Priorities and Privilege: Holidays and Travels

13 08 2010

A few weeks ago a blog reader asked me: how do you manage to travel so often and to so many places? Quite a pertinent question, especially as I am on holidays at the moment – in Spain!

Wadi Rum, Jordan
When I was in Israel for work in 2006, I spent a long weekend in Jordan visiting the desert of Wadi Rum and the city of Petra

I would say that my travels are thanks to both priorities and privilege, and my answer to the blog reader went something like this:

  1.  Geographic location! Living in Belgium it is quite easy (and cheap) to travel to the neighbouring countries – France, the Netherlands and Germany. Our day trip to Germany and The Netherlands last Sunday didn’t actually cost us a cent since we don’t pay for fuel for the car and our friends invited us for brunch and the drinks (in other words, we didn’t “go Dutch” with our Dutch friends 😉 ).
  2. Also as I have studied and lived in so many different countries (7 so far) and as I stay in contact with my friends, it means that when travelling we rarely stay in hotels. Of course it isn’t completely free to stay with friends – we always bring gifts and make sure that we take them out for dinner at least once – and offer to pay for groceries etc. And we are always willing to house visiting friends (except for at the moment as our apartment is tiny).
  3. Malta
    Malta – another place I visited through work in 2006

  4. Being married to a Spaniard means that I “have to” go to Spain 2-4 times a year, and of course I go to Sweden as many times since I am Swedish. We stay with our families and don’t have to spend money on expensive hotels and meals out.
  5. When we lived in Puerto Rico, thanks to O’s work, we usually combined his business trips to the US with holidays and used his air miles for my plane tickets (he still complains about not having any air miles left over). It is actually also the way we used to travel in my family when I was a child – my mother and us kids would sometimes tag along when my father went on work-related trips. In the summer of 1982 we visited Paris where my father had a conference (or training) and then we continued [driving] to Bretagne (Brittany) and back home via Switzerland to visit my father’s uncle and his Swiss wife.
  6. In Europe we usually drive or use low-cost airlines – planning ahead and booking tickets when they are cheap. When I was a student I criss-crossed Europe by train and it is still one of my favourite ways of travelling. In the BeNeLux*-countries there are (I hope still!) reductions in train ticket prices on the weekends.
  7. I am a sucker for the Lonely Planet guide books!
    There is always room in the travel budget for a Lonely Planet guide (for the record: I haven’t been in South America, Argentina, Egypt, or East Africa – the books have been gifts or in anticipation for travels that have fallen through)

  8. Plan your holidays around the public holidays! A colleague of mine used to complain that I seemed to have more holidays than him – it was just because I combined public holidays with taking [fewer] days off. Every year in January I used to check when Easter, 1st May, Ascension, Pentecost, 21st July, 15th August and 1st November would fall (weekday and dates) and then plan the holidays accordingly.
  9. In conclusion: it’s all about budgeting, visiting friends and family and using long weekends for shorter trips…

Street in Venice
I lived and studied in Venice in 2000-2001

When I check my old calendar, I notice that pre-Puerto Rico-move I used to have at least one trip or visit from family or friends per month. I don’t feel that we have fully taken advantage of living back in Brussels yet but fortunately I have the following trips planned for the rest of the year:

August: Currently in Spain staying with O’s sister and niece in an apartment my sister-in-law has rented by the seaside (south of Barcelona). On Sunday we will head to Aragón, O’s region in Spain where we will stay with his parents for a week. We drove down to Spain, staying overnight with my Swedish friend L and her French boyfriend in Provence.

September: Girls’ weekend in Geneva with my French, Irish, Danish and Swedish girlfriends. Staying with French P and checking out her husband’s new cool bar! I am flying in and out of Geneva really early on Friday and Monday morning, the cheapest tickets mean getting to the airport before 06. Later on in the month O and I are going to a secret location for the weekend – staying with friends and flying with a low-cost airline meant that our tickets were about 100 EUR for two (and are my birthday present for O, hence the secrecy even though he might not read this post…).

October: Swedish-Cypriot wedding in Cyprus! We are going for one week and renting a house with friends, which is cheaper than staying a hotel.

November: Nothing concrete yet, but might go back to Provence for a weekend to visit our friends who are becoming parents in a few weeks’ time. Will either travel by train or low-cost airline, depending on what is cheapest…

December: We are celebrating Christmas in Sweden and will probably drive the 1000 km to my parents’ home.

We should also try to squeeze in visiting my German sister-in-law in Munich, American-Italian friends in London, friends in Ireland and in Amsterdam, Swedish-Norwegian friends in Oslo etc but some of those travels will probably just have to wait until 2011….

Swiss flag
My father’s uncle lived in Switzerland for over 50 years and we would go there every summer to visit him and his wife. One of my best friends lives in Geneva and I will always have a space on her sofa (or floor)…

That is how I can manage to travel so much and often! I don’t deny that I am privileged, with having a maybe generous travel budget, as well as wonderful hospitable families and friends, that permit this lifestyle. However, don’t make the mistake to think that I am used to 5-star hotels and all-inclusive resorts – I have only been on one charter (package) holiday in my life (to Marrakesh in Morocco). Oh, and the Caribbean cruise we went on last December? A last minute deal – travelling just before the school holidays, not having to pay for the plane ticket to Puerto Rico (geographic location again), not drinking any expensive cocktails or doing any gambling meant that we didn’t spend that much money.

*) The BeNeLux countries are Belgium, the Netherlands and Luxembourg.




13 responses

13 08 2010

Jag vill också bo i Bryssel – eller i alla fall centralt i Europa. 😉 Göteborg är ibland så långt bort från allt, förutom vissa storstäder i norra delarna av Europa, förstås. Att Air Berlin (garanterat ett av de bästa flygbolagen jag rest med; billigt (har man tur kan man hitta biljetter för 30 € – inklusive allt! – eller till och med ännu billigare), bra service, punktliga) flyger till Berlin på bara en timme är jag därför mycket lycklig för. 😀

Sedan handlar ju det där med att ha råd med att resa även om prioriteringar. Jag sparar mycket hellre pengar än köper en ny mobil för 1000-tals kronor, t.ex…

27 08 2010

Elisabeth, det är bland de bästa fördelarna med att bo i Bryssel – närheten till alla andra platser 😉 Jag kan tänka mig att Göteborg är lite dyrare att resa från (flyga) än t.ex Skåne där man har så nära till Kastrup som är en stor flygplats med många avgångar och flygbolag. Air Berlin låter mycket bättre än RyanAir som O och jag egentligen hatar!!! Men de flyger direkt till Zaragoza från Bryssel (Charleroi, en timme söder om Bryssel) och det gör inget annat flygbolag 😦
Japp, jag ska precis köpa ny mobil och det blir en för högst 60 EUR, mer vill jag lägga på en makapär som jag bara använder till att ringa och skicka sms från… Ingen iPhone för mig!

13 08 2010

Smart att plannera in resorna kring langhelgerna och ta ut lite extra dagar i samband med andra ledigheter for utnyttja helgdagarna till max. Visst ar det sa att avstanden i Europa ar mycket kortare sa det gar ju att resa runt pa ett helt annat satt dar. Att dessutom ha vanner runt om i varlden ar toppen och underlattar for da har man folk man ha halsa pa och slipper bo pa hotel som annars blir dyrt. Med tanke pa hur mycket besok ni hade da ni bodde pa PR sa kan jag tanka mig att alla era vanner med gladje bjuder igen. Skulle ni komma till Stockholm ar ni hemskt valkommna hem till oss.
Sedan handlar det ju ocksa om intresse och prioriteringar man gor. Jag och C gillar att resa en hel del och prioriterar det. Vi har sagt att vi kommer att bo billigare sa att vi har rad att iallfall gora en utlandsresa varje host/tidig var for att klara av den svenska langa vintern battre. Hellre kunna resa an att bo i ett superdyrt hus. Jag har alltid gillat din kollektion av Lonely Planet bocker. Den ar fin och imponerande. Jag har dock sjalv lyckats fa ihop ett ordentligt gang med resebocker sjalv numer. Tror du att det fortsatter att bli fler resor for O till USA som du kan hanga med pa?
Ha en trevlig helg.

27 08 2010

Desiree, Europa är bra på många sätt och vis – avstånd, antal semester- OCH helgdagar, och priser på båda flyg och hotell tycker jag är mycket lägre än i USA. Att man dessutom inte behöver hyra bil utan kan ta sig runt med buss, tåg och tunnelbana är ett annat plus! Vi kom fram till att våra semestrar i USA alltid kostade så mycket mer än vad vi är vana vid att betala just pga hyrbil, hotell, restaurangbesök etc var mycket dyrare.
Naturligvis är det en prioriteringsfråga, OM man är intresserad av att resa så kanske man kan avstå från andra grejor och nöjen. Men jag inser ju också att vi (bara O just nu) har bra jobb och kan unna oss resor på ett annat sätt än om man har lägre löner…
Nja, för tillfället blir det inga USA-resor för min del även om O kanske ska iväg till NJ i höst. Det är ju så många andra resor inplanerade och ska jag vara ärlig så är jag ganska “mätt” på USA – då är jag så mycket mer sugen på att åka till London, Paris och kanske upptäcka nya ställen i Europa som jag inte sett än. Jag inser så klart att jag bara sett en pytteliten bråkdel av USA men det lockar inte (för tillfället).

15 08 2010


Ja, om man är villig att prioritera bort saker och ting ännu mer -och dessutom kan arbeta på distans -kan man faktiskt spara pengar på att resa. För ett år sedan flyttade vi ur vår lägenhet i Barcelona och sålde alla stora prylar. Kvar var vi och våra väskor. bägge jobbade vi då på distans online vilket innebar att vi kunde bo varsomheslt = inte behövde ha semester för att resa. Vi valde att bo i Mexiko, Baja California på tryggt avstånd ifrån oroliga Tijuana ner längs kusten. Hyrorna i Mexiko är extremt billiga. Vi var bara 3-4 timmar ifrån Los Angeles. En gång minns jag hur vi åt frukost i Beverly Hills och lunch i Tijuana. Kontraster.

iom att vi inte längre hade några omkostnader hemma samt kunde fortsätta jobba så kostade det oss mycket mindre att vara i Mexiko och resa runt i Californien än om vi hade stannat hemma. Även om man räknar med flygresorna.

Privilegiet i det fallet var framförallt våra arbeten – att vi sedan var villiga att ge upp hem, prylar och trygghet i Spanien -kunde språket samt äventyrade oss till att hyra lägenhet (ej hotell eller vandrarhem, vanlig lägenhet för Mexikaner) långt ifrån turismen var vad som gjorde det hela faktibelt.

Nu ett år senare var det relativt enkelt att flytta till Kanada eftersom vi redan storflyttat ett år tidigare…

Njut av dina resor och låt dig inte påverkas av “den svenska avundsjukan” -om nu det är något typiskt svenskt. Besides, vad vore din blogg utan era äventyr 😉

27 08 2010

EmmaSofia, wow, vilken upplevelse och vilket äventyr att bara packa ihop sitt liv och flytta till Mexico! Hur länge var ni där? Det låter verkligen häftigt!
Vi var faktiskt i TJ över en helg när vi besökte Californien, O har en mexicansk kompis som bor där – det var en upplevelse 😉 Förutom att se staden fick vi även se vindistriktet lite längre söderut i Baja California – vi har faktiskt sparat en flaska vin från L.A Cetto-vingården som vi verkligen gillade. Får se när vi ska dricka det…
Det var en engelsktalande bloggläsare som ställde frågan (i ett email, hon har aldrig kommenterat på bloggen så jag vet inte vem hon är) men visst lät det lite avundsjukt? Visst har vi ett privilegierat liv då vi HAR råd att resa men jag ville ändå förklara att det finns olika sätt att resa på och vi är inte lyxresenärer 😉 Ha ha, ja, vad skulle bloggen vara om jag slutade resa? Jag hade ju först och främst fått ändra namn på bloggen 🙂

17 08 2010
Anna (Sthlm)

Det handlar verkligen också om prioriteringar. Vissa kanske lägger mer pengar på prylar eller annat. Men ni kan säkert göra lite av båda eftersom ni ändå reser relativt billigt (själv undviker jag helst Ryan Air samt flyg som går 06.00 om jag kan!). Jag tror också att det faktiskt är billigare att köpa flygbiljetter t ex i Europa och då menar jag inte bara mellan europeiska länder utan till resten av världen också. Det verkar alltid att om du bokar en biljett från USA till någonstans så blir det dyrare. Konkurrens kanske. Vi européer reser mer?

Så du kör alltid Lonely Planet; vi gillar First Class guides eller vad de heter.

Vi ska försöka åka till Bryssel innan november – will keep you posted!


27 08 2010

Anna (Sthlm), första gången jag fick en sådan här kommentar var av min systers fd pojkväns syster och då förklarade jag ungefär på samma sätt – själv satt hon i en nybyggd villa med splitternya möbler, stor tv och stereo, stor Volvo utanför och sa att hon inte hade råd att åka någonannanstans än ett vattenland (med två barn) i Danmark. Men hallå – jag har inte hus, Volvo, två barn och splitternya möbler!! Det handlar om prioriteringar men också hur man reser (den där vattenlandssemestern var säkert inte billigare än många av mina resor) och vilken livssituation man har (jag var singel vid tillfället). Sedan sticker jag ju inte under stol med att jag hade en bra lön och att O fortfarande har en bra lön som gör att vi kan unna oss att resa, kanske mer än andra (men inte mer än ni 😉 )…
Japp, jag är ett Lonely Planet-fan all the way – blir så irriterad när min destination inte finns som LP-guide 🙂

23 08 2010
Fröken Anki

Toppen att kunna planera in resor när den ena ändå ska till ett ställe. Så försöker vi också göra. Och visst är det bra att vänner på olika ställen i världen, som man kan besöka och bo hos om det passar. Planering, pch prioritering, är A och O!

Har inte varit så förtjust i Lonely Planet förut, men nu när jag sitter och läser inför Afrika-resan (har lånat en bok på bibblan) så börjar jag faktiskt tycka om den mer och mer. Mycket info, om det mesta, ibland lite väl mycket. Kanske blir till att köpa en till slut i alla fall. OM inte annat så för att det är intressant läsning.


27 08 2010

Fröken Anki, det är alltid praktiskt om en flygbiljett är betald och kanske även hotellkostnaden 😉 Min syster och jag hängde ju med O till NJ förra augusti, vi delade hotellrum alla 3 – amerikanska hotellrum har ju ofta två Queen-size-sängar. Vi systrar åkte till NYC under dagarna när O jobbade och på helgen körde vi till Philadelphia och sov hos en av Os kollegors föräldrar. Min syster var helt förvånad över hur billig hennes semester blev (flygbiljett plus del av hyrbilskostnaden var de enda utgifterna förutom mat och shopping) 😀
Vad spännande med er Botswana-resa! Jag kan tänka mig att det kanske inte finns så stort utbud när det gäller guideböcker till det landet men LP är bra på de där “alternativa” destinationerna eftersom LP-läsarna väl oftast är budget- / off the beaten track-resenärer. Ska bli så kul att höra hur ni upplever Afrika! Jag ångrar fortfarande att O och jag inte kom iväg till Tanzania när en av mina bästa vänner bodde där. Nu bor han i Oslo, inte lika exotiskt 😀

28 08 2010

Visst är det så, att det till stor del handlar om prioriteringa. Jag har ju själv rest en hel del, och under studietiden var det många som beklagade sig över de minsann inte hade råd till att flänga jorden runt under skolloven som jag. Fast inte hade jag några pengar hemifrån inte, med två förtidspensionerade arbetarklassföräldrar. Men ekonomiskt sinne hade de lärt mig, så jag hade mycket roligt också under terminerna, men utan dyr alkohol, tidningar och godis osv, gick det faktiskt att gå rejält plus på CSN-pengarna, som sedan kunde användas på att resa för. Senaste åren har pengarna dock blivit fler, och i och med att vi inte kan resa på så många kortare resor (av geografiska orsaker) har vi istället unnat oss lite extra lyxsemestrar när vi väl kommer iväg, med hotell osv, men det är så klart lyx för oss, många av nöjena i sig är inte nödvändigtvis speciellt dyra, vi är bara flitiga på att utnyttja chanserna och är otroligt nyfinka. För mig är semester att uppleva saker och se sig omkring, därför verkar våra semestrar ofta så överdådiga och dyra för många, vilket lockar fram svarsjukan, men i själva verket handlar det ju som sagt det mesta om prioriteringar. Ser dock verkligen fram emot att i framtiden få en annan utgångspunkt vad resor angår, även om det nu inte finns några planer för flytt och även om det kommer att bli riktigt svårt att släppa taget om det vi nu har. 🙂

29 08 2010

Bejla, visst ar det prioriteringar men jag forstar ju ocksa att man forst och framst maste ha pengar over som man kan prioritera anvandandet av, sa att saga… Mellan 1:an och 2:an i gymnasiet akte en kompis och jag till Canada och bodde hos vanner till min familj. Vi sparade som bara den under hela aret, var inte ute och festade, handlade inte en massa klader, och satt barnvakt etc och fick ihop en bra reskassa. Vi prioriterade bort det for att kunna uppleva nagot speciellt under sommarlovet istallet! Och jag fortsatte med de prioriteringarna aven under universitetstiden…
Nyfikenhet ar A och O om man vill uppleva nagot pa semestern! Och man behover ju inte aka till Thailand for att uppleva nagot, vilket er Danmarkssemester visade!!
Stor kram

19 04 2011

It really is all about priorities.

My wife’s family lives in the Philippines, and we try to get there at least every second year.

It is expensive, but we work in side-trips to other Asian countries while there.

The rest of the time we live very simply, and put most of our savings towards travel.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: