Island No 1: St Thomas

15 12 2009

So, you want to read more about the cruise?? I was wondering how much to write about our holidays, but it does seem like you are interested in reading more cruise posts so here I go:

Do you remember my short summaries of every island from the research I did before we left? Well, I wrote this about St Thomas (part of the US Virgin Islands):

“Scenic drama, mobbed by tourists, incredible beaches”

And these are our impressions after having visited the island:

“Reggae, Rastas, Danish street names, steep steps, open van-taxis, many female taxi drivers”

Arriving to St Thomas

Last Monday I was awake at 07 when we were approaching St Thomas, I took a few photos from the balcony and then went back to bed. O got up an hour later and sat on the balcony and studied Swedish* (!!) when I finally woke up at 9! We had breakfast up on the “Lido” deck, where the buffet could be found. The queues were long for the big buffet, but at the two pool areas they were also serving breakfast and the lines were shorter. However, the remaining mornings we had breakfast in one of the dining rooms instead; less stressful, no queues, there were more options and it just tasted better!

Charlotte Amalie, St Thomas
Charlotte Amalie seen from above the Paradise Point – our ship is the one on the left

We had decided to not do any excursion in St Thomas as I had read that Charlotte Amalie, the capital, was walking distance from the harbour and I was very interested in exploring this former Danish town! By the ships (one other ship was docked next to ours), a whole little shopping village called Havensight (“Danglish”!?) had been built – Diamonds International (in EVERY port we visited), Hooters (!!), and lots of souvenir shops. Needless to say we didn’t enter, instead we went to the tourist information and got a map over the island and capital. Then we took a cable car up to a view point – quite a rip off at $21 per person but the view was spectacular but the nature trail was ridiculous (quarter of a mile ~400 metres)! There was actually one more ship docked at the other end of the capital – we found out that it was the Queen Mary 2.

Frederick Lutheran Church, St Thomas
Frederick Lutheran Church

Even though we had decided to walk to town, taking one of the open van taxis was too tempting (it was hot!) and we jumped on board ($4 per person). The traffic into town was quite heavy but we didn’t actually realise until we were walking back to the ship a few hours later that they drive on the left!! The taxi dropped us off at Emancipation Garden, where the trees were decorated with gigantic xmas tree ornaments – just like in Puerto Rico!

Danish flag-adorned Xmas tree, St Thomas
Xmas tree in the church with Danish flags!

We walked around the steep streets of Charlotte Amalie, off the beaten track the capital was quite calm and empty. We loved the colonial architecture which reminded me of old Danish houses. A quick rain shower made us seek shelter in the beautiful, almost 350 year old Frederick Lutheran Church. It was also curious to see that almost all the streets had retained the Danish names even though Dronningens Gade (the Queen’s street) is also known as Main Street. I just wonder how people pronunce “Kongens Gade”…


Danish street names and different architecture in Charlotte Amalie

The town is built on the hills around the bay, we sat down just below the famous Government House (built in the 1860’s) and enjoyed the views while we caught our breaths. Many of the alleys on the hills have steep stairs – the most famous one is called the 99 steps (apparently there are 103 steps) and is built from bricks brought to the island as ship ballast.

The 99 Steps, St Thomas
The 99 steps that are actually 103…

We finally headed down to the main street, Dronningens gade, where I guess most tourists stay… it is lined with jewelry boutiques, outlets and tax-free shops. So different from the calm colonial quarters we had walked around! The guidebook recommended trying the local “callaloo soup” (thick green soup made with dasheen leaves, poultry and / or fish, and lots of spices) at Glady’s Café so that’s what we did! O also ordered some curry, we were after all in the West Indies, it was served with rice and some mac’n’cheese!!

Dronningens gade in Charlotte Amalie
Busy Dronningens gade in Charlotte Amalie

The only interesting part of the main street were the old warehouses of imported brick and local stone that house all the shops! Glady’s Café can be found in the Royal Dane Mall (below) – more historic and charming than most malls I have been to in other parts of the world.

Royal Dane Mall, St Thomas
The Royal Dane Mall

Our visit to St Thomas was finished off with a walk back to the ship along the bay. It was nice to walk on flat ground after all those steps and steep hilly streets. Back on the ship we went up to the pool area and relaxed with our books. I always try to find holiday literature that has ties to my destination(s), and a birthday present from a Dutch friend was perfect; “and a Bottle of Rum. A History of the New World in Ten Cocktails” by Wayne Curtis! Reading the book during the cruise I learnt both that rum was central to the economic and social life of America and the Caribbean, as well as cocktail recipes that I want to try.

Fitting litterature for a Caribbean cruise

In the evening we had a lovely dinner on our own in the Atlantic dining room. I had one of my favourite dishes, Beef Stroganoff, fortunately I asked what it came with: mac’n’cheese!!! so I could ask for a side dish of baked potato. What’s with the mac’n’cheese in combination with curries and a classic dish such as Beef Stroganoff? I guess meals adapted to Americans, but there must be more suitable combos for that pasta & cheese side dish?

We walked around the ship after dinner and sat down for a while in one of the lounges but unfortunately smoking was allowed and that made us leave. Upstairs on the Lido deck we had some fresh air and some drinks – non-alcoholic, mind you (lemonade, iced tea, water, tea, hot chocolate and coffee were free)! O had the great idea of mixing lemonade and iced tea (both beverages were unsweetened), which was yummy! We didn’t actually drink any cocktails and just shared one bottle of wine during the whole cruise, it was cheaper that way 😉

Anyway, our first day of the cruise was perfect – we loved beautiful Charlotte Amalie, we had time to relax in the morning before going ashore and later on in the day. The waiters in the dining room struck a perfect balance between being personal and keeping their distance (I hate it when waiters come up to you every two seconds to ask if everything is alright).

*) I gave O a computer-based Swedish course for his birthday (last year!!) and he finally started it during the holidays. He now knows how to say things like  “tio i nio” (ten to nine) – in other words, how to tell time in Swedish!! He’s still a bit confused with the “fem över halv”-expression (= five over half, for example 10.35 is “five over half eleven”)


Actions

Information

13 responses

15 12 2009
Marianne

Ah, nu gick det som en dans bara för att jag skrev att jag hade problem i min förra kommentar. Alltid bra när man blir jinxad åt rätt håll😀

Charlotte Amalie låter som en helt underbar liten stad – om det inte vore för alla turister. Jag förstår inte det där att alla samlas på en enda gata där det finns butiker som liknar varandra över hela världen i stället för att verkligen upptäcka ett ställe så som ni gjorde. Lustigt det där att de har behållit de gamla gatunamnen, undrar som sagt hur de uttalar dem!

Ja det lät verkligen som en perfekt första dag på semestern. Jag håller tummarna för att alla dagar blev lika bra!

Kramar!

16 12 2009
petchie

Marianne, hoppas att dina problem med WordPress är över nu!!
Charlotte Amalie var definitivt den vackraste staden vi besökte, men antagligen också den rikaste!!
Det fånigaste med shoppingen var ändå att SAMMA affärer fanns i varenda hamn vi besökte! Så köpte man inte diamanter i St Thomas så kunde man göra det i Antigua eller St Kitts… Inte riktigt vår grej! Vi köpte en kylskåpsmagnet och en “delft”-porslinsjulgranskula i St Maarten, det var ALLES i shoppingväg. Egentligen fick jag lite dåligt samvete, vi kanske borde ha stöttat den lokala ekonomin mer och köpt souvenirer på fattigare öar som Dominica och Antigua, men vi hade ju iaf lokala guider där…
Synd att jag inte frågade någon lokal person hur de uttalade gatunamnen – på karibisk danska?!
Kram

15 12 2009
Anne

Du skriver så bra och levande, väldigt roligt läsa dina reseskildringar. Charlotte Amelie (bara namnet är så vackert) verkar väldigt fint och värt en upplevelse. Alla trappor och trappsteg är säkert rätt dryg i hettan men det ser väldigt mysigt och vackert ut med dem, lite romantiskt också på nåt sätt. Många kvinnliga taxichaffiar….ja, det är ju lite udda, mest män man ser dominera den branschen annars. Jag gillar att ni tagit er utanför huvudstråken och kunde upptäcka det mer genuina på ön.
Kändes alla öar olika och med egen personlighet och karaktär, eller kändes alla mer eller mindre lika, varje hamn den andra lik?
Kram!

16 12 2009
petchie

Tack Anne! Jag vet aldrig om det blir för mycket text när jag skriver om våra resor men jag har svårt att skriva kortare😉
Vet du vad, jag tänkte inte alls lika mycket på värmen under vår semester som när vi är hemma i PR. Men det är nog SEMESTER som är “the key word” – det gör liksom inget att man svettas och blir lite ofräsch när man ändå är ledig😀
Visst är det ovanligt med kvinnliga taxichaffisar, eller chaufförer överhuvudtaget! Jag har den senaste tiden åkt några ggr med en kvinnlig busschaufför här i SJ och hon kör som EN GALNING! Alltså fortare och snävare svängar än någon annan, och de kör alla fort!!
Jag är så glad att vi inte såg turiststråket i stan först – då hade det ju varit vårt första intryck av Charlotte Amalie (låter som ett drottningnamn, men frågan är vilket land som döpte staden?).
Nja, alla öarna och hamnarna var olika, men det är fortfarande svårt att hålla isär vilken ö som är vilken – det var ju trots allt 6 öar på 6 dagar😉 Tur att jag skrev dagbok och tog foton!
Kram

15 12 2009
Annika

Å, jag tyckte att Charlotte Amelie var så vackert! men vi tog en buss direkt till en hamn fvb S:t John dit vi for med katamaran! Så vi såg inte mycket av själva staden, men hamnen var vacker! Och “skärgården”. US Virgin Islands tyckte jag var så in i bomben fina! VILL tillbaks dit!
Mac and cheese….hmmmppff….typiskt. Maten på RCI var tyvärr inte den bästa. faktum är att jag läst att maten ombord på Carnival ska vara bättre än på RCIs båtar.
Diamanter verkar vara HOT att köpa på kryssningar, liksom konst…
Kram och skriv MER om både öar, båten och intryck!!!

16 12 2009
petchie

Annika, ja, ni såg ju både St Thomas och St John – iaf från vattnet! Jag hade gärna sett fler “jungfru”-öar och egentligen hade vi ju kunnat ta en helg på någon av öarna, de ligger ju så nära PR!
Vi pratade med ett par som rest 4 ggr med Carnival och en gång med RCI och de tyckte att Carnival var absolut bäst – men att Victory var den sämsta båten. Som de sa, det var inget fel på Victory, det var en BRA båt men de andra kryssningarna hade varit exceptionella! Mac’n’cheese tycker jag är barnmat och hör inte hemma på en “fin” restaurang som matsalarna faktiskt är – det kan de ju servera på allt-du-kan-äta-buffén…
Shoppade ni något när ni var på kryssningen?
Kram

15 12 2009
Desiree

Verkligen kul att få höra mer om eran kryssning. Ni har ju upplevt massor på denna korta tid. Hade ingen aning om det danska ursprunget på St. Thomas. Kul med alla danska namn och granen med de små söta danska flaggorna. Ser väldigt vackert ut. Även om det var rena rama ripoffen att ta sig till utsiktspunkten på ön så verkar det ha varit värt det när man ser dina fantastiska foton. Helt otroligt vackert. Mycket grönska på denna ö. Roligt att hitta lite bakgator och gränder där de vanliga turisterna inte finns.

Mac and chees är ju äckligt. Nä det klara jag mig bra utan. Tur att du frågade innan så att du fick något annat.

Du får så gärna skriva mer om kryssningen och visa fler bilder.

Ha det bra.

Kram

16 12 2009
petchie

Desiree, det är intensivt att åka på kryssning och vi hade faktiskt inte ork till mycket när vi väl var tillbaka på båten. Det var skönt att bara slappa i hytten och försöka smälta alla intrycken… Vi var inte det minsta intresserade av att festa eller delta i en massa tävlingar.
Vi ångrade inte att vi åkt upp till utkikspunkten, men de vet verkligen hur man ska ta betalt av turisterna😉
Inte en chans att jag äter mac’n’cheese!! Jag förstår inte riktigt hur kocken hade tänkt – det passar ju inte alls ihop med en härlig köttgryta!?
Kram

16 12 2009
Petra Stegman-Axlund

Haha, jag kommer inte ihåg något av det där. Kan iofs bero på att jag var fullt upptagen med att träffa Casey där för första gången. =) Drinkar och vin är ju det som får prislappen att dra iväg på kryssningar (och utflykter). Sist vi åkte tog vi ett Wine Package, då köper man åtta flaskor (eller mer) vin och får en till varje middag. Och det som blir över bär man med sig till hytten. Smidigt och mycket billigare.

16 12 2009
petchie

Petra S-A, hi hi, nä, jag förstår att du hade koncentrationen på annat håll!!
Vi hade faktiskt med oss en flaska champagne och en flaska rödvin eftersom det var tillåtet (en flaska per person) men kom hem igen med rödvinet – vi hade nog druckit upp det om jag inte hade blivit sjuk… Såg också de där vinpaketserbjudandena som var väldigt fördelaktiga, men vi köpte bara en flaska vitt vin för typ $26 – helt ok restaurangpris.
Kram

17 12 2009
27 12 2009
petchie

Anna (Sthlm), varför är större alltid bättre????

4 03 2010
Islands No 4 & 5: Antigua and St Kitts « Petchie’s adventures

[…] the first islands we visited during the cruise were St Thomas (read more here), Dominica and Barbados (blog post here), and on day 4 we woke up in St Johns, the capital of […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: