What a French, an Irish, a Danish and two Swedish girls did in Geneva last weekend

9 09 2010

I haven’t had time to blog this week, as I started to work (again) on Tuesday for the same European project office where I worked in May-June. Also, in the evenings we have been busy trying to sort out what greeted me on Monday morning when I got back from Geneva – approximately 15 big moving boxes that O had delivered from storage. Did I mention that our flat is very small? There is stuff and boxes everywhere! But I don’t complain as we now have sheets, towels, duvets, winter clothes, plates and glasses in abundance! Unfortunately we still haven’t found the dish rack, laundry drying rack and more clothes hangers so we might just have to go to Ikea soon…

P1110275

This coming weekend will be busy, lots of activities and it is O’s birthday on Sunday which we will celebrate by going with friends to a museum here in Brussels for lunch and a bit of culture! Will tell you more about that next week. As usual I haven’t had time to answer all your comments but in the mean while I still want to share some photos from the lovely girls’ weekend in Geneva.

P1110288

The Geneva hostess, P No 1 had the above recipe on the kitchen wall but we didn’t do any cooking at all during the weekend. On Friday before the other girls arrived from Dublin and Copenhagen, the two Ps just talked and talked. Last time we saw each other was in May when P came to Brussels so we had lots of catching up to do. We did go down around the corner for lunch at a Chinese restaurant and then had a nap. I had after all gotten out of bed at 04.15 and P had been helping her husband choose “Cocktail of the month” at his new bar the night before…

P1110242

You can almost see the Lake Geneva at the end of the street from the balcony. The weather was great during the whole weekend but a little bit too hazy to be able to see Mont Blanc in the horizon.

P1110248

When the group of “us five” was complete, we walked down to the lake and sat in the sun at “Bain des Pâquis”. Bain des Pâquis is the public “beach” in Geneva, which includes a “buvette” (a simple bar / restaurant), saunas and changing rooms (also open in the winter for people who like cold baths). Speaking of “us five”, when we were in Bosnia on a study trip during our Master’s we were “hosted” by the SFOR forces and a very funny misunderstanding took place when I asked a friend to take a photo of “us four” (one of us five was missing) and the other girls thought that I wanted a photo of the soldiers! Other misunderstandings include: Rosé – not José when we were in the south of France in 2005, and during the Geneva weekend when P No 1 was talking about a “Pâquis priest” (Pâquis is the neighbourhood where she lives as well as the public beach) – not a priest from Pakistan as Irish O thought!

P1110246

The late arrivals had a simple lunch of “viande des Grisons” (air-dried meat) and a Greek salad – these dishes are summer classics at Bain des Pâquis while the cheese fondue is a winter classic that I have never had there (but in lots of other places).

P1110250

After dinner with a 6th [Finnish] girl who did the Master’s with us, we headed to Carouge (on the other side of the river Rhône) where P No 1’s husband G has his new wine bar called Vert Bouteille. What a cool place! Unfortunately I didn’t take any photos of the interior but he has done everything himself – from building the bar to scouring old mid-century furniture and planning the wine and food menu! The best part? He had Spritz al Aperol on the cocktail menu and immediately started making us some when we arrived!

P1110254

Ten years ago when we studied in Venice nobody outside Veneto (the region of Venice, Padova and Verona) had heard of Spritz al Aperol – or at least not the Italian students we met in Bologna. However, forget about the Bellini cocktail, this is what the locals drink in Venice! Nowadays you can even order a Spritz al Aperol in Brussels! (see link to a recipe under the category “Travel links” on the right-hand side of the blog)

P1110262

Despite that we are ten years older than during our student days we still managed to stay out until 03.30 ;-) Sleeping arrangements were on the floor and sofa in our hosts’ living room but we slept so good (and late). The next morning we had a long brunch in the middle of the river Rhône.

P1110266

The brunch buffet included of course some Swiss specialities such as Gruyère cheese, viandes des Grisons and birchermüsli but also lots of other dishes. Probably the 2nd best brunch I have ever had after the champagne brunch with P No 1 in Warsaw…

P1110268

A brunch with a river view in all directions!

P1110274

You can’t go to Switzerland without stocking up on your favourite Swiss food stuffs! All five of us have lived in Geneva; P No 1 since 2001, Danish L and I in 2002, Irish O in 2004 and Swedish Å in 2005 and we all have our different favourites. I always buy rösti, Å and L buy Gruyère cheese and O get chocolate. After shopping we ended up at Bain des Pâquis again, sunbathing while chatting away and in the evening we had a great Vietnamese dinner and then drinks in a bar close by. We discussed where our next girls’ weekend should take place – maybe it is time for Dublin?

P1110298

On Sunday morning the other girls left, while I went to one of my favourite places in the world, my father’s uncle’s adoptive village in the canton Vaud (between Lausanne and Montreux). Unfortunately he passed away two years ago but I wanted to see his Swiss widow M whom I hadn’t seen since 2007, which was my parents’ and my last visit. I am the only one in the family who can communicate with M in French and we have been keeping in touch via letters and phone calls. It was lovely to see her again but that’s another story… As a parting gift, I got a box of locally made chocolates and this enormous courgette from her garden to give to my French hosts in Geneva!


Actions

Information

20 responses

9 09 2010
saltistjejen

Åååå vilken underbar helg!!!!!!! Att träffa riktigt nära vänner som man känt länge är helt fantastiskt. Få saker går upp emot det tycker jag! och ni verkar verkligen utnyttjat era dagar och nätter (!) till fullo!!!!! Härligt väder också!🙂
Vad fint att du hann med ett besök till M också.
Stor varm kram!!!

12 09 2010
petchie

Saltis, jaaa, det var en helt underbar helg!! Vi hade det så mysigt, och ha ha, efteråt insåg jag att vi gjorde inte så mycket än prata, äta, dricka (inga större mängder) och prata lite till. På fredagnatten när vi kommt hem vid 03.30 låg de andra tjejerna och snackade länge men jag orkade inte säga något (jag hade ju varit uppe i nästan ett dygn). Vid ett tillfälle sa en av tjejerna att “Petra har nog somnat”, nä svarade jag, jag bara orkar inte prata men lyssna gjorde jag på ett halvt öra😉
Jag var ganska nervös inför mitt besök hos fars morbrors änka, och det var hon också, berättade hon för mig när vi talades vid på telefon några dagar innan jag kom. Men det blev en jättefin eftermiddag och jag tror att hon också tyckte det.
Kram!!

10 09 2010
Desiree

Vilken underbart mysig tjejhelg ni fick. Strålande väder och allt verkar ha blivit mycket lyckat och kul. Wow inte dåligt att orka vara uppe så sent men det blir ju gärna så att man vill hinna med så mycket som möjligt då man inte har träffats på ett tag, allt man vill prata om! Det är ju toppen att ha riktigt goda vänner som ni är som också lyckats hålla ihop och träffas regelbundet även om ni bor på olika ställen.
Kram och ha en bra helg.

12 09 2010
petchie

Desiree, vi hade verkligen tur med vädret – även om Genève brukar ha ganska fint väder så var det visst regnigt både före och efter helgen. Det gör ju stor skillnad när man är någonstans över en helg om man kan vara ute och strosa, sitta på uteserveringar etc istället för att kura inomhus.
Ha ha, jag är inte van att vara ute till halv fyra på morgnarna längre, men det är ju faktiskt ganska kul när det händer!
Jag är faktiskt ganska imponerad själv över att vi lyckats hålla kontakten så bra och kunnat träffas nästan varje år, alla 5. 2008 är nog det enda året som vi inte sågs allihop (utan irländskan) men jag tror att de andra träffade henne utan mig under det året. Nu är det lättare att planera in tjejhelger när jag bor i Europa igen.
Kram

10 09 2010
Millan

Det later som en helt suveran helg. Haller med Saltis om att just en tjejhelg med gamla harliga vanner slar det mesta!! Ah vad sugen jag blev pa nagot liknande nu … fast jag har blivit ordentligt bortskamd med tjejhelger det har aret med mina tre mohippehelger sa jag far kanske vanta lite😉.
Schweiz har jag aldrig varit i men skulle hemskt garna besoka. Sag ut som om ni haft en san dar perfekt mix av att bara umgas, shoppa och ata en massa god mat. Harligt!! Kram

12 09 2010
petchie

Millan, tjejhelger är suveräna för att ladda batterierna, även om jag kom hem ganska trött så kände jag mig full av energi och motivation! Ja, du har verkligen haft härliga möhippehelger med alla dina tjejkompisar i vår och sommar. Kul att det blev tillfällen att möhippas x3🙂
Schweiz är ett fantastiskt vackert land men tyvärr väldigt dyrt och schweizarna är kanske inte de mest öppna människor… Det är t.ex inte lätt att hitta bostad för utlänningar, min franska vän och hennes man är överlyckliga att de fick tag på deras nuvarande lägenhet (mitt i horkvarteren i Genève – men det är ett ok område trots allt, inte farligt men ändå ganska stökigt på nätterna). Schweiziska hyresvärdar vill helst inte hyra ut till icke-schweizare och det gäller alltså även till fransmän och andra européer!
Kram!

10 09 2010
Annika

Magiskt mysigt! Och vilka fina bilder sen! Tjejhelger med ett gammalt kärt gäng slår det mesta.
Supermysigt!
Skulle så gärna vilja åka till Schweiz jag med…
Kram!!

12 09 2010
petchie

Annika, hi hi, jag gillar ditt uttryck “magiskt mysigt”! Genève är ett sådant magiskt ställe [för mig iaf] och det var verkligen en myshelg. Nästan alla våra tjejhelger brukar gå ut på att mysa – oavsett om det är på en snötäckt dansk ö mitt i smällkalla vintern eller i varma Ste-Maxime på franska rivieran! Det ska bli spännande att se hur det blir när förhoppningsvis resten av oss har barn (just nu är det alltså bara den andra svenska tjejen som har en 4-årig son)…
Du och Peter borde verkligen göra en Europaturné någon sommar!! Hyra en bil och köra runt och upptäcka Europa. Naturligtvis med Bryssel som en av destinationerna😉
Kram

10 09 2010
Elisabeth

Å, rösti, det är så gott!! Genève ser verkligen fint ut. Det är något speciellt med färgerna i den delen av Europa, tycker jag.

(Jag vägrar förresten också skidåkning, i alla fall utförsåkning. Det har jag provat en gång, med enda resultat att jag ramlade i varenda sväng.)

12 09 2010
petchie

Elisabeth, jag älskar rösti – en av de få “halvfabrikat” maträtterna jag gillar! Min franska kompis får alltid dra med sig en massa rösti-förpackningar när hon besöker mig.
Kanske är det bergsluften som ger de där speciella färgerna på landskapen och städerna i den delen av Europa?
Ha ha, vad kul att du också vägrar utförsåkning! Det är faktiskt ganska provocerande att säga att man inte gillar skidåkning när man bor i Genève (och franska Annecy på andra sidan gränsen där jag också bott). Det är nästan det enda folk gör (och pratar om) på vinterhalvåret…

10 09 2010
Annaluna

Vilken underbart härlig helg!

Hur känns det att jobba igen då, förresten? Kram!

12 09 2010
petchie

Annaluna, en sådan där helg man kan leva på länge…
Det känns helt ok att jobba igen – jättebra till och med😉 Synd att det bara är ett korttidskontrakt igen (och genom bemanningsbolag så urkasst betalt men jag betalar iaf bara 16% i skatt pga att jag inte kommer över den första “inkomsttröskeln”)😦 Men, det är bättre än ingenting och jag har fortfarande inte riktigt kommit in i jobbsökarsvängen – jag skäms att erkänna det, så jag kan inte klaga…
Kram och hasta sabado!

10 09 2010
Marianne

Grattis till jobbet! Är du fast anställd nu, eller är det tidsbegränsat igen? Hoppas det blir länge i alla fall, eftersom du trivs där.

Och tack för att du skriver om kartongbök! Nu vet jag att vi ska packa vissa saker tillsammans och märka de kartongerna så att vi lätt hittar det vi kan behöva om vi blir tvungna att bo som ni i början och inte kan packa upp allt.

Vilken härlig helg du har haft! Tyvärr får jag inte se några bilder – jag är glad att jag kommer in och kan läsa! – men jag kan ändå se allt framför mig. Skönt också att i alla fall du kan kommunicera med din farbrors fru, annars hade ju kontakten med henne brutits helt.

KRAM!

12 09 2010
petchie

Marianne, ha ha, fast anställd finns knappt i vokabuläret i Bryssel😉 (skämt åsido, O har fast anställning, som tur är!!) Jag har aldrig haft en fast anställning i Bryssel, men för det mesta är kontrakten lite längre än de jag har nu – en vecka i taget med löfte om att få stanna i 2 månader. Ärligt talat har jag inte ens skrivit på kontraktet för den här första veckan!! Jag hade glömt att byta adress hos bemanningsbolaget så de skulle skicka ut ett nytt kontrakt som inte kommit fram i fredags… Så vi får väl hoppas att jag får betalt😉
Jaaa, se till att ha allt nödvändiga grejor lättillgängliga – t.ex diskställ, några uppsättningar glas, tallrikar, bestick och kastruller. Det var ju inte vi som packade våra flyttkartonger och vi tänkte inte på att planera för att bo provisoriskt så här länge.
Vad tråkigt att du inte kan se några bilder. Men om du klickar på bilderna som inte syns för att komma till flickr? Där är ju alla bilderna tillgängliga… Jag ska skicka länken till dig så att du kanske kan titta på bilderna separat.
Schweiziska M sa flera gånger att hon sörjde att hon aldrig fått bättre kontakt med sina svärföräldrar och svägerska (min farmor) och att hon är så tacksam över att hon iaf kan tala med mig. Hon hade två bröder som bodde i samma by som hon men de hade någon konflikt och hon har ingen kontakt med deras barn och barnbarn. Tänk vad tragiskt att den enda familjen hon har kontakt med är min, långt borta i Sverige, när de egentligen är några gator bort i samma by… Familjekonflikter är verkligen fruktansvärt tragiska.
Kram!!

10 09 2010
Ferferi in Paris/Gothenburg

Härlig tjejweekend ni verkar ha haft. Gruyere är en av mina favoritosta- jösses så sugen jag blev på det nu! Brunchen såg verkligen supergod ut, utsikten likaså. Squashen var inte nådig den heller!

12 09 2010
petchie

Ferferi, jag är så glad att vi fortfarande, efter 10 år, tar oss tiden att träffas och det är minst lika kul som då, när vi var studenter. Det är tom roligare eftersom vi egentligen lärde känna varandra bättre EFTER studenttiden. Vi pluggade faktiskt bara en termin tillsammans, i Venedig, sedan blev vi skickade till olika ställen i Europa – danskan och jag stannade i ITalien (Padova), irländskan och den andra svenskan till Köpenhamn och fransyskan till Wien. Det komiska är dessutom att min svenska kompis och jag tyckte att irländskan och fransyskan var jättejobbiga de första månaderna i Venedig – vi avskydde riktigt dem! Tur att man kan ändra uppfattning om folk och ge dem en andra chans😉
För tre år sedan var mina föräldrar och jag i Gruyère igen, vi var där när jag var riktigt liten men jag hade ju inte så mycket minne av det första besöket. Jättesöt liten bergsby med många och stora goda ostar…
Brunch är en av mina favoritaktiviteter på helgerna! Vi ska testa ett nytt brunchställe här i Bryssel om två veckor, hoppas att jag inte blir besviken… Annars är ju brunch hemma väldigt trevligt också.
Det var den största squashen jag har sett – och som M sa, även om hon skulle vilja äta squash varje dag så skulle det ta henne minst en vecka att äta upp en sådan stor en!
Kram

12 09 2010
Desiree

Ville bara säga att idag var jag iväg till mina föräldrar och min mamma hade letat recept på en god äppelkaka då hon hittade ditt recept på din blogg av alla recept. Så hon hade bakat din äppelkaka och sagt till mig att jag tror att en av dina bloggvänner var ursprunget till denna kaka och recept. Den blev superduper god. Den får hon gärna baka igen. Me gusto muchisimo!
Kram!

12 09 2010
petchie

Desiree, ha ha, så himla kul!!! Vilket sammanträffande!! Jag ser faktiskt på statistiken att på hösten är just det blogginlägget med äpplekaksreceptet en av de mest populära (tror att det är det MEST populära inlägget någonsin!) och besökarna kommer ofta från Marianne som ju gjorde reklam på sin blogg om, vad hon kallade “världens godaste äpplekaka”😀
Extra roligt att din mamma fattade att hon hamnat på min blogg, hi hi. Och vad kul att du gillade kakan! Jag gjorde en enkel smulpaj ikväll på äpplen och en nektarin, jättegott med vaniljglass. Jag hade tänkt baka något mer avancerat men hade glömt köpa fler ägg.
Kram!!

14 09 2010
Desiree

Ja nog kan din äppelkaka klassas som världens godaste. Den var som sagt så god och saftig! Mums! Jag tror nog att jag kanske snor ihop en smulpaj till helgen också. Vi har ju inte så mycket köksgrejer än så det gäller att hålla sig till enkla saker. Mamma kommer säkert att baka din kaka flera gånger och vi kommer alltid att kalla den för Petchies äppelkaka🙂
Tack för receptet som sagt!
Kramis!

24 09 2010
petchie

Desiree, verkligen jättekul att din mamma och resten av familjen gillade “min” äpplekaka😉 Det är ju egentligen ett recept som jag fått av min mor, som fått den av någon annan… Jag har inte hittat min runda kakform med löstagbar botten så det enda jag kan baka är rektangulära kakor tills vi har flyttat till ett mer permanent hem och jag kan packa upp ALLA kartongerna…
Kram!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: