får familjedatorexperterna (far och bror) kolla på den under Trettonhelgen…
Kram

24 11 2009
Desiree

Usch vad trist att du fatt virus pa din dator. Hoppas du lyckas fixa det snart. Jag fick ju virus pa min jobb dator och tydligen var de tvungna att komma och hamta den och radera hela harddisken och installer allt pa nytt for att helt fa bort detta virus. Jag hoppas att det loser sig pa ett smidiagare satt med din dator. Om du har bilder sa kan det nog vara bra ide att backa upp lite utifall att.

WOW vilken lacker grotta! Jag tycker grottor ar super facinerande och vackra. Vet du vad det var for olycka som hade skett som gjorde att de stangde denna grotta? Var det nagon som hade rammlat ner nagonstanns eller gatt vilse och dott? Det ar ju lite laskigt for det ar ju verkligen kolsvart dar nere i underjorden. Otroligt vackra bilder du fatt, som den pa La ventana.

Jag tyckte aven om korten med de stora tradrotterna dar folk satt. Hoppas att din fot, ben ar battre nu efter alla myrbetten. Din stackare. Man far ju panik da man blir anfallen och biten pa det dar sattet. Jag hoppas att du far ha fortsatt trevligt med besokarna. Jag forstar helt klart att du inte trottar pa att fota gammla San Juan, det ar ju sa vackert med de dar fargglada husen.

Kram

30 11 2009
petchie

Desiree, det är verkligen så frustrerande när datorn inte funkar som man är van vid. Och jag hoppas verkligen att det inte behövs omstalleras en massa… Men tack för påminnelsen, jag hade inte backat upp på ett tag men det är gjort nu!! Och så fick jag ett praktiskt eget USB-minne på Costcos Black Friday rea😉
Hela grottupplevelsen var spektakulär, och jag är så glad att vi fick nys om det här hemliga stället! Min spansklärare hade aldrig hört talas om grottan men blev eld och lågor när jag berättade om den och visade bilderna, får se om han tog sig dit under helgen. Det är alltid kul när man kan berätta om lokala sevärdheter för lokalbefolkningen😉
Fotot på personerna som sitter på trädets rötter är också ett av mina favoritfoton. Synd att jag inte kommer ihåg vad trädet heter – jag är verkligen urdålig på växtnamn! Myrbetten har äntligen slutat klia men jag har kvar ärren…
kram

25 11 2009
Millan

Sa ni har ocksa en massa besok just nu! Era besokare far definitivt en lite mer exotiskt upplevelse an de som kommer till Bristol. For att inte tala om battre vader…😉
Det later som en himla trevlig helg men att bli myrbiten later INTE trevligt. Hoppas att det onda gar over snart.
Vilken helt otrolig utsikt fran grottans ‘fonster’! Men jag maste erkanna att jag inte vet om jag hade vagat mig in i en sadan grotta… jag ar en fegis med lite klaustriofobi sa jag tror nastan inte det…
Kram!

30 11 2009
petchie

Millan, massa och massa – det var ”bara” Os lillebror som var på besök, ja plus vår svenska kompis mamma😉 Det blir ju dock alltid lite mer intensivt när besökarna kommer ensamma, då får man ju ställa upp och vara sällskap på ett annat sätt än när det kommer flera på en gång. Det blev en trevlig utfärd till OSJ förra veckan med mamman och brodern, och de fick båda öva på sina språkfärdigheter (spanska resp engelska). Och som tur var hade vi jättebra väder förra veckan, veckan innan hade vi en massa regn och jag fastnade ju i hissen pga en vattenläcka!
Jag är också en fegis även om jag inte har klaustrofobi, och jag höll precis på att säga till killarna att ”vi skiter i det här, va?” när puertoricanerna dök upp och ledde vägen in i mörkret… Det var tur att jag visste att det skulle finnas en öppning i slutet på grottan, annars hade jag nog inte gett mig in där…
Kram!

25 11 2009
Anne

Vad läckra och coola bilder!!! Den med grottfönstret och en person som står precis vid “fönstret”. Wow! Jag tror aldrig jag kommenterade det, men tycker dina bilder i sepia du visade i tidigare inlägg var väldigt vackra och gav en härlig stämning som inte kommer fram i färg.
Grottorna låter häftiga men jag hade nog inte vågat. Huuuu, läskigt! Men så är jag väldigt klaustrofobisk också. Klarade inte ens av att besöka en ubåt i San Francisco, fick panik där inne och måste ut snabbt. Det var ett sidospår…
Hoppas ni har det fortsatt bra!

30 11 2009
petchie

Anne, tack!! Jag gillar också att killen (en av puertoricanerna som ledde vår lilla grottexpedition) stod i vägen för mitt foto – det blir en mer intressant bild på något sätt. Kul att du också gillar mina sepiabilder, har du själv testat att ta några med det filtret? O brukar säga att han föredrar att ta fotona i färg och sedan ändra i ett fotoprogram, och på vår SLR-kamera kan man ändra färgerna EFTER fotona är tagna… Jag tycker att det är lite krångligt, och tar i så fall hellre två bilder – ett i färg och en i sepia.
Det VAR läskigt att gå rakt in i mörkret med bara några små FICKlampor men som tur var hade de andra killarna med sig en stor lykta som lyste upp bättre. Det var ju både charmen och det otäcka med att grottan var ”hemlig” – att den inte var ”tillrättalagd” för turister så att säga. Men det var inte så trångt iaf utan högt i taket nästan hela vägen.
Kram!

26 11 2009
Fran and Steve

That is an beautiful photo of the karst country through “la ventana”. I’ll have to look for it when I’m on the island! Fran

30 11 2009
petchie

Fran, I can send you the directions to find the cave if you’d like! I just didn’t want to explain how to find it on the blog, since one of the locals that we walked with told us that they don’t want too many visitors. I guess that as it is a almost completely “virgin” cave, except for some cement steps, there might be a security issue if it becomes too known, and the authorities might feel that they need to close it down!?

1 12 2009
Fran and Steve

Petchie, please do! I think you know my e-mail address. I have found that many interesting places on the island are “secrets”. Thank you! Fran

27 11 2009
Annika

Supercool grotta! Vilken otroligt häftig bild!
jag skule gärna besöka grottorna!
HOPPAS att ditt datorproblem ska lösa sig!
Hade ni äkta thanksgiving igår hemma hos er?
Kram!!

30 11 2009
petchie

Annika, det var synd att vi inte kände till den här grottan när ni var här! Men regnskogen är ett ganska trevligt utflyktsmål det också😉
Det blev puertoricansk thanksgiving hos min spansklärare – det kommer rapport snart!
Kram

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: