Islands No 4 & 5: Antigua and St Kitts

4 03 2010

It is now already 3 months ago that we went on the cruise but I still haven’t published anything about the last islands we visited. I always seem to forget to write about the last days of our holidays*, but since I have been working this week on a photo book (My Publisher via Costco, of course) to chronicle our travels 2008 – 2009, I thought it was time for a cruise blog post as well.

So, the first islands we visited during the cruise were St Thomas (read more here), Dominica and Barbados (blog post here), and on day 4 we woke up in St Johns, the capital of Antigua (pronunced without the “u” so something like this: [Antiga]). I was feeling really bad as I seemed to have caught a cold and during the whole day I was a little (?) cranky and miserable 😦

Tourists at the Blockhouse, Antigua
Tourists looking at the view from the Blockhouse look-out… This is what I don’t like about group tourism; “5 minute photo-ops”

Our plan from the beginning was to do a combined excursion of “historical Antigua” + a beach visit but it was cancelled, and since I didn’t feel like spending a whole day at the beach with my cold, we decided for a “Best of Antigua”-tour instead.

View from Shirley's Heights, Antigua

Antigua’s slogan is “Land of Sea and Sun” and we had some spectacular views over the sea from Shirley’s Heights. However, it did actually rain a couple of times during our day on the island. At Nelson’s dockyard we saw historical colonial buildings – in stone, not wood which most private homes seem to be built of. The marina at the dockyard was full of  huge yachts, almost like St Tropez!

Restaurant in St Johns, Antigua
We didn’t have the curried goat at this local restaurant… Conch which is also listed, is the creature living inside the big sea shells that you can find in the Caribbean. In some parts it is endangered and protected, but in Puerto Rico you can also find conch (carrucho) salad on menus.

Since it was pouring down with rain when we returned to St Johns, we had lunch lunch on board the ship and then had a quick nap. Afterwards I felt a little better and we strolled around St Johns for a while. It was a pretty town with lots of wooden houses and we even saw two British red telephone boxes!

House in St Johns, Antigua
Beautifully decorated house in St Johns, Antigua

In the evening it was the second “formal night” and we dressed up for dinner. We had realised already before leaving for the cruise that the formal nights are not very strict so O decided not to bring a suit but just a nice pair of trousers and shirts. I wore a nice dress but nothing too fancy. I guess that for Americans the dress code seems stricter as they are used to going to a restaurant in shorts, flip flops and caps… (sorry for the generalisation!). We actually saw some people wear that in the restaurant on the formal night so so much for that dress code!! I am not too fond of dress codes in general but common sense for me is to not wear beach wear in a formal restaurant and when do you ever need to wear a cap indoors??

Slogan on minibus, St Kitts
Almost all minibuses on the different Caribbean islands we visited had messages on the front…

Day 5 in St Kitts was definitely the worst day for me, health-wise and I was quite disappointed that I didn’t have the energy to discover the capital, Basseterre. However, we did another excursion with a sweet driver and guide who told us to “Be kind on your knees” everytime we got out of the minibus. He told us lots of fascinating facts about the island, for example that St Kitts has a lot of foreign, mostly American, students who study medicine at the University of Medicine and Health Sciences.

Batik factory, St Kitts
The Batik factory

Our first stop was a place called the Batik factory, which has a lush garden and a shop selling batik clothing. O and I were more interested in the gardens than shopping and thought that it was interesting to compare the plants and trees with the ones we are used to in Puerto Rico. The palm trees were the same and some cacti we recognised from the Puerto Rican dry forest of Guánica. However, in Puerto Rico I haven’t seen palm trees and cacti growing in the same locations.

Brimstone Hill fortress, St Kitts
Brimstone Hill Fortress – a very windy place!

Already when we walked off the ship in Basseterre we noticed that St Kitts was a very windy island, and up on Brimstone Hill fortress, it was extremely windy. One fellow tourist lost his cap and O’s almost met the same fate**. The fortress and its surroundings is a national park and UNESCO World Heritage, and was built by the British over the course of 100 years, starting in 1690. The British used the fortress in their struggle against the French to control the islands of St Kitts and the sister island Nevis. Brimstone Hill fortress used to be known as “The Gibraltar of the West Indies”.

Political slogan, St Kitts
We saw lots of political billboards with this succinct slogan by the ruling party: “Sport / education etc – it’s working”

Next time: The split island of St Maarten / Martin, which was the final island we visited on the cruise…

*) I still haven’t written about the Niagara Falls and Canadian part of our November 2008 holidays! I wonder if there is any point in writing about it now?
**) Instead he lost it on the island of Vieques two weeks ago when he forgot it in a restaurant – maybe because he took it off when entering the restaurant!😉


Actions

Information

20 responses

4 03 2010
Annika

Jag längtar tillbaka till Karibien när jag läser om det här. OCH till att kryssa…
ÅÅÅÅÅÅ, jag vill…
Vi var inte på ngn av de öar du skriver om ovan, men däremot på St. Martin/Marteen. OCH på St. Thomas var vi också.
Dress code på vår kryssning tycktes jag hölls bra. det var ju bara i stora matsalen den behövdes dessutom + att båtfotograferna gjorde stora pengar de kvällarna eftersom ALLA skulle fotografera sig…
Hihi!
Vissa VAR SÅÅÅÅÅ uppklädda. Andra sket i det fullständigt, ja…
Jag hade ingen direkt finklänning med mig, bara lite finare sommarklänningar. Peter hade kostym…
NU vill jag kryssa…
Detta påsklov ska vi inte göra ngt alls…lite trist.
Jag var också förkyld våra sista dagar på kryssningen, och att snorkla vid St.John (ön) var nästan tortyr…

KRAM!!!

4 03 2010
petchie

Annika, ha ha, jag förstår att du längtar tillbaka! Tänk, det är snart ett år sedan ni var på kryssning. Har ni redan planerat in en ny kryssning?
De kanske tillät icke-uppklädda gäster att äta i restaurangen eftersom vi satt sas på andra våningen där “anytime dining”-gästerna satt. Paret vi såg som var totalt nerklädda var dessutom rejält FULLA och försvann ett tag för att sedan dyka upp igen. Konstiga människor!
Mina klänningar som jag hade på mig var också bara lite finare sommarklänningar men det kändes som jag smälte in ändå. Vi vägrade förresten alla fotografer, och bad istället några andra gäster att fotografera oss utanför restaurangen efteråt.
Inte konstigt att man blev förkyld med de temperaturerna som hölls på båten! Vi frös riktigt första natten innan vi fattade hur man skulle stänga av AC:n!
Kram

4 03 2010
Anne

Oj, vad många segelbåtar var min första spontana reaktion då jag såg bilden. Är det förresten vanligt att privatpersoner på de olika öarna har egna segelbåtar som de använder på helger och så, eller är det andra grupper (typ seglare som bor i Karibien under vintern och seglat dit).
Utsikten är ju väldigt magnifik, wow-faktor över den! Jag gillar den där öppna utsikten, vidderna och bara det stora havet som breder ut sig. Blåst kan man ju gärna vara utan dock.
Det där med klädkod och dina teorier kring det, håller helt med!

4 03 2010
petchie

Anne, nej, jag tror att det är mest RIKA turister som har sina båtar i Karibien och åker dit för att segla. Det är vissa öar som väl nästan är specialiserade på hamnar för stora yachter och segelbåtar eftersom de är mer “orkansäkra”. Även här i PR finns det på sydkusten ett ställe som ska vara säkert från orkaner där många rika har sina båtar när de inte använder dem. Öarna vi besökte har stora klasskillnader, det var mer markant än här i PR tyckte jag. Våra guider pekade ut var olika kändisar har sina villor, och jag tror att Bill Gates brukar ha sin båt i Antigua, men jag kommer inte ihåg vem mer det var.
Det var verkligen en jättehärlig utsikt från Shirley’s heights i Antigua och guiden berättade att folk, både lokalbefolkning och expats, samlas där varje söndageftermiddag / kväll för att äta och umgås.
Kram

4 03 2010
Desiree

Jättekul att få se och höra lite mer om kryssningen. Antigua ser verkligen ut som ett vykort från Karibien. Otroligt vackert med alla segelbåtarna och de gröna frodiga bergen. Vilken utsikt – breathtaking!
Det där med gruppturism och alla som ställer upp sig för att ta kort på samma sak är inte så kul men ibland får det bli så. Jag blir väldigt sugen på att åka till Karibien och gärna till Antigua nu när jag ser dessa kort.
Det där med klädkod kan verkligen vara allt eller inget ibland. Mina föräldrar var iväg på en kryssning vid medelhavet och på den kryssningen var det en hel del engelskmän. Fruarna där klädde verkligen upp sig till tänderna och hade tydligen med sig sin sammling av släkttiaror osv. Underbara bilder. Hoppas du hinner färdigt med fotoboken eller böckerna som du jobbar på för du har ju många många otroligt bra och fina foton till dessa böcker.
Kraaam.

8 03 2010
petchie

Desiree, vilken tur att ni fortfarande är intresserade av mina kryssningsinlägg trots att de är lite inaktuella nu😉 Får se om jag får ihop det sista inlägget om St Martin / Maarten i veckan…
Jag tror nog att alla öarna ser ut som “typiska” karibiska öar men jag har kanske inte fått till typiska Karibien-bilder🙂 Vi var ju t.ex bara på en strand i Barbados…
Exakt, det är ju av en anledning som alla tar foton på samma sevärdheter – det är väl därför de heter SEVÄRDheter, ha ha. Jag missade nästan utsikten på “turistfotot” eftersom jag var tvungen att springa på toaletten och det var verkligen bara 5 minuters stopp😦
Det var just så på kryssningen, många som var överdådigt uppklädda eller inte alls. Vi körde med den svenska lagom-principen…
MyPublisher kom med ett nytt erbjudande som går ut på onsdag så imorgon måste jag sitta och jobba på fotoböckerna!
Kram

4 03 2010
Saltistjejen

Vad härligt det ser ut! Mmmmmm det är något visst med palmer, sol och blått hav!🙂
Vissa bilder påminner mig lite om Azorerna faktiskt!🙂
Och den där man ser alla båtarna var sååå underbar! Där tycker jag att det liknar Höga Kusten lite förutom att havet är turkost….
Har ni fått vegta ngt mer om NY????
Jag hoppas fortfarande att ni kommer!🙂🙂🙂
Kram!!

8 03 2010
petchie

Saltis, visst är det – även för mig som ser sol, blått hav och palmer från fönstret, hi hi. Som jag kommer att sakna den här utsikten när vi är tillbaka i Bryssel! Tur att jag har så många bilder tagna från vår lägenhet plus alla strandbilder att titta på… Aha, så du har varit på Azorerna? Bröllopsresa, eller? Höga Kusten har jag inte heller besökt men vi är sugna på att se mer av Norr- / Lappland efter vår vecka i Kiruna-Björkliden-Narvik-Lofoten…
Jag är verkligen besviken att det inte blir någon NYC-resa😦 men alternativet är ju ganska häftigt, hi hi. Vi får försöka träffas i SKåne istället!!
Kram

5 03 2010
Annaluna

Jag uttalar alltid Antigua med u:et hörbart, så säger alla på spanska så it got stuck with me… Jag var där en gång, men minns mest bara en lång strand som var täckt av enbart snäckor…tog med många hem!

Gillar bilens message oxå; GOD IS GOOD BUT LIFE IS UNFAIR. Den är bra🙂

8 03 2010
petchie

Annaluna, så har vi också uttalat Antigua men guiden sa till oss att så uttalas det alltså inte. De snackar ju engelska på ön och jag tyckte att deras uttal var himla mysigt!
Jag fixade precis med en massa snäckor som vi plockade på Vieques – vi har en stor glasburk fylld med snäckor som vi och våra gäster har samlat på oss. Jag kan faktiskt inte gå på en strand utan att plocka fina stenar, snäckor och mina favoriter – glasbitar slipade “ovassa” av havet.
VIsst är det ett kul budskap på bilen!

5 03 2010
Helly

Åh, Antigua… Nu längtar jag tillbaka. Min sambo hade hotell och restaurang där innan så vi var där varje nyår tills jag tyckte att jag ville se och göra något annat oxå…, men nu har vi inte varit där på 2 år och det är ju så fint…

8 03 2010
petchie

Helly, men oj, vad häftigt att din sambo ägt hotell och restaurang i Antigua! Då känner du ju verkligen till ön, vi hann ju inte se så mycket på vårt dagsbesök men det vi såg var jättefint. Jag hade gärna stannat längre för att upptäcka mer av kulturen som verkade så annorlunda från den puertoricanska kulturen, precis som de andra öarna vi besökte under kryssningen. Överlag tycker jag att kryssningar är mer kvantitet än kvalitet men vi ville verkligen se så många andra öar som möjligt innan vi flyttar…

6 03 2010
Anna (Sthlm)

Visste inte att man inte uttalade u:et i Antigua så du har lärt mig något nytt!

Så tråkigt att du var sjuk på resan. Men tur kanske att det ändå var en kryssning och ni inte reste ensamma. Nu var jag ändå det ganska bekvämt resande i alla fall även om du inte orkade med all sightseeing.

Jag åt curried goat för första gången i december faktiskt! Jättegott! Det var min kompis från Trinidad & Tobago som lagade till det (hon och hennes man som var kollega till mig fram till en vecka sedan kommer flytta till Bryssel i april och bo där fyra år så vi kommer definitivt åka dit snart!).

Vad stod det för klädkod på “formal night”? Eller stod det ingenting, endast “formal”? Det är konstigt att när det är bröllop så klär sig amerikanarna verkligen upp sig men inte för mycket annat direkt. Fast i jobbsammanhang gör de ju det. Jag har tänkt på det att vi svenskar kanske tycker det är roligare att klä upp oss för vi behöver inte vara så formellt klädda på jobbet.

Ser fram emot nästa avsnitt!

8 03 2010
petchie

Anna (Sthlm), man lär sig något nytt varje dag😉 Problemet kan ju vara dock att uttalar man Antigua utan u:et så kommer folk att rätta en för att de flesta tror väl att det ska uttalas med u… Det är ju som PUerto Rico som de flesta uttalar POrto Rico. Och jag kan inte för mitt liv uttala San Juan på det amerikanska viset, det går bara inte att få till det amerikanska sättet att uttala sj-ljudet! Inte för att det gör något, men ibland när man talar med amerikaner så fattar de inte om man inte uttalar allt på “amerikanska”!😕
Vad kul att du har en TT-kompis som ska flytta till Bryssel!! Min spanska kompis som jobbade i TT i 2 år är nu tillbaka i Bryssel så vi borde kanske ge dem varandras kontaktnummer? Låter jättebra att ni snart kommer och hälsar på i Bryssel, ska bli kul att träffas DÄR nästa gång!
Dresscoden för formal night var “formal” (!?) men det stod att det räckte med att komma i en “sport jacket” (vilket ju inte alls är en sportig jacka, ha ha😀 ) och skjorta men O skippade kavaj och hade skjorta och tröja istället (det var ju KALLT!) eftersom vi fattat att det inte var så himla strikt. Det är väl just därför amerikanerna alltid klär ner sig eftersom de är så formella på jobbet. Jag kommer ihåg att mina föräldrar tyckte det var så konstigt när vi bodde i England och de umgicks med min fars kollegor – amerikanerna var totalt nerklädda när de gick på restaurang medan européerna klädde upp sig. Men varken far eller O som båda jobbar på amerikanska företag har kostym / kavaj på jobbet…
Kram

9 03 2010
Anna (Sthlm)

Japp, det gör man!🙂 Jag har alltid uttalat PUErto Rico så då har jag gjort rätt!🙂 Jag kan inte heller uttala spanskt “j” och “sj” på amerikanarnas vis!

Vad kul att du också har en TT-kompis i Bryssel! Vi måste verkligen sätta dem i kontakt med varandra! De är faktiskt på semester i TT just nu och sedan ska de vara i England några veckor. Men från första april är de i Bryssel tror jag. Så då kan jag ta kontakt med dem igen.

“Sport jacket” är ju ett konstigt plagg! Vad är det? Kavaj alltså? Dvs kavaj men inte kostym är det som menas?

Britterna klär också ned sig på kvällarna. T ex om man bjuder hem några på middag då tar jag gärna på mig en kjol eller i alla fall byxor/jeans med uppklätt topp och Peter tar byxor/jeans med skjorta, kanske kavaj. Medan de kan komma i sina mest slitna chinos och en skrynklig skjorta, eller bara någon annan tröja🙂 Om man inte skrivit en klädkod givetvis. Men man får bara omfamna dessa kulturella skillnader!🙂

Kram!

9 03 2010
petchie

Anna (Sthlm), alltså det är en spanjor som jobbade i TT i 2 år, han är alltså inte FRÅN TT. Men det kan ju vara kul ändå kanske för din kompis, det är ju inte så många som har bott på hennes ö😉 Min kompis jobbade på Kommissionens delegration i TT, och är nu spansk diplomat, utsänd till Bryssel (där han jobbade innan TT) på sitt första uppdrag!
Visst är det konstigt att “sport jacket” är kavaj! Det är alltså en udda kavaj har jag förstått det som.
Ha ha, visst är det kulturella skillnader på hur man klär sig! Här i PR är kvinnorna ALLTID uppklädda till tänderna och med skyhöga klackar – jag har inte anpassat mig i det hänseendet😀 I Bryssel tycker jag att de flesta kompisarna höll samma “uppklädningsnivå” som jag / vi när vi träffades på fritiden. Mina italienska kollegor var roliga, de var alltid superduper snyggt klädda på jobbet med kostym inkl väst, men på fredagarna kunde de komma i pösiga jeans och värsta hiphop-gympadojjorna! Snacka om kontraster!
Kram
Kram

7 03 2010
Marianne

Kul att få läsa vidare om er kryssning! Jag är ju också lite skeptisk till det där med gruppturism, men det är bra med en guide.

Gud så trist att folk inte kan klä sig vårdat vid en formell tillställning! De borde inte ha släppts in. Inte kul med håriga ben och nakna tår när man ska äta en bättre middag.

Kram!

8 03 2010
petchie

Marianne, jag är lite anti grupper överhuvudtaget, eller iaf att bli ihopföst i grupp med främmande människor. Det KAN vara trevligt att träffa nya människor men man riskerar också att tvingas umgås med riktiga stolpskott😕 Guiderna var bra och informativa men när ALLA upprepade samma krystade skämt på varenda ö blev jag ganska trött på min andra gruppturist-resa! (första var belgisk charter till Marrakesh!!)
Exakt, jag tycker inte heller att det är särskilt aptitligt med håriga ben och nakna tår (HU!!) till maten på fin restaurang med vita dukar på borden! Dessutom var det ju AC-KALLT som bara den så det kan inte ha varit särskilt trevligt att sitta i strandklädsel!!!
Kram

10 03 2010
Marianne

Hahahahahaha, AC-KALLT! Den skrivningen var bra. Jag kommer bergis att sno den senare : D

Kramar!

10 03 2010
petchie

Marianne, ha ha, jag vet, det blev ett ganska komiskt sammansatt ord – nästan som ASKALLT😀

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: