Drinking and eating in Brussels: some reflections

19 04 2010

The weather in Brussels has been great ever since we arrived last Sunday, a perfect spring weather with lots of sunshine and t-shirt friendly when in the sun! Yesterday we sat on a friend’s terrace and had a simple brunch while catching up, when we left I told him that this was exactly what we had missed from Belgium! The simple get-togethers; meeting up on a Sunday afternoon or having dinner in a restaurant which doesn’t end up costing too much (or being an uncharming chain-restaurant)…  

Belgian coffee menu
Belgian coffee menu – NB. The two different kinds of cappuccino and the “lait russe” which is actually the Belgian version of a caffe latte

O and I have also had quite a few opportunities to do “fika”, before or after having visited a house, and I had almost forgotten the integral parts of café / restaurant / bar life in Belgium:

  • The small piece of chocolate or cookie (Speculoos, a ginger-flavoured cookie eaten in Belgium and the Netherlands (there called Speculaas) served with your coffee
  • “Madame Pi-pi” – the woman who cleans the toilets in many cafés and restaurants (and even cinemas!), and who you need to pay (0.30-0.35 EUR). A French friend of mine has told me that the first time she visited Brussels and encountered a Madame Pi-pi, there was a woman who refused to pay and actually peed on the floor to make her point!?
  • The Belgian “cappuccino” which is made with chantilly (whipped cream, usually the ready-whipped sort that I hate) instead of milk. In some places you can choose, but if you go to a very traditional Belgian café you risk getting this version without any warning!
  • The Russian milk (lait russe) which is the Wallon (Belgian French) way of saying caffe latte. In Dutch and Flemish it is called koffie verkeerd* (incorrect coffee!?). O had forgotten the lait russe and ordered a café au lait and got a cup of coffee and cold milk in a jug…
  • Another mistake: when having a late lunch at Le Pain Quotidien (last time we went to a Le Pain Quotidien was with Ing in Los Angeles!) O chose between boeuf and rosbeef for his tartine (open sandwich) but finally settled for “beef” while I ordered the roastbeef sandwich. Opps, the beef was actually raw minced meat, which usually is called “filet americain”…
  • Speaking of Le Pain Quotidien, the first time I went to Antwerpen with some friends we tried to find the LPQ that we had seen mentioned in the guide book. We asked a few persons on the street but nobody had heard of it… Afterwards I realised that we should have used the Flemish name: Het Dagelijks Brood (The daily bread, same meaning as in French)!!
  • BYOS/F** or Bring Your Own Sandwich / Fries to a bar and order something to drink! Of course you have to make sure that the bar / café doesn’t serve food, because then it wouldn’t be very popular to bring your own.
  • A plate of cheese cubes, salami slices, mustard and herb salt (I think, I can’t remember right now what it is, some kind of salt) + tooth picks = a apéro (short for apéritif) snack that you can order with your beer in most bars 
  • My favourite beer – Hoegaarden blanche (white beer, i.e wheat beer) with a slice of lemon, is the most refreshing on a terrace in the sunshine!

Cappuccino

Cappuccino, the normal version and not the Belgian one which is made with Chantilly (disgusting!!!)

Le Pain Quotidien, Merode

Le Pain Quotidien-chain is Belgian!

Roastbeef sandwich
Roastbeef sandwich

And finally a true spring photo, taken in the garden of one of the houses we saw on Saturday. Too bad that the house was out of our price range because having these flowers in the backyard would make me so happy every spring:

Blåsippan ute i backarna står
niger och säger: ”Nu är det vår!”
Barnen de plocka små sipporna glatt,
rusa sen hem under rop och skratt…

I hadn’t seen the flowers nor heard the song (about the blue version of the flower) in many years.

Wood anemone / vitsippa
Wood anemone / vitsippa / anémone des bois

*) And in Switzerland they call it “renversé” (upside down). In Puerto Rico the cafe con leche is such the norm that if you order a cafe you automatically get it with hot milk…

**) It is not really called BYOS/F, I made that one up!


Actions

Information

20 responses

19 04 2010
olgakatt

Mycket för er att återupptäcka i Bryssel, tycks det! Måste vara spännande.
Jag noterar att det finns koffeinfritt kaffe på kaffemenyn. Eftersom jag inte kan dricka vare sig svart te eller kaffe på kvällen (snurrar då i sängen som ett grillspett!) tjatar jag på alla svenska krogar jag kommer till om koffeinfritt kaffe efter maten. De allra flesta har det INTE! Men utomlands är aldrig nåt problem. Dåligt av svenska krogar, tycker jag!

20 04 2010
petchie

Olgakatt, det är verkligen roligt att återupptäcka Bryssel / Belgien och det är så mycket som vi hade glömt. Jag försöker även komma in i nederländskan / flamländskan igen, försöker följa de flamländska nyhetsprogrammen på tv t.ex. Jag läste NL i 1 år när jag jobbade på Kommissionen men jag kan inte säga mycket alls, men min läsförståelse är ganska bra.
Jag har inte tänkt på att man inte har koffeinfritt kaffe på restauranger i Sverige men vi pratade just om det över en middag med ett indiskt-engelskt par i lördags. Indiern berättade att han av misstag druckit koffeinfritt kaffe i flera veckor när han först kom till England, och menade att han inte ens hade tänkt på att det kunde finnas sådant kaffe eftersom det inte finns i Indien. Jag sa att det nog inte är så vanligt i Sverige heller, och jag verkar alltså ha haft rätt! O dricker nästan alltid koffeinfritt kaffe i Spanien och det är väldigt vanligt att man dricker det efter middag här i Bryssel.

19 04 2010
Annika

Konstigt att det inte finns de-caf i sverige på krogen, som Olgkatt skriver. Det finns ju i affärerna att köpa, så borde krogarna ha det också…
Men, härligt Petra med allt ni har att återupptäcka i Belgien…
massor med kaffesorter och olika lattes.
Kul det där med BYOS, hihi!!
OCH vitsippor finns alltså i Bryssel. LJUUUUVLIGT!! Ständigt på min saknarlista…ständigt!! Precis som blåsippor.
Kramar!!

20 04 2010
petchie

Annika, jag hade inte ens tänkt på koffeinfritt kaffe förrän vi hade en diskussion om det i lördags (se mitt svar till Olgakatt) och vi fick höra den dråpliga historien om indiern som druckit sådant kaffe i typ en månad för att hålla sig vaken över studierna utan att fatta att något koffein inte fanns i kaffet😉
Det är jättekul och mysigt att upptäcka Belgien igen! Jag har redan kollat in några museum jag vill besöka, utflyktsmål som vi missade förra gången vi bodde här, och så all god och billig MAT!! Nu längtar jag efter att gå och handla i mataffärerna här och frossa i alla härliga ingredienser… Vi har precis flyttat ut ur hotellet och in hos kompisar (hotell igen över helgen, O skulle ju egentligen vara i PR nu och komma tillbaka på lördag), så det blir nog att laga mat nu efter en vecka med restaurangbesök.
Jag hade inte sett vitsippor i Bryssel innan, och har faktiskt saknat det andra vårar – borde väl ha åkt ut till någon skog för att kolla om de växer där, så jag blev väldigt paff när jag såg dem i en vanlig trädgård!
Kram

19 04 2010
Desiree

Åh du får mig verkligen att sakna europa och fika och cafékulturen med dina foton och berättelse. Så charmigt och mysigt på ett helt annat sätt. Här finns ju inte alls denna fikakultur. Starbucks är inte alls på långa vägar så mysigt som detta. Mycket att tänka på då man ska beställa. En hel vetenskap och olika termer att hålla rätt på. Gillar din vårbild stark. Så underbart med vitsipporna. Ah. Ha det bra och sköt om dig.

Stor kram
D

20 04 2010
petchie

Desiree, exakt vad jag har känt de här senaste dagarna – det är STOR skillnad att sitta på Starbucks och på europeiska caféer. jag förstår inte varför alla européer älskar Starbucks så mycket och vill att de ska etablera sig i Europa, vi har ju redan mycket mysigare och trevligare ställen! Le Pain Quotidien ÄR ju en kedja men maten är verkligen urfräsch och brödet är så gott. Det är både café och bageri så man kan även köpa bröd och ta med sig hem.
Jag tror inte att jag sett vitsippor på nästan 10 år, jag kommer ihåg att jag var i en “vitsippsskog” utanför Lund våren -99, sedan dess har jag knappt varit i Sverige under den säsongen!!
Kram

19 04 2010
Jelly

Jag tycker att just mat och matkultur är så fascinerande eftersom det speglar landet och dess invånare så väl. Det är fantastiskt kul att se hur väldigt olika det kan vara med exempelvis restauranger och cafeer…

20 04 2010
petchie

Jelly, visst är det ett underbart sätt att lära känna ett land och dess kultur, att hänga på café och käka på restaurang. Belgarna är riktigt gourmeter / gourmander och älskar mat, så man kan äta riktigt bra på väldigt enkla ställen. Jag får nog skriva mer om belgisk matkultur!

19 04 2010
Saltistjejen

MEN FYYYYYY vad ÄCKLIGT med kaffe toppat med fakegrädde!!!! HUUUU!!!! Jag tycker fakegrädden smakar riktigt dåligt! Och i Kaffe! Näääeeeeee!
Men annars tycker jag det låter så himla mysigt med era fikastunder och hur ni på något vis återtar Bryssel igen! Jag gissar att mycket är sådant ni längtat tillbaks till, en del är sådant ni glömt men nu återupptäcker, och sedan är en del sådant ni glömt och inser att ni verkligen INTE saknat 8som fejkgrädde i kaffet t ex haha😉 ) och sist men inte minst lär ni säkert upptäcka en del saker som är “nya” och som kasnke förändrats sedan ni senast bodde där?
Hoppas att hemletandet går framåt också!
KRAAAM!

20 04 2010
petchie

Saltis, ha ha, äntligen någon som reagerar på cappuccinon med grädde!😀 Den är superduperäcklig!! Jag blir lika arg varje gång jag går i fällan och får in en sådan, det är mest risk när man är på typiska, gamla belgiska caféer. I de många fall frågar faktiskt serveringspersonalen om man vill ha med mjölk eller fakegrädde (jag HATAR den grädde, och har alltid gjort det – lärde mig beställa “eis ohne sahne” när vi reste i Tyskland när jag var barn). Det är ju inte cappuccino om det är med grädde!! Ha ha, jag blir även irriterad när jag beställer en espresso och de frågar om jag vill ha en liten eller stor – en espresso ÄR liten by definition! (annars är det en dubbel-espresso eller en vanlig kaffe).
Kram!

19 04 2010
Elisabeth

Lait russe tycker jag låter som mjölk spetsad med vodka (huh!), medan den flamländska/nederländska varianten verkar säga något om att det inte är någon dryck att rekommendera.😉

21 04 2010
petchie

Elisabeth, ha ha, du har rätt att rysk mjölk låter som något annat än kaffe med mjölk! Jag har inte kunnat hitta någon förklaring till VARFÖR de fransktalande belgarna (vallonerna) kallar det så, mina franska kompisar tycker att det är lika konstigt som jag.

19 04 2010
Erika/Erka Perka

hej P! Jag älskar också Hoegaarden! Kram

21 04 2010
petchie

Erika, då måste ni komma och hälsa på oss så vi kan dricka Hoegaarden tillsammans! Tyvärr dröjer det nog ett tag innan vi kan härbärgera gäster men så fort vi har ett riktigt hem är ni välkomna!
Kram

24 04 2010
Fröken Anki

ÅÅhh, vitsippor! Det saknar jag mycket. Det är vår det! Minns våra vårar på Österlen, på Stens Huvud med alla vitsippor under bokarna. Mmm…

Vilka konstiga versioner av kaffet de har i Bryssel! Spraygrädde är inte gott!
Tänk vad man vänjer sig av med/vänjer sig vid när man flyttar mellan olika länder. Men nu lär ni i alla fall inte glömma att specificera vad ni vill ha när ni beställer.

kram

26 04 2010
petchie

Fröken Anki, undra varför inte vitsippor finns i USA? Det var faktiskt första gången jag såg vitsippor i Belgien men det är nog framförallt för att jag varit dålig på att ta mig ut i de belgiska skogarna på vårkanten… Men de här hittade jag ju i en trädgård mitt i stan, lite otippat!
Stenshuvud är så fint, vi åker till Café Annorlunda varje år och äter så mycket bullar och kakor vi kan få i oss😉
Spraygrädde är inte gott i sig och i kaffe, BLÄ! Ha ha, ja, man glömmer snabbt vad som är viktigt att komma ihåg i olika länder men som tur var kommer det tillbaka snabbt till en igen😉 Det där med “boeuf”-mackan som visade sig vara rå nötfärs sa våra franska vänner är något speciellt just för den här kedjan Le Pain Quotidien / något speciellt för Belgien, en fransman hade antagligen blivit lika förvånad som O…
Kram

27 04 2010
Karlavagnen

uff, oh la la!!! Koffiee Verkeerd, Specuulas, Hooghaarden, ost med senap mmmmm. Carambaaaa… säger de aldrig … Lekker’jo!

Cafe Q har vi i Madrid också! Ska läsa om dina inlägg för här har jag att ta igen!

29 04 2010
petchie

Karlavagnen, sa mycket gott, sa manga kilon att ga upp – har redan gjort det efter 2,5 vecka i Belgien… Nasta vecka diet!
Le Pain Quotidien ar sa mysigt men det ar oftast fullpackat!

9 05 2010
Anna (Sthlm)

Jag ligger så efter med min läsning hos dig!😦

Tycker också det är så trevligt att man får en liten kaka med sin varm dryck! Svenska caféer borde börja med de (fast då säljer de väl inte lika mycket av sina giant muffins…).

Det här med grädde i kaffet förstår jag inte och kommer aldrig göra??

Madame Pi-pi borde förbjudas. Tycker det alltid ska vara gratis och kissa, särskilt på ställen där man kan köpa mat och dryck. Okej om det är ett varuhus då. Förstår inte hur klubbar kan ta betalt, folk springer ju och kissa stup i kvarten. Fast kanske just därför de tar betalt…

Jag vill ha Le Pain Quotidien i Sverige! Kan inte du fixa!🙂

Bring your own sandwich hade jag inget aning om! Kul!

Å jag gillar också Hoegaarden! Mums!

Kram!

14 10 2016
Hotell Österlen

Hanöbris är ett litet familjeägt retro- och designhotell i hjärtat av Kivik.
Med kärlek och ett stort intresse återställer vi den unika 60-tals miljön utan att ge avkall på vare sig kvalitet eller bekvämlighet.

Nu är Hanöbris ett renodlat hotell där frukost, lakan och handdukar samt slutstädning
alltid ingår, men vi har kvar vårt omtyckta gästkök och
vår matsal för alla er som vill laga er middag själva.

Nu är vi inne på vår 7:e säsong och fortsätter att jobba hårt
för att kunna erbjuda mest för pengarna i Kivik.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: