And then there were [almost] none…

12 09 2010

It is O’s birthday today and even though he is not too keen on birthday celebrations, I decided to plan for a small birthday lunch with his friends. As our current place is so small the plan was to meet for lunch at the museum BELvue* next to the Palais Royal in town. O and I had discovered this museum in April when we went for a walk in the royal area (Parc Royal (also known as Parc de Bruxelles) and Palais Royal) and since then had been talking about going to the café for lunch and to visit the exhibitions. I had reserved a table for ten in the café Green Kitchen which has a nice terrace in the backyard of the old palace.

P1110301
Caption to the photo chosen for the Facing Brussels Exhibition is so sweet: the name of the boy + “Spiderman in his spare time”

Yesterday was a lovely sunny day in Brussels with 26 degrees, unfortunately we woke up to grey skies and rain this morning. One of us was in desperate need for clean clothes… so the birthday boy had to go and do laundry while I tidied up in the flat. Laundry always seems to take longer than expected (as you know we have to go to a laundromat as there is no washing machine in the flat) so we were already late when leaving the house. On the way I said to O that hopefully at least we wouldn’t have any problem finding parking since it was an ugly day and it probably wasn’t very popular to go to the park…

P1110304
Almost empty museum terrace – the sun was just appearing when we left

Little did I know that the wide street between the royal park and palace was closed off for a BD (bandes dessinées or comics, that are very popular in Belgium) festival going on right where we were planning to park! While we were desperately trying to find parking in the neighbourhood French S called to tell us that she had a migraine, and her Y had just arrived from Greece an hour before so they had decided to cancel (together with her mother who was visiting from Normandy). Then Indian T called to explain that he and his English wife might not be able to make it as their wallets, phones and keys had been stolen at the gym and they needed to go to the police station. Oh, and Spanish R already rang yesterday to say that he would show up late since his mother was celebrating her birthday today as well.

P1110312
Statue of Godfry of Bouillon, leader of the first crusade, on Place Royal and in front some remains from the weekend’s comics festival

Fortunately our Irish friends did not cancel and were already waiting for us, at the big table for ten, in an almost empty restaurant… I am sure that if the weather had been better the place would have been full, both indoors and on the terrace! Anyway, the four of us had a nice lunch – the café has a big salad buffet and a few warm options.

P1110307

Afterwards O and I visited the “Facing Brussels” exhibition with photographs of Brussels and its residents – I loved to see our city from the perspective of 11 different photographers. The rest of the museum we left for another day to see, and we also checked out another museum in the area that we would like to visit soon – the new and very popular Magritte Museum (it was sold-out today)! I think that we will wait though for my sister and her boyfriend to come to visit us as she really likes Magritte’s “Empire of light”. She actually bought that picture as a poster when she and I visited the Brussels Beaux-Arts museum a looong time ago (2003?).

P1110310

Side entrance to the Musée des Beaux-Arts (the Fine Arts museum) – of course in an Art Nouveau style so popular in Brussels

P1110314

L’ancien palais du Coudenberg

P1110316

Speaking of BD / comics, all over Brussels you can find murals painted on the walls of buildings – most of them are taken from famous Belgian comic books. Unfortunately I don’t know where this picture is taken from?

P1110313

I love how Brussels is such a diverse city! This was a particularly spectacular outfit – the shoes were matching the clothes and the little boy was dressed in a white suit with pointy white shoes!

P1110330

Maybe we should try to visit these two twin exhibitions next time? Matonge is the African neighbourhood in Brussels and Bozar is another play with words – from the way you pronunce the Beaux-Arts [museum]

P1110320

I can never resist taking photos of deserted alleys in the city, especially when against the light…

P1110331

Poster for the Belgian EU Presidency. Too bad that the Belgians seem incapable of following the European ideal of unity…

Despite the lunch cancellations and the grey start to the day, the skies cleared up during the afternoon and we enjoyed our walk in the museum district of the city. I don’t think we ever visited any museums in Brussels together before moving to Puerto Rico, but now we have lots of ideas for cultural activities on weekends. And it is perfect if we can combine it with lunch or a coffee in the museum cafés. It’s funny how you sometimes have to leave a place to get inspiration to re-discover it.  

*) The title of the post refers to my favourite Agatha Christie book which [nowadays] is called “And then there were none“. The story is that 10 persons are invited to a secluded island and one by one they are killed off by somebody… A classic “who-dunnit” mystery and I have probably read the book 3-4 times and never remember who is the murderer!!
**) The name of the museum is a wordplay of the old name of the palace, l’Hôtel Belle-vue and what it is dedicated to – all things BEL-gian😉


Actions

Information

18 responses

12 09 2010
olgakatt

Det tog mig ett par sekunder innan jag kom på de tio små pojkarna!
Tänk, jag tycker det är obehagligt hur språk kan kidnappas på så kort tid. Ord utan värdering i sig blir plötsligt infekterade och omöjliga i möblerade rum.

Med eller utan politiskt korrekt ramsa hoppas jag O var nöjd med sin födelsedag. Han tillönskas härmed ett gott nytt år!

16 09 2010
petchie

Olgakatt, jag förstår om du inte kopplade direkt eftersom inte ens jag visste vad boken heter nuförtiden på svenska. Men redan 1988/89 när jag köpte boken på engelska i England hette den “And then there were none” så det är inte helt nytt med titelbytet.
Det är svårt med sådana här ord, man vill inte såra eller förolämpa någon men i vissa fall kan den politiska korrektheten bli lite skrattretande. Men jag tycker nog att det var bra att just den här boktiteln byttes ut, men jag kommer faktiskt inte ihåg hur ramsan är förändrad i bokens text?
Tackar, hälsningen är vidarebefodrad. O var ganska nöjd, han är ju inte van vid några större festligheter vid födelsedagar.

13 09 2010
saltistjejen

Å GRATTIS O i efterskott! Ni verkar ju fått en riktigt bra dag trots alla “hinder” som kom i vägen. Ofta är sådana här dagar när man planerat vissa saker men får “tänka om” ganska bra i slutänden. Visst kan man ibland känna sig stressad under tiden när saker inte går som man tänkt, men som sagt ofta kan det bli nästan bättre just för att det blir mer improvisation och saker man inte alls tänkt kan hända. Den där utställningen lät bra också. Jag gillar också att se fotoutställningar och särskilt när det handlar om platser och/eller folk som olika fotografer tolkat på olika vis.
Hoppas nu ni får en fortsatt bra vecka!
KRAAM!

Ps här har det också regnat idag. Förresten tror ni att O kommer hit eller inte nu i höst?

16 09 2010
petchie

Tack Saltis, han blev mycket glad över alla grattishälsningar på bloggen🙂 Det blev en bra dag trots allt. Jag blev bara lite besviken eftersom det var jag som kommit med idéen och bjudit in alla… Men till slut blev det ju nästan lite skrattretande med alla “inställningar” (ha ha, hur säger man cancellation på svenska, hjärnsläpp för tillfället). Men jag blev ju rejält stressad över att det just den dagen skulle vara ett stort jippo precis där det annars hade varit lätt (?) att parkera (med tanke på det dåliga vädret iaf). I fortsättningen kommer vi nog att ta spårvagnen (“trammen” på brysselsvenska!!) när vi ska till “stan” på söndagar. Att betala 10 EUR för några timmars parkering kändes lite surt (vi hamnade i ett p-garage).
Fotoutställningar är nog min favorit när det gäller konst. Jag köpte boken som tillhörde utställningen (lika dyr / billig som parkeringen) och där kunde man läsa mycket mer om fotona som visades.
Kram
PS O åker till NJ på måndagmorgon, flyger tillbaka till Bryssel på fredagkväll så jag vet inte om han kommer att ha tid att komma in till NYC. jag ska dock ge honom era nummer så han kan höra av sig.

13 09 2010
Anna (Sthlm)

Bryssel ser alltid så mysigare och finare när du visar och berättar än jag tycker det är haha! Nä, jag måste helt enkelt bo i Bryssel ett tag för att det ska “grow on me”.

Om du undrar varför jag inte hörde av mig i helgen så tänkte jag att det lät ändå som ni hade så fullt upp och vi var faktiskt bara i stan på fredagen då du ändå jobbade. Då traskade vi runt hela dagen och var faktiskt på Facing Brussels som jag också gillade. Vi trodde slottet skulle vara öppet men det stängde förra söndagen tyvärr😦 På fredagkvällen mötte vi sedan upp med våra värdar igen och åt mat på en restaurang på Place Jourdain (så jag fick mina obligatoriska musslor!).

Visst var vädret så fint i lördags! Vi tog en lugn morgon med engelsk frukost och sedan begav vi – Peter och jag samt våra två värdar och deras son på 15 månader – oss till Tervueren. Då var lunchdags började vi med det och promenerade sedan runt och hamnade på en parkbänk där vi satt och njöt i solgasset. Sedan hem för middag med ytterligare en gäst, även hon en gammal kollega.

Söndagen var det ju så trist väder så vi planerade att gå till Beaux-Arts för en slags Asien-Europautställning de pratade om (?) men vi var lite sega så vi kom inte längre än lunch på Pain Quotidienne (varför finns det inte i Sverige??!!) i Stokkel och en thaimarknad där i området följt av en promenad tillbaka till deras hus (de bor i Woluwe-Saint-Pierre).

Jag gillade förresten deras område jättemycket. Om jag bodde i Bryssel skulle jag kanske välja att bo i förorten faktiskt snarare än centralt. Var vill ni bo? Sist bodde jag iofs i W-Saint-Lambert som också var fint och inte lika långt bort som Pierre.

Kram!

16 09 2010
petchie

Anna (Sthlm), ha ha, jag kan förstå att man kan uppleva Bryssel på olika sätt. Vissa HATAR staden och tycker att den är förskräckligt grå, smutsigt och regnig – vilket jag också tycker ibland😀 Det är inte en helt blind kärlek jag hyser till Bryssel men jag känner mig hemma här…
Jag älskar t.ex vad det hade kunnat vara i söndags – en söndagslunch med två irländare, en engelska, en indier, två fransyskor, en grek och så O och jag! Nu blev det “bara” två irländare, en spanjor och en svenska😉 Jag inser ju dock att det inte är i BELGIEN vi bor, utan Bryssel är en väldigt speciell plats som varken är Flandern eller Vallonien – vilket ju också är det stora problemet för tillfället i de politiska diskussionerna… (man kan ju hoppas att “problemet Bryssel” räddar Belgien som land!?)
Ja, vi hade ganska fullt upp i helgen tyvärr. Vi skulle egentligen ha träffat en fd studiekamrat till mig som jag inte sett på flera år i lördags men hon blev försenad (med att köpa förlovningsringar i Antwerpen som du kanske såg på min FB-vägg). Ni kanske kommer hit igen? Så du får smaka lite mer på Bryssel😀
Det låter som ni hade en jättemysig helg med vännerna, det är alltid skönt när man åker iväg på weekendresa bara för att vara social och inte för att vara turist. Inte för att jag inte gillar att upptäcka nya ställen men ibland är det trevligt att bara koncentrera sig på att umgås.
Vi tittar just på hus i WSP och WSL. WSP är ett av de dyraste kommunerna när det gäller hus men vi har varit på många husvisningar där. Igår såg vi ett hus i Auderghem (andra metrolinjen österut – Hermann-Debroux-linjen) som ägdes av en liten japansk äldre kvinna som hade haft en cateringfirma hemma. Häftigt hus, köket hade ingen vanlig spis men två wok-hål med gas under till.
Jag kallar inte riktigt WSP, WSL och Auderghem för förorter, men det kanske man skulle göra? Vi vill inte flytta utanför Bruxelles-Capitale (Rixensart, Overijse, Waterloo etc är mer förorter för mig – folk där pendlar till Bryssel med bil eller tåg, kommunerna med metro räknar jag fortf som Bryssel). Vem vet vilket land man kommer att bo i om några år om man bor utanför Bxl.
Kram!

13 09 2010
It's all about me

Grattis O!🙂 Skrev ett litet grattis till honom på FB också. Kul att se alla bilder! Vi ses på lördag! Abrazos!

16 09 2010
petchie

Annaluna, gracias! O är dålig på att svara på hälsningar på FB men han uppskattade hälsningen där!
Japp, vi ses på lördag med B – en liten PR-återträff!
Kram

13 09 2010
Desiree

Vad synd att det inte blev en vidare start på födelsedagen. Men det blev ju ändå bra i slutändan med både väder och firande. Jag älskar att gå på just fotoutställningar. Jobbigt med tvätten och att åka iväg varje gång. Men jag antar att det inte är mycket att göra åt det hela utan att ni får se det som en tillfälligt tid tills dess att ni hittar ett eget ställe och kan ha egen maskin. VI har ju fått gå till tvättstuga här flera gånger men nu har vi tack o lov egen maskin i denna lägenhet och det känns verkligen lyxigt och ljuvligt. Det lät som en toppen idé att ha firandet på resturangen men synd att det skulle bli så många som behövde avboka i sista sekunden av era vänner. Grattis till O. Jättefina bilder som du själv tog under dagen. Den riktigt smala gränden var häftig.
KRam!

16 09 2010
petchie

Desiree, till slut blev det ju bara skrattretande med allt som strulade i söndags men det blev bra ändå till slut. Vi hade en trevlig lunch med “nya” vänner (vi umgicks bara någon gång innan vi flyttade till PR men O jobbar med irländaren och hans fru är väldigt trevlig).
Jag levde utan tvättmaskin när jag bodde i Frankrike, Schweiz och de första 9 månaderna i Bryssel sedan tyckte jag att det räckte och köpte en egen tvättmaskin. Tvättstugor i flerfamiljshus är väldigt svenskt tror jag, det är iaf inte vanligt i de europeiska länder jag bott i!! Det är ju stor skillnad på att ha tvättstuga i källaren eller behöva gå iväg till en tvättomat som vi måste göra. Vi lämnar helst inte tvätten där utan sitter och läser en bok i väntan på att tvätten ska bli klar (OM man får sittplats, det finns bara 3 stolar…).
Kul att du gillade fotona.
Kram

14 09 2010
Annika

Grattis till O!! Det var ju lite svajigt i början, men sen blev det till det bästa!
FATTAR att du saknar egen tvättmaskin sjukt mkt.
Fina bilder bjuder du på, som alltid.
Kram!

16 09 2010
petchie

Annika, O tackar! Ja, snacka om svajjig början på födelsedagen, speciellt när O fick trava iväg för att tvätta som början på födelsedagen! JAg hade egentligen tänkt göra pannkakor till frukost men det blev inte tid till det (hm, kunde ju stigit upp tidigare än vad vi gjorde, hi hi).
Tvättmaskin är en sådan vardagslyx som man inte tänker på förrän man inte har någon… Diskmaskin är nästan superlyxigt i jämförelse😉
KRAM!

14 09 2010
Marianne

Nu kom jag in i alla fall! Det funkade inte tidigare i dag, men det var ju bra att det ordnade sig. Haha, nu funkar allt på en gång, för en gångs skull. Både WordPress, You Tube och jag KAN se alla dina foton. Så nu har jag tittat igenom dem också.

GRATTIS till O! Tur att det kom några till lunchen i alla fall, och att det blev trevligt.

Vad kul att se en bild av statyn av Godfrey of Bouillon! Jag håller på att läsa om korstågen och allt elände de ställde till – ända fram i våra dagar, faktiskt. Slaktaren Godfry!

KRAM!

16 09 2010
petchie

Marianne, ha ha, men vad komiskt att du LÄSER om Godfrey of Bouillon (buljong??) – jag hade ALDRIG hört talas om honom utan bara googlade på vad statyn kunde heta när jag skrev inlägget😀 Ja, de där korsfararna var ju inte några fromma kristna om man säger så… Vad heter boken du läser?
Vad skönt det måste bli att flytta hem till Europa och få kolla vad du vill på internet! Tack så mycket söta du för att du envisas och fortsätter att försöka!
O fick en fin födelsedag trots allt och igår fick han födelsedagspresenten av franska S och grekiska Y… Hi hi, S och jag hade kommit överens om att köpa samma till varandras pojkvänner så de (plus vi tjejer) gav “varandra” ett presenkort på en matlagningskurs på ett jättehäftigt ställe som är köksgerådsaffär och matlagningsskola. Det var absolut inte en pik, de är jätteduktiga på att laga mat båda två men de är ju matlagningsintresserade så vi tyckte det kunde vara kul för dem att göra något tillsammans!🙂 (Y fyller år två dagar före O så det passade väldigt bra)
Kram!!

14 09 2010
Anne-Marie

Er födelsedagslunch lät litet som Agatha Christie😉 men det blev ju bra och trevligt till slut trots allt. Tänk vad härligt det är att se europeiska byggnader. De byggnaderna vi har här på västkusten är rent ut sagt fula tycker jag jämfört med byggnadskonsten i Europa. Fina bilder som vanligt! Kram!

16 09 2010
petchie

Anne-Marie, ja snacka om att det var lite Agatha Christie över födelsedagslunchen, även om vi faktiskt var hela 4 personer på slutet! Det var ju lite komiskt dessutom att jag hade bokat bord när caféet var närapå folktomt, ha ha. Men det var ju nästan tur, det är inte alltid poppis om man bokar ett stort bord och så kommer mindre än hälften..
Jag förstår vad du menar med den europeiska byggnadskonsten. Många av byggnaderna i det området där vi var har ju varit palats för kungligheter men överlag är Bryssel en väldigt fin stad med många gamla byggnader som bibehållits (även om det också finns en hel del gräsliga 60- & 70-tals byggnader). Ibland kan jag dock sakna pastellfärgerna från byggnaderna i Puerto Rico… Det hade passat med lite livligare färger i gråa Bryssel!
Kram!

17 09 2010
Marianne

Vilken bra födelsedagspresent! Önskar jag kunde ge det till Klas också – för han kan INTE laga mat. Men jag tror inte han skulle uppskatta det …

Boken heter Holy War – The Crusades and Their Impact on Today’s World av Karen Armstrong. Ska man bara läsa en faktabok i hela sitt liv är det den. Den fokuserar på religionerna och historien och det hon vill är att vi ska försöka förstå varandra lite bättre för att kunna leva tillsammans. Och tro mig, hon kan skriva om de här komplicerade ämnena så att man begriper och så att man faktiskt är intresserad av olika slag och gamla kungar och påvar och allt vad det är! Jag tror att det är den bästa bok jag har läst någonsin. Man måste ju inte köpa allt hon skriver och tycker rätt upp och ner, men det är väldigt tänkvärda saker hon skriver.

KRAM!

24 09 2010
petchie

Marianne, jag hade missat din andra kommentar här! Jag tror faktiskt att folk som inte KAN laga mat, inte kan det pga bristande intresse för egentligen är det ju inte så svårt att laga mat. Om man inte är så erfaren är det ju bara att följa recept, eller?
Jag tycker att det är jättekul att O är så matintresserad, skönt att inte vara den enda som är ansvarig för matlagandet i familjen. Jag hoppas att han tar upp sitt bakintresse snart igen, jag har ett brödrecept från 1983 som jag tänkte lära honom (när jag har hittat alla mjölsorterna.. får antagligen bli en vända till en av svenskshopparna i stan).
Vad kul att boken är så bra, jag ska definitivt kolla upp den – och jag tror att min kära O skulle gilla den! Han gillar att läsa om historia och religion, helt perfekt julklapp åt honom! (och så kan jag läsa den också, hi hi) Tack!!
Kram

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: